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El consumo de
productos
ecológicos
CARMEN FUENTES y ELENA LÓPEZ DE COCA
Dirección General de Industria y Mercados Alimentarios
Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino

a agricultura ecológica se puede definir como un

L compendio de técnicas agrarias que excluyen nor-


malmente el uso de productos químicos de sínte-
sis como fertilizantes, plaguicidas, antibióticos,
etc., con el objetivo de preservar el medio ambiente, man-
tener o aumentar la fertilidad del suelo y proporcionar ali-
mentos con todas sus propiedades naturales.
Es importante destacar que en España se tiene un de-
sarrollo lento pero continuo de la agricultura ecológica. El
crecimiento es mayor en lo que respecta a la producción
que en lo correspondiente al consumo, pues actualmente
se está exportando casi el 70% de la producción y tan só-
lo el 30% se utiliza en el consumo interno.
Hay que recordar que una de las características del sec-
tor ecológico español es su diversidad, derivada de la cli-
matología española y de las diferentes comunidades autó-
nomas, con producciones características de su entorno,
que proporcionan gran variedad de alimentos, tanto vege-
tales como animales, así como aquellos derivados de la
industria. De todas formas, dentro del sector alimentario
el más desarrollado es el sector primario y, en especial, la
producción vegetal.
Según el Plan Integral de Actuaciones para el Fomento
de la Agricultura Ecológica:
– De las más de 800.000 hectáreas dedicadas a pro-
ducciones ecológicas, sólo un 44% es de terreno cul-
tivado y el 56% restante corresponde a pastos, forra-
jes, bosque y recolección silvestre.

Distribución y Consumo 5 Mayo-Junio 2008


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El consumo de productos ecológicos

OBSERVATORIO DEL CONSUMO Y LA


DISTRIBUCIÓN AGROALIMENTARIA

Metodología

– Investigación cualitativa: se lleva-


ron a cabo dos reuniones de grupo
de discusión con consumidores, tan-
to en el año 2005 como en el 2007,
y 15 entrevistas en profundidad con
distribuidores en 2005.
– Investigación cuantitativa: se hicie-
ron 2.000 entrevistas telefónicas a
consumidores y a 100 profesiona-
les de la distribución alimentaria
durante el último trimestre de 2005.
Se han hecho 1.200 entrevistas te-
lefónicas a consumidores y a 250
profesionales de la distribución ali-
mentaria durante el último trimestre
de 2007. Los resultados de esta
fase se reflejan en los gráficos, que
se intercalan en la investigación
cualitativa.
Las segmentaciones de población
– Los productos que tienen más suelo hecho otra oleada en 2007, dentro del es- han sido: consumidores-no consu-
dedicado a la producción ecológica tudio del Observatorio del Consumo y la midores, por comunidades autóno-
son: los cereales, el olivar y los fru- Distribución Agroalimentaria (OCDA). Se mas, por sexo y por tramos de edad.
tos secos. Los más importantes han realizado las dos oleadas con la mis-
desde el punto de vista económico ma filosofía y metodología, para poder es-
son las producciones hortofrutíco- timar la evolución que está teniendo en CONOCIMIENTO DE LOS PRODUCTOS
las. Dentro del sector de la ganade- España la aceptación y el conocimiento ECOLÓGICOS
ría es el vacuno el que tiene el 43% de los productos ecológicos por parte del
de las más de 1.300 explotaciones consumidor, los resultados de ambos es- Criterio de los consumidores
ganaderas, seguido por el de ovi- tudios son los que se presentan en esta
no/caprino que tiene el 24%. publicación. Hay que señalar que las respuestas en
– En cuanto a la industria de produc- Asimismo, dado que el Ministerio po- las reuniones de grupos son muy simila-
tos ecológicos, está creciendo a un see otra herramienta estadística muy po- res en ambas oleadas y los resultados
ritmo muy importante en los últimos tente como es el Panel de Consumo Ali- cuantitativos también son bastante se-
años, siendo en mayor medida la de- mentario, en el que se han empezado a mejantes, en algunos aspectos ha mejo-
dicada a productos vegetales con recoger compras de algunos alimentos rado el conocimiento, pero en otros si-
unos 1.700 establecimientos y unos ecológicos desde el año 2003, se tiene guen al mismo nivel o incluso han tenido
280 para producción de derivados ya una idea de cómo van evolucionando un mayor desconocimiento. En el texto,
de la ganadería. las costumbres de compra de estos pro- cuando se pongan dos cifras comparati-
Dado el interés que tiene el Ministerio ductos por los hogares, si bien en cuanto vas (a%<>b%), siempre la primera se refe-
en conocer a fondo qué está pasando con a las cantidades reales encontradas se rirá al resultado en el año 2007 y la se-
el consumo de los productos ecológicos tienen algunos problemas para su inter- gunda al de 2005
en nuestro país, es por lo que se han rea- pretación. Se van a exponer aquí las ci- El primer problema que tiene la pobla-
lizado dos monográficos sobre el conoci- fras tanto de evolución como las de con- ción española es que no tiene claro qué
miento y la adquisición de productos eco- sumo, aunque en estas últimas se descri- es un producto ecológico, en qué se dife-
lógicos por parte del consumidor espa- birá el tipo de problema que encontramos rencia de uno de la agricultura convencio-
ñol. Uno se realizó en 2005 y ahora se ha en su estima. nal.

Distribución y Consumo 6 Mayo-Junio 2008


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El consumo de productos ecológicos

En 2005, el 72,5% de los encuestados sin aditivos, ni conservantes y como más El 70% de los encuestados considera
habían oído hablar de los productos eco- caros. Estos resultados han tenido varios que los productos orgánicos no son lo
lógicos, lo que no implicaba que los cono- puntos más con respecto al estudio de mismo que ecológicos y un 82,5% no los
cieran o los consumieran. 2005. Sin embargo, los que pensaban asocian a la agricultura biológica. El 66%
Al preguntar ¿Qué características tie- entonces que se producían sin pesticidas de los “consumidores” y el 58% de los “no
nen los productos ecológicos?, el mayor químicos (26%), en 2007 han bajado al consumidores” piensan que el uso de pro-
porcentaje (44%) lo asocian con produc- 16%, el resto de respuestas han tenido ductos químicos en los ecológicos está
tos naturales, también son importantes similares puntuaciones y con cifras bas- más limitado que en los convencionales.
los que lo definen como alimentos sanos, tantes más bajas. El 94% de los “consumidores” y el 89%
de los “no consumidores” piensan que el
método de producción ecológica es me-
GRÁFICO 1
nos agresivo con el entorno.
Características asociadas a los alimentos ecológicos. Porcentaje
En general, las contestaciones correc-
¿Qué características asocia usted a los alimentos ecológicos? tas en el conocimiento de estos produc-
tos tienen mayores porcentajes en los
Comparativa años 2007-2005
“consumidores” que en los que se decla-
Total Total ran “no consumidores”
Características que asocia a los alimentos ecológicos
2007 2005 Los alimentos que más se asocian
Alimentos naturales 44,3 41,0 con lo “ecológico” de forma espontánea
Alimentos más sanos, sin aditivos ni colorantes 35,1 29,7
Alimentos más caros 28,4 19,7 son:
Alimentos producidos sin pesticidas químicos 15,8 25,9 – Frutas y verduras.
Alimentos con mejor sabor 15,5 11,2
– Huevos.
Alimentos artesanales, poco elaborados, producidos a través
de métodos tradicionales 7,3 7,6 – Aves de corral.
Alimentos cultivados de manera tradicional 7,1 7,7 – Carne (ternera y cordero).
Alimentos integrales 5,9 4,8
Alimentos producidos respetando el medio ambiente 5,8 4,6
Alimentos difíciles de encontrar 5,5 4,8
Alimentos libres de transgénicos 5,3 4,7
Criterio de los distribuidores
Alimentos dietéticos 2,7 1,9
Alimentos certificados con controles adicionales que garantizan su
método de obtención 2,4 1,9 Valoración del distribuidor del conocimien-
Alimentos transgénicos 2,0 2,3
Alimentos de mal aspecto o baja caducidad 1,0 1,0 to que tienen los consumidores de los pro-
BASE
ductos ecológicos
1.200 1.450

La imagen que tiene el distribuidor del


consumidor en general, con respecto a la
GRÁFICO 2
opinión que éste tiene de los productos
Conocimiento acerca de los productos ecológicos. Porcentaje
ecológicos, es:
Consumidores Base: 1.200
– Un consumidor que suspende en
conocimiento. En una escala de 0
Dígame si está de acuerdo con las siguientes afirmaciones que le voy a leer...
a 10, los distribuidores otorgan
(*) Se reflejan respuestas afirmativas
una puntuación de 4,1 puntos al
El método de producción ecológica es menos 94,0 grado de conocimiento del consu-
92,3
agresivo con el entorno 89,1
midor respecto a los productos
La agricultura ecológica permite una mejor 89,5
ecológicos.
87,4 83,8
renovación de los recusos naturales
– Un consumidor que no muestra
82,8
Estoy dispuesto a pagar un incremento de precio 86,3
a cambio de un mayor respeto por el entorno 76,6 una gran aceptación por estos ali-
La ausencia de plaguicidas es una garantía 83,7 mentos (4,9 sobre 10).
80,9 75,9
añadida en la producción ecológica – Un consumidor cuyo consumo ha
71,7
Los productos ecológicos sufren más controles 73,0 aumentado ligeramente (5,6 so-
que los tradicionales 69,4
bre 10).
Si un señor cultiva productos en su propia huerta,
35,6 esos productos son ecológicos por el mero hecho 34,9
36,9
– Un consumidor que no muestra
de cultivarlos él mismo
una elevada confianza en este ti-
Consume No consume
po de productos (5,3 sobre 10).

Distribución y Consumo 7 Mayo-Junio 2008


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El consumo de productos ecológicos

CONOCIMIENTO DE LA NORMATIVA DE GRÁFICO 3


LOS PRODUCTOS ECOLÓGICOS Uso de productos químicos en agricultura ecológica. Normativa. Porcentaje

Consumidores Distribuidores Resultados 2007 Base 2007: 251

¿Cree que en la agricultura ecológica el uso de ¿Cree que la normativa que tiene que cumplir
Al preguntar sobre la normativa que tie- productos químicos está más, igual o menos un producto ecológico es más exigente que la
nen que cumplir los alimentos ecológi- limitado que en la agricultura convencional? de un producto convencional?

cos, no existe homogeneidad de opinio-


nes:
– Cumplimiento actual de la nor- 64,1 20,6 78,1

ma: se exige lo mismo a un ali- 15,3 21,9

mento ecológico que a uno tradi-


Más limitado Igual Menos limitado Sí No
cional.
– Cumplimiento ideal de la norma: ¿Y cree que se respeta esa normativa o bajo la identificación de producto ecológico se venden
productos que en realidad no lo son?
debería exigirse un control más
estricto a los alimentos ecológi-
cos porque se les atribuye una
calidad superior y son más ca- 51,9 48,1

ros.
Un 69,2% de los entrevistados se
Se respeta No se respeta
muestra de acuerdo con que la nor-
mativa que tiene que cumplir un pro-
ducto ecológico es más exigente que
la de un producto convencional. Este
resultado aumenta a un 73,5% entre
los que “consumen” productos ecoló-
gicos y disminuye a un 61,5% entre
los que “no consumen” productos
ecológicos.
Con la idea de que en la agricultura
ecológica se pueden sembrar semillas
de origen ecológico y autorizadas se
muestra de acuerdo un 77,2%, mientras
que un 22,8% piensa que se puede sem-
brar cualquier semilla.

Conocimiento de la normativa por parte


de los distribuidores

Un 78% de los encuestados piensan que


la normativa que tienen que cumplir los
productos ecológicos tiene que ser más
exigente que para los normales; no obs-
tante, todavía hay un 22% de distribuido-
res que creen que la norma no debe ser
diferente.
– En cuanto al uso de productos quími-
cos, la mayoría piensa que el uso de
éstos está más limitado en la agri-
cultura ecológica que en la agricultu-
ra convencional. La heterogeneidad

Distribución y Consumo 10 Mayo-Junio 2008


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El consumo de productos ecológicos

de opiniones aumenta cuando se GRÁFICO 4


pregunta si esa normativa se respe-
Identificación de productos ecológicos con logotipo o sello. Porcentaje
ta o bajo la identificación de produc-
to ecológico se venden productos Consumidores Base: 1.200
que en realidad no lo son. El 51,9%
¿Asocia algún logotipo o sello a los productos ecológicos?
piensa que se respeta, pero un
Una etiqueta verde (general), 11,8 Base de personas que asocian
48,1% cree que no. Un árbol verde/bosque verde, 7,9 algún logotipo o sello a los
Palabra “ecológico”/”eco”, 5,3 productos ecológicos: 152
87,3 Una hoja verde, 4,6
Un círculo verde/punto verde, 4,0 (*) Respuesta múltiple
12,7
Palabra “Bio”, 3,9
IDENTIFICACIÓN DE PRODUCTOS Flechas reciclado, 3,3
Sí No
ECOLÓGICOS Siglas “CEE”,
15,3
2,0
Símbolo comunidad autónoma, 2,0
Letra “E”, 1,3
Consumidores Un globo terráqueo, 1,3
Un sol, 1,3
Una cesta, 1,3
Los consumidores tienen problemas para Una espiga, 1,3 Otros: Logo Ocu, una rana, una estrella,
Otros, 19,1 comercio justo, Carrefour, Hacendado, El
identificar un logo que le dé garantía que No sabe/No recuerda, 36,2 Corte Inglés, Hervaline, etiquetas amarillas

el producto que va a comprar es ecológi-


co. En la oleada de 2007 el 13% ha decla-
rado conocer algún logo que identifica un GRÁFICO 5
producto, incluso el conocimiento del logo Consumo de productos ecológicos en establecimientos de restauración. Porcentaje
ha tenido un porcentaje algo menor este
año que en el 2005, cuando fue del Consumidores Base consume productos ecológicos: 769
15,6%.
¿Consume/ha consumido algún producto ecológico en establecimientos de restauración?
Los hombres tienen un mayor conoci-
miento del logo que las mujeres, en las Resultados 2007 por comunidad autónoma

ciudades grandes más que en las pe- Castilla y León 28,2

queñas y las personas más jóvenes son Asturias 21,1

País Vasco 18,9


las que tienen mayor porcentaje de re-
Baleares 17,4
conocimiento del logo, disminuyendo Castilla-La Mancha 17,2
con la edad. Cataluña 16,3

Madrid 14,0
Valencia 13,9

Murcia 10,0

CONSUMO DE ECOLÓGICOS EN Extremadura 10,0

Canarias 9,8
HOSTELERÍA/RESTAURACIÓN
Aragón 9,5
Galicia 8,9
En el estudio cuantitativo aparece un 13% Andalucía 8,4

de consumidores de ecológicos que ha La Rioja 0


Cantabria 0
consumido alguna vez este tipo de ali- Navarra 0
mentos en los establecimientos de hos- TOTAL 13,3

telería y restauración. Si se considera la (*) Se reflejan respuestas afirmativas.


población general “consumidores” y ”no
consumidores” este porcentaje baja al
8,5%. HÁBITOS DE COMPRA Y CONSUMO DE alimentos ecológicos ven el consumo de
Castilla y León es la comunidad autóno- PRODUCTOS ECOLÓGICOS estos productos como un capricho, un lu-
ma que se declara más consumidora de jo que no se pueden permitir habitual-
ecológicos en establecimientos de hoste- Criterios de compra de los consumidores mente.
lería y restauración. Seis de cada diez entrevistados mani-
Los hombres se declaran más consu- Aproximadamente la mitad de las partici- fiestan consumir o haber consumido al-
midores que las mujeres en estableci- pantes incluye algún alimento ecológico guna vez productos ecológicos. Los que
mientos de hostelería y restauración y en su cesta de la compra, aunque esporá- más consumen las participantes son: to-
también la población joven más que la de dicamente, no de forma habitual. La ma- mates, huevos y pollo. Llevan consu-
mayor edad. yoría de las participantes que compran miéndolos aproximadamente entre dos y

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El consumo de productos ecológicos

GRÁFICO 6
tres años. Otros alimentos, como la ter-
nera y el cordero, los han probado re-
Consumo de productos ecológicos. Porcentaje
cientemente.
En estos dos años ha aumentado
Consumidores casi al doble el porcentaje de encues-
2007 2005
¿Consume/ha consumido alguna Más saludables 68,1 62,7 tados que han comprado alguna vez
vez productos ecológicos? Mejor sabor 26,9 37,2 productos ecológicos. Entre los que
Calidad 23,9 26,2
Conciencia agroambiental 7,0 6,9 los consumen ha aumentado por el
Comparativa Por curiosidad 6,6 concepto de que son más saludables
Año 2007 Año 2005* Cultivo propio/amigos 3,3 2,3
Base: 1.200 Base: 1.450 Otros 2,8 5,0 (68%<>63%), sin embargo bajan los
(*) Respuesta múltiple.
correspondientes a mejor sabor
64,1 (27%<>37%) y algo al hablar de la ca-
62,1
2007 2005 lidad (24%<>26%).
Desconocimiento 28,8 33,3
35,9 37,9 Precio superior 25,1 28,1 Los inconvenientes que encuentran a
No se encuentran con facilidad 21,3 31,3
No le encuentra ventajas frente a los
los alimentos ecológicos frente al resto
  productos convencionales 14,8 9,6 de productos son:
No se fía de que sean ecológicos 10,9 7,6
2007 2005 Falta de costumbre/no se lo ha planteado 7,2 1,2 – Precios más elevados.
Sí No No le interesan 1,2 – Falta de información en general so-
Otros 1,9 3,8
bre su elaboración y tratamiento en
(*) Enunciado de la pregunta en 2005: (*) Respuesta múltiple.
“¿Consume usted productos ecológicos?”
particular.
– Poca variedad de productos.
– Dificultad para adquirirlos dado que
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El consumo de productos ecológicos

el número de establecimientos don- GRÁFICO 7


de encontrarlos es escaso.
Consumo de productos ecológicos. Porcentaje
– Apariencia y presentación poco
atractiva de los alimentos en los es- Consumidores Base: 1.200 Total 2007: 64,1%
tablecimientos de compra.
¿Consume/ha consumido alguna vez productos ecológicos?
En cuanto a los motivos de “no com-
pra” han descendido: por desconoci- Resultados 2007 por comunidad autónoma

miento (29%<>33%), por ser más caros


Por debajo de la media
(25%<>28%), no encontrarlos con faci-
lidad (21%<>31%). Sin embargo han Murcia 55,6

aumentado: no encuentran ventajas Castilla-La Mancha 55,8

Cantabria 56,3
frente a los convencionales (15%<
Madrid 57,1
>10%), no se fían de que sean ecológi- Castilla y León 57,4
cos (11%<>8%) y la falta de costumbre Aragón 60,0

(7%<>1%). Galicia 60,0

Los resultados son homogéneos por Valencia 61,2

edad, aumentando ligeramente a medida La Rioja 62,5

que aumenta ésta hasta los 65 años. Pa- Por encima de la media
sada esta edad, el consumo desciende li- Cataluña 64,4
geramente. Por sexo, el consumo es ma- País Vasco 64,9

yor entre hombres que entre mujeres; por Asturias 65,5

hábitat, las poblaciones de 10.001 a Extremadura 66,7

50.000 habitantes son las que más con- Andalucía 72,0

Navarra 75,0
sumen/han consumido alguna vez pro-
Canarias 75,9
ductos ecológicos y las grandes ciudades
Baleares 85,2
(poblaciones de más de 100.000 habi-
tantes) las que menos. Baleares es la co- (*) Se reflejan respuestas afirmativas. Sí consume/ha consumido alguna vez productos ecológicos.

munidad que más consume/ha consumi-


do alguna vez productos ecológicos y Mur- GRÁFICO 8
cia la que menos. Establecimientos de compra de productos ecológicos. Porcentaje
– El 58% de los encuestados encuen-
tran alimentos ecológicos en su lu- Consumidores Comparativa
gar de compra habitual, habiendo Año 2007 Año 2005
Base: 1.200 Base: 1.450
subido 10 puntos en el transcurso
de los dos años estudiados. El prin- ¿Encuentra usted en su lugar de compra habitual alimentos ecológicos? ¿Dónde?

cipal canal donde se encuentran es 31,4


Supermercados 19,3
en los supermercados. Al preguntar 11,1
Hipermercados
por la variedad de productos, el 9,8
Tiendas especializadas 6,0
66,6% la encuentra escasa. 6,9
Sí encuentra
Tienda tradicional 3,8
– Algún participante ha visitado tien- 6,0
57,9% 48,4%
2,6
Hard Discounts (Dia, Lidl, Plus, etc.)
das online de alimentos ecológicos, 1,6
1,2
pero ninguno ha comprado a través Mercados de abastos 1,8

Otros 1,8
de Internet. Al preguntarles si com- 1,3

prarían alimentos ecológicos a tra- No sabe/No se ha fijado 0,7

41,6
vés de Internet si tuvieran más va- No encuentro
51,6

riedad de productos, rechazan uná-


2007 2005
nimemente la idea. Dicen que para
comprar alimentos tienen que mi-
rar, tocar y oler la pieza. ran que cuando compran un determi- ecológicos, la sustitución es pasa-
– Al preguntar si compran alimentos nado alimento ecológico sustituye jera. Tienen claro que una dieta
ecológicos para sustituir a los tradi- en esa compra al tradicional, pero al completa a base de alimentos eco-
cionales, los consumidores conside- no incluir habitualmente alimentos lógicos de momento no es posible.

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El consumo de productos ecológicos

Percepción de los precios por los GRÁFICO 9


consumidores Venta de productos ecológicos en establecimientos de distribución. Porcentaje

La opinión sobre los precios de los ali- ¿Vende usted en su establecimiento productos ecológicos?

mentos ecológicos es unánime y tajan- Comparativa 54,6 52,7


45,4 47,3
te: son muy elevados. Es el freno princi- Año 2007 Año 2005
pal para el consumo de alimentos ecoló- Base: 251 Base: 100

gicos. Todas las participantes coinciden 2007 2005


en que son como mínimo un 50% más Sí No
caros que los tradicionales, llegando a ¿Por qué SÍ los vende? Base 2007: 90 Base 2005: 47
ser el doble en algunos casos. Las pata-
9,5
tas, conservas y huevos son los produc- Por diversidad de oferta 32,6

tos en los que menos diferencias apre- Por cuestiones de imagen 18,5
36,4
cian; en las verduras, especialmente los 64,3
Porque los demandan los clientes 57,7
tomates, y en la carne es donde encuen-
13,0
tran mayores diferencias. Por el futuro potencial de estos productos 24,0

En general, las participantes están dis- Porque los ofertan los proveedores habitales 15,1
14,0
puestas a pagar el sobreprecio, pero no 2,4
Otros 1,1
en todos los alimentos. Hasta un 50% en
los alimentos de menor precio como con- ¿Por qué NO los vende? Base 2007: 161 Base 2005: 53

servas, huevos, etc., y hasta un 30% en el Porque no tengo suficiente demanda


45,5
75,1
resto. En cierto modo, justifican y aceptan 20,4
Porque hay mucha diferencia de precio
un mayor precio al relacionarlos con la ca- 17,1

31,0
lidad del producto. Porque mis proveedores habituales no los trabajan 8,4

14,2
Porque no tengo conocimientos para venderlos 4,2
3,1
Por falta de espacio
Criterio de venta de los distribuidores
4,1
Otros 3,2

En 2007 no llega al 50% de los estable-


cimientos que venden productos ecoló-
gicos, incluso han disminuido 2 puntos GRÁFICO 10

desde 2005. Los principales motivos que Tipología de productos ecológicos que comercializa. Porcentaje
justifican la venta son:
Distribuidores Base 2007: 90
– Demanda de los clientes.
– Imagen. ¿Qué tipo de productos ecológicos comercializa?
– Los ofertan los proveedores habi- Resultados 2007
tuales.
Cereales 51,9
Los distribuidores que no comercializan
productos ecológicos lo justifican en: Frutas 51,2

– No tener suficiente demanda. Lácteos 50,2

– Sus proveedores habituales no tra- Verduras 45,4

bajan este tipo de productos. Aceite 43,0

Un 84% de los que “no los comer- Conservas 30,2

cializan” no prevé incorporarlos a corto Bebidas no lácteas (de soja y arroz) 29,8

plazo a su oferta de productos. El


Harinas y derivados 28,3
mayor inconveniente que encuentran
Alimentos preparados (caldos) 11,2
es el mayor precio de los ecológicos,
Otros 7,7
seguido a distancia por la poca
variedad en el mercado. No obstante,
casi un 75% de los distribuidores más este tipo de productos, pero han 2005. La mayor oferta que los distri-
encuestados piensan que en los tenido 5 puntos menos que en las buidores comercializan está en cerea-
próximos años se van a desarrollar respuestas de la oleada anterior del les, frutas, verduras, lácteos y aceites.

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El consumo de productos ecológicos

▼ Datos sobre consumo de productos ecológicos en el Panel de


Consumo Alimentario
n la actualidad, para la elaboración cultivo de un señor en su propia huerta
E del Panel de Consumo Alimentario,
8.000 hogares facilitan todas sus com-
cleos urbanos de mayor tamaño y enton-
ces surge la duda del motivo de por qué
se da esta circunstancia: ¿Es que realmen-
se puede considerar ecológico por el me-
ro hecho de ser el mismo o un conocido
pras de alimentación a lo largo del año. te consumen más productos ecológicos?, el que lo produce de una forma más o
Para ello tienen un lector óptico que pa- o ¿es que en estas zonas hay más agri- menos artesanal, pero sin ningún control
san por el código de barras del producto cultores que piensan que lo que ellos ha- efectivo de la condición de ser cultivo
comprado. Cuando es producto fresco no cen es ecológicos sin pasar los controles ecológico.
empaquetado existe un libro de códigos requeridos por el Consejo Regulador? No Lo que sí se ha observado es que en al-
para realizar el apunte. De cada producto podemos realmente saberlo. gunos núcleos de población pequeños
se registra el precio, la cantidad y el lugar Esta observación se corrobora con lo los productos ecológicos se venden en
donde lo han comprado, estas cifras pa- obtenido en el estudio anterior (OCDA) en las cooperativas, no salen al mercado ex-
san directamente al ordenador central de el que se encuentra que más de un tercio terior y abastecen a esa zona en un radio
la empresa que procesa los datos y nos (36%) de los encuestados piensan que el geográfico no muy amplio, que explicaría
da los resultados mensuales.
Los alimentos ecológicos de los que te-
nemos cantidades compradas provienen
de una selección que nos parecieron ini-
cialmente los más importantes: verduras
frescas, frutas frescas y el aceite de oli-
va. Es decir, que hay una serie de grandes
grupos ecológicos que nuestro panel no
recoge, debido a la complicación que pro-
duce a los hogares colaboradores intro-
ducir nuevas rúbricas y nuevos concep-
tos, que para más dificultad no se refle-
jan en el código de barras. Es importante
tener en cuenta que el declarar que un
producto comprado es ecológico requiere
un conocimiento por parte del consumi-
dor que a veces no tiene, porque no lo
sabe distinguir, siendo una anotación to-
talmente subjetiva, que en algunos casos
puede ser errónea. Por lo tanto es nece- GRÁFICO 11
sario tener precaución con las asevera- Porcentaje de productos ecológicos comprados respecto al producto total.
ciones que se deriven de estas cifras, si Año 2007
no se tiene un buen conocimiento del te-
20 0,4
ma de ecológicos y su problemática en la
recogida de datos por la declaración de
15 0,3
los hogares.
Hay además un problema añadido, que
10 0,2
se ha detectado en el panel, que proviene
de las declaraciones de los hogares cola-
5 0,1
boradores que están viviendo en zonas
rurales y en general en poblaciones de
0 0
menos de 10.000 habitantes. Estos ho- Verd/hort. ecológicas Frutas ecológicas Aceite de oliva ecológico
gares declaran un consumo de productos
ecológicos bastante mayor que el obser- Total nacional Área no metropolitana Área metropolitana

vado en las grandes ciudades y en nú-

Distribución y Consumo 18 Mayo-Junio 2008


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El consumo de productos ecológicos

es el producto que más incluye el auto-


consumo y la distribución zonal, resulta
que en las áreas no metropolitanas tie-
nen un porcentaje más del triple que en
las áreas metropolitanas, que es donde
se adquiere en distribuidores con marca
de ecológico y habiendo tenido los contro-
les debidos. Si además se fuera a pobla-
ciones de menos de 10.000 habitantes,
este porcentaje crece hasta el 23% que
representa casi 5 veces más que en las
grandes ciudades.
Al analizar las frutas frescas, que es un
producto en el que no se da tanto auto-
consumo, ni la distribución de cercanía
es tan importante, simplemente porque
el frutal requiere unas condiciones climá-
la mayor proporción de ecológicos res- verduras) x 100, (frutas ecológicas/total ticas que no se tienen en invierno a lo lar-
pecto al total que se compran. frutas) x 100, etc.). Como se puede ob- go de todo el territorio nacional, nos en-
Si se analizan los porcentajes que re- servar cada tipo de producto analizado contramos que en las áreas no metropoli-
presentan el volumen comprado de ecoló- presenta porcentajes distintos según se tanas hay una cifra 2 veces y media supe-
gicos con respecto al total del producto estudie en áreas metropolitanas o en áre- rior a la de las áreas metropolitanas, y las
considerado (verduras ecológicas/total as no metropolitanas. Las verduras, que poblaciones de menos de 10.000 habi-
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El consumo de productos ecológicos

tantes aumenta tres veces y cuarto la de GRÁFICO 12


las grandes ciudades. Evolución porcentajes de productos ecológicos. Estimas consideradas más reales
Al analizar el aceite de oliva ecológico
se observa un comportamiento inverso, 6
es decir el porcentaje de compras en las
5 0,3
grandes ciudades es superior al que se
da en áreas no metropolitanas y si se 4

compara con las zonas rurales, entonces 0,2


3
el consumo de las áreas metropolitanas
2
excede en 5 veces el de estas zonas. 0,1
¿Qué nos está reflejando este dato? 1
Pues en aquellos productos en que inter- 0 0
viene una transformación, en la que ya no Verd/hort. ecológicas Frutas ecológicas Aceite de oliva ecológico
Áreas metropolitanas Áreas metropolitanas Total nacional
interviene el criterio del agricultor directa-
mente, el consumo es mucho menor que 2003 2004 2005 2006 2007
el que se produce en la distribución de
las ciudades más grandes.
GRÁFICO 13
Esto es, por tanto, una prueba más de
que las declaraciones de consumo de Evolución de las compras de productos ecológicos
productos ecológicos de las zonas rura-
200 500
les y pequeñas poblaciones hay que to-
marlas con cierta precaución, pues no
Miles toneladas/año

400
hay forma de contrastar si esos produc- 150

Toneladas/año
tos han pasado los controles requeridos 300
o más bien es una declaración totalmen- 100
200
te subjetiva apelando al convencimiento
del agricultor de que sus prácticas agríco- 50
100
las son totalmente naturales.
0 0
Verd/hort. ecológicas Frutas ecológicas Aceite de oliva ecológico

RESULTADOS 2003 2004 2005 2006 2007

En vista del problema detectado en los


datos procedentes del Panel de Consumo consumo es todavía muy bajo. A partir en cantidades per cápita son: 4 ki-
de Hogares, pensamos que la estimación de estos porcentajes que se consideran los/persona/año de frutas, 2,8 kilos de
más objetiva del porcentaje de compras apropiados se han calculado las cantida- verduras y hortalizas y 14 cc de aceite de
de frutas y verduras ecológicos puede ser des compradas de ecológicos, aplicán- oliva. Todo el consumo de ecológicos se
la encontrada en las áreas metropolita- doselos al total de cada producto consi- eleva a 6,8 kilos/persona/año.
nas. En estas áreas se ha encontrado derado, con lo que se obtiene aproxima- El gasto realizado en las compras de
una evolución creciente en los tres prime- damente las toneladas de cada produc- ecológicos se eleva a 243,6 millones de
ros años de recogida de información, pe- to ecológico comprado por los hogares. euros en frutas, 193 millones de euros en
ro que en los dos últimos se aprecia una Bien entendido que estas cifras son las verduras y hortalizas, y 3,9 millones de
estabilización de los mismos. propuestas a través de nuestros cálcu- euros en aceite de oliva, lo que represen-
En lo que se refiere al aceite de oliva, los y no lo que sale directamente de la ta un gasto total de casi 441 millones de
creemos que la media nacional es una base de datos. euros. Los gastos per cápita correspon-
buena estima de sus compras, que no Se observa que en 2007 la fruta ecoló- diente son: 4,33 euros/persona/año de
tiene la distorsión de apreciaciones sub- gica es la que se consume en mayor can- verduras y hortalizas, 5,46 euros en fru-
jetivas encontradas en los otros dos pro- tidad, alrededor de 178.000 toneladas, tas y 9 céntimos de euro en el aceite de
ductos y por tanto tomamos dicha esti- le siguen las verduras con 124.000 tone- oliva ecológico. Se estima que el total
ma como buena. En este caso, el aceite ladas y, por último, el aceite de oliva, con gastado en los productos ecológicos que
de oliva ecológico ha tenido un creci- 428.000 litros, lo que representa una nosotros controlamos se acerca a 10 eu-
miento importante cada año, aunque su cantidad total de 303.000 toneladas, que ros/persona/año.

Distribución y Consumo 20 Mayo-Junio 2008


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El consumo de productos ecológicos

GRÁFICO 14
Total ecológicos. Consumo per cápita. Kg

Noviembre 2005-octubre 2006 vs Noviembre 2006-octubre 2007

Ciclos de vida
50

40

30

20

10

0
Jóvenes Parejas jóvenes Parejas con hijos Parejas con hijos Parejas con hijos Hogares mono- Parejas adultas Adultos Retirados
independientes sin hijos pequeños 7-17 años > 17 años parentales sin hijos independientes

Hábitat Clase social


50 30

40

20
30

20
10
10

0 0
< 2.000 2.000 a 10.001 a 100.001 a + de 500.000 Alta y media alta Media Media baja Baja
habitantes 10.000 100.000 500.000

Media nacional 6,8 kg/cápita corregido, 16 kg/cápita sin corregir

tre 2.001 y 10.000 habitantes. También


aparecen las clases sociales medio-bajas
y bajas, como mayores consumidores
frente a las clases altas, corroborando to-
do lo expuesto anteriormente del mayor
consumo de las zonas rurales.
Como se puede observar, casi el 42%
del consumo de ecológicos se realiza en
las poblaciones de menos de 10.000 ha-
bitantes.
Por otra parte, en cuanto a la composi-
ción del hogar se encuentra que son los
CONSUMO POR SEGMENTACIONES DE otras cosas, para que queden de mani- formados por personas adultas y pocos
POBLACIÓN fiesto las distintas cantidades encontra- miembros los que mayor cantidad consu-
das en las distintas subdivisiones que te- men, posiblemente motivado, en primer
Al analizar las cantidades per cápita con- nemos en el estudio. En lo referente al ta- lugar por ser hogares con mayor poder ad-
sumidas por las segmentaciones, se ad- maño de población, que es la más conflic- quisitivo y en segundo lugar debido a la
vierte que se dan directamente las cifras tiva, se encuentra que los de mayor con- relación que se está demostrando que
obtenidas a partir de la base de datos y sumo son los de las zonas de menos de existe entre el consumo de productos
no hay ningún tipo de corrección, entre 2.000 habitantes y los comprendidos en- ecológicos y el bienestar corporal, siendo

Distribución y Consumo 22 Mayo-Junio 2008


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El consumo de productos ecológicos

GRÁFICO 15
Porcentajes de contribución al consumo de ecológicos según el tamaño del
hábitat. Año 2007

Total productos ecológicos: 100

58,4
41,6

Población < de 10.000 hab.

Población > de 10.000 hab.

GRÁFICO 16
Importancia de los canales de compra. Total ecológicos. Porcentaje de volumen
(kilos/litros). Año 2007

Hipermercados, 4%
Tiendas descuento, 3%
Mercadillos, 3%
Autoconsumo, 54%
Tienda tradicional, 13
Súper+Autos, 10%
Mercados y plazas, 9
Resto, 5%

este colectivo el que esté más interesado CONCLUSIONES 4% del total de frutas frescas y un 0,3%
en este aspecto y no le importe gastar para el aceite de oliva, algo más bajo que
más en un producto que sabe es de mejor Es difícil conocer el consumo directo de el que se obtiene en el total nacional del
calidad. productos ecológicos, principalmente por panel de consumidores. La cantidad total
Según las zonas geográficas se obser- dos razones: de ecológicos controladas en el panel es-
van mayores compras que la media nacio- – Los consumidores no tienen nada cla- tá alrededor de 303.000 toneladas, lo
nal en las comunidades autónomas que ro lo que es un producto ecológico. Por que supone 6,8 kilos/persona/año.
más áreas rurales tienen, como son: Cas- otra parte, los agricultores que tienen El gasto en productos ecológicos está
tilla y León, Extremadura, Galicia y Andalu- sus huertas, quizás están dando por actualmente en el 0,7% del gasto total en
cía. ecológico, aquello que no lo es, por no alimentación, lo que representa un gasto
tener los certificados requeridos. de 441 millones de euros, con un per cápi-
– Los logos que diferencian a un pro- ta de escasamente 10 euros anuales. ■
LUGAR DE ADQUISICIÓN DE LOS ducto ecológico son tan variados que
PRODUCTOS ECOLÓGICOS el público en general los desconoce.
Sería conveniente introducir un código
BIBLIOGRAFÍA
Según nuestros datos, más del 50% de de barras que identificara el producto
las cantidades compradas provienen del sin necesidad de interpretaciones subje- ■ MAPA. 2007 a). Plan Integral de actua-
autoconsumo, que corrobora lo que se tivas de la panelista que apunta sus ción para el fomento de la Agricultura
decía en los párrafos anteriores, que el compras. ecológica.
agricultor consume aquello que él produ- Nosotros estimamos que el consumo ✮ RAIGÓN JIMÉNEZ, D., 2007 ALIMEN-
TOS ECOLÓGICOS, CALIDAD Y SALUD.
ce, lo que no podemos saber es si esto de ecológicos está alrededor del 5% del Edición de la Junta de Andalucía, Con-
es verdaderamente ecológico o no. total de verduras frescas compradas, del sejería de Agricultura y Pesca.

Distribución y Consumo 23 Mayo-Junio 2008


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El consumo de productos ecológicos

Beneficios del consumo de los productos ecológicos


as opiniones de los consumidores en las reuniones cele- nales actuales, existen diversos estudios que están confir-
L bradas en el marco del Observatorio del Consumo y la Dis-
tribución Agroalimentaria atribuyen, con carácter general,
mando la bondad de estos productos. Raigón Jiménez (2007)
en el libro Alimentos Ecológicos, Calidad y Salud, en el que se
efectos beneficiosos para la salud a los alimentos ecológi- presentan los resultados de analizar en el laboratorio diversos
cos. La opinión generalizada es que al tener una composición componente nutricionales, vitaminas, oligoelementos, así co-
más saludable que la de los alimentos tradicionales, el apor- mo contaminantes de los alimentos ecológicos frente a los
te de minerales, vitaminas y proteínas de estos alimentos es convencionales, ha encontrado en todas las variables analiza-
mucho mayor. das una mejor calidad en los ecológicos, con diferencias signi-
De forma casi unánime se considera que el consumo de ali- ficativas a nivel estadístico. Citando textualmente: “Las técni-
mentos ecológicos comenzó como una moda a raíz de la “fie- cas agroalimentarias de producción ecológica tienen unos
bre de cultivar el cuerpo”, pero que con el tiempo los consumi- marcados efectos positivos sobre la calidad final de los ali-
dores se han concienciado de los beneficios que les aporta el mentos, por un lado inciden en la disminución de la contamina-
incluirlos en su dieta. ción por sustancias nocivas, y por otro lado tienen una relación
El 75% de los consumidores de productos ecológicos en- directa sobre la composición nutricional y equilibrada de los ali-
cuentra mejor sabor de los ecológicos frente a los convencio- mentos, así como en la mejora de las cualidades organolépti-
nales. cas. Con todo ello, los alimentos ecológicos tendrán unas con-
Ratificando la sensación del consumidor respecto a que los secuencias positivas sobre la salud porque en el proceso de
alimentos ecológicos han mejorado el sabor de los convencio- producción se garantiza la ausencia de residuos químicos”.

Distribución y Consumo 24 Mayo-Junio 2008