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Historia General de Amrica Latina


Volumen I
Las sociedades originarias
Directora: Teresa Rojas Rabiela
Codirector: John V. Murra
Volumen Il
El primer contacto y la formacin de nuevas sociedades
Director: Franklin Pease, C.Y.
Codirector: Frank Moya Pons
Volumen III
Consolidacin del orden colonial
Director: Alfredo Castillero Calvo
Codirector: Allan Kuethe
Volumen IV
Procesos americanos hacia la redefinicn colonial
Director: Enrique Tandeter
Codirector: Jorge Hidalgo Lehued
Volumen V
La crisis estructural de las sociedades implantadas
Director: Germn Carrera Damas
Codirector: John V. Lombardi
Volumen VI
La construccin de las naciones latinoamerkanas
Directora: Josefina Z. Vzquez
Codirector: Manuel Mio CriJalva
Volumen VII
Los proyectos nacionales latinoamericanos:
sus instrumentos y articulacin,
1870-1930
Director: Enrique Ayala Mora
Codirector: Eduardo Posada Carb
Volumen VIII
Amrica Latina desde 1930
Director: Marco Palacios
Codirectora: Esperanza Durn
Volumen IX
Teora y metodologa en la Histora de Amrica Latina
HISTORIA GENERAL
DE
AMRICA LATINA
Volumen 11
DIRECTOR DEL VOLUMEN: FRANKLlN PEASE, C.Y.
CODIRECTOR: FRANK MOYA PONS
,.(.c.
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EDlCIONES UNESCOf EDITORIAL TROTTA
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Director: Herbert Klein
Codirector: Estevao de Rezende Martins
70
FRDRIC MAURO
modo de la navegacin a vela. Para conseguir ese dominio se han necesitado tres
cuartos de siglo de esfuerzos... (Chaunu, 1969: 129-132).
Quedan as abiertos los caminos a la vez hacia el Sudoeste, es decir, hacia las
Amricas, y hacia el Sudeste, o sea, hacia el ocano ndico y Asia. Quedan as
superados los terrores que embargaban el alma de los marinos acerca de los ex
tremos de la Tierra. Ahora se comprende perfectamente el sistema de los vientos
atlnticos. La brjula, el astrolabio y las tablas de navegacin permiten determi
nar ms o menos exactamente la posicin de la nave en la inmensidad del mar.
La nao y la carabela sustituyen con ventaja a la galera y a sus derivados frente a
las olas del ocano. Los europeos se muestran vidos de saber lo que ocurre ms
all del mar y los Estados recobran una paz y una prosperidad relativas. El terre
no est expedito para los grandes descubrimientos.
Pero lo ms importante es que al alcanzar la Costa del Oro, en el golfo de
Guinea, los portugueses captan la corriente de metal precioso y de esclavos que
atravesaba el Shara hasta frica del Norte y Europa. Utilizando una expresin
de los gegrafos, puede hablarse realmente de un "fenmeno de captura. Slo
persiste una corriente derivada hacia Egipto. En 1482 se erige la fortaleza de San
Jorge da Mina, centro de estos nuevos trficos. Ya Lisboa llega el oro que finan
cia la expansin.
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3
FORMAS DE LA EXPANSIN EUROPEA EN AMRICA
Guillermo Cspedes del Castillo
Los tericos del colonialismo han venido estableciendo, desde mediados del siglo
XIX hasta hoy, una tipologa de asentamientos coloniales, sin duda orientativa y
til, pero diseada en funcin del Nuevo Imperialismo europeo, cuyo desarro
llo histrico ocurri principalmente entre 1870 y la Segunda Gnerra Mundial.
Mencionar en el presente captulo esos conceptos, aunque suelen resultar dema
siado abstractos para su aplicacin generalizada en la Historia, en Ja que no es
posible hallar arquetipos puros: casi todos los asentamientos coloniales resultan
ser formas mixtas de dos o ms de esas abstracciones tericas. As, por ejemplo,
reunir bajo la rbrica comn de colonias de explotacin al Per y a las Pequeas
Antillas es forzar demasiado realidades histricas para hacerlas caber en el
mismo molde.
Por otra parte, goza de fortsimo arraigo en la historiografa la formulacin
de modelos colonizadores segn la nacin europea que los implant en el Nuevo
Mundo. EJIo se vio favorecido, durante una poca bastante larga, por el fuerte
etnocentrismo caracterstico de los nacionalismos en su etapa de apogeo y de
mayor exaltacin. En nuestros das, se perfiJa una tendencia paralela, si no coin
cidente, con la especializacin tpica de todas ias ciencias, propensin a la que
no escapa la Historia. El idioma en que se hallan escritas las fuentes limita en
muchos casos Jas posibilidades del historiador, que de este modo, aunqne por
razn distinta, sigue sometido a horizontes regionales, aunque no estrictamente
nacionales.
La bsica unidad del proceso colonizador europeo no debe olvidarse. Sus Va
riantes de tipo nacional, con ser ciertas e innegables, no obstan para afirmar que
es ms lo que rodas ellas tienen en comn que aquello que las diferencia unas de
otras. Es incluso probable que una parte de las peculiaridades atrihuidas al ori
gen nacional de las colonizaciones se deba en realidad a otras causas. Entre ellas,
la ms infravaJorada consiste sin duda en las diferencias cronolgicas. Una
Europa en acelerada evolucin no coloniz de la misma manera en el siglo XVI
que en el XVIII; no pocas de las disparidades entre coJonizaciones tempranas y
tardas se deben ms a su desfase cronolgico que a su origen nacional. En roda
ca7o, son numerosas las concausas que determinaron la configuracin de varian
tes colonizadoras, tanto en el espacio como en el tiempo. Por eso ser conve
GUILl.ERMO CSPEDES DEL CASTILLO
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niente definir esos factores, agruparlos segn su naturaleza y valorar su influen
cia, antes de entrar en la descripcin comparada de los diferentes modelos de co
lonizacin europea en el Nuevo Mundo.
LOS FACTORES
El factor geogrfico
(
Entre los condicionamientos geogrficos, el clima ha servido para establecer dos
tipos clsicos de colonias: las de poblamiento y las de explotacin. Las primeras
surgieron de asentamientos llevados a cabo en zonas de clima templado y latitu
des medias
1
con produccin agrcola igualo similar a la de Europa, hecho que
no favoreci el desarrollo de los intercambios comerciales con sta; los colonos
emigraron hacia ellas huyendo cas siempre de las persecuciones religiosas o
polticas en su pais de origen, o bien de la pobreza y la falta de horizontes, gene
ralmente en grupos formados por familias completas. El propsito de estos emi
grantes no era el de enriquecerse rpidamente, sino el de poseer tierras, hacerlas
productivas -de all el nombre de colonias agrcolas, que tambin se les ha
dado- y vivir en paz y a su manera. La igualdad de oportunidades originada
por esta situacin, la falta de mano de obra susceptible de ser explotada -la
poblacin indgena es escasa e inasimilable en estas zonas y se carece de capital
para importar esclavos- y la relativamente homognea distribucin de la rique
~ ,
za favorecieron la formacin de sociedades igualitarias e instituciones polticas
.,
de corte democrtico.
El ejemplo ms tpico de colonia de poblamiento o agrcola en el Nuevo
~ I l
Mundo es el de Nueva Inglaterra, al que suelen sumarse el resto de las Trece
Colonias inglesas, aunque las meridionales, por esclavistas, tropicales o subtro
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picales no encajan en absoluto dentro de ese tipo. Prestigiosos investigadores in
cluyen tambin, aunque con ciertas reservas, a Chile, los pases del Plata y el Sur
del Brasil dentro del mismo grupo de las colonias inglesas de Norteamrica, aun
que es evidente que slo tienen en comn parte de las caractersticas atribuidas
al arquetipo. De ello se infiere que el clima no determina por s solo una forma
especfica de colonizacin, ni es el nico factor geogrfico digno de tenerse en
cuenta.
A las colonias de explotacin se las ha caracterizado por el hecho de hallarse
siempre en latitudes bajas y climas tropicales, o bien por su riqueza en yacimien
tos de metales preciosos. Se establecieron con el deseo de explotar y acumular
riquezas con cierta rapidez, en lugares donde las condiciones de suelo, clima y
distancia a Europa permitan obtener, con costos relativamente bajos, productos
que no se dan en ella, se dan en cantidades muy inferiores a la demanda, o bien
con muy superiores costes. Las colonias de explotacin aparecieron en el Nuevo
Mundo en las tierras bajas tropicales de la costa atlntica ms prximas a Euro
pa: Brasil, las Antillas Menores y el grupo meridional de las Trece Colonias
inglesas de Norteamrica; tardamente adquirieron similar carcter zonas coste
ras del mar Caribe y alguna de las Antillas Mayores: Venezuela desde que inicia
FORMAS DE LA EXPANSiN EUROPEA EN AMRICA 73
la produccin de cacao en gran escala, Gmnemala con sus cultivos de ndigo,
Cuba con el tabaco primero, luego con el azcar, etc. Las colonias de este tipo se
especializaron en producir, para su exportacin a Europa, una o muy pocas
mercancas, generalmente cosechas de la agricultura tropical, procedentes del
cultivo o cultivos ms rentables en cada lugar, en funcin de los bajos costes de
produccin, la fuerte demanda y los altos precios en Europa.
Tal rgimen de monocultivo crea economas sumamente especializadas y por
completo dependientes del mercado europeo, que como cliente nico fija el volu
men de la demanda y el nivel de los precios. La escasez de mano de obra, resul
tado de una muy baja densidad de poblacin indgena (diezmada adems por las
epidemias), unida a la rentabilidad de los cultivos, determin compras de escla
vos africanos, que llegaran a constituir un sector amplio ---en ocasiones mayori
tario- de la poblacin total. La tpica unidad de produccin ser la plantation
inglesa o francesa de las Pequeas AntiHas, una extensa propiedad rural agroin
dustrial y capitalista; de ah el nombre de colonias de plantacin ocasionalmente
dado a las de este tipo. El carcter multirracial y esclavista de las sociedades que
en ellas se forman exige una estructura social fuertemente jerarquizada, que se
halla presidida por una minora plutocrtica de dueos de plantaciones, bajo la
cual existen grupos de colonos europeos pobres o asalariados, castas hbridas
-singularmente mulatos- negros libertos y esclavos.
Las primeras colonias de explotacin tuvieron como base de su economa el
cultivo de plantas procedentes del Viejo Mundo, hecho que slo a primera vista
resulta paradjico; la caa de azcar se llev a Amrlca muy pronto porque su
producto contaba ya en el mercado europeo con una demanda sostenida y cre
ciente. En cambio, los productos autctonos americanos tardaron en contar con
demanda en el Viejo Mundo, especialmente si eran desconocidos; el que ms
pronto se JifunJi fue el tabaco, por la doble circunstancia de considerrsele
una medicina por los mdicos europeos y por su capacidad de crear hbito en
los usuarios. Productos como el cacao no se introdujeron en Europa hasta el
siglo XV1l1, despus de que se inventasen frmulas nuevas para su uso, ya que las
aborgenes no encontraron aceptacin.
Uno de los factores geogrficos menos tenidos en cuenta ha sido el de la dis
tancia, que en verdad es poco relevante si se considera en unidades de longitud.
En cambio es importantsima si se mide siguiendo los caminos del Atlntico",
es decir, las rutas de navegacin a vela -que na seguan las lneas ms cortas,
sino la direccin de los vientos favorables y los rumbos de navegacin ms rpi
da-o Al igual que el comerciante de entonces, el historiador de hoy debe medir
las distancias en das de navegacin, lo que determina el coste de los fletes. A
causa de este costo, resultaba antieconmico el transporte trasatlntico de mer
cancas de bajo precio y gran volumen. El producto americano ms barato sus
ceptible de comercializacin era el pescado salado procedente de los riqusimos
bancos de Terranova. Le seguan las cosechas de la agricultura tropical-azcar,
ndigo, algodn, luego tabaco, ms tarde caf, etc.- con tal que procediesen de
la que podra denominarse Amrica cercana: Brasil central, Antillas Menores,
lit<;Jral atlntico de Norteamrica. La lentitud de la navegacin en el Caribe y el
golfo de Mxico determinaba el hecho de que Mxico, Centroamrica y la costa
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I
GUILLERMO CSPEDES DEL CASTILLO
norte de la actual Colombia constituyesen una Amrica lejana, en cuyo co
mercio exterior tan solo podan soportar el coste de fletes los metales preciosos y
las manufacturas de lujo; si se cargaban otras mercancas americanas era nica
mente como lastre, para aprovechar tonelaje disponible y vaco. Los progresos
de la navegacin permitieron en el siglo XVIII acortar la duracin de los viajes,
por lo que se modificara hasta cierto punto esta suacin, apareciendo nuevas y
ms largas ruras, como la directa n1 Per por el cabo de Hornos.
El factor humano
El principal condicionamiento de carcter histrico que determin el perfil y las
caractersticas de las colonizaciones europeas en Amrica fue sin duda la pobla
cin indgena y, especialmente, su grado de desarrollo cultural. En lneas genera
les puede afirmarse que, cuanto menor era la distancia cultural entre europeos y
aborgenes, mayor y ms temprano desarrollo tuvieron la colonizacin y el
mestizaje; cuanto mayor era esa distancia, ms probable se haca la desaparicin
del pueblo indgena ante la presencia, generalmente tarda, de los colonizadores.
En aquellas extensas regiones donde los aborgenes practicaban formas de vida
nmadas, basadas bien fuera en la caza, la recoleccin o la pesca, la densidad de
poblacin era naturalmente bajsima; los europeos no se sintieron arrados hacia
esas zonas, que casi siempre con razn les parecieron muy pobres, salvo en el
caso de por su valor estratgico, establecieron alguna aislada colonia de po
sicin. Tal es el caso del conjunto de puestos militares espaoles en la Florida,

establecidos para evitar amenazas extranjeras sobre la ruta de regreso de las flotas
.,
que conducan la plata a Europa; o del asentamiento hispano en Buenos Aires,
creado como centro de comunicaciones y mantenido por su valor estratgico.
I!
En algn caso, como resultado de indicios de riqueza --en ocasiones imagina
h
rios- se emprendieron exploraciones ms o menos sistemticas que eventualmen
te localizaron riquezas ciertas; pieles preciosas en el Noroeste de Norteamrica,
oro en los terdtorios brasileos de Minas Gerais y Mano Grosso, etc. En el primer
caso, los europeos establecieron meros puestos comerciales, adonde acudan con
las pieles tanto los indgenas como los mestizos y aun los europeos dedicados a la
caza y el transporte. En el segundo ejemplo, los bandeirllntes mestizos llevaron a
cabo la exploracin hasta descubrir el oro, pero tras ellos llegaron europeos que
organizaron su explotacin. Eventualmente se establecieron misiones catlicas,
donde se trat de evangelizar y europeizar a los indgenas, que en general fracasa
ron, o bien lograron su propsito de modo gradual o muy lento. Segn los casos,
los indgenas nmadas resultaron asimilados cultural mente o fueron aniquilados o
huyeron de la presencia europea, mientras quedaron lugares adonde huir.
En aquellas regiones habitadas por aborgenes de nivel cultural que podemos
llamar medio, y que vivan por regla general como cultivadores de subsistencia,
la densidad de poblacin era un poco ms alta. La existencia de formas de vida
sedentarias facilit la labor de los y el xito de las misiones,
como en el caso de las de Paraguay, por ejemplo. Por lo dems, cuando se inten
t establecer colonias de encuadramiento, sobre la base de la poblacin aborigen
regida y organizada por cuadros de inmigrantes europeos, el fracaso fue total y
FORMAS DE LA EXPANS',N EUROPEA EN AMtRICA 7S
la despoblacin indgena rpida, coma en el caso de la antigua isla Espaola a
partir de 1493; en otros lugares, estas colonias se desarrollaron con lentitud y en
medio de grandes dificultades, salvo en el casn de hallarse riquezas mineras o de
darse circunstancias geogrficas propicias al desarrollo de colonias de explota
cin. En estos casos hubo de llevarse mano de obra desde otros lugares, ya que
los aborgenes ni eran suficientes en nmero, ni se plegaban con facilidad al tra
bajo organizado de tipo europeo, ni rendan lo suficiente bajo un rgimen de
trabajo forzoso. Los trabajadores acudieron libremente desde regiones civiliza
das, como en el caso del Norte de la Nueva Espaa, hacia donde fueron indios
desde Mxico central; o bien, como era ms se organiz la emigracin
forzosa de esclavos de otras regiones americanas, como ocurri en el Brasil mer
ced a las bandeiras que les conducan desde las tierras del interior hasta las plan
taciones azucareras de la costa. Sin embargo, la solucin ms generalizada al
problema de la mano de obra consistira en importar esclavos procedentes del
Africa Negra, que se llevaron a toda la Amrica tropical en nmero suficiente
como para constituir la mayora de la poblacin total en algunas zonas o al me
nos una amplia minora.
Cuando en zonas pobladas por aborgenes nmadas o cultivadores de sub
sistencia se instalaron grupos compactos de inmigrantes europeos formados por
familias completas, las resultantes colonias de enraizamiento estuvieron consti
tuidas bsicamente por europeos y su descendencia; se organizaron al margen
del mundo indgena, que segn los casos permanece fuera de la colonia, o repre
senta en su poblacin una minora que termina por ser asimilada culturalmente.
Ejemplos tpicos son, del primer caso, las colonias de Nueva Inglaterra; del lti
mo, los asentamientos portugueses en el Sur del Brasil y espaolas en la Banda
Oriental, con las que se poblaron ambos lados de la frontera lusohispana.
En la Amrica nuclear, la existencia de una pobJadn nativa densa, pacfica,
civilizada, habituada a una organizacin poltica muy jerarquizada y al trabajo
organizado, facilit la organizacin -tras el breve parntesis de la Conquista
de colonias de encuadramiento, en las que una minora europea sustituy a los
anteriores grupos dirigentes indgenas. Se mantuvo la anterior economa diversi
ficada y aurosufidente, basada en una agricultura avanzada y con excedentes de
produccin, aunque modificada por la verdadera revolucin econmica y ecol
gica que supuso la llegada de la fauna y flora domesticadas del Viejo Mundo,
que no cardara en dispersarse por toda Amrica, en la medida en que los suelos
y climas lo hicieron posible. Bajo el marco de una sociedad estamental de tipo
europeo mediterrneo, adaptada a una estructura multirracial, eJ proceso de
mestizaje y aculturacin, de proporciones masivas, seria muy profundo; esfuer
zos evangelizadores tambin masivos contribuyeron poderosamente a intensifi
car y acelerar la hispanizacin de estas sociedades implantadas. Aunque los es
paoles las instauraron, desde California por el Norte hasta Chile por el Sur,
principalmente en latitudes tropicales, debe tenerse en cuenta que, debido a la
altitud de montaas y mesetas, la colonizacin se centr en zonas de clima tem
plado; entre ellas y las tierras bajas tropicales ms prximas, una red de comuni
caciones, costosa y difcil, pero efectiva, pos}bilit la gradual integracin
mica y social de ambas.
I
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GUILLt:RMO DEL CASTILLO FORMAS DE LA F.XPANSIN EUROPEA F:N AMRICA
77
El factor cronolgico
A partir de 1493, los castellanos establecieron en la isla de La Espaola puestos
comerciales en los que esperaban recibir de los nativos, a cambio de baratijas y
mercancas europeas, el oro que desde el primer viaje de Coln saban que pro
duca la isla. Esos pequeos asentamientos, anlogos a las feitorias portuguesas
de la costa atlntica africana, respondan al antiguo patrn establecido por las
factoras fenicias y griegas en el Mediterrneo central y occidental. Nuevas colo
nias comercia/es se fueron estableciendo en otras islas y en puntos del litoral
damericano del Caribe, siempre en busca de oro 0, secundariamente, de perlas.
El rpido agotamiento del oro aluvial y de los bancos de ostras per/feras deter
min el fracaso, tanto de este tipo colonizador como de los viajes de rescate o
trueque, emprendidos tanto para obtener oro de los indios como para localizar
su procedencia. Una existencia aun ms efmera tendra (a colonia de conquista
que en el golfo de Datin y el istmo de Panam estableci a partit de 1511 Vasco
Nez de al instalarse con sus hombres, como minora dominante y pa
rsita, sobre la poblacin nativa, alterar apreciablemente sus formas de vida;
con ello segua numerosos que pueden remontarse hasta la conquis
ta de Alejandto Magno en oriente.
Con la llegada de los castellanos a la meseta del Mxico central -que signi
ficativamente bautizaron como la Nueva Espaa- se inici un nuevo proceso
colonizador que se extendera en pocas dcadas por toda la Amrica Nuclear. El
dramatismo de las grandes conquistas, el botn obtenido en ellas y el posterior
'r".. !
hallazgo de ricos yacimientos de metales preciosos han enmascarado hechos his
".;
tricos de mayor importancia y favorecido interpretaciones que no parecen co
rrectas. Lo cierto es que, eran guerras de conquista en general muy breves y en
ocasiones los castellanos dedicaron lo mejor de sus energas a orga
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rhl nizar, en torno a cada una de las ms de doscientas ciudades que fundaron, otras
tantas colo/lias de poblamiento. La ciudad, que ya haba sido durante la Edad
Media la principal forma de asentamiento y el medio ms efectivo en la teorga
nizacin de la Espaa peninsular tras la Reconquista, volvera a ser en Amrica
el foco de implantacin, tanto de economas monetarias de tipo europeo como
de sociedades constituidas por una pequea minora dirigente de inmigrantes
castellanos y una mayora de indios dominados. Los procesos simultneos e in
separables de cristianizacin e hispanizacin que ocurren en las ciudades caste
no tardaran en extenderse a los pueblos de indios, organizados sobre
modelos institucionales tambin castellanos, y asimismo a las zonas rurales, con
la gradual aparicin en ellas de estancias, y otras formas europeas de
explotacin agroganadera.
Que en el seno de estas nuevas sociedades existi -tanto e induso ms que
en otras europeas coetneas- una intensa explotacin de los indios por los en
comenderos espaoles en general, de los pobres por los est fuera de
toda duda. Es en cambio falsa la interpretacin de las exportaciones de metales
precosos como evidencia de una intensa explotacin de la Amrica espaola,
por parte de su metrpoli. En primer la minera constituy un sector im
portante, pero que en ningn caso super el 15% de la produccin to
tal ni emple a ms del 8% de la fuerza de trabajo disponible. Por aadidura, un
tercio del oro y la plata permaneci en las Indias como capital citculante y de in
versin, lo que permitira el desarrollo de los sectores agrario, ganadero e indus
trial; el resto se export para pagar importaciones de acero, mercurio y
manufacturas de lujo. Por lo dems, la Amrica hispana conserv su economa
bsicamente agroganadera y autosuficiente, hasta que a finales del
siglo XVIII su industria comenz a resentirse, como primer resultado de la Revo
lucin Industriat por la competencia de las manufacturas europeas.
Si las colonizaciones ibricas del siglo XVI fueron de carcter medieval --con
un toque del Renacimiento- pobladoras y evangelizadoras, adems de tpica
mente mediterrneas, (as que otras naciones iniciarn a partir del siglo XVII iban
a caracterizarse por su modernidad, sus fines exclusivamente capitalistas y
comerciales y su falta de inters por la evangelizacin. Tendrn su origen en la
Europa del protestante y econmicamente avanzada, y supondrn el ver
dadeto origen del colonialismo moderno. Vendtan a demostrar que la tiqueza y
el podet de un Estado dependeran ms del cometcio que fuese capaz de organi
zar y que de la extensin de sus territorios y dominios. Los agentes
decisivos de la colonizacin no sern ya los grupos de pobladores y misioneros,
sino las grandes compaas comerciales privilegiadas, cuyo considerable capital
se rene mediante la suscripcin de hecho que permite separar la pro
piedad de ese capital de su administracin y gestin. Las nuevas colonizaciones
siguen siendo europeas, pero son tambin el producto de una civilizacin dife
rente, de una poca distinta. Las circunstancias no dejarn de cambiar con el
tiempoj en el siglo XVIII, el Estado espaol se esforzar, con escaso xito, por
imitar tardamente el colonialismo practicado por ot[;]S metrpolis; Portugal,
con buenos resultados, tratad de intensificar su explotacin econmica del Bra
sil; Gtan Btetaa y Francia habrn de incrementat el papel del Estado en el go
bierno y la administracin de las colonias, aboliendo anteriores concesiones de
tipo seorial y restringiendo el protagonismo hasta entonces ejercido por las
grandes compaas coloniales del sglo anterior.
LOS MODELOS
El modelo ibrico castellano
La exploracin del Atlntico y la colonizacin del Nuevo Mundo no iban a estat
a cargo ni de los navegantes y mercaderes del Mediterrneo ni de aquellos de los
mares Bltico y del Norte, ambos los ms activos entre todos los de sino
que seran llevadas a cabo por gentes procedentes del centenar aproximado de
puertos que llegaron a constituir lo que se ha denominado la Europa
ya estructurada y en progreso en el transcursO del siglo XIII. SUS tierras lito
rales, desde el mar de Ir/anda hasta el golfo de Vizcaya, se haban ya repuesto de
las depredaciones de los normandos desde el Norte y de las invasiones islmicas
meridionales, e nciaban una etapa debida al avance hacia el Sur de
los reinos cristanos de [a Pennsula ibrica. Los principales puertos y centros de
78
79
GUILLERMO CESPEOES DEL CASTILLO
trfico eran: Bristol, exportador de productos agroganaderos y de metales; Nan
punto de articulacin de trficos hacia el Sur y hacia el Mar del Norte; Bur
deos, exportador principalmente de vinos; Bilbao, e! mejor fondeadero del com
plejo martimo-industrial de Vizcaya desde el siglo XI; La Corua y Oporto, que
concentraban las industrias navales y toneleras de una zona rica en bosques yen
pesca; desde el siglo XII, la Reconquista incorporaba al conjunto el tramo costero
formado por e! Algarve portugus y el litoral castellano de! Sudoeste hasta el estre
cho de Gibraltar, zona de industrias pesqueras de antigua tradicin, cuyo puerto
ms importante era el fluvial de Sevilla, exportador de vinos, aceite de oliva y
otros.productos agrcolas.
Esta Europa intermedia se hallaba dividida polticamente entre cuatro reinos
principales: Inglaterra, cuya monarqua fue perdiendo sus dominios en el conti
nente hasta quedar reducida a sus tierras insulares; Francia, que se engrandeci
a costa de Inglaterra, integrando gradualmente los ya citados ncleos de Nantes
Burdeos, los puertos de Bretaa y Normanda y toda la costa meridional del ca
nal de la Mancha hasta Calais, una vez que esta ltima cabeza de puente inglesa
fue conquisrada en 1558; Portugal, cuya capitalidad se estableci en el magnfi
co puerto de Lisboa; y Castilla, que acabara siendo el ncleo de la federacin de
Estados que se llam la Monarqua espaola. Por el hecho de haberse integrado
en ella los Pases Bajos, sus puertos de Amberes y Amsterdam, se vincularon
cada vez ms con el Sur; lo mismo ocurrira con el puerto de Londres, estrecha
mente relacionado con e! de Bristol. Con ello la Europa intermedia acabata por
r!
incluir el rincn ms meridional del Mar de! Norte.
":
Portugal y Castilla comenzaron a diferenciarse profundamente desde fines
'1'1
del siglo XVII, pero en el siglo xv, amnos reinos peninsulares tenan mucho en
comn; entre otras cosas, su larga experiencia de vida de frontera. Por espacio
li
de siglos, ambos reinos poblaron zonas vacas, como el desierto del Duero; con
-
quistaron y repoblaron tierras con ciudades musulmanas importantes y pobla
cin rural densa, como Toledo; practicaron la ganadera transhumante, llevando
sus rebaos, con la imprescindible escolta militar, a pastizales muy prximos a
territorio musulmn, como sucedi en La Mancha; fueron asimismo expertos en
la organizacin de algaras, correduras y cabalgadas, formas de guerra fronteriza
basada en expediciones pequeas y rpidas, que actan por sorpresa en territo
rio enemigo para correr la tierra y robar todo lo que segn se define
en el cdigo de las Partidas. Este tipo de lucha pobl el pas de fortalezas y to
rres de viga, para defenderse de las algaras musulmanas, generalizando la tcti
ca de contragolpes y emboscadas para rechazarlas.
La frontera lleg a ser una forma de vida para los pueblos hispanos: lugar
donde se vuelcan los excedentes de poblacin; oportunidad de negocio, basada
en arrebatar al moro cualquier riqueza transportable o semoviente; sitio donde
obtener tierras de cultivo, apropindose de aquellas abandonadas u ocupadas
por musulmanes; escuela militar donde el guerrero afortunado puede conseguir,
si no muere antes, riquezas y hasta ttulos nobiliarios; lugar donde se forjan mi
..'
tos populares, como el del Cid, o no populares, como los de Reconquista y Cru
zada, que se hallan en el origen de la hegemona sociaJ de sus respectivos agentes.
'la nobleza y el clero. El avance de la frontera fue lo suficientemente lento y dura-
FORMAS DE LA EXPANSiN EUROPEA EN AMRICA
dero como para que los estilos de vida y la organizacin social que de ella nacen,
se afiancen y tiendan a perpetuarse. Cuando la frontera ha desaparecido, se bus
ca una nueva, que se legitima por filiacin con respecto a la ya extinguida. La pi
ratera endmica y generalizada en el Mediterrneo y sus costas, sera considera
da Guerra Santa por los musulmanes, Cruzada por los cristianos; la esclavitud de
los cautivos y su redencin medjante el pago de rescates constituy un negocio
de tal entidad, que vino a mantener como costumbre la caza del hombre.
La Reconquista iba a continuarse en el Norte de frica, ya que se conservaba
vivo eJ recuerdo de que, desde los das del Bajo Imperio romano, la Mauritania
Tingitana haba sido una de las provincias de la Diocesis Hispallellsis y despus
form parte de la monarqua visigoda espaola. Los portugueses la iniciaron
con la conquista de Ceuta (1415), mientras que los castellanos centtatan su
atencin en las islas Canarias, que hallaron habitadas por una poblacin de tjpo
mediterrneo, contra la que lanzaron, a partir de 1393, algaras en busca de bo
tn. Desde e! ao 1418 la empresa canaria qued en manos de algunas familias
sevillanas y de navegantes andaluces, que practicaron en el archipilago la mis
ma mezcla de guerra fronteriza y de lenta colonizacin que durante siglos hab
an llevado a cabo en la Pen.nsula contra los musulmanes. Pero exista una dife
rencia: los canaos y guanches que habitaban las islas no eran infieles, sino
paganos a quienes nadie haba predicado el cristianismo. Se inici la evangeliza
cin y una bula papal del ao 1434 ampar a los nativos; esto no impedira que
un buen nmero de nativos fuesen vendidos como esclavos en Castilla y en puer
tos del Mediterrneo occidental, pero al menos se logr que tal prctica no se
generalizase. La evangelizacin facilit la aculturacin de los indgenas, que a
comienzos del siglo XVI constituan Ja cuarta parte de los pobladores, aunque no
tardaron en quedar asimilados a causa de un intenso mestizaje.
La guerra luso-castellana de 1475-1480 intensific el inters por las Cana
rias. La Corona se adjudic el dominio directo de las islas de Tenerife, La Palma
y Gran Canaria, decide su conquista y concede licencias o capitulaciones a aque
llos particulares que organicen tropas y lleven a cabo la conquista como delega
dos del monarca. Con el ttulo de gobernador y segn una capitulacin de 1480,
Gran Canaria sera conquistada por Pedro de Vera, un veterano de fa guerra
fronteriza de Granada. Las restantes islas continuaron por algn tiempo bajo
rgimen seorial; eJ titular del seoro construy en 1476, en el litoral africano
vecino a las islas, la fortaleza de Santa Cruz de Mar Pequea, desde la que se lle
varon a cabo numerosas cabalgadas hacia el interior. Las ltimas resistencias in
dgenas cesaron en 1496. A partir de entonces, las islas desarrollaron una econo
ma agroganadera de subsistencia, combinada con una agricultura comercial de
eXportacin -basada en la caa de azcar, luego en la vid- destinada a pagar
la importacin de productos europeos. Como puede verse, las Canarias y los te
rritorios prximos a ellas ofrecen en muchos aspectos lo que parece un pequeo
ensayo de la posterior actuacin castellana en eJ Nuevo Mundo.
Por otra parte, en 1492 se rindi Granada, ltimo domjnio musulmn en la
Pen.nsula, cuya repoblacin comenz de inmediato, seguida sin tardar por la cont;::1. L.. v
forzosa de sus habitantes al cristianismo y su inclusin como reino en 1 1<1" ",r. tO"'.:
Corona de Castilla. En 1519 se inicia, simultneamente con la conquista, la rep DE ("
O
",:'")A
81
GUILLERMO CSPEDES DEL CASTILLO
80
blacin en la Amrica nuclear de las colonias que he caracterizado como de pobla
miento y encuadramiento; pronto sern erigidas poltJcamente en Reinos de Indias
e incorporadas asimismo a la Corona de Castilla. Al convertirse su rey Carlos 1en
titular del Sacro Imperio Romano Germnico, se aleg el seoro universal del
Emperador como justificacin de la conquista, ya que evidentemente no era
cable el tradicional concepto de Reconquista; este ttulo vena a reforzar la dona
cin hecha por el papa Alejandro Vl a los Reyes Catlicos de los territorios descu
biertos por sus sbditos, segn la doctrina todava a la sazn vigente de la
teocracia pontificia, que otorgaba al Papa una autoridad suprema no slo en los
asuntos espirituales, sino tambin en los temporales. Los telogos-juristas espao
les, a partir de Francisco de Vitoria, pronto superaron esos planteamientos ideol
gicos medievales y elaboraron una nueva teora de la sociedad civil, del Estado y
de las relaciones entre los pueblos, tratando de hallar ttulos justos para el domi
nio espaol en Amrica.
Por haber creado nuevos reinos para su Monarca, conquistadores y primeros
pobladores se creyeron con derecho a perpetuarse como grupo seorial hereditario.
La Corona, que apoyada por el clero logr impedirlo, establecera por el contra
rio una burocracia real, efectiva y a la sazn muy moderna, para que implantase
el absolutismo monrquico ya instaurado en los reinos peninsulares. En rigor,
puede hablarse de colonizacin, pero no de colonias castellanas en Amrica.
Dentro de la Corona de Castilla, los Reinos de lndias quedaron incluidos en pie
de bsica igualdad con los dems en esa confederacin de naciones que se deno

min Monarqua Universal espaola bajo Felipe 11, quien se titul -al igual que
l' ,
sus sucesores- Hispaniarum et lndiarum Rex, rey de Espaa y de las Indias.
Ii
El modelo ibrico portugus

Con una herencia histrica comn y con metas muy similares, lusitanos y caste
llanos tuvieron el mismo comportamiento en iguales circunstancias. Si se puede
hablar de un modelo caractersticamente portugus de colonizacin, se debe a la
diferenca de escenarios geogdJicos y condicionamientos histricos en que apa
reci y en que le correspondera actuar; no definir, pues, el modelo lusitano por
lo que ofrece de comn con el castellano, que es mucho, sino por sus diferencias,
casi exclusivamente crcunstanciales. Mientras que Castilla se hallaba ocupada
con las ltimas fases de su Reconquista peninsular, Portugal, que finaliz antes
la suya, qued libre para continuar su cruzada antimusulmana en la orilla meri
dional del estrecho de Gibraltar, iniciada con la conquista de Ceuta (1415). Des
de entonces, Portugal volc en Marruecos una desproporcionada cantidad de re
cursos, que se mostraron incapaces de neutralizar el apoyo del imperio turco a la
resistencia local; la batalla de Alcazarquivir (1578) seria el postrer episodio de
un intento fracasado por completo.
De forma tambin paralela, en tanto que Jos castellanos conquistaban las
islas Canarias, los portugueses se instalaban pacficamente en las Madeira y
Azores a medida que iban siendo descubiertas, en 1418-1420 y 1427-1452, res
pectivamente. Se ha pretendido oponer la actitud conquistadora y violenta de los
castellanos a la ms laboriosa y pacfica de los lusitanos, como reflejo de con-
FORMAS DE LA EXPANSiN EUROPEA EN AMRICA
ceptos Ymentalidades distintos. La verdad es que cuando llegaron a lugares des
habitados ---como lo estaban las Azores y la Madeira- tanto unos como otros
se comportaron como pacficos colonos. Pero al enfrentarse a sus respectivos ad
versarios, ambos dieron pruebas de muy similar agresividad: la conquista lusita
na de Malaca, por ejemplo, nada tiene que envidiar en audacia y temerario valor
a la de Tenochtitlan por los espaoles.
En lo que s adquirieron los portugueses una ventaja decisva sobre sus com
petidores castellanos fue en la exploracin de la costa atlntica de Africa y en su
explotacin comercial. Esto se debi, por una parte, al relativo desinters de no
pocos monarcas castellanos por la navegacin y las empresas martimas y, por
otra y sobre todo, a la planificacin eficiente, la unidad de direccin y la conti
nuidad en el esfuerzo lusitano, que se debieron al prncipe don Enrique; fue este
hijo y hermano de reyes portugueses el primer europeo de alta cuna en interesar
se, de manera tan tenaz como inteligente, en asuntos africanos. Bien por iniciati
va suya o porque supo hacerse eco de las aspiraciones de navegantes y mercade
res del Algarve, don Enrique patrocin, prestigi y financi en sus pdmeros y
difciles aos (1422-1460) lo que se convertira en tarea nacional de su pas: la
colonizacin de archipilagos atlnticos, la exploracin de la costa africana y la
bsqueda del origen del oro que, desde el Sudn, llegaba en las caravanas tran
saharianas hasta los puertos musulmanes del Mediterrneo. La zona donde se
produca ese oro nunca fue alcanzada por los portugueses, aunque s lograron
desviar hacia la costa una parte del metal precioso que, junto a los esclavos ne
gros, constituyeron las mercancas ms importantes de su comercio en frica.
Tanto en frica como luego en Asia meridional y el Extremo Oriente, la pre
sencia lusitana se bas en una serie de feitorias, similares a los (ondaci estableci
dos durante la Edad Media por las repblicas de Venecia y Gnova en las costas
del Mediterrneo oriental y del mar Negro. Por eso se ha comparado el imperio
portugus en el Viejo Mundo a una lnea de diez mil millas de longitud salpica
da, a manera de pequeos nudos, de puestos comerciales y fortalezas costeras,
en contraste con e! extenso y compacto poblamiento castellano en Amrica. Si es
cierto que, como dej escrito un cronista de! siglo XVII, los portugueses se asen
taban siempre a la orilla del mar como los cangrejos, no fue porque dejasen
de intentar extenderse hacia e! interior, poblar extensamente y evangelizar a los
pueblos paganos, al igual que hicieron las gentes de Castilla. Pero en Africa se lo
impidi la geografa: los inhspitos desiertos del Shara, de Kalahariu y de Oga
den, la lnea de rpidos y cataratas en los cursos fluviales, la impenetrable selva
y, sobre todo, las temibles y numerosas endemias tropicales -desde la malaria a
la enfermedad del sueo- que acortaban despiadadamente la vida de explora
dores, misioneros y comerciantes lusitanos. En Asia, el obstculo a su penetra
cin fue, por el contrado, humano: la tenaz hostilidad de pueblos islamizados, la
superioridad militar de otros, la xenofobia de algunos, constituyeron un obst
culo insalvable; fuera del alcance de su artillera naval, que les proporcion e!
dominio del ocano ndico, los portugueses esta ban condenados a una posicin
marginal y siempre precaria. El xito inicial de las misiones catlicas fue consi
derable en proporcin a los medios disponibles, pero asimismo limitado; donde
ms prometa, en el Japn, la labor evangelizadora fue destruida por la xenofo

83
82
GUILLERMO CtSPEDES DEL CASTILLO
FORMAS DE LA EXPANSiN EUROPEA EN
bia local; sin embargo, el amplio mestizaje desarrollado en torno a factoras,
Brasil, ms tarde a las Pequeas Antillas y, en menor medida, al resto de la Am
puertos y ciudades costeras en Asia posibilit el arraigo tanto del idioma como
rica tropical.
de la religin de los portugueses en extensos grupos mestizos.
En Amrica, el tratado lusohispano de Tordesillas (1494) dej en zona lusi
El modelo holands
tana el Brasil, donde no existan imperios indgenas que conquistar, no se halla
ron de inmediato grandes riquezas y no se daban las condiciones necesarias para
una colonizacin de poblamiento. Adems Portugal, dada su reducida entidad
demogrfica y el nmero y la dispersin de sus {eitorias en Asia y frica, slo
poda dedicar un mnimo de emigrantes al Nuevo Mundo. Se trat en vano de
utilizar el rgimen de donatarias o capitan.as, concesiones de tipo seorial usa
das con xito en la colonizacin de los archipilagos atlnticos, para fomentar el
poblamiento, hasta dar con la nica forma viable de explotacin comercial. sta
result de la existencia, entre las actuales ciudades de Recife y de exce
lentes suelos en la zona costera, adecuados para el cultivo de la caa de
con suficientes lluvias para hacer innecesario el regado -que encareca ese cul
tivo en las islas del Atlntico- y suficientemente prximos a buenos puertos na
turales como para hacer rentable, desde este privilegiado lugar de la Amrica
cercana, la exportacin del azcar a Europa.
La caa de azcar se llev desde la isla de Madeira; en 1532 se iniciaba su
explotacin comercial. La unidad de explotacin iba a ser el engenho de assu
car, adaptacin de un modelo utilizado por los italianos en el Mediterrneo
I
oriental y desde all transmitido -principalmente por los genoveses- a los ar
I

chipilagos atlnticos. Al principio se trat de una extensa propiedad rural don
"
.
:
,
de, adems de los caaverales, existieron varios cuttivos de subsistencia, pasti

.. '.
, '.
zales para ganado europeo de tiro, carga, silla y carne, talleres artesanos de
alfarera, carpintera y herrera, explotaciones forestales de palo brasil para ex
de maderas para combustible, construccin de edificios, envases
!
i,Ct
"
para el azcar, etc. Las establos, el trapiche o engenho
propiamente dicho y la casa des (ornalhas o planta industrial para la obtencin
y eventual refinado del azcar completaban esta mezcla de gran explotacin ca
pitalista y de pequea sociedad de tipo patriarcal, cuasiseorial y esclavista. El
capital de inversin lleg a travs de asociaciones entre productores de Brasil y
mercaderes de los Pases Bajos. La previa existencia de una organizacin comer
cial para distribuir el azcar en Europa, montada para el azcar de Madeira y
utilizada asimismo para las especias de que inclua Lisboa y otros
puertos lusitanos, adems de socios, crditos e instalaciones de almacenaje y re
finacin en Amberes y otras ciudades de los Pases facilit la comerciali
zacin del azcar del Brasil.
El problema crtico lo constituira la mano de obra. Las bandeiras, siguiendo
el modelo de las cabalgadas fronterizas y el ejemplo de las castel'" nas en las cos
tas del Caribe, se organizaron muy pronto con objeto de obtener, por captura o
por compra, esclavos indios para el trabajo en los engenhos de assucar; su esca
so rendimiento y el hecho de que el monarca portugus declarase libres a los
aborgenes (1570), origin de inmediato un comercio de esclavos negros africa
nos, que en breve transformara la colonia azucarera de la isla de Sao Tom, en
el golfo de Guinea, en depsito general para abastecer la trata negrera dirigida al
A diferencia de las colonizaciones ibricas, ricas en antecedentes y de larga histo
ria, la holandesa comenz de improviso y sin precedentes, en el curso de una
rebelin de los Pases Bajos contra su rey legtimo, el monarca espaol. Francia e
Inglaterra, con su ayuda a los convirtieron el conflicto interno en una
prolongada guerra de desgaste. Desde nuestro punto de vista, el hecho crucial
sera el cierre de los puertos de la Pennsula Ibrica al comercio y a los buques de
los rebeldes (1586), medida destinada a ahogarlos econmicamente. Cuando
dej'aron de llegar desde Espaa las mercancas cuya distribucin por la Europa
central y septentrional enriqueda a los Paises Bajos, los holandeses se vieron for
zados a utilizar los numerosos buques que normalmente empleaban en la nave
gacin de para la bsqueda de esas mercancas en sus lugares de origen.
En 1595 emprendieron por primera vez la navegacin de la ruta portuguesa al
Asia, con el fin de adquidr las especias que hasta entonces les habian venido re
exportadas desde Lisboa. La sal de Setbal y de otras salinas peninsulares, vital
materia prima para la importante industria holandesa de salazn de pescado, fue
a buscarse en las salinas naturales de Araya, en la costa venezolana. El azcar
determin el intento de organizar una Nueva Holanda en el Norte del Brasil
(1630-1654); para dotar de esclavos a sus plantaciones, arrebataron a los portu
gueses en frica las factoras de Sao Jorge da Mina y Luanda (1638,1641), ob
teniendo as mano de obra a precios mnimos.
Como colonizadores y pobladores, los holandeses fracasaron por completo.
Carecan de experiencia en la vida de frontera y, siendo su pas un rea de alto
nivel de vida en aquella no consiguieron provocar una emigracin sufi
ciente hacia sus nuevos dominios. Por ello Surinam se desarroll poco y muy
lentamente; Nueva Amsterdam, establecida en la isla de Manhattan para com
prar a los nativos las pieles que hasta entonces haban llegado a Holanda desde
Rusia, a travs de intermediarios, les fue arrebatada por los ingleses; los portu
gueses reconquistaron el Norte del Brasil. De todo el gran esfuerzo colonizador
por parte de Holanda no quedara, al cabo de pocos aos, ms que una semifra
casada explotacin en Surinam, un puerto de escala y aprovisionamiento en
Sudfrica -asimismo perdido ante los britnicos cuando empezaba a convertirse
en una colonia de poblamiento- y una importante serie de factoras comerciales
en Extremo Oriente. En Amrica consolidaron las llamadas Antillas holandesas,
pomposo nombre adjudicado a un grupito de islas insignificantes; una de ellas,
tuvo desde 1634 la importancia de constituir el primer depsito ex
tranjero de mercancas europeas que existira con carcter permanente en el Ca
ribe' destinado a nutrir el comercio directo -contrabando segn la legislacin
espaola- con los Reinos de Indias.
De este modo, en su doble condicin de los mayores transportistas marti
mos y de los ms poderosos mercaderes y banqueros del mundo, los holandeses
inauguraron una nueva etapa en el mundo atlntico. Ellos introdujeron en Am
84
GUILLERMO CSPEDES DEL CASTILLO
ric<l un avanzado y a la sazn modernsimo capitalismo comercial, protagoniza
do por una compaa privilegiada por acciones, la West-Indische Compagnie,
fundada en 1621 para el comercio con el Nuevo Mundo, dotada de importantes
medios navales y financieros. La creacin del Banco Comercial de Amsterdarn
(1609) y del no menos importante Banco de Crdito (1614) ejercieron un papel
decisivo en la compensacin de deudas entre mercaderes y en la obtencin de
crdito fcil y rpido. Por otra parte, el fluit o flbote, nuevo diseo de buque de car
ga eficiente y barato, fabricado en serie en los astilleros holandeses mediante el uso
de maquinaria que ahorraba mano de obra, gastos y [iempo muerto, que preci
saba menos tripulacin que cualquier otro prototipo anterior sin prdida de cali
dades m<1cineras, otorg a Holandrt una ahsoluta supremtlctl en el transporte
martimo comercia1. Todo ello proporcion a los negocios coloniales una agili
dad hasta entonces desconocida y unas posibilidades de capitalizacin e inver
sin sin precedentes; permiti acelerar enormemente la velocidad de cjrculacin
del dinero y negocar bienes futuros antes de disponer de ellos, hecho que sin
duda fovoreci la especulacin, pero que asimismo hizo posible el desarrollo de
los seguros como ramo finonciero independiente y productivo.
La leccin de Holanda, pronto aprendida por otros pases, hizo aparecer a
las coJonizaciones ibricas como ineficientes y anticuadas, al centrar stas su es
fuerzo en poblar y producir. El modelo holands consiste esencialmente en una
pura explotacilI econmica, eficaz e intensa; el nico territorio ldispensable es

el pequeo enclave comercial, en la tradicin de las antiguas talasocracias; lo im
portante es generar comercio y regularlo con eficacia. Poblar y administrar
,
,
extensos territorios sera esfuerzo intil y costoso, digno de arcaicos imperios
continentales. Producir no es la tarea clave, sino comprar, distribuir y negociar
aqueJlo que ultramar produce, vender a los que producen en ultramar. Empresas
civilizadoras y empeos religiosos sern trabajos superfluos, por improductivos
y costosos; fuera de la tica comercial que regula las relaciones entre mercaderes,
cualquier cuestin o principio moral aparece como irrelevante.
El modelo britnico
Gran Bretaa lleg a consolidar, en el transcurso del siglo XVII, una serie de
dominios en Amrica que, estructural y funcionalmente pueden dividirse en co
lonias de poblamiento y de explotacin. Estas ltimas fueron las ms importan
tes y se extendan desde Virginia a Georgia, en Norteamrica, las continentaJes;
desde las Bahamas hasta las Antillas Menores, las insulares; Jas postreras adqui
siciones tuvieron lugar Jurante las guerras napolenk:as, consistic.::ndo en la isla
de Trinidad y la Guayana Britnica; la colonia de posicin en las islas Malvinas
es aun ms tarda; meros campamentos dedicados al contrabando y al corte de
palo de situados en la costa centroamericana del Caribe, slo llegaron a
arraigar en el actual Belice. En conjunto, constituyeron una serie de asentamien
tos pequenos, pero de poblacin relativamente densa y explotacin econmica
intensa, dedicados a la agricultura tropical especializada y destinada a la expor
tacin. En principio fueron los holandeses quienes llevaron a las Antillas Meno
res, tanto la caa de azcar --cuyo cultivo inicial en la isla de La Espaola por
FORMAS DE LA EXPANSiN EUROPEA EN AMtRICA
85
los casteHanos fracas por falta de mano de obra- como el engenho de assucar,
desde el Brasil; pero este moJelo pionero se transform rpidamente en la pJan
tation, por meras razones de productividad.
La plantacin fue ms extensa que el enf{enho, dedic todo el suelo al culti
VO comercial, y sustituy con importaciones los cultivos de subsistencia, la
produccin ganadera, la maderera y la artesanal; por otra parte, los dueos de
plantaciones en las Antillas Menores, solan ser absentistas, ya que em ms im
portante negociar las cosechas en Europa que dirigir la produccin, tarea sta
que se confiaba a administradores y subalternos; ten bajando los esclavos en
grandes grupos, implantada la sagrada norma capitalista de lograr beneficios
mximos y perdido el contacto directo entre Jos esclavos y sus amos, no sorpren
de comprobar que la esclavitud alcanzase all formas ms crueles y opresivas que
en cualquier otra regin americana. En el siglo XVIII, la multiplicacin de cose
chas tropic.:ales y el crecimiento de su demanda en Europa incrementaron hasta
tal punto la riqueza de esas islas que generaban mayor volumen de trfico trasa
tlntico y mayores ganancias a los comerciantes europeos que todos los Reinos
de Indias, pese a la extensin, poblacin y riqueza de stos. Sin embargo, su de
pendencia econmica era tan completa que, a poco que se prolongase una situa
cin de guerra y bloqueo martimo, la ruina se generalizaba y el hambre hacb su
aparicin en las islas afectadas.
Las colonias de pohlamiento fueron inicialmente las de Nueva Inglaterra;
entre sta y el lmite septentrional de surgieron otras posteriormente.
La zona de asentamiento fue costera y muy reducida. Aunque prosperaron de
manera notable en el siglo XVIII, su vertiginoso Lrecimiento territorial, demo
grfico y econmico es ulterior a su Independencia y guarda poca relacin con
Gran Bretaa. A partir de 1670, yen la costa meridional de [a baha de Hudson,
la compaa peletera de ese nombre estableci unos pocos puestos comerciales.
y desde 1763, la Nueva Francia, convertida en la colonia britnica de Canad,
atravesara una difcil etapa de transicin y no miciar su crecimiento hasta bien
entrado el siglo XIX.
Cabe preguntarse si tan extensa y variada actividad tuvo relacin con la ex
periencia inglesa de la vida de aunque ms bien parece que la atencin
prestado a la frontera de Irlanda durante el siglo XVI retras ms que favoreci
la colonizacin exterior. En todo caso, debe distinguirse entre 1<1 demostrada in
clinacin a emigrar y la copacidad colonizadora de los hobitantes de las islas
Britnicas por una parte, y por otra la poltica colonial de su gobierno. Esta
sisti bsicamente en adoptar primero y mejorar despus el modelo holands ya
descrito; su primer objetivo sera arrebatar a Holanda la hegemona comercial y
martima, lo que consigui entre 1652 y 1674, en tres guerras exclusivamente
navales, en las cuales cada parte se propuso como nico objetivo destruir la ma
rina de la otra. Simultneamente, Inglaterra fue promulgando las famosas Navi
gation Acts, que representan un hbil e inteligente esfuerzo por organizar el co
mercio colonial y exterior de lo que, tras el Acta de Unin de 1707, iha a ser
Gran Bretaa y su Primer Imperio.
Lo esencial en la poltica inglesa y luego britnica fue siempre el comercio.
Escribi en el ao 1727 el primer ministro Robert Walpole: {(nuestro comercio,
87
fORMAS D[ LA EXPANSiN I:N AM[RICA
86 GUILLEQ,MO CSPEDES DEL CASTilLO
una breve etapa muy amplia e importante. Lo primero que llama la atencin es
del que principalmente depende la y la grandeza de esta nacio\ y aa
el hecho de que fuese tan tarda, proviniendo de la nacin ms grande, rica y po
dira Pitt, con ms dramatismo: cuando el comercio est en juego no hay retira
blada de Europa occidental, que contaba con un extenso litoral atlntico y con
da posible, hay que defenderlo o perecec2, Al servicio de Sil expansin estuvie
ron la diplomada y la Armada britnicas, llegando a convertirse en uno de los excelentes marinos; esto se debi sin duda tanto al escaso apoyo del Estado a las
empresas de exploracin y colonizacin. organizadas desde el siglo XVI por par
ms importantes asuntos de Estado. La poltica comercial britnica alcanz ple
no xito: logr que rodo el trfico de sus colonas se efectuase en buques britni ticulares, como a la comprensible falta de inters por la emigracin que mostra
cos; consigui monopolizar el comercio de todos sus productos coloniales, que ron los franceses, dado qut: ya vivan en un pas rico y prspero. Vimos que, por
reexport desde Gran Bretaa a toda Europa, en cantidades cada vez mayores y idntica razn, los holandeses, tan aficionados a navegar y comerciar, fueron
igualmente reacios a establecerse lejos de su patria.
con beneficios crecientes; fue capaz de proveer a touas sus colonias con las ma
A los franceses les caa ya bastante lejana su experiencia en la vida de frontera,
nubcturas de ta industria metropolitana, que result as estimulada a emprender
a Ja que se adaptaron, sin embargo, en NUrlt:amrica, con relativa facilidad e in
la llamada RevolucIn Industrial; por ltimo, adems de defender todo e! merc"
dudable xito. Por el contrario, Francia se hallaba empeada en la tatea de forjar
do imperial contra intromisiones extranjeras, logr penetrar con sus buques y
su unidnd nncional primero, de superar la difcil poca de sus guerras de religin
mercancas en los mercados ajenos, participando en el cOlllt:-rcio exterior de las
Indias espaolas, de! Brasil y de las colonias francesas. y, finalmente, de ampliar su territorio y conseguir una poslcin hegem
nica en Europa. Cuando Luis XIV se esforzaba en alcanzarla, su influyente mi
Dentro del sistema imperial, diseado en funcin de los intereses de la metrw
nistro Jean Baptiste Colbert trat de convencerle de que Francia podn y deba
poli, Gran Bretaa permiti una lbert<lJ Je comercio bastante amplia. De este
ser una gran potencia comercial, martima y cofonial. El Rey Sol, empeado en
modo, las colonas de Nueva Inglaterra, por ejemplo, pudieron comerciar con Te
rranova, Espaa, Portugal y, sobre todo, con las Antillas inglesas -asimismo, ms convertir a Francia en una gran potencia continental, opt por aadir al concep
to de la grandeur de la France las ideas de su ministro. Colbert dise entolll:es
o menos ilegalmente, COn las francesas, espaolas y holandesas- hecho que deter
las grandes ordenanzas reguladoras de la marina (1671) Ydel comercio (1673),
min la clave de su prosperidad en el siglo XVIlI; COIl las ganancias de esos trficos,
instaurando el sistema que se denomin l'Exclusif; consista en especializar a las
los mercaderes de Nueva Inglaterra podan adquirir manufacturas inglesas y as, a
travs eJe nexos crediticios y de negocios, quedaban en situacin de dependencia colonias en la produccin de materias primas con destino a la metrpoli yen su

econmica respecto de la metrpoli. Exceptuada la regulacin del comercio y del reexportacin desde sta al resto de Europa; a su vez Francia hara de las colo
11"
11.
"
,
trfico martimo, Gran Bretaa dej roda lo dems en manos de la iniciativa priva nias un mercado para la exportacin de sus manufacturas.
I
l
da, que actu movida por el inters econmico, delegando en los particulares toda La colonizacin francesa en Amrica
1
como resultado de todo lo menciona
do, tuvo un muy predominante signo econmico y cOIllt:rcia1. En las Antillas,
clase de servicios pblicos a travs de concesiones de tipo seorial, otorgadas a in
entre 1625 y 1697, un grupo de ricas islas -entre ellas
11.
dividuos o a compaas comerciales. La Corona britnica dej en manos de los co Francia lleg a reunir
l
tre.
lonos la responsabildad de organizar su vida y configurar sus institudunes, no in Santo Domingo, parte occidental de la isla de La Espnola- que nada tuvieron
que envidiar como colonias de explotacin a las britnicas en cuanto a producti
terfiriendo en la organizacin poltica interna de las colonias; nunca pens
Londres en enviar a stas --como hizo Espaa- una burocracia estatal eficaz, nl vidad, rendimiento econmico y actividad comercial. La Guayana francesa tuvo
en cambio un desarrollo muy lento y difcil. En Nortenmricn, las activid"des
en reglamentar el desarrollo y configuracin de las ue las sociedades coloniales: en
tanto que prosperaba el comercio, todo el resto se jU7,g innecesario, adoptndost: francesas ms relevantes fueron la pesca, practicada en gran escala en los bancos
una actitud de benigno abandono (beningn neglect), lo que permiti que las aSnm de Terranova, y el comercio de pieles, llevado a cabo por los audaces coureurs
de bois, prodigiosos exploradores a quienes no tardaron en seguir audaces mi
bleas coloniales fueron extendiendo su control sobre el gobierno local.
sioneros catlicos. No se escatimaron esfuerzos para establecer una colonia de
Los modelos menores
poblamit:nto, una Nueva Francia, en torno a Quebec y a lo largo del ro San Low
renro, cuya!'i funciones estribMan en dar solidez y pennanenda a lus negocios
de la pesca y las pieles y, por aadidura, en aprovisionar a las Antillas Francesas
En una sntesis tan breve como la presente, slo es posible la simple mencin de
de manera anloga a como Nueva Inglaterra lo haca con respecto a las Antillns
colonizaciones como la sueca y la danesa, ambas de tipo comercial, poco t:xren
Britnicas. Pero ni Quebec , ni luego la Louisiana, siempre escassimas de pobla
sas y duraderas. Debe, sin embargo, prestarse atencin a la colonzacin france
cin, pudieron cumplir satisfactoriamente tales funciones, hecho que origin que
sa que, no obstante haber dejado huellas territorialmente reducidas, fue durante
el conjunto de los dominios franceses en Amrica resultase dbil desde e! plinto
de vista econmico. La tenue ocupacin de territorios extenssimos no permiti
La frnsc original es; OUI Commerce, upoo which the richoess and grandcur of this nation
su defensa eficaz ante la agresividad britnica. De este modo, las colonias fran
ch.efly
1.
dcpends.
cesas de Norteamrica desaparecieron en 1763, sin que el gohierno de Pars se
La frnsc original es: Whell trade is at stake, it is YOUI last Ietrenchmcnt; you musr defend it
2.
molestara en defenderlas o conservarlas.
or perish.
88
GUILLERMO CtsrEDES D[L CASTILLO
Al decidir la monarqua francesa constituirse en gran potencia continental y, a
la vez, martima y colonial, vino a colocarse en la misma difcil y a la larga
nible posicin de la monarqua espaola en el siglo XVI, con el agravante de que
los Austrias de Espaa heredaron esa situacin y trataron nicamente de defenderla
y mantenerla, pero Luis XIV pudo, por el contrario, elegir entre varias opciones,
entre ellas la que sigui Gran Bretaa hasta convertirse en la primera potencia
martima del mundo. Otro hubiera podido ser, en este caso, el resultado de la gi-
gantesca pugna franco britnica, que no concluy hasra 1815, con la derrora fi-
nal de Francia.

,

.'
l


4
PROPSITOS Y FINES DE LA EXPANSIN
Juan A. Ortega y Medina
EL CERCO DE EUROPA, DE LA RUPTURA A LA EXPANSIN
El descubrimiento europeo de nuevas tierras y nuevas gentes, y la exigencia
apremiante de dar razones sobre unas y otras para aceptarlas dentro de la cos-
movisin entonces vigente, de acuerdo con el cuadro histrico y cientfico de la
poca, para incluirlos, en suma, en el esquema jerrquico tradicional, no fne em-
presa fcil ni de un da.
A lo largo de toda la Historia del mundo medieval de occidente, los cristianos
tuvieron que aceptar o rechazar la presencia de pueblos, razas y culturas que por
todas las fronteras del mnndo civilizado presionaban para saquear, conquistar y
drenar las riquezas de esa pequea porcin peninsular de Euroasia: galos, partos,
hunos, mongoles, trtaros, rabes y turcos entre los ms audaces y destructores.
Reyes y papas, juristas y telogos, misioneros y comerciantes, caballeros, soldados
y mercenarios, mercaderes, artesanos y siervos tuvieron que hacer freme al alud
destructor inicial, y durante siglos de terca, obstinada y dura lucha alcanzaron un
difcil equilibrio de convivencia, de aceptacin o de rechazo violento. Se trataba de
la oposicin tenazmente peridica del desierto nmada frente al oasis fecundo, di-
cho sea en los trminos histrico-filosficos de Abenjaldum; de la pugna dialctica
entre la harbarie y la civilizacin sedentaria, agrcola e intelectualmente cultivada.
La actitud poltica imperialista de la agresiva Roma en los territorios conquistados
por ella en Europa, frica y Oriente, no fne nicamente para asegurar la perviven
H
cia del pueblo latino mediante los tributos de los pases conquistados, sino tambin
para afirmar las fronteras del Imperio. Recurdese a este propsito que los galos
estuvieron acampados a las pnertas de Roma, vae victis roman;!; que los partos de-
rrotaron a los romanos en los aos 53, 39 y 20 a.n.e. y nunca fueron totalmente
sometidos, como tampoco pudo romanizarse completamente la Germania tras la
derrota de Varo en la selva de Teutoburgo (9 a.n.e.) y que Atila penetr en Italia
en el ao 451 n.e. y al ao siguiente se retir de Roma ante la presencia del papa
Len el Grande. La derrota del guerrero en los Campos Catalunicos por las fuer-
Zas germanorromanas mandadas por Aecio libr a la civilizacin occidental futnra.
L<:J. Europa cristiana intent ms de una vez romper el cerco (Cruzadas: siete
de 1096 a 1270) y evitar la amenaza fronteriza permanente o, cuando menos,