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Liderazgo y Comunicacin El efecto Pigmalin: Robert Merton

Trata a un ser humano como es, y seguir siendo como es. Trtalo como puede llegar a ser, y se convertir en lo que puede llegar a ser. B. Pascal. Est demostrado que la confianza que los dems tengan sobre nosotros puede darnos la fuerza para poder alcanzar los objetivos ms difciles. sta es la base del efecto Pigmalin, que la psicologa encuadra como un principio de actuacin a partir de las expectativas ajenas. Robert Merton design con el nombre de Efecto Pigmalin las consecuencias que generan sobre el comportamiento de una persona las expectativas y creencias que se tienen de ella. Si percibe que se le valora poco o que es tratada con desconfianza, esto se reflejar en sus acciones posteriores, mostrando resultados mediocres. Si, por el contrario, percibe que sobre ella se deposita confianza y se le trata con consideracin, su desempeo mejorar notablemente. El nombre Pigmalin nace de la leyenda de un mitolgico rey de Chipre y hbil escultor, de quien se cuenta produjo una escultura de la diosa Afrodita, tan bella que se enamor perdidamente de ella, hasta el punto de rogar a los dioses para que la estatua cobrara vida y poder amarla en la vida real. La cultura romana (Ovidio, en su Metamorfosis) reelabor el mito: Venus (la equivalente latina de la griega Afrodita) accedi a sus ruegos y la convirti en una mujer de carne y hueso, que se convirti en su deseada amante y compaera. Tipos de efecto Pigmalin Efecto Pigmalin positivo: El efecto Pigmalin positivo se refiere a aquel que produce un efecto positivo en el sujeto, de forma que afianza el aspecto sobre el cual se produce el efecto, provocando un aumento de la autoestima del sujeto y del aspecto en concreto. Efecto Pigmalin negativo: El efecto Pigmalin negativo es aquel que produce que la autoestima del sujeto disminuya y que el aspecto sobre el que se acta disminuya o incluso desaparezca. mbitos del efecto Pigmalin Educativo Rosenthal y Jacobson estudian el efecto Pigmalin desde la perspectiva de la teora de la profeca autorrealizada. Esta teora la entendemos como uno de los factores que influyen en la motivacin de los alumnos en el aula, ya que los profesores formulan expectativas acerca del comportamiento en clase de diferentes alumnos y los van a tratar de forma distinta de acuerdo con dichas expectativas. Ejemplo: Uno de los ms conocidos es el que llevaron a cabo en 1968 los psiclogos Robert Rosenthal y Lenore Jacobson, bajo el ttulo Pigmalin en el aula. El estudio consisti en informar a un grupo de profesores de primaria de que a sus alumnos se les haba practicado un test de inteligencia. Luego se les dijo a los profesores cules fueron los alumnos que obtuvieron los mejores resultados, esperando que esos alumnos fueran los

que mejor rendimiento tendran a lo largo del curso. Y as fue. Ocho meses despus se confirm que el rendimiento de estos muchachos especiales fue mucho mayor que el del resto. Hasta aqu no hay nada sorprendente. Lo interesante de este caso es que en realidad jams se realiz tal test al inicio de curso. Y los supuestos alumnos brillantes fueron un 20% de chicos elegidos completamente al azar, sin tener para nada en cuenta sus capacidades. Qu ocurri entonces? Se constat que los maestros se crearon tan alta expectativa sobre esos alumnos que actuaron a favor de su cumplimiento. De hecho, les haban dedicado, en promedio, ms atencin que a los dems. Estos trabajos parecen probar que la actitud del maestro tiene un papel preponderante en los resultados del estudiante. Laboral Si un empleado recibe la continua aceptacin de su jefe, es muy posible que aqul exhiba un alto desempeo en sus funciones y por tanto su rendimiento sea ms alto, a la vez que efectivo. Si por el contrario, sus capacidades son siempre cuestionadas por parte del superior, la actitud indiferente y desmotivacin por parte del subordinado irn aumentando, lo que incuestionablemente conllevar una disminucin de la cantidad y calidad de su trabajo. En el mundo de la empresa, el Efecto Pigmalin viene a significar que todo jefe tiene una imagen formada de sus colaboradores y les trata segn ella; pero lo ms importante es que esa imagen es percibida por el colaborador aunque el jefe no se la comunique. De tal manera que cuando es positiva, todo va bien, pero cuando es negativa, ocurre todo lo contrario. Ejemplo: Un caso llamativo tuvo lugar en una conocida empresa multinacional fabricante de productos de alta tecnologa. Los responsables del departamento de personal convocaron a una persona de su servicio de limpieza, en el ltimo escalafn de la jerarqua de la organizacin y sin el bachillerato finalizado, a quien dijeron que era, entre todos los miles de miembros de la empresa, el mejor capacitado para ocupar un altsimo cargo de responsabilidad tcnica en el plazo de dos aos. Las consideraciones ticas sobre este procedimiento daran mucho de s, pero el caso es que esta persona no slo lleg a desempear las funciones del alto cargo prometido en menos tiempo del previsto, sino que aos despus sigui prosperando en la organizacin. La profeca se cumpli de nuevo con un xito extraordinario, ms all incluso de lo que los propios promotores del experimento imaginaban. Social En todos los grupos sociales, la tradicin cultural asigna normas de comportamiento a las que se espera que se adapten sus miembros. Por ejemplo, el que una mujer deba tener gestos delicados o que si la familia de una persona es adinerada, entonces esa persona debe vivir en una casa lujosa. Lo que empieza como una imitacin por parte de los hijos de lo que hacen sus padres se convierte en su propio modo de ser. Esto quiere decir que las personas adquieren un rol a partir de los dems, y acaban creyndolo propio. El socilogo Merton, en 1948, aplic este concepto al mbito sociolgico, idea que podra explicar parte de la crisis econmica actual. Este autor dice que el miedo a una quiebra bancaria, en un inicio sin fundamento, lleva a que los ciudadanos retiren sus depsitos de dicho banco por lo que, efectivamente, lo llevan a la quiebra. Tambin aplica dicho concepto a los prejuicios sociales. Un ejemplo ilustrativo del efecto Pigmalin fue legado por el dramaturgo britnico George Bernard Shaw, quien a principios del siglo XX escribi, inspirado por el mito, la

novela Pigmalin, y fue llevada al cine en 1964 bajo el ttulo My fair lady(Mi honrada seorita). En el film, un refinado caballero ingls emprende la tarea de reeducar a una rstica muchacha vendedora callejera de flores-, desgarbada y analfabeta, para hacerla pasar como una dama de sociedad. El caballero acabar enamorndose de su creacin.

Liderazgo - El Efecto Pigmalin El Efecto Pigmalin se produce cuando los lderes aumentan sus expectativas respecto del rendimiento de los subordinados, lo que produce, efectivamente, un incremento en dicho rendimiento. El Profesor Dov Eden de la Universidad de Tel Aviv, condujo una serie de experiencias con las fuerzas armadas israelitas. Eden cree que el Efecto Pigmalin puede ser aplicado en el mbito laboral, para mejorar el rendimiento de las personas. Una manera de lograrlo es entrenar a los lderes para que incrementen sus expectativas acerca de los empleados. Eden tambin sugiere que los gerentes deben combatir los estereotipos negativos acerca de los empleados, olvidar los fracasos pasados y fijar objetivos que se conviertan en desafos factibles de alcanzar por las personas. Pero agrega un toque de precaucin: No debe caerse en la exageracin... Esperar demasiado en poco tiempo puede abrumar y desmotivar a la gente, dando como resultado una sensacin de fracaso, frustracin y bajas expectativas respecto del futuro. En suma, deben incrementarse las expectativas, pero manteniendo un equilibrio que solo puede lograrse a travs de la experiencia y del profundo conocimiento de cada una de las personas. Nuestros comportamientos estn influidos por cmo nos ven los dems y por las expectativas que sobre nosotros tiene nuestro entorno: familiares, amigos, compaeros y jefes en las empresas. La confianza en uno mismo, aunque sea contagiada por un tercero, nos puede dar la suficiente fuerza para alcanzar lo que esperamos, para llegar a ser lo que creen y creamos que podemos ser. La invitacin al abandono, a la resignacin de no conseguir nuevas metas, de plantarse en medio del camino, nos influir negativamente tambin. En definitiva, todos los das respondemos a lo que las personas que nos rodean esperan de nosotros, para lo bueno y para lo malo. El efecto Pigmalin se cumple.