Sie sind auf Seite 1von 7

Feudalismo y Vasallaje

En nuestra charla anterior hemos hablado de uno de los pilares fundamentales del feudalismo como cuadro econmico, poltico y social del medioevo: eran las relaciones de servidumbre. El otro pilar fundamental del feudalismo (o vrtebra fundamental del feudalismo), al lado de las relaciones de servidumbre, son las relaciones de vasallaje. Este ser el tema de nuestra charla de hoy. Si la servidumbre tena como eje fundamental de sus relaciones los dominios seoriales, las tenir o tenencias, las corbs o trabajos obligatorios, traducido todo ellos en los derechos seoriales, siempre en beneficio del seor, tema que quisimos resaltar en la charla pasada, en el vasallaje, en cambio, todo gira en torno al contrato feudal, a los derechos feudales, al feudo. Ya en el vasallaje no se habla de tenir o de tenencias, no se habla de corbs o trabajos obligatorios, no se habla de derechos seoriales siempre en beneficio del seor, sino de feudo, de investidura, de homenaje, de derechos feudales en donde hay una relacin bilateral a travs del contrato feudal entre quien ser el amo y quien ser el vasallo. Esto es precisamente lo que queremos explanar. El vasallo es el caballero, el vasallo es el ministerial. Quines son los vasallos, quines son los caballeros, quines son los ministeriales, soporte de esto que hemos denominado relaciones de vasallaje? Qu es en una palabra el vasallaje? Su base fundamento es el contrato feudal. Este se hace siempre entre personas de la misma clase social. Para efectos del medioevo, la nobleza. A diferencia de la servidumbre, que es siempre entre personas de distintas rdenes sociales: el seor noble, el campesino no noble. Ahora ambos, seor y vasallo, son nobles. A travs de este contrato feudal, como proceso jurdico, seor y vasallo se van a comprometer mutuamente. Cmo se comprometen? El vasallo, rindiendo homenaje a su seor, quien le concede el feudo por la investidura. He aqu el eje fundamental de la relacin de vasallaje: homenaje-feudo-investidura.

Por el homenaje, el vasallo se hace el hombre de su seor y se entrega a l: servicio, sumisin y fidelidad. Se sella esto por influjo de la iglesia. La poca medieval es profundamente cristiana, con un juramento de fe sobre el evangelio o las reliquias. El seor, a su vez, le jura fidelidad a su vasallo, proteccin y le concede el feudo por la investidura. El feudo es la sesin de tierras, la investidura es el objeto que la representa. Acto que se complementa con las visitas a las tierras mismas. As, homenaje, feudo, investidura conllevan sumisin personal del vasallo, concesin de tierras por parte del seor, mutua igualdad en cuanto se exige igualdad de una y otra parte. Todo ello se vuelca, se traduce en los derechos feudales. En qu consisten estos derechos feudales? El vasallo tiene dos deberes principales para con su seor: ayuda y consejo. La ayuda implica asistencia militar y pecuniaria. El consejo, tambin llamado servicio de asamblea, implica el concurso judicial: ir, asistir y aconsejar a su seor en sus juicios, ya legislando, ya juzgando. La ayuda es el aspecto poltico del contrato feudal. El consejo, su aspecto social. Pero estas dos obligaciones del vasallo son recompensadas por el seor. Hemos dicho que es un contrato bilateral. El seor est obligado a socorrer a su vasallo en caso de ataque. Es el socorro militar, contrapartida de la ayuda. Alimentarlo en caso de que su situacin sea deficiente, contrapartida de la ayuda pecuniaria. Y obtenerle justicia como contrapartida del consejo. En el plano econmico corresponde al vasallo defender el feudo,

salvaguardarlo como contrapartida del usufructo, pagar el rescate como contrapartida por la continuidad de la posesin, indemnizacin por el abreviamiento, es decir, por la enajenacin o traslado total o parcial del feudo. Ahora bien, para el homenaje, el feudo y la investidura, es decir, para ser admitido en el vasallaje, hay que mostrarse, antes que nada, capaz de llevar las armas. Surge, entonces, como gran creacin de las relaciones de vasallaje, la institucin de la caballera. Es el carcter militar del contrato feudal

anteriormente reseado. El vasallo es, en este sentido, el soldado por excelencia. Soldado que combate a caballo, de ah su nombre caballero para distinguirse del pueblo villano que slo puede guerrear a pie. Bles inermis, inermis vulgus, bles inermis, son las expresiones medievales para referirse precisamente al pueblo villano. Con ellas se quieren indicar que no pueden combatir a caballo. En esta distincin, lo que est operando es precisamente la estructura jerrquica y piramidal de la sociedad feudal. Una cosa es el caballero, otra cosa es el villano. Una cosa es el guerrero a caballo y otra cosa es el guerrero que solamente puede guerrear a pie. Esta distincin caballero-soldado, que las palabras latinas vasalus (vasallo) y miles (soldado) son empleadas indiferentemente, por ejemplo, en el siglo XI. Es lo que ocurre en La Cancin de Rolando. Cuando Rolando en Donservalles en un momento de abandono quiere hacer sonar el olifanto, Oliveiro, su compaero, lo detiene con una palabra: No sera vasallaje, es decir, no sera propio de un caballero, de un soldado. Ahora bien, si con vasallaje hemos visto aparecer la caballera, el caballero, el guerrero a caballo, con la caballera va a aparecer el ideal caballeresco. Es la gran creacin del vasallaje. El ideal caballeresco expresa en el Medioevo los ideales de la nobleza y de las cortes medievales. Qu es entonces ese ideal caballeresco? Qu es entonces esa forma cultural creada por la caballera? En una sociedad como la medieval, perneada de cristianismo por todos sus poros, para fundamentar este ideal caballeresco se acude a las creencias religiosas. Esta creencia religiosa va a repercutir en el sentimiento caballeresco. As, por ejemplo, el Arcngel San Miguel, famoso por sus hechos de armas, es para los caballeros medievales, su antepasado. Y la caballera no es otra cosa que la sucesin terrenal del ejrcito evanglico en torno al trono del seor. Por algo, para un caballero, San Jorge es su santo tutelar. Como San Jorge, el caballero debe arrostrar la furia del dragn, libertar la inocencia, hoyar la vencida tirana, humillar el orgullo, vengar la virtud ultrajada. En esto vemos cmo la caballera est permeada de cristianismo.

Pero, y quizs es lo ms importante, en el ideal caballeresco (y por lo menos, si acudimos a las crnicas de la poca, por ejemplo: Choastar, Chsterlet) en el ideal caballeresco podemos contemplar un doble aspecto. Tericamente es un llamado a la virtud, a la gloria de las armas, al cultivo de lo bello y de lo bueno, es decir, el honor, la lealtad, la cortesa, la piedad, la gentileza, la valenta, el ascetismo, la decencia, la sencillez, la defensa de las viudas y desprotegidos, la justicia, la continencia, la compasin, el amor. Es, con ojos feudocristianos, el antiguo ideal griego de la kals cagata. Como sabemos, para un griego, y para su concepto educativo, lo que ellos denominaban paideia, el ideal educativo, era la kals cagata, el cultivo de lo bello (kals), el cultivo de lo bueno (agats). Este cultivo de lo bello y de lo bueno sigue siendo para el medioevo un ideal. Pero ya no a la manera griega, sino a la manera caballeresca. La curtuas, cortesa, la prudomi, honestidad. Es todo lo que antes hemos reseado: gloria, fama, honor, valor, ascetismo, amor, sencillez, probidad, rectitud, lealtad, empeo de la palabra, lealtad a la palabra empeada, etctera. Pero tras este ideal terico, viene algo muy concreto: es que el ideal terico no es ajeno a una prctica. Y en la prctica, tras lo terico, el ideal, como lo anotan las mismas crnicas de Froasar y Chastelent, lo que ocurre son traiciones, envidias, crueldades, violencias, codicias. Como anota Huizinga en "El Otoo de la Edad Media", tras el ideal terico de la curtuas y tras el ideal terico de la prudomi, lo que se esconde en ltima instancia es una profesin de las armas muy rentable que ofrece en ltima instancia muchas ganancias. Reseada la aspiracin del ideal caballeresco, tanto en su parte terica como en su parte prctica, queremos entrar en otro aspecto de la caballera, literariamente a qu da origen el ideal caballeresco? Aparecen entonces los cantares de gesta, El Mo Cid, La Cancin de Rolando, la lrica de los trovadores. Esa caballera potica donde damas, caballeros, armas, amores, cortesa son lricamente poetizados en los libros de caballera. Tanto en los cantares de gesta como en la lrica de los trovadores, como en los libros de caballera, el protagonista es el perfecto caballero. El hroe cuyas acciones lricamente expresadas, poticamente expresadas, caballerosamente

expresadas, los hacen inmortales. Y con el hroe, la amada, la duea de sus sueos y amores, es la figura del hroe por amor. Tras este ideal poticamente expresado, el hroe por amor y de nuevo acudiendo a Huizinga, aparece una cosa importantsima: es el erotismo del ideal caballeresco. Hay que mostrar el valor, exponerse a peligros, sufrir, morir, todo por la dama de su amor. Y, sobre todo, culmen del herosmo, hay que librarla del peligro mayor, el peligro de los peligros: que pierda su doncellez en manos de otro. Este motivo sexual-ertico, este conservar la dama para s, poseerla, librarla de otros, es el fuego vital del caballero como hroe. De ah los torneos caballerescos: la gran institucin recreativa del ideal caballeresco. En ellos se lucha por la posesin y defensa de la amada, la cual regala a su combatiente cuando ha triunfado parte de su ropa, de su cabello o de su perfume. No sin razn, la Iglesia, tras este erotismo, condena precisamente los torneos. Los ve como adulterios o sexualidades. Ahora bien, tras el aspecto literario del ideal caballeresco, histricamente su gran creacin son las rdenes militares: Templarios, Sanjuanistas, Caballeros del Santo Sepulcro, etctera. Estas rdenes militares quieren ser la encarnacin de la nobleza de nimo y espritu del guerrero cristiano. Hacen votos como las rdenes monsticas (por algo se llaman rdenes militares) y tienen sus rituales de coro y misa. Su gran enemigo en el Medioevo va a ser el Islam. La lucha contra ste va a ser el soporte teolgico de su constitucin. Esto en lo terico. En la prctica, como hemos anotado con el ideal caballeresco mismo, se convierten en grandes instituciones polticas y econmicas, inmensas potencias financieras en constante juego de intereses polticos. Pero, tras esto, lo que est brillando, es esa gran gesta histrica de las rdenes militares, esa gran gesta histrica de la caballera, las cruzadas. La liberacin de Jerusaln como gesto heroico y piadoso, dejando de lado sus incidencias polticas, econmicas, sociales, responde adecuadamente al objetivo caballeresco. En ella, la liberacin de Jerusaln, herosmo y cristianismo se unen para que el perfecto caballero se inmortalice en sus acciones y luche contra islmicos y turcos, y el cristianismo, como el ideal de vida, predomine en Europa.

Pata terminar nuestra charla, entonces, sobre las relaciones de vasallaje, oigamos como, en la misma descripcin de los medievales, se vena a consolidar estas relaciones a travs del homenaje, el feudo y la investidura (es tomado de una crnica del medioevo): El vasallo pide al seor feudal que le permita prestar homenaje y fe. Y con la cabeza descubierta, depuesto el bastn y la espada, se postra ante l, coloca sus manos en las del seor y dice: Desde este da soy vuestro hombre y os consagrar mi fe por las tierras que de vos tengo. Enseguida presta el juramento de fidelidad y extendiendo la mano en un libro sagrado, aade: Seor, os ser fiel y leal, os guardar en mi fe por la tierra que os pido, os tributar lealmente las costumbres-tributos y los servicios que os debo si Dios y los santos me ayudan. Entonces besa el libro pero sin arrodillarse ni ejecutar ningn acto de humildad [es un contrato bilateral] y el seor le da la investidura entregndole una rama de rbol, un puado de tierra u otro smbolo, mediante al cual se significa la tierra concedida feudo y el vasallo se considera convertido en nombre del seor. Esto, en el lenguaje propio de la poca. Y en una poesa en francs, del clebre trovador Eustaquio de Cham, aparece en verso los deberes del caballero. Se hace la traduccin y en ese sentido la ausencia de rima se viene perfectamente notada: Ustedes, que quieren la orden de la caballera, Os conviene llevar nueva vida, Devotamente en oracin permanecer, Combatir el orgullo y la tirana, Defender la iglesia, la viuda y el hurfano, Ser ardiente y guardar al pueblo desprotegido, Prudente, leal, sin tomar nada de otros, As debe ser el buen caballero. Humilde de corazn, siempre trabajando, Siempre dedicado a los hechos de caballera, Leal, grande viajero, Haciendo torneos y justas por su amada, Siempre tendiendo al honor,

De ninguna manera desalentarse, De ninguna manera dejar que sus obras caigan en la insignificancia, En todo manifestar el valor, As debe el caballero gobernarse. l debe amar a su seor, Y encima de todo debe mirar a quien ejerce la seora sobre l. Tener largueza, ser justiciero, prudente con los compaeros, De ellos debe or y de ellos debe aprender, De todos comprender, En todos sus actos manifestarse acabado, Y como antiguamente, el rey Alejandro, Comportarse segn este modelo. As debe el buen caballero gobernarse.