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La agroindustria rural, su papel y sus perspectivas en las economas campesinas Francois Boucher 0121-1188 Cali, mayo de 1989

LA AGROINDUSTRIA RURAL, SU PAPEL Y SUS PERSPECTIVAS EN LAS ECONOMAS CAMPESINAS

Desde hace varios aos los pases de Amrica Latina y el Caribe estn sumergidos en una profunda crisis que se manifiesta en aspectos financieros-econmicos, urbanos, alimentariosnutricionales, agrario-campesinos y energticos-ecolgicos. Por ello la agroindustria rural (AIR) se presenta como una nueva corriente de desarrollo y como una factor determinante para contribuir a la solucin de los problemas existentes. I Situacin de crisis en Amrica Latina y el Caribe Aspectos financieros La deuda externa de ALC asciende a 410.000 millones de dlares. Brasil, Mxico, Argentina y Venezuela suman el 75% de esta deuda, donde est presente la situacin de varios pases que ni siquiera pueden pagar los intereses. Aspectos econmicos La economa de estos pases depende de la exportacin de productos agrcolas: banano, caf, azcar, algodn, cacao, etc. Sin embargo debido a algunas causas como la sobre-oferta, cada y fluctuacin de precios, proteccin aduanera, competencia, entre otras, aparecieron problemas caracterizados por la declinacin de los precios de los productos tradicionalmente exportables. Aspectos urbanos En el siglo XX, la poblacin latinoamericana se ha concentrado en las ciudades. Hoy en da este fenmeno no se trata de detenerlo, al contrario, se lo hace frente, como por ejemplo, el enorme problema que implica alimentar a esta nueva poblacin, la necesidad de transportar los alimentos del campo a al ciudad y por consiguiente la necesidad de alargar la vida til de los alimentos. Tambin se debe destacar el rpido crecimiento de la economa informal como una respuesta a la crisis de empleo y a la falta de recursos de las poblaciones. Aspectos alimentario-nutricionales En los ltimos aos la dependencia alimentara ha aumentado, el crecimiento demogrfico es casi el doble que el de la produccin agrcola. Esta dependencia de los productos subsidiarios han inducido a una mayor sujecin del exterior con respecto a productos estratgicos como el trigo. Bajo estas perspectivas descuidar la seguridad alimentara y la situacin de los pequeos productores genera graves problemas en la poltica social y alimentara. Otros signos de la crisis son las altas tasas de desnutricin, las grandes fallas en la educacin nutricional y las dietas desequilibradas. Aspectos energtico-ecolgicos La lea es el combustible ms importante de las poblaciones pobres y su uso indebido a provocado su escasez. Las consecuencias son graves en todo nivel: social, econmico y ecolgico. Por ello cualquier nueva actividad que se implemente debe tratar de no agravar ms los problemas planteados. Aspectos agrario-campesinos Las polticas agrarias se resumen en tres aspectos: 1.- Orientadas a disminuir la desigualdad en el acceso a la tierra mediante reformas agrarias 2.- Dirigidas a aumentar la capacidad de obtencin de ingresos y de bienestar 3.- Combinacin de los dos

En Amrica Latina las polticas agrcolas no han sido funcionales para el desarrollo de las poblaciones rurales ya que no han buscado un crecimiento productivo. Ante esta disyuntiva surgen los proyectos de desarrollo rural que procuran el aumento de la produccin y de la productividad de las actividades agrcolas. II Importancia del sector campesino como productor de alimentos El xodo que se ha vivido los ltimos aos en Latinoamrica tiene razones profundas que responden a la extrema pobreza rural, a tierras marginadas, al subempleo agrcola, a la desnutricin, a la falta de servicios bsicos, entre otros. En un estudio realizado por CELATER-RETADAR y a partir de estadsticas de la CEPAL se ha podido estimar la poblacin campesina latinoamericana en 60 millones de personas. Esta poblacin tiene a su disposicin 145 millones de hectreas, de las cuales 60 millones son cultivables, lo cual representa el 36% de la superficie cultivada de la Regin. Es entonces que se busca recuperar los conocimientos y prcticas alimenticias que existan en las comunidades, estimular la oferta de alimentos por parte de los campesinos y analizar cmo se mercadean y adaptan estos alimentos en la alimentacin y necesidades de la poblacin. III El marco de la agroindustria rural o agroindustria campesina 1. Agroindustria No existe un concepto universal sobre agroindustria. Este varia de un pas a otro, pero se puede partir de dos criterios bsicos para determinar su concepto: Que haya produccin agrcola, pecuaria, forestal o pesquera, y Que haya un proceso de transformacin y comercializacin Para el IICA, la agroindustria es un sistema que integra actividades de la produccin y de la comercializacin en funcin del mercado. Para la ONUDI, la agroindustria es aquella que involucra la produccin de materia prima agrcola y su transformacin en productos procesados o semiprocesados. Y, para el economista francs Louis Malassis, la agroindustria es el grado de participacin de las materias primas del agro, son todas las industrias cuyo consumo intermedio provienen en ms del 50% de la agricultura. 2. Agroindustria y agroindustria rural De acuerdo al concepto que se entiende por cadena agroindustrial, se puede considerar a la agroindustria rural como una parte de la agroindustria que que contempla a los actores. 3. Agroindustria rural o campesina El principal objetivo de la agroindustria rural radica en contribuir al fortalecimiento de las economas campesinas a travs de procesos de transformacin de la materia prima agrcola, en el cual el nico beneficiado es el campesino, es decir, que la AIR aparece como un elemento unificador, integrador entre estos dos sectores conflictivos: el sector campesino y el sector industrial. 4. Factores de impacto de la organizacin rural En el Primer Seminario RETADAR se estableci un conjunto de factores econmicos y sociales que permiten medir el grado de impacto de los AIR. Para medir este impacto es necesario: Aumentar el ingreso de los productores Crear de empleos Mejorar el valor nutritivo de los productos Disminuir las prdidas de post-cosecha Utilizar subproductos Diversificar la produccin agrcola Mejorar la dieta campesina Racionalizar la produccin Preservar el medio ambiente Fortalecer la organizacin campesina Crear capacidades empresariales para los campesinos Comercializar productos agrcolas campesinos Factibilirarconmicamente la actividad de transformacin

5. Aspectos vinculados al desarrollo agroindustrial rural

Aspectos relacionados con el producto Productos elaborados en las AIR Tecnologa: desarrollo, seleccin y transferencia Materia prima Calidad, normas e higiene Aspectos relacionados con el apoyo recibido Financiamiento Investigacin-extensin Capacitacin

Aspectos realcionados con el manejo de la empresa Organizacin campesina Administracin y gestin Comercializacin y promocin de productos agroindustriales Aspectos relacionados con el entorno institucional Organizacin institucional Papel del Estado

IV Importancia de la agroindustria campesina: limitaciones y posibilidades 1.- Importancia Es difcil medir la importancia de la agroindustria por la falta de datos estadsticos, sin embargo, lo que se debe hacer es reflexionar sobre una metodologa a utilizar para caracterizar a las AIR. 2.- Factores que limitan el desarrollo agroindustrial rural Estructura actual de la agroindustria El poder de las agroindustrias establecidas Diferencias dentro la lgica campesina y la lgica empresarial Condiciones socieconmicas de los campesinos Bajo nivel educativo de los productores y operarios rurales Materia prima heterognea y de calidad variable Infraestructura fsica deficiente Fuentes de energa Apoyo gubernamental todava muy incipiente 3.- Posibilidades de la agroindustria rural En cuanto al entorno socioeconmico campesino Aumento de los ingresos de pequeos productores Creacin de empleos Fortalecimiento de organizaciones campesinas Integracin de zonas rurales marginadas

En cuanto a la alimentacin Mejoramiento de las dietas y el rescate de productos autctonos Contribucin a la seguridad alimentaria Valorizacin y diversificacin de productos

En cuanto a la economa nacional Participacin de las zonas rurales en el desarrollo econmico nacional Oportunidades de acceso a otros mercados

V Conclusiones Se debe legitimar a la AIR para que contribuya al fortalecimiento de una va alternativa. Hace falta viabilizar la voluntad poltica en cada gobierno de cada pas. Se deben proporcionar incentivos a la AIR ya sea por parte del gobierno o de otros organismos. Es necesario desarrollar asesoramiento tcnico multidisciplinario. Hay que articulizar el apoyo de diferentes centros u organizaciones que puedan colaborar con la agroindustria en Amrica Latina. Con la ayuda de la AIR se puede revertir la pobreza rural, la falta de oportunidades de empleo, y el bajo nivel nutricional y de ingresos de la poblacin rural. Se debe convertir a la agroindustria rural en locomotora de desarrollo rural.