You are on page 1of 8

NATHLIA FRANA FIGUEIRDO PORTO 43 RESENHA: OS BATALHADORES BRASILEIROS: NOVA CLASSE MDIA OU NOVA CLASSE TRABALHADORA?

OS BATALHADORES BRASILEIROS: NOVA CLASSE MDIA OU NOVA CLASSE TRABALHADORA?


The Brazilian battlers: new middle class or new worker class?
Nathlia Frana Figueirdo Porto Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG) nathaliafporto@gmail.com

Na ltima dcada, o Brasil tem testemunhado uma das modificaes estruturais mais transformadoras de sua histria. A recente ascenso da classe mdia, acompanhada da reduo dos ndices de pobreza e desigualdade social no pas, tem se convertido em agenda de pesquisa interdisciplinar: reas do conhecimento como a Economia, a Demografia, a Sociologia e a Cincia Poltica tm se debruado sobre o tema, de modo a esgotar a aplicabilidade de teorias sobre o assunto. Em termos prticos, essa transformao econmica observada no aumento do nmero de cartes de crdito ativos no Brasil, bem como no crescente montante de financiamentos de bens durveis. A nova classe trabalhadora o retrato perfeito do Brasil em transio demogrfica, econmica, social e poltica: parte da relevncia que o pas assume em termos macroeconmicos nos ltimos anos refere-se relativa blindagem do sistema interno em relao aos efeitos das crises internacionais, o que s foi possvel graas ao movimento do mercado interno, estimulado por meio do aumento do consumo do novo estrato e pelos estmulos governamentais ao empreendedorismo, por meio da concesso de microcrdito. Observa-se que, a despeito da clareza com que a parcela da populao brasileira que sofreu essa ascenso percebe seu relativo

Em Debate, Belo Horizonte, v.4, n.7, p.43-50, out. 2012.

NATHLIA FRANA FIGUEIRDO PORTO 44 RESENHA: OS BATALHADORES BRASILEIROS: NOVA CLASSE MDIA OU NOVA CLASSE TRABALHADORA?

empoderamento financeiro, o consenso sobre a abrangncia, validade e at mesmo existncia efetiva desse fenmeno no existe na comunidade acadmica. Todavia, esta temtica segue como uma das mais importantes para que se compreenda a dinmica socioeconmica brasileira nos ltimos anos, e at mesmo para que se possa conjecturar acerca do futuro do regime brasileiro enquanto pas que assume posies centrais no cenrio poltico internacional. O socilogo brasileiro Jess de Souza foi uma das personalidades do meio acadmico nas Cincias Humanas mais sucedidas na empreitada de desvendar as motivaes e implicaes sociolgicas do fenmeno da ascenso econmica e social de aproximadamente 40 milhes de brasileiros, entre os anos de 2001 e 2011. Tendo realizado importantes estudos a respeito da desigualdade social, teoria da modernizao e cidadania no Brasil, Souza repete o sucesso na obra Os batalhadores brasileiros Nova classe mdia ou nova classe trabalhadora?, cuja primeira edio foi publicada em 2010, pela Editora UFMG. Atualmente, a obra est em sua 2 edio. Com inspirao nos estudos weberianos e bourdianos a respeito dos fundamentos culturais e discursivos da economia capitalista, Souza promove um estudo pioneiro, que procura desvendar as bases da legitimao do que muitos especialistas tm chamado de novo regime social brasileiro. De acordo com Souza, o fenmeno da ascenso da nova classe mdia possui desdobramentos em todo o espectro social do pas. Tem, portanto, poder explicativo de uma srie de variveis observadas na atualidade, dentre elas a crescente busca por qualificao profissional nas camadas menos favorecidas da populao, a agregao de valor a profisses anteriormente tidas como distintivas do contingente menos qualificado, como empregadas domsticas, pedreiros, vendedores ambulantes e operadores de telemarketing e a cada vez mais significativa insero feminina em cargos de chefia no mercado de trabalho. Seguindo as assertivas de Souza, estudiosos do tema tm afirmado

Em Debate, Belo Horizonte, v.4, n.7, p.43-50, out. 2012.

NATHLIA FRANA FIGUEIRDO PORTO 45 RESENHA: OS BATALHADORES BRASILEIROS: NOVA CLASSE MDIA OU NOVA CLASSE TRABALHADORA?

que os principais beneficirios do novo regime econmico brasileiro so, sobretudo, mulheres, jovens e negros. Pois bem, o estudo de Souza assume centralidade no presente debate exatamente por fornecer uma anlise sociolgica que procura explicar com profundidade o fenmeno da ascenso da nova classe mdia, em uma poca em que se proliferam abordagens econmicas e jornalsticas sobre o tema. Com o rigor metodolgico que a empreitada exige, Souza mobiliza, portanto, categorias sociolgicas estruturais como a dinmica de classes, a histria do capitalismo no Brasil e at mesmo ferramentas discursivas para compreender o fenmeno em suas facetas mais inusitadas. Trata-se, portanto, de um esforo de pesquisa que, mantendo seu carter cientfico, no deixa de levantar polmicas, como a de fundamentao do discurso que caracteriza esse novo estrato econmico brasileiro. O primeiro elemento controverso sobre o qual Souza versa a aplicabilidade da expresso nova classe mdia para o novo regime econmico brasileiro. De acordo com ele, a expresso que melhor caracterizaria o contingente populacional elevado categoria de consumidores potenciais seria nova classe trabalhadora. Isso porque, ao contrrio do estrato que tradicionalmente ocupava o posto de classe mdia brasileira (ignorando-se os sub-estratos), esse novo grupo no faz nenhuma questo de se afirmar como classe ociosa. Pelo contrrio, a grande bandeira discursiva levantada pelo grupo a de que o trabalho o conduziu a uma posio social mais confortvel. Souza parece ser um partidrio da ideia de que impossvel compreender a dinmica de classes em gnese em um sistema capitalista e a desigualdade social proveniente desta sem que se reconhea a limitada validade de argumentos puramente economicistas e se passe a valorizar os elementos discursivos e culturais da dominao do capital. Sendo assim, cria-se em torno desse contingente populacional uma espcie de novo ethos do trabalho: nesse quesito, Souza procura empreender

Em Debate, Belo Horizonte, v.4, n.7, p.43-50, out. 2012.

NATHLIA FRANA FIGUEIRDO PORTO 46 RESENHA: OS BATALHADORES BRASILEIROS: NOVA CLASSE MDIA OU NOVA CLASSE TRABALHADORA?

uma anlise macrossociolgica de evidente inspirao weberiana (WEBER, 2005). A exemplo do cientista social alemo em A tica protestante e o esprito capitalista, Souza conecta o fenmeno do crescimento do poder de consumo da nova classe trabalhadora ao cultivo de uma mentalidade associada economia capitalista por meio da atribuio de novos valores ao trabalho, com destaque ao trabalho braal, s chamadas profisses liberais e s ocupaes que exigem menor nvel de qualificao. Os batalhadores brasileiros seriam, por conseguinte, um conjunto de self-made men, isto , indivduos que, sem o auxlio de terceiros e sem condies econmicas e qualificaes necessrias, conseguiram prosperar em virtude do trabalho rduo e da vertente empreendedora que passaram a alimentar. A histria de vida individual , portanto, o grande motivo de orgulho e distino dos membros desta nova classe e, mesmo que seja tratada apenas sob o ponto de vista do indivduo, o elemento comum que une as trajetrias desse grupo de trabalhadores cada vez mais crescente no Brasil contemporneo. O socilogo francs Pierre Bourdieu diria que o sistema capitalista no seria capaz de sobreviver apenas por suas bases econmicas: a dominao simblica do mesmo seria uma condio sine qua non para sua manuteno enquanto sistema econmico predominante desde a era moderna (NOGUEIRA, CATANI, 1998). De acordo com ele, o regime exige o cultivo de uma mentalidade pr-capitalista. Uma vez que no existe capitalismo sem dinmica de classes, o bom funcionamento do sistema passaria, tambm, pela clara distino econmica, social e cultural de suas partes componentes. O capital cultural , ento, uma varivel sociolgica da qual no se pode prescindir. Sendo assim, fazia-se necessria a diferenciao cultural dos estratos, por meio dos hbitos de consumo, cultura e at mesmo padres de socializao. Seguindo a lgica de pensamento de Bourdieu, a ascenso de um estrato social exige critrios bsicos de distino cultural de seus membros em

Em Debate, Belo Horizonte, v.4, n.7, p.43-50, out. 2012.

NATHLIA FRANA FIGUEIRDO PORTO 47 RESENHA: OS BATALHADORES BRASILEIROS: NOVA CLASSE MDIA OU NOVA CLASSE TRABALHADORA?

relao a outros, de modo que se cumpra a dominao simblica e cultural a que tambm se prope o capital. Presume-se, portanto, que essa assertiva valha para o recente caso brasileiro, no qual a anlise dos padres de consumo , sem dvida, outro elemento capaz de caracterizar a nova classe trabalhadora como um estrato diferente das habituais classes mdias. Souza procura compreender com mincia de detalhes os meandros do consumo da nova classe trabalhadora, e infere que, conscientemente ou no, os membros desse novo grupo formam uma realidade social completamente nova estrutura social brasileira. Pegando emprestado um construto analtico de Veblen (VEBLEN, 1980), pode-se dizer que a nova classe trabalhadora no faz questo de manter um padro de consumo conspcuo semelhante ao das classes sociais mais abastadas. Pelo contrrio, um dos aspectos mais relevantes da anlise de Souza destacar o fato de que o consumo de bens materiais e culturais diametralmente distinto entre os dois estratos. Um exemplo prtico da veracidade dessa assertiva a oferta cada vez maior de programas de televiso (novelas, seriados etc.) e produes cinematogrficas direcionadas especialmente a essa parcela da populao. Tais produes no mais procuram reproduzir em seus cenrios o estilo de vida glamuroso dos mais ricos, satisfazendo a curiosidade dos mais pobres, mas sim buscam tipificar histrias de vida individuais de sucesso advindo do trabalho. Um dos trunfos da bem-sucedida anlise de Souza a srie de estudos de caso que prope, como forma de exemplificar sua teoria. Nesse sentido, promove uma anlise sistemtica do ethos laborial e dos padres de consumo de trs grupos emblemticos do processo de empoderamento financeiro da nova classe trabalhadora: pequenos proprietrios rurais, operadores de telemarketing e feirantes. Verificando a prevalncia das histrias de vida individuais de superao e poder atribudo ao trabalho, e a recorrncia do discurso da simplicidade, mesmo aps a ascenso econmica marcas registradas do novo regime econmico brasileiro -, Souza observa que traos

Em Debate, Belo Horizonte, v.4, n.7, p.43-50, out. 2012.

NATHLIA FRANA FIGUEIRDO PORTO 48 RESENHA: OS BATALHADORES BRASILEIROS: NOVA CLASSE MDIA OU NOVA CLASSE TRABALHADORA?

de um empreendedorismo tipicamente brasileiro so comuns a todos os casos. Esse empreendedorismo pode ser observado na preocupao de todos os casos na poupana de dinheiro e na busca cada vez maior por oportunidades de microcrdito. A simbiose entre a nova classe trabalhadora e o regime sociopoltico em voga no Brasil parece ser mais profunda do que se pensa: h, em comum entre os dois fenmenos, a negao de uma condio subalterna anterior, embora nem por isso se assuma padres de consumo e relacionamento copiados dos entes mais ricos ou poderosos. Souza atesta seu pioneirismo na anlise do fenmeno da nova classe trabalhadora ao destrinchar as chamadas instituies legitimadoras desse novo regime, isto , as variveis de sociabilidade responsveis por sustentar o surgimento e consolidao de um novo estrato social. De acordo com o autor, entende-se como instituies legitimadoras ou espaos de socializao, nesse caso, a famlia e a religio. O ambiente familiar, que funciona muitas vezes como transferidor de renda, o grande responsvel pelo crescimento significativo do nmero de microempresas regularmente registradas nos dias de hoje. Alm disso, o espao primordial no qual a disseminao de discursos e consumo de bens materiais e culturais diferenciados ocorrem , de fato, a esfera familiar. A inspirao weberiana do trabalho de Souza ressurge na anlise da relevncia da esfera religiosa como estrutura de socializao legitimadora da consolidao da nova classe trabalhadora. Observa-se, sobretudo entre os espaos de influncia das doutrinas neopentecostais, a disseminao do discurso da salvao pelas obras realizadas no plano terreno. Sendo assim, o trabalho desenvolvido na Terra teria no apenas a funo social de promover o sustento familiar e melhorar o ambiente que a envolve, como tambm a funo de garantir aos fiis as condies necessrias para a salvao divina. Nesse sentido, Souza tambm se mostra polmico: embora se reconhea (em certa medida, quase que intuitivamente) a associao entre a ascenso da nova

Em Debate, Belo Horizonte, v.4, n.7, p.43-50, out. 2012.

NATHLIA FRANA FIGUEIRDO PORTO 49 RESENHA: OS BATALHADORES BRASILEIROS: NOVA CLASSE MDIA OU NOVA CLASSE TRABALHADORA?

classe trabalhadora e a disseminao das doutrinas neopentecostais (SILVA et all, 2007), ainda h uma lacuna a respeito das relaes de causalidade entre ambos os fenmenos. Sendo assim, relevante frisar a importncia dessa agenda de pesquisa para a compreenso do novo regime socioeconmico brasileiro. Caminhando para a concluso de seu estudo, Souza reflete rapidamente a respeito do racismo de classe que passa a gerir as relaes interclasses a partir do empoderamento da nova classe trabalhadora. De acordo com ele, o preconceito de classe que passa a existir fortalecido por explicaes econmicas, que indicam um forte sentimento de ameaa partilhado pelos pequenos empresrios brasileiros, em relao proteo de seus negcios. Por fim, Souza analisa o impacto poltico e eleitoral da recente ascenso econmica desse novo grupo, que de acordo com o que se espera seja positivo em relao atual administrao do pas. O autor no discute o impacto de polticas sociais como a concesso de benefcios a exemplo do Bolsa-Famlia ou o BPC (Benefcio de Prestao Continuada) para o processo de aumento do poder de consumo de parcela significativa da populao e ascenso econmica da nova classe trabalhadora. Ainda que se discuta no meio acadmico a validade substantiva da concesso desses benefcios para a reduo dos ndices de pobreza e melhoria das condies econmicas dos pblicos-alvo, a associao entre os fenmenos se configura para o cenrio socioeconmico brasileiro dos dias atuais como uma agenda de pesquisa das mais relevantes. O socilogo brasileiro finaliza sua anlise argumentando que, a despeito da ascenso econmica observada entre os membros da classe laboriosa brasileira nos ltimos anos, o alcance de mobilidade social substantiva tem como desafio no apenas a incorporao de condies econmicas favorveis, mas tambm a aposentadoria de um ethos distintivo considerado over, de modo que se assuma um posicionamento mais coerente e caracterstico das novas e prsperas condies econmicas em questo.

Em Debate, Belo Horizonte, v.4, n.7, p.43-50, out. 2012.

NATHLIA FRANA FIGUEIRDO PORTO 50 RESENHA: OS BATALHADORES BRASILEIROS: NOVA CLASSE MDIA OU NOVA CLASSE TRABALHADORA?

Ao analisar o fenmeno da ascenso da nova classe trabalhadora, Souza busca no apenas aplicar categorias sociolgicas tradicionais para compreender a dinmica com maior preciso, como tambm busca complementar os importantes estudos econmicos j publicados sobre o tema. Em suas consideraes, Souza no deixa de ser polmico, como seria de se esperar em uma anlise de tal envergadura. Contudo, mais do que gerar debates acerca do tema, a importncia do trabalho de Souza reside no pioneirismo com o qual a temtica tratada nas Cincias Sociais brasileiras, promovendo um exerccio de investigao heurstica, que deve ser tido como exemplo da necessidade de a Sociologia brasileira acompanhar o ritmo de mudana da sociedade, e produzir conhecimento em consonncia com outras reas do conhecimento. Referncias BOURDIEU, Pierre. Os trs estados do capital cultural. In: NOGUEIRA, Maria Alice; CATANI, Afrnio (Org.). Escritos de educao. 2. ed. Petrpolis: Vozes, 1998. SILVA, Wagner Gonalves da (org.). Intolerncia religiosa: impactos do neopentecostalismo no campo religioso afro-brasileiro. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2007. SOUZA, Jess de. Os batalhadores brasileiros: nova classe mdia ou nova classe trabalhadora? 2 ed. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2012. VEBLEN, Thorstein. A Alemanha imperial e a revoluo industrial A teoria da classe ociosa. 3 Ed. So Paulo: Paz e Terra, 1980. WEBER, Max. A tica protestante e o Esprito do Capitalismo. Traduo de Pietro Nasseti. So Paulo: Martin Claret, 2005.

Em Debate, Belo Horizonte, v.4, n.7, p.43-50, out. 2012.