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LON DENIS

LE SPIRITISME ET LE CLERG CATHOLIQUE


Les Contradictions de l'glise La Rincarnation

PARIS Editions de la Bibliothque de Philosophie Spiritualiste Moderne 8, rue Copernic (16) 15 mille (1923)

LE SPRITISME ET LES CONTRADICTIONS DE L'GLISE


I La campagne contre le spiritisme, mene par le clerg catholique, se poursuit activement. Le P. Coub, dans ses tournes de prdications et ses confrences de la Madeleine, Paris, avait ouvert le feu. Il continua ses attaques sous la forme d'articles publis chaque mois dans la revue l'Idal (1). A son tour le P. Mainage, dominicain trs apprci dans son milieu, est venu la rescousse dans la Libre Parole et la Revue des Jeunes. Leur exemple est imit de tous cts. On tiraille contre nous du haut des chaires et du fond des confessionnaux. Tout cela n'a pas paru suffisant. La grosse artillerie du Vatican est entre en ligne. Dans une runion plnire, les cardinaux inquisiteurs du Saint-Office, Rome, dfendent aux fidles les runions et tudes spirites, u mme quand elles ont une apparence honnte et pieuse . Quelques jours aprs, le pape Benot XV approuvait cette rsolution, et l'archevque de Paris, dans la Semaine religieuse, la recommandait la plus srieuse attention de ses diocsains . On le voit, tous les canons de l'glise tonnent avec ensemble contre ce pauvre spiritisme, qui ne s'en porte pas plus mal. Le spiritisme a connu bien d'autres assauts. Il est aussi ancien que le monde et durera autant que lui, car il repose sur une base indestructible : la Vrit. Ses adversaires peuvent s'acharner contre lui ; ils ne russiront qu' veiller l'attention du public son profit et augmenter le nombre de ses adhrents. C'est l ce qui s'est produit dans tous les cas analogues. Nous ne pouvons qu'engager nos contradicteurs continuer une rclame aussi efficace. Nous avons cherch en vain, dans la dcision du Saint-Office, une explication motive. Sa dfense n'est prcde ni suivie d'aucune considration. Nous en sommes rduits nous reporter aux arguments des prdicateurs ou de la presse catholique, pour dcouvrir les mobiles qui ont dict cette rsolution. Dans ses sermons et au cours d'une interview accorde un rdacteur du Malin, le P. Coub reconnat la ralit des phnomnes spirites. Il donne mme ce sujet des dtails offrant un certain intrt, mais il les attribue une intervention satanique. Dans ses articles de l'Idal, il revient sans cesse sur la question de l'Enfer. Le P. Mainage, dans la Revue des Jeunes du 25 avril 1917, est non moins formel. Les phnomnes spirites, dit-il, ont pour cause un principe mauvais, trs attentif employer les moyens d'aveugler les mes et de les perdre . Dans sa prface au livre de Mme H. Minck-Jullien, les Voies de Dieu (2), il parle encore de l'intervention du dmon dans les faits spirites.

(1)

Bulletin mensuel de la Ligue de la communion frquente et quotidienne. (2) diteur Pierre Tqui, 1917.

Nous nous retrouvons en prsence de l'antique thorie satanique bien suranne. Il est pnible de voir des hommes intelligents, dous d'un rel talent, recourir des arguments aussi uss. Mais le mot d'ordre est donn, la consigne est impose et il faut obir ! Plaignons les bonnes mes que la contrainte courbe sous une tche aussi ingrate ! Nous ne reviendrons pas sur une thse que nous avons rfute tant de fois (1), et qui n'veille plus qu'un sourire railleur sur les lvres de ceux qui on ose encore la prsenter. Nous nous bornerons opposer aux opinions des PP. Coub et Mainage celles de thologiens dont l'autorit n'est pas contestable. Citons d'abord Mgr Chollet, vque de Verdun (2), ancien professeur de Facult catholique. Dans sa brochure intitule : Contribuions de l'Occultisme d l'Anthropologie, page 58, tout en critiquant nos doctrines, il reconnat que les sciences dites occultes apportent une contribution utile l'anthropologie, au mme titre que la biologie, la psychologie, la morale, la science des religions, l'ethnographie, et il ajoute : Nous pensons donc qu'il ne faut pas admettre facilement l'action du dmon dans les faits d'occultisme, et que si cette action s'y exerce, elle ne le fait que trs rarement. L'minent prlat anglais, Mgr Benson, fils de feu l'archevque de Cantorbry, converti la religion catholique, et qui fait partie du diocse de Westminster, Londres, exposait au Daily Express (3) sa manire de voir sur le spiritisme. Je suis convaincu, disait-il, que certaines manifestations psychiques nous permettent des relations avec l'me des morts... Toute la race humaine sent la prsence relle des mes autour d'elle depuis des sicles. On a enregistr des manifestations des esprits et parl de maisons hantes. Le phnomne a un fond absolu de vrit... Pour ma part, j'imagine que le monde des esprits s'agite autour de nous, exerant sa puissance, mais que certains de ces esprits, dans des cas dont les conditions exactes nous chappent, apparaissent vritablement. Le clbre P. Lacordaire, dans une de ses Lettres d Mine Swetchine (20 juin 1853), s'exprimait ainsi : Avez-vous vu tourner et entendu parler des tables ? J'ai ddaign de les voir tourner, comme une chose trop simple, mais j'en ai entendu et fait parler. Elles m'ont dit des choses assez remarquables sur le pass et sur le prsent. Quelque extraordinaire que cela soit, c'est pour un chrtien qui croit aux Esprits un phnomne trs vulgaire et trs pauvre. De tout temps il y a eu des modes plus ou moins bizarres pour communiquer avec les Esprits ; seulement, autrefois on faisait un mystre de ces procds, comme on faisait un mystre de la chimie ; la justice, par des excutions terribles, refoulait dans l'ombre ces tranges pratiques. (1) Voir surtout Dans l'Invisible, chap. XXIII. (2) Aujourd'hui archevque de Cambrai. (1) Reproduit par le Malin du 15 avril 1912 3

Aujourd'hui, grce la libert des cultes et la publicit universelle, ce qui tait un secret est devenu une formule populaire. Peut-tre aussi, par cette divulgation, Dieu veut-il proportionner le dveloppement des forces spirituelles, afin que l'homme n'oublie pas, en prsence des merveilles de la mcanique, qu'il y a deux mondes inclus l'un dans l'autre, le monde des corps et le monde des esprits. Aux cardinaux du Saint-Office nous rappellerons ce que disait le non moins minent cardinal Bona, justement nomm le Fnelon de l'Italie, dans son Trait du Discernement des Esprits : On a sujet de s'tonner qu'il se soit trouv des hommes de bon sens qui aient os nier tout fait les apparitions et les communications des mes avec les vivants, ou les attribuer une imagination trompe ou bien l'art des dmons ! Faut-il citer des autorits plus hautes encore ? Saint Augustin, dans De cura pro morluis, donne son opinion en ces termes : Les Esprits des morts peuvent tre envoys aux vivants ; ils peuvent leur dvoiler l'avenir qu'eux-mmes ont appris, soit par d'autres Esprits, soit par les anges, soit par une rvlation divine (1). Et plus loin il ajoute : Pourquoi ne pas attribuer ces oprations aux Esprits des dfunts et ne pas croire que la divine Providence fait un bon usage de tout pour instruire les hommes, les consoler ou les pouvanter ? Saint Thomas d'Aquin, l'Ange de l'cole, nous dit l'abb Poussin, professeur au sminaire de Nice, dans son ouvrage: le Spiritisme devant l'Eglise(1866), communiquait avec les habitants de l'autre monde, avec des morts qui lui apprenaient l'tat des mes auxquelles il s'intressait, avec des saints qui le rconfortaient et lui ouvraient les trsors de la science divine , En prsence de tant de contradictions, que deviennent cette magnifique unit de vues, cette pure doctrine infaillible, ce dogme intangible qui faisaient la gloire de l'glise romaine ? Eh quoi ! les hommes qui se croient les reprsentants de Dieu sur la terre, les interprtes fidles de sa parole, qui s'arrogent le droit absolu de gouverner nos consciences, ces hommes restent hsitants, incertains, en face de cette question capitale : les conditions de la vie future et les relations entre vivants et dfunts ! Ce sera donc au spiritisme que l'humanit viendra demander les certitudes et les consolations qui lui sont ncessaires et dont elle est prive aujourd'hui. Les perplexits du prtre devant ces problmes se rvlent d'une manire frappante dans la prface crite par le P. Mainage pour le livre de Mme Minck-Jullien, dont nous avons parl plus haut. Il s'agit d'une jeune dame anime d'une haine inexplicable envers l'glise , et que les conseils de son mari dfunt ramnent au catholicisme. Divers phnomnes spirites concourent cette conversion : typtologie, prmonitions, etc. L'auteur de la prface est fort embarrass.
(1)

De cura pro morluis, dition bndictine, t. VI, col.527. 4

Comment, se demande-t-il, expliquer ce retour la foi par une intervention du dmon ? Pourtant, ces pratiques, l'glise les qualifie de diaboliques ! Mais les communications obtenues par Mme Minck n'ont pas ncessairement ce caractre. Dieu se serait-il servi du spiritisme pour ramener cette dame au catholicisme? Alors que la solution du problme est si simple, si facile trouver, 4e P. Mainage se dbat dans un cercle de contradictions et de difficults ; le distingu religieux, dont les intentions paraissent sincres, est comme drout dans ce domaine qui lui est peu familier. Il a cependant prsent la seule explication plausible, en me citant dans la Revue des Jeunes, page 495 : La mort ne nous change pas, el nous sommes dans l'au-del ce que nous nous sommes f ails durant celle vie. Les Esprits conservent longtemps aprs la mort leurs opinions terrestres. Or, Mme Minck-Jullien tait entre, par son mariage, dans une famille catholique. Son beaufrre tait prtre, sa belle-sur s'adonnait la dvotion. Son mari, amen par elle la libre pense, s'est retrouv, par del la tombe, au milieu d'Esprits croyants. Dans la premire manifestation spirite relate, le beau-pre dfunt lui apparat pour affirmer sa foi en la vie ternelle et sa volont d'attirer lui son fils encore vivant (p. 43). Celui-ci, aprs dcs, a d cder aux suggestions paternelles. Telle est la seule solution possible de l'nigme. L'intervention du dmon n'a rien voir ici ; cette hypothse n'a d'autre but que de discrditer le spiritisme. Aprs avoir entrevu la vrit comme dans un clair le P. Mainage retombe dans ses doutes. Au cours de ses confrences de St Louis d'Antin (1920) 6e sermon, et dans son livre La Religion Spirite 1921-1922, il voque encore le spectre de Satan. C'est bien l cette nvrose diabolique, maladie mentale qui a svi sur tout le moyen ge, caus tant de maux, et qui se perptue jusqu' nous. La thorie du dmon et de l'enfer a rendu tant de services l'glise, qu'elle ne renoncera pas volontiers l'utiliser aux heures difficiles. Mais ce qui dans le pass pouvait impressionner ne suscite plus gure aujourd'hui qu'un scepticisme moqueur. Aux affirmations premptoires tombes de la chaire, l'homme actuel prfrera les dmonstrations positives, les expriences toujours contrlables d'un Crookes, d'un Myers, d'un Lodge, d'un Aksakof, d'un Lombroso. Le spiritisme fait peu peu sa troue dans la science. Les faits, les preuves et les tmoignages s'accumulent en sa faveur. Nombre de savants clbres, surtout en Angleterre, se rangent parmi ses adeptes. Il peut regarder l'avenir avec confiance, considrer avec indulgence et srnit les critiques vaines dont il est l'objet. L'glise romaine pourrait-elle en dire autant? Non, assurment. Sous les intemprances de langage de ses dfenseurs, on devine un dpit, une crainte de voir nos croyances se substituer peu peu l'obscur et touffant dogme catholique. N'est-ce pas aussi rabaisser Dieu, comme le fait le P. Mainage, que de croire son intervention au cours de manifestations d'ordre physique ? On dirait que le catholicisme s'ingnie rapetisser Dieu, et il y russit si bien, que la plupart des hommes en sont arrivs perdre de vue la majest divine et la splendeur de ses lois. 5

L'glise avait pour mission d'entretenir dans l'homme la haute et claire notion de Dieu et de la vie future. Or, c'est le matrialisme et l'athisme qui rgnent en matres sur la socit moderne. En agitant tout propos l'pouvantail de l'enfer et des peines ternelles, en faisant de Dieu le bourreau de ses cratures, en attribuant Satan un rle aussi considrable dans l'univers, on a jet l'homme dans la ngation. Au cours d'une confrence contradictoire dans une ville du Midi, un bon catholique me fit l'objection suivante : Vous dites que l'enfer n'est qu'un produit de l'imagination. Je suis all Naples et j'ai vu le Vsuve en ruption ; c'est une des bouches de l'enfer, qui est donc bien une ralit. Je rpliquai : Alors, vous croyez que l'enfer se trouve au centre de la terre ! Mais celle-ci ayant t pendant longtemps une masse igne, un globe de feu avant de devenir solide et d'tre habit, il en rsulterait que Dieu a cr l'enfer, avant de crer l'homme. Ainsi on pourrait comparer Dieu un grand seigneur du moyen ge qui, voulant fonder une ville, commencerait par faire construire au centre la ghenne, la maison des supplices, le lieu de torture, et dirait ensuite tous : Venez, mes amis, vous installer dans ce milieu prpar par mes soins ! A ces paroles, toute la salle fut secoue par une immense hilarit, et le visage de mon contradicteur prit un air constern. Voil quoi aboutissent de telles thories. Nos excellents prdicateurs catholiques se doutent-ils du rsultat obtenu par leurs effets oratoires ? La notion de Dieu est insparable de celle de justice. Quand l'une s'effondre, elle entrane l'autre avec elle. Or, malgr toutes les arguties et tous les sophismes, on ne parviendra jamais concilier la notion de justice avec celle d'un enfer ternel. Le sentiment, la piti, la misricorde s'en accommodent encore moins. Comment ! diraije nos contradicteurs, vous recommandez avec raison aux fidles le pardon des offenses, l'oubli des injures ; vous prchez aux parents l'indulgence pour leurs petits ; vous aimez citer l'histoire de l'enfant prodigue, qui, malgr ses fautes, fut accueilli par son pre bras ouverts, et vous faites de Dieu, Pre de tous, un tre impitoyable et cruel ! impitoyable pour l'ternit ! Ne sentez-vous pas quelque chose frmir en vous, lorsque vous avancez de semblables erreurs, de telles normits ?

II
Le P. Coub, dans un long article de l'Idal de juillet 1917, se donne aussi beaucoup de peine pour dmontrer l'existence de Satan. Tout d'abord, il a recours la lgende orientale que le judasme a emprunte l'Inde et la Perse et transmise au christianisme. Puis il passe en revue toutes les phases de l'histoire suppose et les divers modes d'action de l'esprit du mal. Pour lui, les mystres sacrs de l'Egypte et de la Grce, les brillantes coles philosophiques, o des matres vnrables enseignaient les hauts principes une lite intellectuelle, une jeunesse attentive et

empresse, toutes les manifestations du gnie antique ne sont que l'uvre du dmon. Les rveries des potes, dans tous les temps, les efforts des crivains et des artistes pour fixer sur le papier ou sur le marbre, les traits imaginaires de Satan sont, ses yeux, autant de preuves de sa ralit. Enfin, en un style color, il conclut en disant que le spiritisme n'est qu'un des modes d'intervention du Malin dans le monde moderne. Nous n'ignorions pas que les hommes des premiers ges ont personnifi les forces de la nature, les puissances du bien et du mal, en leur prtant des figures humaines. Les Orientaux surtout, grands amateurs de mtaphores et d'hyperboles, en ont, depuis, enrichi toutes leurs conceptions. Les livres sacrs des peuples d'Asie et la Bible ellemme sont saturs d'allgories et d'images qu'il serait puril de prendre la lettre. Ce sont l choses orientales bties par des Orientaux pour d'autres Orientaux et qui ne rpondent nullement au sens pratique, aux vues positives de nos races d'Occident. Et l'on prtend nous imposer ces fantaisies, parfois burlesques, comme des certitudes ! Pour qui le P. Coub prend-il donc ses lecteurs ? Il a la bont de nous apprendre que les Brahmes lui ont dclar que l'ide de Satan et de l'enfer se trouve dans leur religion. N'est-ce pas la preuve vidente que les chrtiens l'ont emprunte des traditions antrieures de plusieurs milliers d'annes ? Le spiritisme, crit le P. Coub, est le culte de Satan (1) ! Voil une accusation lance bien la lgre. Elle dmontre que les tudes de l'minent chanoine sur ce point ont t trs superficielles. Un examen plus attentif, plus approfondi, lui aurait prouv que le diable n'est pour rien dans Ies manifestations psychiques. Nous avons vu qu'il est en complet dsaccord sur ce sujet avec Mgr Chollet, archevque de Cambrai, et avec d'autres prlats. Le Saint-Office lui-mme, tout en condamnant les pratiques spirites, s'abstient de tels commentaires et garde une rserve prudente. En effet, c'est l un terrain glissant pour l'glise. Attribuer nos phnomnes au dmon, c'est oublier les mes du purgatoire, la communion des saints, la rversibilit des mrites, etc., c'est--dire tout ce qui rsulte de pactes conclus avec les entits de l'espace. Les vrais thologiens ne peuvent mconnatre l'analogie frappante qui existe entre les phnomnes du spiritisme et ceux de la mystique chrtienne : audition de voix, cas de bilocation, lvitations, criture directe, visions et apparitions. Puis les faits d'ordre affectif : extases, ravissements, stigmates, odeurs balsamiques, acuit extraordinaire des sens, comme chez sainte Gertrude, sainte Lydwine et chez l'extatique Marie Luzzati, etc. Tout cela relve directement du spiritualisme exprimental. Sans doute les expressions ne sont pas les mmes, mais au fond les faits et les ides concordent.

(1) Voir l'Idal de juillet 1917, p. 326.

Nous dfions les thologiens d'expliquer autrement les manifestations tranges que l'on relate dans la vie des saints des XIV et XV sicles, par exemple dans celle de saint Vincent Ferrier, de sainte Brigitte, de Colette-Boilet, etc. Il en est de mme des phnomnes analogues relats dans les vies de saint Jean Chrysostome, saint Martin de Tours par divers auteurs (1). Le spiritisme seul, en amenant la dcouverte des tats subtils de la matire, rarfie jusqu' l'infini, a rendu comprhensibles l'existence des formes invisibles de la vie et l'action puissante des forces occultes. Les thologiens de l'avenir, moins aveugls par le parti pris, seront bien aises de trouver chez nous des preuves exprimentales pour combattre le matrialisme et pour tayer le spiritualisme croulant des glises. Il est certain qu'un catholique ignorant, routinier et timor n'acceptera pas ces donnes ; mais un chrtien instruit, averti, prdispos par sa culture intellectuelle et morale aux rvlations de l'au-del, loin de voir dans le spiritisme un ennemi de sa croyance, y trouvera le complment rationnel et ncessaire de sa foi, un nouveau moyen d'orienter sa vie vers un but lev.

III
Satan n'est qu'un mythe, mais il existe des esprits mauvais, que nous savons carter par la prire. Nous connaissons la parole de l'Aptre : Ne croyez pas tout esprit, et voyez d'abord si les esprits sont de Dieu. Les fcheuses rencontres que l'on peut faire la frontire des deux mondes ne sont pas celles du dmon, mais celles des hommes vicieux dsincarns. Leur tat d'me n'est pas ternel et ils s'amenderont tt ou tard. Il arrive mme frquemment, dans nos sances, que des esprits arrirs et grossiers sont ramens au bien par leurs entretiens avec les spirites. A ce point de vue, notre action sur l'au-del est efficace et salutaire. S'il est des esprits mauvais, il en est aussi de bons. Lorsque d'un cur sincre, nous demandons au ciel ses secours, il ne nous envoie pas les lgions infernales. L'intervention des bons esprits n'est pas douteuse, si, comme le dit l'criture, on peut juger l'arbre ses fruits. Que de matrialistes et d'athes ont t ramens la pense de Dieu et de la vie future! combien de pauvres tres dsols, dsesprs par la perte de ceux qu'ils aimaient, ont puis la consolation et le rconfort dans leur commerce avec les chers disparus ! Combien de malheureux, accabls sous le poids de la vie, uss par les souffrances, les infirmits, les dceptions, hants par l'ide du suicide, et qui ont trouv dans les conseils de l'au-del, avec le courage de vivre et la force morale, un adoucissement leurs peines ! Aux heures de crise que nous traversons, il est particulirement cruel de chercher tarir ou empoisonner, par des insinuations malveillantes, la source o tant d'affligs ont puis un remde leurs preuves. (1) Voir le Spiritisme dans l'Eglise par L. Chevreuil (1923), p. 282-285.

Le P. Mainage crit dans la Revue des jeunes : Que les mes prouves par les douloureuses sparations dont la guerre a t la cause dterminante se tournent avec confiance vers la doctrine de l'glise ; elles y trouveront des consolations plus vives, plus apaisantes que celles dont les rveries malsaines du spiritisme leur apportent les fallacieuses et troublantes images. Mais, prcisment, cher Pre, les dsesprs dont nous parlons sont alls d'abord vers l'glise, qui a t impuissante leur procurer la moindre parole d'affection et de souvenir de ceux qui leur taient chers. Sait-on jamais, avec la doctrine catholique, si nos morts aims sont dans l'enfer, au purgatoire ou ailleurs, si nous les reverrons un jour, ou bien, si nous ne sommes pas spars d'eux pour l'ternit ? Le spiritisme seul peut nous donner les preuves tangibles de leur survivance et de leur prsence, avec la certitude de les rejoindre, aprs la mort, dans la vie infinie. De son ct, le P. Coub nous arrte et nous dit : Mfiez-vous, le diable est si fin, si subtil ; il sait prendre toutes les formes, toutes les apparences et faire le bon aptre, pour mieux attirer dans ses filets ! Nous connaissons ce raisonnement, qui n'est pas nouveau. Dj, il y a prs de deux mille ans, les prtres juifs accusaient le Christ d'agir sous l'influence de Belzbuth. Notre Jeanne d'Arc, dont la vie tout entire ne fut qu'une pope spirite, un pome de mdiumnit, fut condamne comme sorcire, vocatrice de dmons, par un tribunal ecclsiastique o figuraient, non seulement le vice-inquisiteur et trois vques, mais parfois jusqu' une centaine de prtres de tous rangs. Aujourd'hui, l'glise, aprs avoir, dans le Syllabus, jet l'anathme la science, la raison et au progrs, condamne le spiritisme son tour. C'est dans l'ordre. Il tait dit que tous les envoys de Dieu seraient honnis, bafous, perscuts par les hommes de religion. L'glise ne s'aperoit pas qu'en condamnant le spiritisme, elle se condamne ellemme, puisque par l elle limine le miracle, c'est--dire le phnomne spirituel qui est sa propre base. En vertu de quels pouvoirs, de quelle autorit l'glise romaine s'arroge-t-elle le droit de juger, de condamner ? Quelle est donc la valeur relle de ses arrts ? Ses prtentions I' infaillibilit reposent uniquement sur ces paroles de Jsus Pierre, cites dans l'Evangile de saint Mathieu : Vous tes Pierre ; sur cette pierre je btirai mon glise, et les portes de l'enfer ne prvaudront point contre elle. Et je vous donnerai les clefs du royaume des cieux, et tout ce que vous dlierez sur la terre sera aussi dli clans les cieux. L'glise affirme que ces paroles, passant sur la tte de Pierre, s'adressaient la longue suite des papes de l'avenir. D'abord, sont-elles authentiques ? Certains exgtes en doutent, la suite des remaniements subis par les critures diffrentes poques (1). Notons que ces paroles ne se retrouvent pas dans les autres vangiles canoniques et que, tout au moins, elles ne visent pas l'infaillibilit. (1) Voir mon livre Christianisme et Spiritisme, chap. Il et III.

On sait qu' l'origine il existait cinquante-quatre vangiles. L'glise, seule, a procd au choix et dcid que les quatre actuellement connus taient d'inspiration divine. Il en rsulte que l'vangile tire son autorit de l'glise, et que celle-ci, son tour, tire autorit de l'vangile. C'est l un cercle vicieux, c'est--dire le plus pauvre de tous les raisonnements possibles. Il n'y a vraiment pas l de quoi justifier l'attitude tranchante du clerg sur certaines questions, ni son penchant fulminer contre tout ce qui lui porte ombrage et peut gner sa domination. Plus loin, l'vangile de saint Mathieu relate un incident survenu entre Jsus et Pierre, au sujet d'un voyage Jrusalem. Jsus lance au prince des aptres l'apostrophe suivante : Retirez-vous de moi, Satan, vous m'tes un sujet de scandale ; car vous ne comprenez point les choses qui sont de Dieu, mais seulement celles qui sont des hommes (1). Ces paroles s'adressaient-elles aussi tous les papes de l'avenir ? Dans tous les cas, elles ne consacrent pas non plus leur infaillibilit. Elles montrent galement que le Christ ne prtait pas aux mots enfer et Salan le sens que l'glise leur attribue, c'est--dire d'un bagne ternel o rgne sans partage le gnie du mal. Les vangiles sont pleins de contradictions ; aussi, l'glise romaine en dconseille la lecture aux fidles sans le concours d'un prtre qui les interprte. Les glises rformes, bien diffrentes en cela, en recommandent l'tude et le libre examen et obtiennent ainsi des rsultats moraux suprieurs. Il ne faudrait pas dduire de ces critiques que nous sommes un ennemi des religions. Au contraire, nous prtendons tre leur ami sincre et clairvoyant. Nous reconnaissons bien volontiers que la religion est ncessaire l'ordre social. Elle peut et doit introduire dans la vie individuelle et collective des lments de discipline, jouer le rle salutaire de frein, en arrtant les mes sur la pente du vice et du crime. Pour exercer cette influence morale, pour produire tous ses effets dsirables, il faut qu'elle soit en harmonie avec les besoins intellectuels, avec les connaissances et les aspirations de l'poque. S'il en est autrement, si le divorce s'tablit entre la raison et la croyance, entre les intelligences et les consciences, il en rsulte un trouble profond et la socit s'achemine vers le dsordre, l'anarchie, la confusion. Comme toutes les religions de la terre, les glises chrtiennes ont reu leur part de rvlations divines. La pense de Jsus a visit longtemps- leurs sanctuaires; mais elles ont commis l'erreur de croire que la communion spirituelle tablie par le Christ entre elles et le monde invisible avait un caractre exclusif et temporaire, alors que cette communion est permanente et universelle. Il s'ensuit que la source d'o dcoulent abondamment les forces, les secours, les inspirations d'en haut s'est tarie pour elles. Les voix de l'espace n'taient plus entendues que par des saints ou des fidles privilgis. La menace des bchers et des supplices avait impos silence la plupart des interprtes de l'au-del, et l'esprit de l'glise romaine en particulier n'tait plus fcond par l'influx divin. (1) Saint Matthieu, chap. XVI, verset 23.

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Peu peu, son enseignement s'est rtrci, sa conception de la vie et de la destine s'est rapetisse ; le flot du scepticisme, du matrialisme, de l'athisme a mont, grandi et a submerg notre pays. Aujourd'hui, l'glise catholique est devenue impuissante en face des doctrines de ngations, car leurs partisans, nous avons eu dj occasion de le dire, exigent des preuves sensibles, des dmonstrations scientifiques et positives. En s'associant troitement la politique ractionnaire, aux partis rtrogrades, l'glise de France est devenue impopulaire et a perdu de son prestige et de son autorit. Sans doute, au cours de la guerre, beaucoup de ses membres ont fait noblement leur devoir ; mais le Vatican a aggrav sa situation en penchant ostensiblement vers les empires centraux, aussi longtemps qu'il a pu croire leurs succs. Au milieu des preuves terribles qui nous assaillent, devant le pril croissant, la voix de Dieu s'est fait entendre et les lgions innombrables de l'espace se sont branles. Elles ont repris le contact terrestre, afin de rveiller dans l'homme le sentiment de l'immortalit, avec la notion des devoirs et des responsabilits qui s'y rattachent. Si l'glise avait compris ses vritables intrts, elle se serait empresse d'accueillir ce secours du ciel et aurait fait aux phnomnes la place qui leur est due. Elle aurait senti qu'il y a l une manifestation de la volont suprieure, laquelle il serait puril et vain de s'opposer; elle aurait puis dans les faits psychiques les lments d'une rnovation, le moyen d'infuser dans son corps us, dessch par les sicles, un sang, un esprit nouveau, et de jouer encore un rle considrable dans l'uvre du progrs humain. Mais si, dans son aveuglement, elle continue garder une attitude hostile, qualifier de satanique ce qui est d'ordre divin ; si elle persiste repousser la main qui d'en haut est tendue pour la sauver, alors elle se condamnera elle-mme la mort lente, la chute, la ruine. Et l'on pourra appliquer ses reprsentants, ses dfenseurs, les paroles de l'criture : Ils ont des yeux pour ne pas voir et des oreilles pour ne pas entendre.

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LA RINCARNATION ET L'GLISE I
Dans la revue catholique l'Idal, de 1917, M. le chanoine Coub a consacr trois longs articles combattre ee qu'il appelle la rincarnation ou la mtempsycose. Tout d'abord, remarquons l'intention qui se rvle dans le fait de runir et de confondre deux ides diffrentes, afin de rejeter sur la premire le discrdit qui peut s'attacher l'autre. Les anciens entendaient surtout par mtempsycose le passage de l'me dans les corps d'animaux. Il est vrai que certains crivains et philosophes l'appliquent aussi au passage des mes en d'autres corps humains. La rincarnation est dsigne beaucoup plus souvent sous le terme de palingnsie . Dans l'opinion courante, le terme de mtempsycose a gard son sens troit et pjoratif. Le P. Coub, qui le sait, rapproche deux termes qui s'excluent gnralement, dans l'espoir de bnficier de l'quivoque qui peut en rsulter pour la plupart de ses lecteurs. Il n'ignore pas cependant que les spirites repoussent avec nergie toute hypothse d'une chute de l'me dans l'animalit. Nous croyons l'ascension et non pas au recul. Notre prisprit ou corps fluidique, qui est le moule du corps matriel la naissance, ne se prte pas aux formes animales et cette raison, elle seule, suffirait rendre une telle rgression impossible. Les mmes procds d'argumentation se retrouvent sur d'autres points de l'examen critique du P. Coub (1). Toutes les subtilits de la dialectique, toutes les ressources de la casuistique et du syllogisme ont t mises en uvres par lui pour jeter un jour dfavorable sur la doctrine des vies successives. Mais, malgr les habilets d'une intelligence souple, insinuante, experte dnaturer, travestir les choses les plus simples et les plus claires, la grande loi des renaissances s'impose avec tant de force, qu'elle oblige parfois l'loquent prdicateur s'incliner et lui rendre hommage. Par exemple, aprs l'avoir qualifie de systme mdiocre et ridicule , et mme de folie ou imposture ; aprs avoir dit : La rincarnation aboutit au triomphe universel du mal , l'auteur risque cet aveu (p. 218) : La rincarnation n'est pas par elle-mme une ide impie et ne semble pas intrinsquement impossible ; puis : La rincarnation pourrait, la rigueur, se concilier avec le dogme du ciel chrtien. Admirable puissance de la vrit, qui courbe ses dtracteurs eux-mmes et les contraint la proclamer! Il y a l un cas de psychologie bien remarquable, et si l'tude critique du P. Coub sur la rincarnation ne devait avoir d'autre rsultat que de le mettre en relief, nous devrions encore lui savoir gr de l'avoir tente.

(1) Dans ses confrences de Paris et de la province et dans son livre la Religion Spirite, le P. Mainage se livre une rfutation analogue de la doctrine des vies successives.

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Fidle sa tactique habituelle, le P. Coub rassemble des doctrines disparates, afin de pouvoir les englober dans une mme rprobation. Ainsi fait-il du spiritisme et de la thosophie. Nous ne nous occupons pas de celle-ci, qui saura bien se dfendre. Quant au spiritisme, par ses phnomnes qui sont de tous les temps et de tous les lieux, par mille faits de la vie des saints, par toute la mystique chrtienne, il s'est log au cur mme de la place, et pour l'en chasser, il faudrait dtruire l'difice catholique tout entier (1). Les tmoignages des autorits ecclsiastiques les plus hautes sont formels sur ce point. Nous en avons cit quelques-uns ; il en est beaucoup d'autres. La doctrine spirite s'y retrouve galement. Celle des vies antrieures et successives tait en honneur dans toute la chrtient aux trois premiers sicles et d'minents prlats l'adoptent encore de nos jours. La rincarnation est affirme dans les vangiles avec une prcision qui ne laisse place aucun doute :. Il est lui-mme lie qui devait venir. (Math., XI-14, 15), dit le Christ au sujet de Jean-Baptiste. Elle se dgage aussi du dialogue suivant. Parlant des Juifs, Jsus demande ses disciples : Que disent-ils du fils de l'homme ? Et ils lui rpondent : Les uns disent : c'est Jean-Baptiste ; les autres, lie, les autres, Jrmie ou l'un des prophtes. (Matth. VI, 13-14 ; Marc, VIII, 28.) Les Juifs et, avec eux, les disciples, croyaient donc la possibilit pour l'me de renatre en d'autres corps humains. Les vangiles, si souvent riches en mtaphores, sont sur ce point d'une nettet remarquable. La mme conviction rsulte de l'entretien avec Nicodme et du problme de l'aveugle-n (2). Il faut tre aveugl soi-mme par le parti pris pour nier une telle vidence. Aussi, n'est-ce pas nos contradicteurs obstins, nos adversaires trop intresss, mais des hommes impartiaux, affranchis de prjugs troits, libres dans leurs jugements, que nous soumettrons la question, en leur laissant le soin de se prononcer.

(1) Voir L. Chevreuil, Le Spiritisme dans l'Eglise, Jouve et C1e diteurs, 1923. (2) Le P. Didon le confirme en ces termes dans sa Vie de Jsus : On croyait alors dans le peuple (juif) et mme dans les coles, au retour de l'me des morts dans les vivants. Le savant bndictin Dom Calmet s'exprime ainsi dans son commentaire sur le passage des critures relatif l'aveugle-n : Plusieurs docteurs juifs croient que les mes d'Adam, d'Abraham, de Phine ont anim successivement plusieurs hommes de leur nation. Il n'est donc nullement trange que les aptres aient raisonn comme ils semblent raisonner ici sur l'incommodit do cet aveugle, et qu'ils aient cru que c'tait lui qui, par quelque pch secret commis avant sa naissance, s'tait attir cette disgrce.

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Le christianisme primitif tait entirement imprgn de cette doctrine des vies successives, qui fut aussi celle de Platon et de l'cole d'Alexandrie. Tous les courants de la pense orientale se runissaient pour infuser la religion nouvelle une vie jeune et ardente. Les plus illustres parmi les chrtiens puisaient ces sources les lments de leur science et de leur gnie. Origne, Clment, la plupart des Pres grecs enseignaient la pluralit des existences de l'me. Encore au Ive sicle saint Jrme, dans sa controverse avec Vigilantius, reconnaissait que la croyance aux vies successives tait celle de la majorit des chrtiens de son temps. Origne, sur ce point de doctrine, ne fut pas condamn par l'glise, comme le croit le P. Coub. Le concile de Chalcdoine et le cinquime de Constantinople ont rejet, non pas la croyance la pluralit des vies de l'me, mais simplement l'opinion d'Origne que l'union de l'esprit au corps est toujours une punition et que l'me a d'abord vcu l'tat anglique. Ce penseur illustr, que saint Jrme considrait comme le plus grand des chrtiens aprs les aptres , ne tenait pas assez compte de la loi d'ducation et d'volution des tres. En ralit, l'glise ne s'est jamais prononce sur la question des existences successives, qui reste ouverte aux possibilits de l'avenir. A toutes les poques, des membres minents du clerg catholique ont adopt cette croyance et l'ont affirme publiquement. Au XVe sicle, le cardinal Nicolas de Cusa soutint, en plein Vatican, la thorie de la pluralit des existences de l'me et celle des mondes habits, non seulement avec l'assentiment, mais avec les encouragements successifs de deux papes : Eugne IV et Nicolas V (Voir Mditations sur la loi du Progrs ; la Statistique morale et la vrit religieuse, par le colonel Dusaert Paris Didier, 1882). Voici d'autres tmoignages plus rcents : M. G. Calderone, directeur de la Filoso fia della scienza, de Palerme, qui a ouvert une vaste enqute sur les ides de nos contemporains au sujet de la rincarnation, a publi quelques lettres changes entre Mgr L. Passavalli, archevque vicaire de la basilique de Saint-Pierre Borne, et M. Tancredi Canonico, snateur du Royaume, garde des sceaux, prsident de la Cour suprme de cassation en Italie et catholique convaincu. Citons deux passages d'une lettre de Mgr Passavalli: Dsormais, j'ai vu disparatre de mon esprit ces difficults qui me troublaient lorsque Stanislas, de sainte mmoire (Mgr Stanislas Fialkowsky, mort Cracovie le 18 janvier 1885), l'esprit duquel j'attribue en grande partie cette nouvelle lumire qui m'claire, m'annonait, pour la premire fois, la doctrine de la pluralit des vies de l'homme. Je suis bien heureux d'avoir pu voir l'effet salutaire de cette vrit sur l'me de mon frre. Autre citation :

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Il me semble que si l'on pouvait propager l'ide de la pluralit des existences pour l'homme, aussi bien dans ce monde que dans l'autre, comme un moyen de raliser l'expiation et la purification de l'homme, dans le but de le rendre enfin digne de lui et de la vie immortelle des cieux, on aurait dj fait un grand pas, car cela suffirait rsoudre les problmes les plus embrouills et les plus ardus qui agitent actuellement les intelligences humaines. Plus je pense cette vrit, plus elle m'apparat grande et fconde en consquences pratiques pour la religion et la socit. Sign : Louis, archevque. Il rsulte de la correspondance indite de T. Canonico, publie dernirement Turin, que lui-mme avait t initi la croyance de la rincarnation par Towiansky, l'crivain catholique bien connu. Dans une longue lettre, portant la date du 30 dcembre 1884, il expose les raisons pour lesquelles il estime que cette croyance n'a rien de contraire la religion catholique, en l'appuyant de plusieurs citations tires de la Sainte-criture (1). Nous pourrions multiplier les citations, si nous ne craignions de fatiguer le lecteur. Nous en avons assez dit pour dmontrer que, sur la question des rincarnations comme sur celle des phnomnes et de leurs causes, nous nous trouvons en prsence des mmes contradictions, des mmes incertitudes, pour ne pas dire de l'incohrence de l'glise romaine. Malgr ses prtentions l'unit de vues et l'infaillibilit, les oppositions et ls divergences ne manquent pas dans son sein. Aussi peut-on s'tonner parfois du ton imprieux que prennent ses reprsentants, alors que chez elle il y a tant de doutes et d'hsitations pour ce qui touche aux problmes les plus essentiels de la vie future et de la destine humaine. Le P. Coub, selon ses propres expressions, fait comparatre la rincarnation devant le triple tribunal de la religion, de la morale et de la philosophie. C'est l une entreprise tmraire, car le jugement qu'il provoque ne peut aboutir pour lui qu' un chec complet. Remarquons tout d'abord, en ce qui concerne les religions, que six cents millions d'Asiatiques, brahmanistes et bouddhistes, partagent notre croyance. Ce fut celle des gyptiens, des Grecs, et aussi des Celtes, nos anctres ; par consquent, elle fait partie de notre vritable hritage national. Nous avons vu que le christianisme primitif en fut imprgn jusqu'au Ive sicle ; de nos jours, on la retrouve mme dans l'Islamisme, sous la forme de certaines surates du Coran. Il en rsulte que la rincarnation est ou fut admise dans toutes les religions. Le catholicisme et les autres branches du christianisme moderne, seuls, chappent la rgle universelle, depuis qu'ils ont fait le silence et l'obscurit sur certains passages de l'Ecriture, qui affirmaient les vies antrieures. La philosophie lui a emprunt ses plus belles inspirations. Pythagore, qui l'enseigna, fut considr comme un gnie par toute l'antiquit. Platon fut surnomm le divin , mme par les Pres de l'glise d'Orient. (1) Voir Annales des Sciences psychiques, septembre 1912,

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L'Ecole d'Alexandrie, avec sa pliade d'crivains Philon, Plotin, etc. lui dut ses uvres les plus brillantes. Kant, Spinoza l'ont entrevue et plus rcemment, la liste des hommes illustres qui l'ont adopte, depuis Victor Hugo jusqu' Mazzini, tiendrait toute une page. En ce moment encore, elle reparat dans les thories de Bergson, qui semblent devoir rvolutionner toute la pense contemporaine. Quant la morale, elle n'a qu' bnficier de la doctrine des vies successives. La conviction que l'homme est l'artisan de ses propres destines, que tout ce qu'il accomplit, le mal comme le bien, retombe sur lui, en ombres ou en rayons, stimule sa marche ascendante et l'oblige veiller scrupuleusement sur ses actes. Chacune de nos existences, bonnes ou mauvaises, tant la consquence rigoureuse de celles qui la prcdent et la prparation de celles qui la suivent, nous verrons dans les maux de la vie le correctif ncessaire de nos fautes passes, et nous nous garderons d'y retomber. Ce correctif sera beaucoup plus efficace que la crainte des supplices infernaux, auxquels personne ne croit plus, mme ceux qui en parlent avec une assurance plus feinte que relle. Avec le principe des rincarnations, tout s'claire ; tous les problmes se rsolvent ; l'ordre et la justice apparaissent dans l'univers. La vie prend un caractre plus noble, plus lev ; elle devient la conqute graduelle, par nos efforts avec le secours d'en haut, d'un avenir toujours meilleur ; l'homme sent grandir sa _foi, sa confiance en Dieu, et de cette conception largie la vie sociale reoit les rpercussions profondes. Par contre, n'est-ce pas une pauvre et lamentable ide, celle qui consiste croire que Dieu nous accorde une seule vie pour nous amliorer et progresser ? Eh quoi ? Une existence dont la dure est de quelques annes, de quelques mois, et seulement de quelques heures pour les uns, de quatre-vingts cent ans pour les autres, si disparate suivant les conditions et les milieux o nous sommes placs, selon les facults et les ressources qui nous sont accordes, peut-elle tre l'unique pivot sur lequel repose tout l'ensemble de nos destines immortelles ? Le P. Coub ne voit-il pas la contradiction, le manque d'quilibre qui existe entre une conception si troite, si insuffisante de la vie, et l'ampleur, la majest qui se rvlent dans le plan gnral de la nature ? Comment peut-il concilier la justice et la bont de Dieu avec la situation des enfants mort-ns, de ceux qui ne vivent que peu d'instants, ou de ceux condamns souffrir ds le berceau et parfois durant plusieurs annes ? Ne sait-il pas que ces problmes ont fait le dsespoir de nombreux thologiens ? L'existence humaine ne s'harmonise avec l'ensemble des choses que si on retrouve en elle le mme enchanement qui apparat dans l'ordre universel. Or, cet enchanement ne peut se raliser que sous la forme de vies antrieures et successives. L'Etre infini ne nous refuse pas des moyens illimits pour la rparation, le rachat, le renouvellement. Mais notre honorable contradicteur se refuse voir dans la loi des rincarnations une application possible et satisfaisante de l'ide de justice. Il crit : Avec cette doctrine, Dieu est dsarm devant le mal. Le coupable, au lieu de s'amender, s'obstinera dans

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le mal et s'y enfoncera davantage. La rincarnation n'est pas une sanction, car elle laisse l'homme libre. Pour s'exprimer ainsi, le P. Coub n'a donc jamais mesur toute l'tendue des souffrances de ce monde ? Il n'a pas vu le long dfil des infirmits, des maladies, des flaux, en un mot, tout le cortge pitoyable des misres humaines ? Il suffit d'un regard attentif jet autour de nous pour reconnatre dans la douleur physique et morale, sous ses aspects multiples, mille moyens de raliser l'expiation dans la justice et en mme temps de parfaire l'ducation des mes, tandis que les perspectives d'un enfer chimrique ne prsentent ni sens pratique, ni but utile, et ne satisfont en aucune manire aux exigences de la sage raison et de la souveraine quit. Quant l'argument du non-souvenir, que nous avons rfut tant de fois, nous nous bornerons renvoyer le P. Coub aux expriences sur la rnovation de la mmoire des vies antrieures, aux rminiscences des hommes illustres, celles des enfants prodiges et tant d'autres faits, contrls, vrifis, reconnus exacts et que le cadre de cet article ne nous permet pas de reproduire (1). Il nous suffira d'en appeler sur ce point, du P. Coub peu clair en ces matires, au P. Coub mieux inform.

II
En prsence des catastrophes qui bouleversent le monde, souvent les curs se serrent, les penses se troublent et l'on demande : pourquoi Dieu permet-il tant de maux ? A cette question, l'glise catholique n'oppose que des rponses vagues et embarrasses. C'est dit-elle, la consquence de l'impit des peuples, de leur dtachement de la religion, du mpris de ses prceptes et de ses droits temporels. L'glise oublie que c'est le plus catholique et le plus pratiquant des peuples, la Belgique, qui a subi le premier, et avec le plus d'intensit, les horreurs de la dernire guerre. Elle oublie qu'une autre nation catholique, l'Autriche a contribu les dchaner. Deux monarques dvots, mticuleux observateurs des pratiques religieuses, ayant toujours le nom de Dieu la bouche, l'un catholique, l'autre protestant, porteront toujours la lourde responsabilit des crimes accomplis et des flots de sang verss. L'enseignement de l'glise, avec sa doctrine d'une existence unique pour chaque me, est impuissant expliquer de tels drames. Il faut chercher autre chose. La philosophie des vies successives, la comprhension de la loi gnrale d'volution, peut seule nous donner la solution du problme et concilier la bont, la justice de Dieu avec les tragdies de l'histoire. (1) Voir mon livre : Le Problme de l'Eire et de la Destine.

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Rappelons tout d'abord que, lorsque des vapeurs malfaisantes envahissent l'atmosphre et que l'air devient difficilement respirable, l'orage clate et vient purifier le milieu terrestre. De mme, lorsque des lments morbides se dveloppent au sein de notre organisme, quand les microbes infectieux s'accroissent en nombre, une crise survient et la fivre se produit. C'est la lutte des infusoires bons et mauvais qui peuplent le corps humain. Si nous sommes destins vivre, elle se poursuivra jusqu' la destruction des parasites dangereux et notre corps re prendra sant et vigueur. Il en est ainsi de l'organisme social et plantaire. Dieu ne se dsintresse pas de nos maux. Il veille sur l'humanit douloureuse comme un pre mdecin sur son enfant malade, dosant les remdes de faon faire sortir de ses souffrances un tat de vie plus sain et meilleur. L'humanit, avons-nous dit, est compose, en grande majorit, des mmes mes qui reviennent, de vies en vies, poursuivre ici-bas leur ducation, leur perfectionnement individuel, tout en contribuant au progrs commun. Elles renaissent dans le milieu terrestre, jusqu' ce qu'elles aient conquis les qualits morales ncessaires pour monter plus haut. Dans son volution travers les sicles, l'humanit subit des crises qui marquent autant d'tapes de son dveloppement. Actuellement, elle sort peine de sa chrysalide, de sa gangue impure et grossire, pour s'veiller la vie suprieure. Notre civilisation est toute de surface et cache un fond considrable de barbarie. La rcente guerre reprsente la lutte des instincts gostes et brutaux contre les aspirations vers le droit, la justice, la libert. Au cours de ses premires existences terrestres, l'me doit tout d'abord construire sa personnalit,. dvelopper sa conscience. C'est la priode d'gosme, o l'tre attire tout lui, empruntant au domaine commun les forces, les lments ncessaires pour constituer son moi, son originalit propre. Dans la priode suivante, il restituera, il rayonnera, rendant tous ce qu'il aura acquis, sans s'amoindrir pour cela, car, dans cet ordre de choses, celui qui donne s'augmente, celui qui se sacrifie s'accroit. L'humanit, dans sa marche, avons-nous dit, est parvenue au point de transition entre ces deux tats. Pour chacun de nous, la jeunesse est le moment le plus critique de la vie, car, par suite de notre inexprience et de notre fougue, elle peut entraner des actes qui retardent notre volution et compromettent notre destine. Il en est de mme pour l'Humanit. Aujourd'hui, son pass se dresse avec les fautes, les erreurs, les crimes, les trahisons, les perfidies, les spoliations, qu'il faut expier par la douleur et par les larmes. De l, la crise actuelle. La tempte a balay les miasmes dltres qui empoisonnaient notre atmosphre. Le capital d'gosme et de haine accumul par les sicles et accru des maux du prsent devait s'acquitter. C'est aussi la raction des lments sains contre les lments de dcomposition et, par suite, un moyen d'ducation et de relvement. En prsence des maux causs par la guerre, les curs les plus froids, les plus indiffrents s'meuvent ; la piti, la sensibilit s'veillent. Il faut encore le creuset de la souffrance pour que l'orgueil farouche des uns, l'apathie, l'indiffrence, le sensualisme des autres s'attnuent, se fondent, s'vanouissent. Il faut, en un mot, de dures leons pour impressionner notre monde matriel et arrir.

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Quant aux victimes de la guerre, elles avaient accept leurs preuves avant de renatre, soit pour se racheter, soit pour progresser. Sans doute, le souvenir des rsolutions prises s'est effac de leurs cerveaux matriels et les PP. Coub et Mainage ne manqueraient pas de tirer argument de cet oubli temporaire. Qu'ils rflchissent la situation de l'homme connaissant l'avance son destin, s'il voit se rapprocher, de jour en jour, les vnements terribles qui doivent le saisir, le broyer dans leur engrenage. Les mes humaines sont encore trop faibles pour supporter un poids si lourd. C'est un bienfait de Dieu de leur laisser, jusqu'a dernier moment, avec l'ignorance des lendemains, leur entire libert d'action. Pour comprendre ce qui se passe autour de nous, il faut donc unir dans une mme conception la loi d'volution et celle des responsabilits, ou de la consquence des actes retombant, travers les temps, sur ceux qui les ont accomplis. L'ignorance de ces lois, des devoirs et des sanctions qu'elles entranent est pour beaucoup dans les malheurs et les souffrances de l'heure prsente. Si l'glise les avait toujours enseigns, nous ne verrions probablement pas se creuser sous nos pas un tel abme de maux. Ces principes, elle les a pourtant connus autrefois, et sa doctrine y puisait un clat et un prestige incomparables ; mais, aux temps barbares, elle leur prfra les pouvantails purils invents pour impressionner un monde enfantin. Maintenant, en face des problmes formidables qui se dressent, elle reste hsitante, interdite, impuissante rpondre aux plaintes, aux rcriminations qui s'lvent de toutes parts, dissiper les doutes qu'veillent en tant d'esprits l'injustice apparente du sort et les cruauts du destin. Eh bien, ce que l'glise ne veut ou ne peut faire, le Spiritisme l'accomplira. Il a ouvert toutes grandes les issues du monde invisible, que l'glise avait fermes depuis des sicles, et par elles des flots de lumire, des trsors de consolation et d'esprance se rpandront de plus en plus sur les afflictions humaines. La tourmente passe, les sombres nues qui nous cachaient le ciel se dissipent. Un clair rayon de soleil luit sur les ruines amonceles, une re nouvelle commence pour l'humanit. Les sciences psychiques prennent une extension considrable ; elles apportent des lments de rnovation dans tous les domaines de la pense et de l'art. La religion elle-mme devra tenir compte des preuves qu'elles fournissent de la survivance. De grandes choses se raliseront, nous disent les Esprits ; des mes puissantes se rincarneront parmi nous pour donner une impulsion vigoureuse l'ascension gnrale. La conscience humaine se dgagera des treintes du matrialisme ; la philosophie se spiritualisera. Le scepticisme, qui forme le fond du caractre franais, mme chez la plupart des catholiques qui ne pratiquent que par habitude et par routine, se changera peu peu en une foi claire, base sur la raison et sur les faits. La vie sociale se transformera avec l'ducation, et la morale reprendra ses droits. Sans doute, nous serons encore loin de la perfection ; mais, du moins, un pas sensible aura t fait dans la voie du progrs en nous rapprochant de l'unit de vues par une

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comprhension plus haute et plus nette de l'ide de Dieu et des lois universelles de justice et d'harmonie.

III
Examinons-nous toutes les raisons mises en avant par les PP. Coub et Mainage pour combattre la doctrine des vies successives ? La plupart sont puriles ; toutes sont injustes, errones, et se retournent avec force contre eux. Leurs critiques, que n'inspire aucun sentiment d'impartialit, que ne soutient pas une connaissance approfondie du sujet, s'vanouissent comme une vaine fume au moindre examen. Mme au sein de l'glise romaine, ils se trouvent en contradiction sur ces points essentiels avec des penseurs et des crivains illustres. Il est bien vident que la campagne mene par ordre contre nous n'a pas t prcde d'une tude srieuse de la question. La faiblesse des raisonnements dmontre l'insuffisance de la prparation. La plus grande ressource, le refuge suprme du P. Coub, c'est toujours la thorie de l'enfer. A chaque page de l'Idal, elle revient comme une obsession. Pour lui, cela supple tout. Les mthodes surannes auxquelles la plupart des prdicateurs ont renonc depuis longtemps, lui s'y attarde et s'y complat. N'est-il pas trange de voir cette hantise qui, pendant des sicles, a caus tant de troubles mentaux, exerc tant de ravages, engendr des abus sans nombre, affecter encore certains cerveaux ecclsiastiques ? A son tour le P. Mainage ose crire dans la Revue des Jeunes : Le Spiritisme aboutit au dtraquement des facults mentales. Nous aurions beau jeu rappeler les cas de folie mystique causs par la crainte des peines ternelles. Par exemple, celui de ce pre de famille, dont tous les journaux nous ont entretenus nagure, et qui gorgea ses enfants en bas ge, pour leur procurer les joies du Paradis, vu leur tat d'innocence... Mais nous n'insisterons pas. Dans son apologie de l'Enfer, le P. Coub s'exprime ainsi : L'Enfer n'est pas une cruaut en soi, car la cruaut consiste faire souffrir un tre pour se repatre de sa souffrance, donc au del de ce qu'il mrite et de ce que l'ordre rclame. Nous rpondrons : Il est toujours cruel d'infliger un tre des souffrances que ne tempre aucune esprance et qui ne comportent pas d'issue. Dans tout l'univers la souffrance est surtout un moyen ducatif et purificateur. En la considrant comme une expiation temporaire, au point de vue de la justice divine et selon le Spiritisme, elle nous apparat comme un procd d'volution, puisqu'en dveloppant notre sensibilit, elle accrot notre vie en la rendant plus intense ; tandis qu'avec les peines ternelles, elle n'est plus qu'une basse vengeance, une cruaut inutile. Or, Dieu ne fait rien sans but et ce but est toujours grand, gnreux, profitable ses cratures. Le P. Coub ne doit pas ignorer que la plupart des thologiens ont renonc la thorie des peines ternelles. Il a t tabli en effet que le mot hbreu que l'on a

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traduit par ternel ne signifie pas sans fin, mais seulement de longue dure. La Bible qualifie d'ternelles bien des choses qui ont disparu depuis longtemps, par exemple le monument que Josu fit lever l'arrive du peuple d'Isral dans la Terre promise. Ne serait-ce pas une tude bien curieuse, celle des efforts d'imagination tents par nos adversaires pour tayer cette thorie qui s'croule de toutes parts ? Dans ce but ils ont entass les complications sur les invraisemblances et les impossibilits. Par exemple, comment comprendre que Dieu ait pu imposer Satan la tche de tourmenter dans l'au del ceux qui l'ont servi ici-bas ? Les mes des damns, nous dit-on, subissent la fois des souffrances physiques et des tortures morales. Et comme on s'tonne que des esprits puissent souffrir matriellement, on a recours au dogme de la rsurrection de la chair, c'est--dire la reconstitution finale de ce corps humain dont les lments disperss par tous les courants de la nature ont servi successivement aux mille formes de la vie. A laquelle de ces formes humaines de tels lments seront-ils restitus ? Troublante question ! Autre considration, non moins embarrassante : Dieu, dans sa prescience, connaissant l'avance le sort des mes, les aurait donc cres en grande majorit pour les perdre, puisque, selon la parole clbre, il y a tant d'appels et si peu d'lus ? Que de confusion, alors que la vrit est simple et facile dcouvrir ! Il suffit d'un regard jet autour de nous pour reconnatre que la douleur physique rgne en souveraine sur notre monde. La terre est le vritable purgatoire, l'enfer temporaire. La souffrance de l'esprit dans la vie de l'espace ne peut tre que morale. Elle rsulte, nous disent les Invisibles, de l'action de la conscience qui se rveille imprieuse, mme chez les mes les plus arrires. L'esprit souffre surtout du souvenir de ses existences passes. Au milieu de tant d'obscurits accumules par l'glise au cours des sicles, il n'est pas tonnant que la pauvre humanit ait perdu sa voie et qu'elle erre, sans boussole, la merci des orages de la passion, du doute et du dsespoir. Il est grand temps que le Spiritisme vienne clairer, pour tous, le chemin de la vie. Avec lui, il ne s'agit plus d'affirmations sans preuves et, par suite, sans effet possible sur les matrialistes. Le Spiritisme repose sur un ensemble de faits et de tmoignages qui, grandissant sans cesse, assure sa place dans la science et lui mnage un splendide avenir. Toutes les dcouvertes rcentes de la physique et de la chimie sont venues confirmer ses expriences. L'application des rayons X, les travaux de Becquerel et de Curie sur les merveilleuses proprits radiantes des corps ont dmontr objectivement ce que les Esprits enseignent depuis longtemps, c'est--dire qu'il existe des tats subtils de la matire et des formes de la vie jusque-l ignors des savants. Le Spiritisme ne nous rvle pas seulement les lois profondes de ce monde invisible auquel nous appartenons tous, ds maintenant, par les lments essentiels et imprissables de notre tre. Il nous montre partout l'ordre et la justice dans l'univers ; il tablit les responsabilits de la conscience humaine et la certitude des divines

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sanctions, autant de choses qui exasprent les athes et troublent la quitude des jouisseurs. Et ce sont ces doctrines, ces enseignements du spiritualisme le plus lev et le plus austre que l'on prtend dicts, inspirs par le dmon ! Le Spiritisme est donc en mme temps une science et une foi. Comme foi, nous appartenons au christianisme, non pas, il est vrai, ce christianisme dfigur, rtrci, rapetiss par le fanatisme, la bigoterie des curs aigris et des petites mes, mais bien la religion qui unit l'homme Dieu en esprit et en vrit. Nous ne songeons nullement fonder un nouvel vangile. Celui de Jsus, dans son interprtation relle, nous suffit pleinement. Nous sommes pour les doctrines larges, dans lesquelles l'me humaine trouve un abri, o le cur se dilate, o la vrit resplendit comme un diamant pur aux mille facettes, o l'aile de la pense n'est pas comprime dans son vol vers l'infini, selon la parole mme de la Bible : Ubi spiritus, ubi libertas. L'glise qui n'admet pas cette devise n'est pas la ntre ! Appuys sur cette science et sur cette foi, nous sommes invulnrables et nous attendons l'avenir avec confiance. Si, un jour, le grand idal intellectuel dsir par les sages, entrevu par tous les novateurs, vient se raliser par l'accord entre la science et la foi, c'est au Spiritisme, ses investigations laborieuses, sa philosophie consolante et leve que l'humanit le devra C'est grce lui que s'accomplira la belle prophtie de Claude Bernard : L'heure vient o le savant, le penseur, le prtre et le pote parleront le mme langage.

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CONCLUSION

Parvenu au terme de ce travail, je jette un regard d'ensemble sur l'uvre de l'glise catholique romaine et je rsume ma pense en ces termes : malgr ses taches et ses ombres, elle est grande et belle l'histoire de l'glise, avec sa longue suite de saints, de docteurs, de martyrs. Elle fut, aux temps barbares, l'asile de la pense et des arts, et pendant des sicles, l'ducatrice du monde. Encore aujourd'hui, ses institutions de bienfaisance couvrent la terre. Mais l'uvre de l'glise et t incomparablement plus belle, plus efficace, si elle avait toujours enseign la vrit dans sa plnitude, fait la lumire complte sur la destine humaine, montr tous le but noble et lev, quoique lointain, de nos existences. Comme son autorit aurait grandi, comme son prestige se serait accru, si, au lieu de bercer les gnrations par de vaines chimres, elle leur avait montr Dieu dans la majest de ses lois, dans la splendeur et l'harmonie de ses univers, offrant tous ses enfants les possibilits de la rparation par l'preuve, du rachat par la souffrance et guidant l'ascension ternelle de tous les tres vers des tats toujours meilleurs, dans une participation croissante ses uvres sublimes ! Si l'glise avait fait cela, nous ne verrions pas l'indiffrence, le scepticisme, le matrialisme se rpandre et exercer partout leurs ravages. Si l'glise avait enseign sous leurs formes relles les lois de justice et de responsabilit, la communion intime des deux mondes et la certitude du revoir pour ceux qui se sont aims, nous ne verrions pas tant de rvoltes contre Dieu, tant de dsespoirs et de suicides. Nous ne ver rions pas les passions, les convoitises, les fureurs se dchaner autour de nous, et peut-tre pas non plus notre malheureux pays menac de glisser vers un tat de dcadence morale irrmdiable. Aussi, en constatant les effets de leurs enseignements, peut-on se demander si nos contradicteurs, dans leurs affirmations et leurs critiques, sont bien srs d'eux-mmes, srs de suivre la voie trace d'en haut Le s doutes, les hsitations de nombreux prtres, leurs luttes intrieures et leurs confidences nous portent croire le contraire. Cruelle est la situation de tant d'hommes honorables, placs entre les exigences de leur raison et celles du dogme. Cette situation s'aggravera encore et deviendra douloureuse le jour o, franchissant le seuil de l'au-del, ils se trouveront en prsence de la foule de ceux qu'ils avaient la charge de guider, de conseiller, de diriger et qui leur demanderont, d'une faon pressante, pourquoi les conditions de la vie spirituelle se trouvent si diffrentes de tout ce qu'on leur en avait dit ici-bas. Et si le Christ, notre matre tous, apparaissant dans le rayonnement de sa gloire, leur demande compte son tour de la mission confie et de l'usage fait de sa vritable doctrine, quel langage lui tiendront-ils ? Devant ces ventualits redoutables, nous n'insisterons pas et nous

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laisserons la conscience de nos adversaires le soin de rpondre.

SOMMAIRE Le Spiritisme et les contradictions de l'glise. 1. II. 1l Ill La Rincarnation et l'glise. I. II. 111 Conclusion.

NDR : Il nous paru intressant de numriser aussi les "rclames" de fin d'ouvrage, car outre le caractre anecdotique de ces renseignements, il nous a sembl que le fait de voir tous ces noms connus, ainsi intgr dans leur contexte social, leur confrait une autre dimension, et nous faisait mieux comprendre la teneur et l'abngation de leur combat, pour que ces ides deviennent les ntres prsent, et ce, dans un climat plus serein, mme s'il demeure encore bien des difficults tre spirites de nos jours. BIBLIOTIIQUE DE PHILOSOPHIE SPIRITUALISTE MODERNE ET DES SCIENCES PSYCHIQUES OUVRAGES DU MME AUTEUR Aprs la Mort. Un vol. in-12, 51 mille . Dans l'Invisible. (Spiritisme et Mdiumnit.) Un vol. in-12, 19 mille Christianisme et Spiritisme. Un vol. in-12, 9' mille Le Problme de l'tre et de la Destine. Un vol. in-12, 19' mille Jeanne d'Arc Mdium. Un vol. in-12, 10 mille La Grande Enigme. Un vol. in-12, 12 mille Le Monde Invisible et la Guerre: Un vol. in-12, 5 mille 6 fr. 6 6 6 6 5 5

BROCHURES DE PROPAGANDE: L'Au-del et la Survivance de l'tre:(Nouvelles preuves exprimentales). Broch. in-12 de 85 pages, 34' mille 0.25 Le Pourquoi de la Vie. Broch. in-32 de 48 pages 0.15 Synthse Spiritualiste, sous forme de questionnaire. Broch. in-12 ................................................ .. .. 0.50 Esprits et Mdiums. Analyse et pratique de la mdiumnit. Broch. in-12, 72 pages 0.50

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LA REVUE SPIRITE JOURNAL D'TUDES PSYCHOLOGIQUES ET DE SPIRITUALISME EXPRIMENTAL Publication Mensuelle fonde en 1858 par ALLAN KARDEC Directeur : JEAN MEYER Principaux Collaborateurs : CAMILLE FLAMMARION, LON DENIS, Gnral ABAUT, ALFRED BENEZECH, ERNEST BOZZANO, PASCAL FORTHUNY, Louis GASTIN, etc. Bureaux ; 8, Rue Copernic, PARIS-16'

La Revue Spirite est la plus ancienne et la plus importante revue spirite et psychique de langue franaise. On y trouve, en dehors des articles de fond des auteurs prcits, les comptes rendus des Journaux et Revues, Confrences, Congrs, etc., ainsi qu'une rubrique des Socits et une Chronique trangre renseignant le lecteur sur les faits et nouvelles spirites et psychiques du monde entier. La Revue Spirite parat rgulirement le 15 de chaque mois sur 48 pages de texte, grand format. PRIX DE L'ABONNEMENT France et Colonies Franaises ........... 12 fr. par an tranger ............................................... 15 fr. Les abonnements partent de janvier et juillet. Ils se paient d'avance en un Chque Postal adress comme suit : Paul LEYMARIE, Paris, Compte 267.30, ou, pour l'tranger, en un chque sur Paris ou un mandat international l'ordre de M. Paul LEYMARIE, 42, rue Saint-Jacques, Paris (5). EN VENTE DANS LES PRINCIPALES LIBRAIRIES, GARES ET KIOSQUES

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LA REVUE METAPSYCHIQUE Bulletin de l'Institut Mtapsychique International Reconnu d'Utilit Publique. (FONDATION JEAN MEYER) Directeur : Dr G. GELEY COMIT : Prsident d'Honneur : Prof. Cu. RICIIET, de l'Acadmie des Science, et de l'Acadmie de Mdecine, Professeur l'Universit de Paris. Prsident : Prof. Hocco SANTOLIQUIDO, Conseiller d'Etat d'Italie, Conseiller Technique de Sant Publique internationale. Vice-Prsident : Comte A. DE GRAMONT, de l'Acadmie des Sciences. Membres : MM. BOZZANO (ERNEST) ; CALME'l'TE (Dr), Mdecin Inspecteur Gnral; DELANNE (GABRIEL) ; FLAMVIARION (CAMILLE), Directeur de l'Observatoire de Juvisy, LECLAINCI-IE, Professeur de l'Institut de France, Inspecteur gnral ; LODGE (OLIVER), de l'Acadmie Royale de Londres, Recteur de 1 Universit de Birmingham ; TEISSIER (Dn. J.), Professeur de Clinique Mdicale la Facult de Lyon.

L'institut Mtapsychique poursuit, sous la direction du Dr Geley, les recherches scientifiques relatives tous les phnomnes d'ordre psychique qui se produisent en France ou l'Etranger, centralisant les dcouvertes qui rsultent des tudes faites dans toutes les parties du monde. L'Institut admet : 1 des adhrents (cotisation annuelle minima de 25 francs) ; 2 des adhrents honoraires (cotisation annuelle minima de 50 francs), 3 des bienfaiteurs (versement d'au moins 500 francs une fois donns). La Revue Mtapsychique, paraissant tous les deux mois, rend compte des rsultats des travaux et expriences effectus l'Institut. Tous les adhrents la reoivent gratuitement. ABONNEMENT SPAR France : 25 francs par an. tranger : 30 francs par an. Pour tous renseignements complmentaires, s'adresser M. le D" Gustave GELEY, Directeur de l'Institut, 89, avenue Niel, Paris (17') Tl. Wagram 65-4$.

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