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VERMEER, AartVerlag Traugott Bautzwww.bautz.

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Band XXVIII (2007) Spalten in Vorbereitung Autor: Johannes C.G. und Helga Ottow VERMEER, Aart, erster Missionar der streng-calvinistischen Niederlndischen Reformierten Kirche (Gereformeerde Kerken in Nederland, GKN) auf Java, Niederlndisch-Ost Indien (NOI) und Begrnder des evangelischen Christentums in Zentral-Java (heute Indonesien). Geboren am 7.3. 1828 in Haarlem, Niederlande. Gestorben am 26.10. 1891 in Poerbolinggo (Purbolinggo), Zentral-Java, an einem Magengeschwr. Nach der Grundschule (6 Jahre) war er als Lehrling in einer Haarlemer Apotheke ttig. Als Mitglied eines christlichen Jugendvereins wurde er von der Liebe Christi erfllt, absolvierte das Seminar der Freien Schottischen Kirche (1857-1860) in Amsterdam, und arbeitete anschlieend bis Ende 1861 als Evangelist in Tiel, Betuwe. Dort kam er unter Einflu von O.G. Heldring (s.d.), auf dessen Empfehlung er sich am 25.10. 1860 in Den Haag durch eine gemeinsame Kommission fr Angelegenheiten der Protestantischen Kirchen (Commissie tot de Zaken der Protestantse Kerken) examinieren und ordinieren lie. Der Haarlemsche Missionsverein (Haarlemse Zendings Vereniging, HZV) schlug ihn als Missionar fr NOI bei der streng-calvinistischen Niederlndischen Rerformierten Missionsgesellschaft (Nederlandse Gereformeerde Zendingsvereniging; NGZV; gegrndet im Mai 1859) in Amsterdam vor, und war bereit einen Teil der Kosten zu bernehmen. Gerade auf Grund der o.g. Ordination zgerte der Vorstand der NGZV zunchst, Vermeer anzunehmen, doch am 23.12. 1861 wurde er im Gebude des Vereins zur Verbreitung der Wahrheit in Haarlem von Pfarrer F.P.L.G. van Lingen als erster Missionar der NGZV eingesegnet. Auf Wunsch des Vorstandes der NGZV gab Vermeer eine schriftliche Erklrung ab, in der er die Hauptwahrheiten des Evangeliums, die Lehren der Taufe und des Abendmahls sowie die Wahl der GKN anerkannte. Eine Ausbildung oder Vorbereitung auf seine Missionsttigkeiten in NOI erhielt er nicht. Vom Amsterdamer Frauenverein zur Frderung der Missionsangelegenheit (Amsterdamse Vrouwenvereniging tot Bevordering van de Zendingszaak, AVV) erhielt er eine Taufschale und Wasserkanne. Am 25.12. 1861 wurde er in der Freien Schottischen Kirche von Amsterdam offiziell verabschiedet. Vermeer bedankte sich insbesondere bei Frau S.E. de Haan-van Vollenhoven, Vorsitzende des AVV, fr die grozgige bernahme der Ausrstungskosten. Er verlie Amsterdam Ende Dezember 1861 mit dem Schiff "Maria Agnes" und erreichte Batavia (heute Jakarta) am 12.6 1862. Seine Ttigkeit als Missionar-Lehrer begann er am 14.6. 1862 zunchst in Tegal, an der Nordkste von Zentral-Java, kurz darauf in Moewaratoewa (Muwaratuwa) auerhalb von Tegal. Bereits am 1.11. 1862 erhielt er auf Grund der vernderten Gesetzeslage seine Zulassung als Missionar auf Java. Bis zum 1.5. 1855 war das Missionieren auf dem berwiegend moslemischen Java durch die Niederlndische Regierung verboten worden, um Unruhen zu vermeiden. Vermeer (V.) predigte bald leidenschaftlich in malaiischer Sprache (heute "Indonesisch") und dort, wo erforderlich, mit simultaner bersetzung in javanischer Sprache, weil nur relativ wenig Javaner das von den Hollndern als lingua franca erklrte Malaiisch verstanden. Bereits

im Januar 1863 prfte und taufte er 19 Erwachsene und 18 Kinder, die von javanischen Hilfspredigern der Gesellschaft fr Innere und uere Mission (Genootschap voor Inen Uitwendige Zending, GIUZ, Batavia) bekehrt und vorbereitet waren, obwohl der Vorstand der NGZV ihn gedrngt hatte zurckhaltend zu taufen. V. wurde bei seiner Arbeit unter der javanischen und chinesischen Bevlkerung (Tegal war und ist eine Hafenstadt) von den einheimischen Missionar-Helfern Laban (in Tegal), Hebron (Pamalan) und Leonard (Banjumas) untersttzt. Diese Missionar-Helfer waren von der GIUZ ausgebildet worden und wurden von der NGZV finanziell untersttzt. V. kam bald zu der berzeugung, da Missionserfolge unter der moslemischen Bevlkerung vor allem bei der Jugend zu erreichen waren. "Lasset die Kinder zu mir kommen" setzte er in die Tat um, und nahm sich des Schicksals verwahrloster javanischer, chinesischer und indo-europischer (Waisen-)Kinder an. Mit Hilfe von Spenden aus Batavia errichtete er auf seinem Grundstck neben seinem einfachen javanischen Haus (aus Bambus) eine Pendopo (kleine Halle), in der Gottesdienste und (Religions-)Unterricht abgehalten wurden. Die Betreuung und Erziehung der Pflegekinder verlangten viel Zeit, Arbeit und Geld, was nicht ohne negativen Einflu auf die geistige Versorgung der Gemeinde Tegals blieb. Dieses christlich-soziale Verhalten war zwar nicht mit dem Vorstand der NGZV abgestimmt, doch hatte der Vorstand V. "Vollmacht erteilt fr alles, was er als erforderlich zur Weiterentwicklung der Mission achtete". Die Pflegefamilie wuchs und bald sah sich V. gezwungen im benachbarten Moewaratoewa (Muwaratuwa) mit eigenen Mitteln und Spenden aus Batavia ein neues groes Anwesen samt Kirche fr Gottesdienste und Unterricht auf einem groen Grundstck (38 ha) zu errichten. Dieses Gelnde wurde ihm vom Residenten (hchster Verwaltungsbeamter im betreffenden Kreis) auf Grund seines sozialen Engagements fr die Bevlkerung mit Nutzungsrecht zur Verfgung gestellt. Um Geld fr die Mission und die Pflegefamilie zu erwirtschaften, pflanzte er mit seinen Pflegekindern Kokospalmen und Baumwolle an und nannte das Heim "Klein Bethesda". Obwohl er wahrscheinlich mehrere javanische Hausangestellte hatte, wuchs ihm die Arbeit ber den Kopf. Er suchte und fand in Wilhelmine Auguste Ottow-Letz, Witwe des auf Neuguinea im November 1862 verstorbenen Missionar-Handwerkers Carl Wilhelm Ottow (s.d.), eine einfhlsame und tchtige Hauswirtschafterin. "Wie wundervoll und herrlich bestimmt Gott unsere Wege" schrieb Auguste begeistert an den AVV. In der Kirche von Batavias Stadtviertel "Meester Cornelis" wurde die Ehe am 31.10. 1865 vom Pfarrer E.W. King eingesegnet. Am 16.11. 1865 erreichte das Ehepaar Vermeer-Letz, zusammen mit den Shnen Johannes C.G. und Wilhelm Martin Ottow (4 bzw. 2 Jahre alt) aus erster Ehe, "Klein Bethesda". Sie wurden herzlich von der Gemeinde, den Pflegekindern und dem neuen (seit Anfang 1865) Hilfsmissionar Hendrik Stoov empfangen. Auguste (A.) bernahm die Betreuung, den Schulunterricht und die Erziehung der Pflegekinder und nahm selbst noch einige hilfsbedrftige Waisen dazu. Sie war berglcklich und lobte V. als "einen wahren Kinderfreund". Auch als Stiefvater fr Johannes und Martin entsprach V. den Vorstellungen As., weil die Kinder nach ihren Worten "innig mit ihrem Vater verbunden sind". Die ausgezahlte Waisenrente ihrer Kinder Johannes und Martin investierte sie ohne zu zgern in das kostenaufwendige Unternehmen "Klein Bethesda". Im Jahre 1866 zhlte die Gemeinde 65 Seelen und 32 Schler, berwiegend Pflegekinder. In ihrer Grofamilie wurde A. stndig gebraucht und gefordert, was ihrer christlich-sozialen Einstellung voll entsprach. Den Kindern vermittelte sie Wrme und familire Geborgenheit, gab ihnen wieder Zuversicht und Lebensfreude. "Hufig treffen sich die Kinder zum Singen, meist abends. Aber auch drauen in der freien Natur oder beim Nhen, singen sie", schrieb A. an den Vorstand der NGZV in Amsterdam. Die anspruchsvollen und physisch anstrengenden Aufgaben vermittelten dem Ehepaar Vermeer-Letz sowohl Erfllung ihrer Ziele als auch ein hohes Ma an Selbstverwirklichung. "In der berzeugung, da der Herr sorgen wird, fr alles sorgen wird, habe ich, ganz in bereinstimmung mit meiner

Frau beschlossen, um noch 2 Kinder aufzunehmen", teilte V. dem Vorstand der NGZV in einem Schreiben vom 22.9. 1866 mit. Es waren 2 verwahrloste javanische Kinder, die vom mohammedanischen Vater verstoen worden waren. Am 28.3. 1867 wurde die gemeinsame Tochter Sophia Elisabeth Josephine Henriette (Elisabeth genannt) geboren. - Die Hollnderin Frau Oostrom-Philips hatte um 1863 in Banjumas, Zentral-Java, begonnen, im eigenen Haus unter den javanischen Angestellten zu evangelisieren, was Anklang fand. Bald fllte sich die kleine Kirche im Garten des Anwesens jeden Sonntag mit javanischen Zuhrern. V. folgte Anfang April 1865 einer Einladung von Frau Oostrom-Philips nach Banjumas, wo er als Gast predigte und einige ihrer Zglinge examinierte und taufte. Diesem Besuch folgten in den nchsten Jahren weitere, und am 12.10. 1867 zog V. mit Zustimmung des NGZV-Vorstandes samt seiner Familie und 22 Pflegekindern nach Purbolinggo, in die dichtbesiedelte zentral-javanische Residenz (Kreis) Banjumas um. Stoov wurde im Auftrag der NGZV am 29.9. 1867 von V. ordiniert und bernahm als Missionar-Lehrer "Klein Bethesda". V. hatte Purbolinggo als Missionszentrum ausgewhlt, weil dort auf Grund von privaten Gottesdiensten durch den Chinesen Kouw Tek San schon zahlreiche chinesische und javanische Christen lebten. Bereits bei einem frheren Besuch am 5.5. 1866 hatte V. Kouw Tek San auf den Namen Paulus getauft. "Selten begegnete ich so viel Kenntnissen der biblischen Geschichte wie beim Chinesen Tek San", schrieb V. beeindruckt nach Amsterdam. Vor dem Umzug hatte V. ein lteres groes Haus samt Galerierumlichkeiten gekauft. Gemeinsam mit A. und den Pflegekindern wurde das Haus renoviert, zumal die NGZV die Umzugskosten bernommen hatte. Gottesdienste und Schulunterricht fanden zunchst im offenen hinteren Hausbereich statt. Sofort nach dem Umzug erffnete V. mit dem Hilfsprediger Paulus Teksan eine Schule und hatte umgehend 32 Schler. Die Gottesdienste Vs fanden viel Anklang, obwohl er in Malaiisch predigte und auch auf seinen regelmigen Missionsreisen die Hilfe eines Dolmetschers bentigte, um die Bevlkerung mit Javanisch als Muttersprache zu erreichen. Auf Empfehlung von Paulus kaufte V. das Gebrauchsrecht eines Grundstckes (fr 30 Gulden) im Stadtzentrum an der Hauptstrae, und errichtete darauf eine einfache offene Halle (Pendopo) aus Bambusflechtwerk als Kirche. Der Gouverneur-Generaal (GG) aus Buitenzorg (Bogor) hatte sich zu einem Besuch in der Residenz Banjumas angesagt. V. und Mitglieder seiner Gemeinde arbeiteten Tag und Nacht und am 5.9. 1868 konnte die erste Kirche in Anwesenheit des GGs Mr. P. Mijer eingeweiht werden. GG Mijer verbrachte mit seiner Frau noch mehr als eine Stunde im Hause der Vs und erkundigte sich ausfhrlich nach dem Befinden der Pflegekinder und der Arbeit Vs. Dieser hohe Besuch durch den GG von Niederlndisch Ost-Indien bedeutete fr die Vs eine deutliche Anerkennung ihres sozial-religisen Engagements. - Die groe Anzahl Pflegekinder unter der Obhut der Vermeers bereitete dem Vorstand der NGZV in Amsterdam begrndete Sorgen, weil zu befrchtet war, da V. und A. finanziell, psychisch und physisch berfordert wrden. Der Vorstand uerte zwar mehrfach Bedenken gegen die Aufnahme so vieler Pflegekinder, bewilligte aber immer wieder eine monatliche Extrazulage von 20 Gulden zur Untersttzung der Kosten. Der Vorstand sah in diesem "anak-piara-System" (anak = Kind; piara = pflegen) Vs keine mit den streng-calvinistischen reformierten Grundstzen vertretbare Missionsstrategie. Am 16.4. 1869 hatten A. und V. bereits 24 Pflegekinder, darunter 14 javanische, 8 indo-europische und 2 chinesische. Die Erziehung und Versorgung so verschiedener Kinder bereitete nicht nur Freude, sondern Sorgen (Kinderkrankheiten), Spannungen (mit moslemischen Verwandten) und gewaltige finanzielle Opfer. Die in Alter und Herkunft verschiedenen Kinder erhielten bei den Vs Pflege, Aufmerksamkeit und Liebe wie sie es bisher wohl nie gekannt hatten. Eine liebevolle, christliche Erziehung sollte sie auf das Leben mit Gott vorbereiten, auch um spter, von der Liebe Christi erfllt, das Wort Gottes auf

Java verbreiten zu knnen. Die greren Kinder hatten im Haushalt und auf dem Gelnde zahlreiche Aufgaben zu erledigen. So waren die Jungs zustndig fr Reparaturen am Haus und fr die Gartenarbeit oder sie halfen bei Tisch. Zudem bernahmen sie tglich Reinigungsarbeiten im Haus, fllten das Badewasser im Badezimmer (mandi-Becken) nach, holten Trinkwasser, versorgten die Pferde, arbeiteten als Wrter auswrts oder halfen beim Schreiner und Kutscher in der Stadt. Die Mdchen halfen im Haushalt, in der Kche und wurden von A. fachmnnisch im Nhen und Schneidern angeleitet und betreut. Gemeinsam vernderten und verbesserten sie Gebrauchtkleidung, die von der Frau des GGs alljhrlich gesammelt und zugeschickt wurde. Da V. regelmig Dienstaufgaben auerhalb des Hauses zu erledigen hatte, bernahmen zwei der ltesten (ca. 15 und 16 Jahre alt) den Schulunterricht Ende 1869 ganz, einen anderen Jungen entsandte er immer hufiger auf kurze Missionsreisen unter der chinesischen Bevlkerung. V. selbst betreute den Religionsunterricht, hielt Gottesdienste in Purbolinggo sowie zweimal monatlich auch in Banjumas, examinierte und taufte regelmig in beiden Gemeinden, reichte das heilige Abendmahl und bernahm die verschiedenen Amtshandlungen. Er traute sowohl hollndische als auch javanische Paare. Die Gemeinde Purbolinggos wuchs stndig. - V. unterrichtete den Vorstand der NGZV in Amsterdam regelmig und ausfhrlich ber seine Ttigkeiten. Im Organ "De Heidenbode" zeugen seine umfassenden Berichte von den zahlreichen Aktivitten. V. war ein frommer, geradliniger und zuverlssiger Mensch von rechtschaffenem Gemt. Auch A. informierte den Vorstand immer wieder ber Wohl und Weh in der Familie, soweit ihre Zeit es ermglichte. Die Briefe waren stets Ausdruck ihrer mitreienden Frmmigkeit und Glaubenszuversicht. In einem Brief vom 26.8. 1869 an den Vorstand in Amsterdam bekannte sie: "Aus Grund meines Herzens mu ich sagen, wir sind recht glcklich. Und wie Sie, lieber Bruder, genieen wir Gottes Segen und unser Hausgezin ( = unsere Hausfamilie; zusammengesetzt aus dem deutschen Wort Haus und dem hollndischen gezin = Familie) ist auch so glcklich. Sie hngen an uns mit groer Liebe, besonders die javanischen Kinder". Dann fgte sie noch hinzu: "Jetzt, da mein Mann nicht hier ist, gedenken sie jeden Abend seiner in ihren Gebeten und nennen ihn ihren Vater. Mein Mann ist gut fr die Kinder und kann sie recht an sich ziehen durch Liebe sowohl als durch Strengheit". A. zgerte nicht, ihrem Ehemann ein gutes Zeugnis als Familienvater auszustellen. Es herrschte Harmonie und Einmtigkeit. A. sah ihre anspruchvollen Aufgaben nach wie vor als gottgewollt. "Durch die Kinder ist es mir so anschaulich geworden, wie meine Stimmung sein sollte, wenn wir beide so ganz allein sen in unserem groen Haus und keine Seele um uns shen. Wie sollte mir dann zumute sein? Ja, das wrde unertrglich sein, dann lieber so, wie Gott es uns zuschickt!". Diese klaren Zeilen an den Vorsitzenden der NGZV vermitteln untrglich den Eindruck einer glcklichen Mutter und Ehefrau, deren Wortwahl und Bewertung der familiren Situation beim Adressaten wohl kaum Zweifel aufkommen lieen. V. wirkte offenbar streng, aber gerecht, ausgleichend und verstndnisvoll in seiner Familie. Er wurde anerkannt und geachtet. - In den letzten Tagen des Juli 1869 brachte V. seine Adoptiv-Shne Johannes und Martin Ottow via Tegal nach Batavia, wo die beiden unter Aufsicht der Missionarswitwe Louise Jsrich (s. Ottow) mit dem Schiff nach Holland abreisten. In Utrecht wurden die beiden Kinder unter der Obhut von Frau Sophia Elisabeth de Haan-van Vollenhoven im Rahmen der Gesellschaft zur Erziehung und Ausbildung von Missionarskindern (Vereniging tot Opvoeding en Opleiding van Kinderen van Zendelingen), dessen Vorsitzende sie war, familir-christlich erzogen. - Die freien Pltze im Heim blieben offenbar nicht lange unbeansprucht. Im Mai 1871 wurden 2 weitere indo-europische Kinder aufgenommen, darunter ein Waisenbaby von ungefhr 15 Monaten. "Mit 22 Kindern, und unseren drei, also 25, verlieen wir Tegal", unterrichtete A. noch einmal den Vorstand. Ende 1869 waren es bereits 42. Die tglichen Kosten wuchsen stndig und brachten die Vs in groe finanzielle Schwierigkeiten. Das starke sozial-religise Engagement fr Waisen und Halbwaisen wurde von der Gesellschaft anerkannt. Sowohl in Holland als auch auf Java fand die unermdliche Einsatzbereitschaft der Vs ein besonderes Echo. A. erhielt jhrlich nicht nur Kisten mit (Gebraucht-)Kleidung und Spielzeug sondern auch Geldspenden von Einwohnern aus Batavia, Semarang und Amsterdam. Die

Schulden wurden aber hher und hher. - In den Jahren 1869 bis 1873 arbeitete V. eng zusammen mit Frau C.P. Philips-Stevens in Poerworedjo (Purworejo), der Schwgerin von Frau Oostrom-Philips. Auch sie verbreitete das Wort Christi erfolgreich unter ihren Angestellten. Im Jahre 1869 bat sie V., einige Javaner zu prfen und zu taufen, weil der zustndige Pfarrer van Troostenburg-de Bruijn in Purworejo sich geweigert hatte, dies zu tun. "Die Begegnung mit Frau Philips war mir eine Erquickung", schrieb V. freudig erregt nach Amsterdam. Er war durch die vorbildliche, berzeugende Arbeit von Frau Philips unter den Javanern sogar zu der berzeugung gekommen, da "Liebe allein reicht um Liebe zu erzeugen". Auf einer gemeinsamen Rundreise durch die Residenzen Banjumas und Bagalen vom 2. bis zum 14.7. 1873 taufte V. etwa 700 Seelen, darunter etwa 400 Kinder (vermutlich eine Gruppentaufe). Zwar war es fr beide ein groer Erfolg, doch brachten die zahlreichen Taufen V. bald den Spitznamen "Tufer mit der Feuerspritze" ein. A. war stolz auf die gemeinsame Arbeit Vs mit Frau Philips und schrieb an ihre Schwiegermutter in Luckenwalde: "Mein lieber Mann ist auf Reise einige Tage von hier, wo die Eingeborenen zu Scharen kommen, das Evangelium zu hren und in kurzer Zeit sind viele Hundert getauft worden. Die heilsame Gnade Gottes ist erschienen allen! Auch hier sehen wir die Gnade wieder. Gott dank, Er will uns gebrauchen, Sein Reich auszubreiten. Gott unser Gott ist mit uns". Sie war die richtige Frau an Vs Seite. - Mitte 1869 erffnete V. im eigenen Hause einen Gemischtwarenladen (Toko), um mit den Erlsen die Schulden tilgen zu knnen. Der Vorstand der NGZV mahnte V. mehrfach, den Laden auf Grund der Unvereinbarkeit von Handel und Mission zu schlieen, doch V. war dazu aus finanziellen Grnden nicht bereit. Auch A. mibilligte den Handel ihres Mannes, obwohl sie tglich mit den hohen Kosten fr den Haushalt der vierzigkpfigen Familie und verschiedenen Angestellten konfrontiert wurde. Es kam zu Spannungen zwischen den Ehepartnern. berfordert und verrgert verlie A.. mit Elisabeth Java Ende 1875 und erreichte im Januar 1876 Amsterdam, wo sie vom AVV bestrzt aufgefangen wurde. Dem Vorstand der NGZV in Amsterdam erklrte sie, nicht mehr bereit zu sein, mit V. zu arbeiten, solange er das Geschft fhren wrde. Der Vorstand der NGZV beorderte V. nach Amsterdam, wo er am 14.8. 1877 gehrt und ihm auf Grund seiner Weigerung, das Geschft zu schlieen, rckwirkend zum 1.7. des gleichen Jahres gekndigt wurde. Als Begrndung wurde ihm fortgesetztes Handeltreiben (Toko) auch nach mehrfachem Verbot, das Fehlen von jhrlichen Arbeitsberichten whrend der letzten 10 Jahre sowie wiederholte Unfolgsamkeit gegenber dem Vorstand zur Last gelegt. V. war vor seiner Abreise aus Purbolinggo gezwungen, die unglcklichen Waisenkinder so gut wie mglich unterzubringen, was ihm groe Schwierigkeiten bereitete. Er verkaufte sein groes Haus und zog noch vor der Abreise in ein kleines um. - A. hatte inzwischen gehofft, V. fr neue Aufgaben als Hausvater im Haus der Barmherzigkeit in der Missionsgemeinde (Zendingsgemeente) von Pfarrer H.W. Witteveen (1815-1884) in Ermelo, Niederlande, gewinnen zu knnen, zumal Waisenkinder und Kranke zu betreuen waren. Doch V. kehrte mit A. und Tochter Elisabeth im April 1878 auf eigene Kosten nach Purbolinggo zurck, wo er seine Missionsaufgaben als "Freimissionar" mit nachhaltigen Frderungen privater Personen aus Holland, insbesondere durch die Geschwister van Vollenhoven, fortsetzte. Er war ein gebrochener Mensch und seine Gesundheit schwer angeschlagen. Zwei Jahre nach der Rckkehr gab er sein Handelsgeschft auf, weil die Notwendigkeit fehlte: Es gab keine Pflegekinder und Schulden mehr. Seitdem der Toko nicht mehr bestand, hatte A. ihrem Mann wiederholt nahegelegt, beim Vorstand der NGZV die erneute Anstellung zu beantragen, was er auch tat. Ende 1887 wurde V. erneut als Missionar der NGZV in der Residenz Banjumas eingestellt, zehn Jahre nach seiner Entlassung. In diesen Jahren hatte die NGZV begonnen, ihre Missionsaktivitten in den zentral-javanischen Gemeinden von Purworejo, Bagalen, Yogyakarta, und Pekalongan

mit weiteren Missionaren aus Holland zu verstrken. Im Jahre 1889 taufte V. in Poelasari (Pulasari) und Gadang-Gotong 28 erwachsene Javaner und 21 Kinder, die vom javanischen Hilfsmissionar T.K. Widjojo betreut und vorbereitet worden waren. Es waren Vs letzte Taufen. Die Mission der NGZV erreichte um etwa 1890 in den Residenzen Bagalen, Banjumas, Pekalogan, Yogyakarta und Tegal in Zentral-Java mit 37 Gemeinden und etwa viertausend getauften Seelen ihren Hhepunkt. Eine groartige Entwicklung, welche einmal mit den Pionierarbeiten von Frau Oostrom-Philips, Paulus Teksan und V. begonnen hatte. - Im Auftrag des NGZV-Vorstandes und der Synode der streng-calvinistischen Reformierten Kirchen inspizierte Pfarrer Frans Lion Cachet, einer der geistigen Fhrer innerhalb der NGZV, die Missionsstationen Zentral-Javas. Im August 1891 besuchte Cachet auch V. in Purbolinggo. In seinem Bericht schrieb Cachet spter, da er sowohl V. als auch seine Arbeit in einem desolaten Zustand vorgefunden hatte. Cachet wies in seiner Stellungnahme nicht ohne Vorwurf an die NGZV darauf hin, da V. offenbar schon seit Jahren physisch und psychisch erschpft war und bereits lngst htte ersetzt werden mssen. Seit Beginn seiner Missionarsttigkeit auf Java am 14.06. 1861 war V. ohne den verbrieften Heimaturlaub ununterbrochen im Einsatz gewesen. Cachet fand die Kirche Purbolinggos nur noch als Ruine vor. Seit Monaten war sie nicht mehr fr Gottesdienste genutzt worden. Der schwerkranke V. hielt Gottesdienste, wenn berhaupt, nur noch in seinem kleinen Haus. V. versprach Cachet, so bald wie mglich seine Emeritierung in Amsterdam zu beantragen, was er auch tat. Whrend seiner Rundreise durch Zentral-Java erkundigte sich Cachet aus Purworejo noch einmal nach dem Befinden Vs. A. antwortete am 20.10. 1891 und entschuldigte V., weil dieser zu schwach war, um zu schreiben. Sie berichtete Cachet, da "V. zwar seit Jahren krank ist, aber sein Magengeschwr sich erst in den letzten Wochen so sehr verschlimmert hatte, da er keine Nahrung mehr behielt und nur noch Milch trank. Auch das Fieber schwchte seinen Krper, so da er sonntags nicht mehr beim Gottesdienst sein konnte". Dann fgte sie noch hinzu: "Vor zwei Wochen gab der Herr ihm nochmals Kraft einen Mann zu taufen und eine Hochzeit einzusegnen". Die Auenarbeiten und der Religionsunterricht Vs wurden seit lngerer Zeit schon von javanischen Mitarbeitern bernommen. Im Schreiben von 23.10. 1891 teilte A. Cachet mit, da es "mit dem Kranken nicht besser geht. Die Schmerzen bleiben, obwohl der Arzt Medizin verschrieben hat. V. trgt die Schmerzen mit Geduld, es ist ein Wunder, wie sein Krper so viel ertragen kann. Gelegentlich ist etwas Besserung". Am 26.10. 1891 verstarb Aart Vermeer, noch bevor die offizielle Nachricht seiner Entpflichtung ihn erreichte. Er wurde auf dem Friedhof Purbolinggos unter groer Anteilnahme der Bevlkerung beigesetzt. - Die langjhrigen prinzipiellen Auseinandersetzungen um seinen Laden (Toko) und die gezwungene Auflsung seines Waisenheims hatte V. nicht verkraften knnen. V. war stets Vorbild eines frommen und bescheidenen aber tatkrftigen Verfechters christlicher Selbstverstndlichkeiten. Er war ein motivierter, liberaler Christ und Philanthrop, dessen Evangelisierung von praktischen berzeugungsarbeiten und weniger von Prinzipien geleitet wurde. Durch Motivation und berzeugungsarbeit an der Basis wurde V. zu einem angesehenen Missionar. Er hatte Aart Ko Tek San (1872-1934), Sohn seines verstorbenen chinesischen Mitarbeiters Paulus Tek San aus Purbolinggo, als Aart Vermeer jr. adoptiert. Sein Adoptivsohn, seit 1899 Volksschullehrer und Missionar im Stadtviertel "Meester Cornelis" von Batavia, war ein Beispiel fr die berzeugende Vorbildfunktion Vermeers sr. Aart Vermeer sr. glaubte, was er tat und was er predigte, so da Wort und Tat eine Einheit bildeten in seinem Leben. Ihm war es gelungen, sich selbst in seiner Arbeit zu verwirklichen. Er war ein eigenwilliger, streitbarer, aber moderner Missionar und als Mensch und Christ ein leuchtendes Vorbild fr andere.

Originalbriefe: Zahlreiche handgeschriebene Briefe von A. Vermeer (1862-1882, 1886-1891) bzw. von W.A. Vermeer-Letz (1867, 1869, 1871, 1876, 1891-1893) an den Vorstand der NGZV in Amsterdam. Archiv der NGZV (Nederlandse Gereformeerde Zendings Vereniging), Alexander Numanskade, Utrecht, Niederlande, Inventur-Nummer 71-74. Lit.: De Heidebode (1864), 2, 6-7; 12, 45-47; (1866), 2, 6-7; 3, 10-12; (1867), 9, 33-35; (1868), 2, 5-7; (1869), 2, 1-2; 9, 33-34; 12, 45-48; (1870), 9, 33-34; (1871) 2, 6-7. - De Macedonier (1888), 6, 109-113; (1892), 10, 166-168; Coolsma, S., De zendingseeuw voor Nederlandsch Oost-Indie, 1901, C.H.E. Breijer Verlag, Utrecht; - De Opwekker (1934), 357-359; - Pol, D., Onze zendingsvelden IV: Midden-Java ten zuiden, 1939, Hrsg. Zendingsstudie-Raad, Verlag van de Stichting Hoenderloo; - Reenders, H., De gereformeerde zending in Midden-Java (1859-1931). Een bronnenpublicatie, 2001, Uitgeverij Boekencentrum, Zoetermeer; - Ottow, J.C.G. & H. Ottow, Im Namen Gottes betreten wir dieses Land: Die ersten Missionare Carl Wilhelm Ottow und seine Frau Auguste unter den Kannibalen auf Neuguinea (1855-1862), 2004, LIT-Verlag Mnster (mit u.a. Originalbriefen auf CD von W.A. Vermeer-Letz an die Schwiegermutter in Luckenwalde). Johannes C.G. und Helga Ottow Letzte nderung: 22.03.2007