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Medievalis, Vol. 1 (1), 2012.

A RELAO ENTRE HISTRIA E NARRATIVA: ALGUMAS REFLEXES TERICAS E SUA REPERCUSSO NA ESCANDINAVSTICA MEDIEVAL
Johnni Langer1

Resumo: O artigo realiza uma sntese historiogrfica sobre a relao entre histria e narrativa, especialmente aps a denominada crise dos paradigmas das cincias humanas. Tambm concedemos alguns aspectos tericos desta discusso dentro dos estudos de Escandinvia Medieval, especialmente os relacionados investigao das sagas islandesas. Palavras-chave: histria e narrativa; teoria da histria; virada lingustica; Escandinvia medieval; sagas islandesas.

Resumen: El artculo presenta una revisin historiogrfica sobre la relacin entre historia y narracin, especialmente despus de la llamada crisis de los paradigmas de las humanidades. Tambin proporcionamos algunos aspectos tericos de esta discusin dentro de estudios de la Escandinavia medieval, especialmente los relacionados con la investigacin de las sagas islandesas. Palabras-llave: historia y narracin; teoria de la historia; Escandinavia medieval; sagas islandesas. virada lingstica;

Ps-doutor em Histria Medieval pela USP. Professor de Histria da UFMA. Coordenador do NEVE Ncleo de Estudos Vikings e Escandinavos (www.nevevikings.tk). Membro do grupo Brathair de estudos celtas e germnicos (www.brathair.com).

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H algum tempo os acadmicos vem debatendo as proximidades e diferenas nos campos da histria e da literatura. Com o surgimento do movimento dos Annales, a tradicional nfase na documentao poltica foi ampliada para outros tipos de fontes, como os romances e obras de fico. E a busca de novas maneiras de pesquisar o passado levou os historiadores a se aproximarem da Antropologia, da Sociologia e da crtica literria. Contudo, efetivamente, as relaes entre as representaes ficcionais e os fatos histricos nunca deixaram de constituir um assunto polmico, e, muitas vezes, tendendo ao epistemolgico, como os debates contemporneos sobre narrativa histrica aps a crise dos paradigmas e o surgimento das teorias ps-modernas.2 Nossa inteno neste trabalho conceder uma sntese historiogrfica destas discusses, e na segunda parte do artigo, um panorama destas polmicas nos estudos de Escandinavstica Medieval, especialmente os aplicados literatura nrdica.

1. Histria e Narrativa: uma sntese historiogrfica

O debate tem razes muito antigas. Nos tempos gregos, o ofcio do historiador tinha uma dupla exigncia: de um lado, ser um trabalho de busca e explicao das causas naturais (evocando mais o mundo da observao mdica), e de outro a eloquncia judiciria. Essa associao entre conhecimento emprico e formal foi considerada natural para o gnero histrico at os tempos modernos: nas origens ocidentais da historiografia, no existe contradio entre a histria como investigao e a histria como narrativa (REVEL, 2010: 212). Para autores clssicos como Aristteles, o ncleo racional e central da retrica era a prova (GINZBURG, 2002: 54). Essa tendncia seguiu inclume at o sculo XVIII, quando se separou a histria real da relao dada pelo historiador do que havia acontecido. A retrica desqualificada como suporte de conhecimento, tornando-se superficial e puramente ornamental. Torna-se o filtro entre a realidade e a expresso literria. Voltaire e John Millar criticavam a histria escrita como uma narrativa dos acontecimentos. Outra
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Segundo o historiador Francisco Falcon, no mundo contemporneo, existem duas crises: da modernidade e a crise da Histria. A primeira referente s problemticas elaboradas aps os anos 1960 cultura moderna, viso racionalista de origem oitocentista sobre a Histria e s razes iluministas sobre o conhecimento da realidade. A crise da Histria seria relacionada tanto ao seu objeto quanto a forma de conhecimento. Em ambas houve as crticas sobre o conhecimento real (objetivo) sobre a natureza. Quanto ao linguistic turn (giro ou virada lingstica), situado tambm aps os anos 1960, seria o encontro de diversas correntes tericas que tinham como pressuposto comum a filosofia da linguagem: Hayden White, Michel Foucault, Michel de Certeau, Ankersmit, Paul Veyne, entre outros, tendo essencialmente a assertiva de que nada existe fora do texto ou da linguagem (FALCON, 2002: 17-31).

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ruptura foi a de conceber a histria como a depositria de modelos e valores, de funes pedaggicas e filosficas. Durante o sculo XIX, o processo histrico passou a ser concebido como global, unificado, objetivo, submetido lgica e s regras do historiador. O passado passa a no ser mais modelo de conduta, ele somente passado diferente, extico. Todavia, essa estranheza passa a ser doravante ditada pelos parmetros do progresso (REVEL, 2010: 210-215) e desde Gibbon a historiografia moderna passou a ser encarada como uma fuso da histria filosfica la Voltaire com o antiquariado (GINZBURG, 2002: 59). A relao entre o historiador e o seu objeto muda, mas a existncia de uma narrativa acompanha tanto a histria filosfica quanto a erudita e positivista, esta ltima iniciando sua supremacia na cena historiogrfica. A tcnica de crtica das fontes para separar o verdadeiro do falso, visando obter um conhecimento objetivo, faz com que a necessidade da narrao deixe de ser um problema ou sua necessidade. O relato no desaparece, mas separado do mtodo. Em 1903, Franois Simiand publicou um texto (Mtodo histrico e Cincias Sociais), no qual criticava os pressupostos do mtodo positivista, especialmente a fundao da objetividade a narrativa em sua verso clssica seria suspensa e seus elementos reorganizados em funo de hipteses explicativas (REVEL, 2010: 218-222). J no incio do sculo XX, na Inglaterra, Lewis Namier e R. Tawney defendiam que o historiador deveria analisar as estruturas e no narrar os acontecimentos. Na Frana, aps Lucien Febvre, tornou-se habitual na historiografia separar histriaproblema de histria-narrativa. Enquanto a histria popular permanecia fiel tradio da narrativa, as pesquisas acadmicas estavam mais preocupadas com os problemas e as estruturas (BURKE, 1992: 327-328). Os annalistes, influenciados pela sociologia, dedicaram-se muito mais pesquisa das estruturas sociais e econmicas, em detrimento dos sujeitos histricos. A histria descritiva e narrativa foi evitada, substituda pelo modo analtico e quantitativo (SCHODOLAK & CAMPIGNOTO, 2008: 253). Na Frana, o questionamento da escrita histrica voltou a ocorrer com Paul Veyne. Em seu clssico Como se deve escreve a histria (1971), ele argumenta basicamente o estatuto cientfico da disciplina, relegado a um romance real: a histria uma narrativa de eventos humanos, que como o romance, simplifica, seleciona e organiza os acontecimentos. Ou seja, uma narrao. Desta maneira, nenhum historiador pode apreender diretamente os eventos, de forma objetiva. Eles s so alcanados por meio de testemunhos indiretos os documentos, e estes so analisados por meio de efeitos literrios, especialmente o uso da intriga, aproximando a histria do
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romance. Por consequncia, as perguntas e respostas que so feitas s fontes passam necessariamente por preferncias pessoais do investigador. Portanto, a histria subjetiva (VEYNE, 1995: 7-88). Talvez por causa de sua postura agressiva e suas referncias bibliogrficas pouco conhecidas, este livro de Veyne foi escassamente acolhido na poca em que foi lanado (REVEL, 2010: 208). Na outra extremidade do mundo acadmico, durante o incio dos anos 1970, o acadmico norte-americano Hayden White escreveu vrios ensaios e livros questionando basicamente as fronteiras entre histria, literatura e filosofia, mas nesse aspecto o mais importante foi Meta-histria (1973). Seguindo a tradio de Nietzsche, Foucault e Derrida, ele tenta desconstruir as bases do conhecimento tradicional ocidental, considerando toda narrativa histrica como imaginria (isso no pressupe a sua irrealidade total, mas a sua incorporao a elementos fantasiosos e subjetivos). Assim como os poetas, os historiadores incorporam em seus relatos padres de significados semelhantes Arte (KRAMER, 2006: 131-165). Outro aspecto das idias de White a negao do carter cientfico da histria: esto ausentes uma linguagem tcnica e um mtodo universalmente aceito.3 O significado de um objeto, com isso, seria antes uma construo ideolgica do que uma descoberta no um reflexo do real, mas uma criao imaginria. O discurso historiogrfico conteria duas partes indissociveis, as partes e o todo. E se algumas sentenas podem conter afirmaes verdadeiras, por sua vez o discurso sempre reorganiza os fatos (de carter neutro), classificando-os e dotando-os de sentido dentro da narrativa.4 No existem elementos que possam afirmar qual ou no o modo correto de se organizar esse conjunto de informaes, sendo o trabalho do historiador realizado nos nveis de sentido e significado, assim como os relatos ficcionais (MELLO, 2009: 615-622). Desta forma, ao contrrio da tradicional oposio entre verdico e inverossmil, criada ainda durante o Oitocentos, a explicao histrica seria julgada pela riqueza das metforas que estruturariam a narrativa. Deste modo, White retoma Nietzsche, ao afirmar que no existem fatos, mas interpretaes (ROIZ, 2005: 257). O conhecimento histrico no teria nenhuma utilidade prtica, tanto ao pesquisar o passado como um fim em si mesmo, quanto ao contrastar o passado pelo presente, pois temos tambm a
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a histria (...) perdeu de vista as suas origens na imaginao literria. No empenho de parecer cientfica e objetiva, ela reprimiu e negou a si prpria sua maior fonte de vigor e renovao (WHITE, 1994: 116). 4 so fices verbais cujos contedos so tanto inventados quanto descobertos e cujas formas tm mais em comum com os seus equivalentes na literatura do que com os seus correspondentes n a cincia (WHITE, 1994: 98); O que o discurso histrico produz so interpretaes de seja qual for a informao ou o conhecimento do passado de que o historiador dispe (WHITE, 1991: 2, grifo do autor).

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verdade para escapar seduo de um mundo que no passa de uma criao de nossos anseios (WHITE, 1994: 63). A maior parte da reao dos historiadores s proposies tropolgicas de White foram publicadas aps os anos 1980. Antes disso, porm, houve outros estudos paradigmticos com relao narrativa histrica. Em 1979, o historiador anglo-americano Lawrence Stone publica o artigo O retorno da narrativa, com grande repercusso e posteriores tradues em todo o mundo. Suas principais crticas enfatizavam as pesquisas do perodo de 1930 a 1960, especialmente centradas em programas de histria cientfica moldadas nas cincias da natureza e sociais. No mesmo ano, Carlo Ginzburg tambm publicou outro artigo paradigmtico para as geraes futuras, Sinais: razes de um paradigma indicirio. Como Stone, o historiador italiano colocava em debate os princpios de um conhecimento cientfico fundado na abstrao geral a partir de uma observao direta. A experincia humana exigia a elaborao de um texto e uma anlise que lhe fosse associada. Ao mesmo tempo, Ginzburg insiste na existncia de outro modo de conhecimento (contraposto ao modelo galileano de observao da natureza), baseado na localizao de indcios descontnuos, de elementos nicos e depoimentos individuais, que denominou de paradigma indicirio ou semitico. A histria, como um saber ligado experincia cotidiana (seu conhecimento indireto, indicirio e conjetural), poderia empregar esse tipo de conhecimento do particular e da complexidade. As minsculas e particulares pistas poderiam permitir a reconstituio das trocas e transformaes culturais. Se o rigor cientfico no pode se atingido plenamente nas cincias humanas, o paradigma indicirio poderia colaborar para a criao de uma narrativa histrica, onde se poderia vislumbrar as formas de saber mais ligadas ao cotidiano (GINZBURG, 1990: 143-179). Tanto Stone quanto Ginzburg no percebiam a narrativa como uma soluo para a historiografia, mas denunciavam que, na realidade, ela nunca foi inseparvel desta forma de conhecimento. Neste momento, os debates convergem em duas direes, ao mesmo tempo indissociveis: a narrativa um sintoma da crise epistemolgica da historiografia, mas tambm uma reao (Revel, 2010: 206-210). Como resultado, temos duas frentes de polmica, uma concentrando-se na narrativa enquanto elo fundamental entre a histria e a literatura, com as repercusses das teorias de linguistas e as questes de cientificidade e objetividade da investigao historiogrfica aps a crise dos paradigmas e a virada lingustica dos anos 1960 e 1970;

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em segundo, os debates sobre a escrita histrica entre o estruturalismo/positivismo e a narrativa tradicional. Em linhas gerais, as crticas ao no realismo epistemolgico ou ceticismo relativista aplicado a historiografia, especialmente obra de Hayden White, receberam quatro grandes frentes de debate e problematizaes: o relato historiogrfico e o literrio possuem semelhana estrutural; a relao entre filosofia da histria e historiografia foi minimizada por White; a histria no cincia e sim uma modalidade verbal em prosa; no existe possibilidade de verdade na narrativa histrica (MELLO, 2009: 614-616).5 Criticando as proposies dos cticos e antipositivistas, que reduziram a historiografia retrica (Nieztsche e Roland Barthes, mas em especial Hayden White), Carlo Ginzburg demonstrou que as evidncias e provas fazem parte tradicionalmente do mtodo histrico. Os modelos narrativos intervm no trabalho do pesquisador em todas as suas etapas, no somente na redao final, criando interdies e possibilidades. Na avaliao das provas, os pontos de vista sobre a realidade so seletivos e parciais, condicionados imagem total que uma sociedade faz de si por meio de relaes de fora. Mais do que apenas convencer, a narrativa histrica est atrelada a busca pela verdade (GINZBURG, 2002: 42-43, 48, 62). A relao entre histria e literatura, ao contrrio do ceticismo ps-moderno que a percebe apenas pelo elemento construtivo que comum a ambas, um conflito feito de desafios, emprstimos recprocos, hibridismos. Qualquer tipo de documento possui uma relao altamente problemtica com a realidade (no so neutros e suas informaes no so objetivas), porm, a realidade existe independentemente deste. este princpio de realidade que distingue a fico da histria (GINZBURG, 2007: 9; 210-230; 287). Por sua vez, Ciro Cardoso argumenta que a ao narrativa prtica antes de ser cognio ou esttica.6 Distante de deformar os fatos que relata, a narrativa prolonga seus traos fundamentais. Texto e realidade situam-se em planos diferentes, mas a histria existe paralelamente s fontes (CARDOSO, 2005: 63-68).
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Para um panorama das crticas historiogrficas ao ps-modernismo, ao relativismo cultural e ao ceticismo cientfico, consultar: LE GOFF, 1994: 35-46; ACHAM, 2011: 71-74; GOMES, 2011: 72-73, 81-89. 6 CARDOSO, 2005: 68. A atividade narrativa (...) parte inseparvel do plano de ao, no s algo incidental ou externo. A vida no somente se vive, ela se relata, se conta o tempo todo: vivemos o relato, relatamos a vida (CARDOSO, 2005: 67). A interferncia da subjetividade no anula previamente a exigncia da objetividade ou plausibilidade da objetividade que se coloca sobre o historiador e o conhecimento que ele produz. A veracidade ou plausibilidade da narrativa histrica est no arquivo, nos documentos coligidos e criticados na instituio ou lugar de sua produo que a sanciona ou interdita e no nas metforas que organizam as narrativas, portanto, a verdade est tanto dentro do texto, quanto fora dele. (RIBEIRO JNIOR, 2004: 140).

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Outra frente de crticas com relao ao ponto de vista da influncia lingustica na escrita histrica foi realizada por Roger Chartier.7 Para ele, o discurso historiogrfico seria uma narrativa crvel, criada para demonstrar provas e garantir o estatuto de conhecimento verdadeiro. O historiador, ao elaborar procedimentos e operaes em sua escrita, no faz literatura. Assim, seria necessrio reafirmar o carter objetivo do conhecimento histrico. Tanto as narrativas histricas quanto as ficcionais sofrem intervenes sociais e institucionais, mas as primeiras ao produzirem enunciados cientficos criam regras que permitem controlar a produo de seus objetos. Contudo, muito alm do que apenas narrar, o historiador necessita explicar, pois a essncia da histria o conhecimento por meio de documentos (RIBEIRO JNIOR, 2004: 9-10). Influenciado por Paul Ricoeur e Michel de Certeau, a fico narrativa e o conhecimento histrico seriam diferentes, segundo Chartier, essencialmente pela distino entre memria, documento e explicao do passado. Apesar de prximas, a fico e a histria diferem pela especificidade da operao prtica e crtica em busca da verdade realizada pelo pesquisador. Ao estabelecer regras e formas de controle destas operaes, o historiador assegura a representao do passado e rejeita o relativismo e ou ceticismo que advm do uso das formas literrias da escrita historiogrfica. Ao analisar uma biografia ficcional de uma personalidade espanhola publicada em 1958, mas que utilizou as tcnicas modernas de persuaso do relato histrico, o pesquisador francs reflete sobre as diferenas e proximidades entre memria, literatura e histria. Para ele, a diferena reside na prpria estrutura interna da narrativa literria, que, por meio da ironia, reafirma a capacidade de distino entre o imaginrio e a operao crtica (CHARTIER, 2011: 114-116; 122-123). Tal posio muito assemelha-se a de Peter Gay, para o qual o estilo seria a roupagem da escrita tanto para escritores quanto para historiadores, produto da interao entre o produtor e seu meio. Todavia, a histria seria cincia na sua presso pela objetividade e fundamentao de suas explicaes. O historiador no inventa e nem

Um dos mais representativos pesquisadores da nova histria cultural, Roger Chartier, tambm vem recentemente criticando os exageros do ps-modernismo: operaes e regras que permitem assegurar a representao histrica do passado e rejeitar a suspeita do relativismo ou ceticismo que nasce do uso das formas literrias pela escrita historiogrfica (CHARTIER, 2011: 116); os historiadores que tm como identidade comum a sua recusa de reduzir os fenmenos histricos a uma s das suas dimenses, e que se afastaram tambm das iluses do linguistic turn como das heranas redutoras que postulavam (CHARTIER, 2006: 41); toda histria cultural, incitada assim a desconfiar de um uso descontrolado da categoria de texto, excessivamente empregada para designar prticas cujos procedimentos no obedecem em nada ordem do discurso (CHARTIER, 2002: 149).

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constri como o literato, ele descobre. O estilo a arte da cincia do historiador (ROIZ, 2010: 267). Concentrando-se nas implicaes sociais e polticas do fazer historiogrfico, o britnico Eric Hobsbawm rebateu as principais ideias do ps-modernismo. Por meio do fundamento de sua disciplina, as evidncias, os historiadores no inventam, mas descobrem e organizam os fatos histricos. Por meio de sua profisso e de sua escrita, muitas tradies nacionais foram criadas, muitos mitos foram derrubados e outros foram erguidos, mas o carter coletivo de sua prtica irreversvel (HOBSBAWM, 1998: 281292).8 E ainda existe o perigo poltico de se associar a histria com a fico: a mescla de seus discursos, resultados e procedimentos acabam misturando tambm a matria prima destes discursos. A fico no necessita do real, mas para a histria, ele seu elemento bsico, sem o qual no se pode realizar a produo de seu conhecimento. Contra esse risco, s a supremacia do mtodo (ARRUDA, 2002: 2-3). Mais recentemente, com relao a como realizar um texto histrico que escape do mtodo de enfocar somente a estrutura (explicao formal), mas sem cair na escrita da narrativa tradicional (que enfatiza o carter e a inteno individual), o historiador Peter Burke levantou algumas perspectivas: 1: Criticar o que elas tm em comum: seria uma tarefa fcil separar os acontecimentos de sua estrutura? 2: Pensar nas variedades de narrativa e no-narrativa: no deveriam os historiadores buscar novas formas de escrita, algumas com influncia da literatura, tornando no texto os fenmenos mais compreensivos? 3: No se poderiam contar as histrias de vrios pontos de vista? 4: Ter a conscincia de que a pesquisa histrica no reproduz o que aconteceu, mas um ponto de vista, uma interpretao. 5: A possibilidade de utilizar a primeira pessoa na narrativa, desde que a confiabilidade seja explicitada.

A respeito das narrativas de histria produzidas pelos ps-modernistas, o autor comenta: Isso simplesmente no pode ser feito pelo modo de exposio adotado pelo autor. Mas muitas vezes foi feito, como era de se esperar, para perodo e sociedades pelo menos to distantes quanto a dos saramakas, por historiadores analticos da Idade Mdia, de F.W. Maitland a Georges Duby, alheios aos requisitos do psmodernismo, mas inteiramente cnscios de que o passado um outro pas, onde as coisas so feitas de modo diferente, de que devemos compreend-los mesmo que os melhores intrpretes ainda continuem a ser estrangeiros tendenciosos (HOBSBAWM, 1998: 214). Alguns tericos so ainda mais contundentes com a repercusso da lingustica aps os anos 1970: a ps-modernidade oferece uma funo de orientao na histria, embora de natureza muito especfica: trata-se de uma espcie de orientao da vida humana que pode ser comparada com os sonhos (RSSEN, 1997: 89 -90).

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6: O desfecho da narrativa poderia utilizar vrios finais alternativos, encorajando os leitores a terem suas prprias concluses, mas sempre lembrando que os historiadores no so livres para inventar personagens, palavras e falas e so incapazes de sintetizar uma poca como os romancistas (BURKE, 1992: 333-340). Respaldado pelo referencial filosfico, Roger Chartier afirma que a histria sempre relato, mesmo quando pretende desprender-se da narrativa e sua compreenso encenada em forma de intriga sem perder a inteligibilidade. Deste modo, a explicao s possvel pela existncia do relato, e explicar em histria no mais do que desvendar uma intriga. O conhecimento histrico no pode ser inserido no paradigma do saber da matemtica nem da fsica, e baseado em Ginzburg, Chartier pensa que a intriga deve ser pensada como uma operao de saber que no a retrica e que leva em conta a compreensibilidade do fenmeno histrico e sua realidade, a partir do cruzamento dos seus indcios reconhecveis (CHARTIER, 1990: 82-83). Para o historiador francs Jacques Revel, desde os debates instaurados no final dos anos 1970, a relao dos historiadores com a narrativa modificou-se plenamente. Atualmente, a escrita histrica seria muito mais associada a implicaes cognitivas, mas ao mesmo tempo, impossvel uma narrativa que d conta de todos os elementos da experincia humana. Apesar de todo texto ser uma escolha, ele criado dentro de um modelo de inteligibilidade. Neste caso, Revel recorre tanto ao artigo de Ginzburg, citado mais acima, quanto pesquisa do micro historiador Giovani Levi, que utiliza o modelo da investigao policial para expor um fato histrico. A metfora desta investigao utiliza uma srie de hipteses que aos poucos torna coerente a imagem de fatos desordenados. O relatrio da pesquisa, no caso, a anlise histrica, realizado por meio de comprovao e ou abandono de outras possveis interpretaes e um caminho alternativo para a experimentao da narrativa histrica seria o uso da biografia. Seja como for, nos dias de hoje altamente recomendvel utilizar a narrativa para construir a relao entre a inteligibilidade dos objetos que o historiador estuda e sua anlise crtica (Revel, 2010: 229-233).

2. Histria e narrativa na Escandinavstica Medieval.

A maioria dos debates envolvendo a narrativa e sua relao entre histria e fico nos estudos escandinavos ultrapassa a fronteira da historiografia e envolve literatos, mitlogos, antroplogos e socilogos. Mais do que uma discusso de mtodo,
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est relacionada diretamente com a anlise das fontes medievais, especialmente s sagas islandesas. Na realidade, os debates sobre a autenticidade histrica ou ficcionalidade das sagas muito anterior aos debates promovidos pela virada lingustica. Durante o sculo XIX, o mais famoso subgrupo das sagas - as denominadas sagas de famlia (slendigasgur) - constituiu o alvo predileto dos nacionalistas e historiadores que procuravam encontrar fatos verdicos no passado escandinavo, especialmente para a Era Viking. Na Islndia, com o incio das pesquisas arqueolgicas durante o sculo dezenove, as sagas de famlia receberam um extensivo signo de historicidade e carter enciclopdico (HELGASSON, 2007: 75-78). Aps os anos 1960, os modelos estruturalistas iniciaram uma forte influncia nos estudos envolvendo fontes literrias nrdicas, especialmente as teorias de Vladimir Propp, Albert Lord e Claude Lvi Strauss. Um grande nmero de publicaes tentava identificar uma unidade estrutural em comum nas fontes, como o clssico The icelandic family sagas (1967), de Theodore Andersson, pela qual a oralidade seria a estrutura tpica das sagas, e Njls saga: a critical introduction (1976), de Lars Lnnroth, em que examina a autoria no processo de composio da obra. Todavia, de maneira geral, os especialistas em literatura continuaram a realizar anlises utilizando os mtodos de crtica literria tradicionais; historiadores e arquelogos continuaram a rejeitar as sagas como fontes para os tempos pr-literrios, concentrando-se na poca dos manuscritos (sculo XII a XIV); os antroplogos permaneceram considerando os textos medievais como fontes da poca em que foram escritas (SIGURSSON, 2004: 46). Em meados da dcada de 1970, as sagas passaram a ser vistas em outros parmetros, e a tradicional dicotomia veracidade histrica (em especial para as sagas de famlia) versus a fantasia (em especial as sagas lendrias) tornou-se secundria, sendo que muitas narrativas poderiam conter ambas as categorias. A historicidade passa a ser um elemento secundrio, comparada a categorias como valores e tendncias sociais (LANGER, 2009b: 12). As influncias dos estudos culturais e lingusticos e do novo historicismo so comumente denominadas por alguns escandinavistas de ps-estruturalismo,

especialmente entre historiadores e literatos. As diferenas tradicionais entre histria e literatura entraram em colapso, assim como algumas assertivas sobre objetividade do mtodo e o carter objetivo das fontes literrias ou crnicas. A linguagem e a escrita passaram a no ser as nicas constituintes da conscincia humana, mas apenas alguns dos seus agentes para a construo do significado social. Pela natureza das sagas
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islandesas, veracidade histrica e fico passam a ser encaradas como tendo uma relao simbitica. Contudo, tambm alguns tericos ps-estruturalistas reduziram quase tudo ao texto, sendo a fronteira entre literatura e histria constantemente ultrapassada. Alguns historiadores, a partir de ento, abandonaram a considerao das sagas dentro dos critrios acadmicos puramente oitocentistas, passando a receber influncias da virada lingustica. Ambos os lados acostumaram-se a uma mtua interao (ou seja, os que tinham formao literria, quanto os que trabalhavam exclusivamente com fontes histricas). Aps anos de negligncia pelos historiadores, a tendncia com os estudos nrdicos tem sido combinar as correntes crticas em literatura e histria e restringir as fontes nrdicas apenas como artefatos literrios. De fato, parte problemas peculiares, as narrativas islandesas e as fontes jurdicas passaram a ser utilizadas como fontes para estudar a sociedade islandesa medieval. Por exemplo, os conflitos entre pagos e cristos que so inerentes s fontes atenuados pela renovao dos estudos da tradio oral e indistintos atravs das teorizaes levantadas pelos psestruturalistas, parecem menos significativos que no incio (JOCHENS, 1998: 178-182). Durante os anos 1980, aumentaram os estudos envolvendo interpretaes antropolgicas das instituies sociais e jurdicas, a exemplo de Feud in the icelandic saga (1982) de Jesse Byock. Apesar de retomar certos referenciais estruturalistas dos estudos de sagas, como os de Theodore Andersson, a pesquisa de Byock atenta para o espelho realista da estrutura de vingana nas narrativas (LNNROTH, 2007: 70). Uma das mais contundentes obras de revalidao e contestao da virada lingustica nos estudos nrdicos, utilizando o referencial antropolgico, foi The textual life of savants (1995) de Gsli Plsson. Contrrio a percepo das fontes medievais escandinavas somente em termos de puro significado lingstico, convenes literrias ou meras fices sociais, Plsson retoma a interpretao de texto como artefato etnogrfico: culture, as the saying goes, is text (grifo do autor). Criticando os usos dos referenciais de representao lingustica como substitutos da realidade social, tanto por literatos quanto antroplogos, o pesquisador defende a utilizao da narrativa literria como autntica fonte cultural e no mera forma de arte. O referencial ps-estruturalista teria aprisionado a experincia nos textos, reduzindo a vida social a uma coisa, a um corpus social separado da ao e da experincia: minimizaram-se as diferenas entre literatura e discurso social. Plsson recomenda o abandono dos modelos textualistas, focando nas prticas e discursos: concebendo a vida social e os aspectos sociais dos textos tanto quanto os aspectos textuais da vida (PLSSON, 1995: 2, 5-8).
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Atualmente, o campo temtico nos estudos nrdicos em que podemos perceber mais claramente a oposio entre a histria e fico o tema da magia presente nas sagas islandesas. De um lado, tem-se historiadores e literatos que entendem a incluso da magia na literatura nrdica apenas como um esteretipo, criado essencialmente durante a Idade Mdia Central como estratgia de poder perante a audincia islandesa. Mesmo alguns arquelogos tendem a perceber alguns tipos de prticas mgicas da Era Viking (a exemplo da magia rnica), como uma criao artificial da literatura aps a cristianizao (LANGER, 2010: 183). Apesar de no referenciar nenhum acadmico objetivamente ligado virada lingustica, a pesquisadora Jhanna Fririksdttir, ao insistir na magia das sagas como tema meramente literrio, acabou dando continuidade ao velho debate sobre as sagas: o quanto elas tem de veracidade e o quanto puramente ficcional? No caso, ela nega qualquer familiaridade ou conhecimento da sociedade islandesa centro-medieval para com a religiosidade pr-crist (FRIRIKSDTTIR, 2009: 417). Por sua vez, uma parcela dos investigadores ainda insiste na veracidade histrica de alguns temas mgicos presentes nas fontes. Seja com o referencial antropolgico, tratando as sagas como artefato etnogrfico, ou contrastando estas com a cultura material e outras fontes literrias da Era Viking, estes acadmicos mantm-se margem das influncias ps-modernas, cticas ou relativistas. O j citado Gsli Plsson estuda as referncias mgicas das sagas dentro da dinmica social do perodo. As acusaes de feitiaria seriam o produto de distncias sociais e o desenvolvimento de relaes pessoais de poder: tenses e ambiguidades (PLSSON, 1995: 99-111). Por sua vez, claramente influenciado pela perspectiva arqueo-antropolgica de Neil Price, o historiador norte-americano Thomas Dubois percebeu a prtica do seir como um complexo fenmeno mgico, sincrtico e intercultural da Era Viking, sobrevivendo como topos literrio (enquanto funes narrativas tpicas das sagas do perodo centromedieval), mas ainda com sua estrutura pr-crist preservada de maneira quase intacta (DUBOIS, 1999: 122-138). Indagado sobre as posies cticas referentes magia das sagas, o arquelogo Neil Price considerou que os acadmicos cometem um equvoco de perspectiva: no sabem se realmente esto analisando a sociedade e o momento em que as fontes foram

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escritas (um discurso medieval sobre o passado), ou se esto interessados somente e diretamente na Era Viking.9 Uma posio intermediria pode ser encontrada no recente livro de Stephen Mitchell, Wichcraft and magic in the Nordic Middle Ages (2011). Mitchell procura sintetizar algumas das pesquisas mais importantes neste sentido: de um lado Thomas Dubois e Neil Price, que argumentam positivamente pelo valor histrico das sagas, e de outro, autores como Jhanna Fririksdttir, que questiona as mesmas. O posicionamento de Stephen Mitchell envereda por um meio termo: descarta o tradicional modelo de elite versus populao, to comum nos estudos de religiosidade popular. A viso de mundo da magia atingiria tanto sacerdotes, prncipes e mercadores, quanto camponeses, prostitutas e trabalhadores urbanos. No ocorreria uma oposio entre elite soberana e campesinato iletrado, por exemplo. E novamente Mitchell penetra no campo da veracidade das fontes literrias para o estudo da magia dos tempos prcristos: quanto do pensamento pago foi preservado aps a converso? As concepes mgicas escandinavas da Idade Mdia Central representavam uma continuidade com a viso de mundo pag ou foram apenas representaes idealizadas do passado? Influenciado pelos estudos de metalinguagem da virada lingustica, Mitchell explora a magia enquanto um discurso, um sistema especial de signos que era central na vida diria das pessoas. A magia neste caso foi a base de um sistema de comunicao entre o cristianismo e o paganismo, empregado pelo escritor da saga como um caminho para elogiar o primeiro e rebaixar o segundo. A historiografia tradicional percebia o cristianismo como triunfante de forma completa, uniforme e hegemnico na Escandinvia, mas, ao contrrio, com o referencial da magia enquanto signo comunicativo, percebemos que no perodo de transio e de converso ocorreram reinterpretaes das prticas pags. Assim, mais que falar de sobrevivncia do paganismo, percebemos a ocorrncia de um sincretismo pago-cristo, mas de tipos diferentes: de um lado, o nvel em que os elementos individuais do paganismo so acomodados na nova f; e de outro, o nvel de sistemas, no qual os segmentos e ideologias so transferidos entre as religiosidades. Com isso, pensar em sobrevivncia de elementos pagos no autoriza a se pensar em uma venerao oculta, em cultos secretos mantidos aps o perodo de converso, e nem em um triunfo total do

acho que a importncia que atribumos ao papel social da magia e seus anlogos na Era Viking como um meio crucial de comunicao com o Outro s aumentar na proporo que a estudamos (PRICE, 2011).

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cristianismo, onde todos os vestgios pagos foram eliminados. Apesar de perceber os temas mgicos como prticas discursivas, Mitchell tambm concorda com uma sobrevivncia direta e reformulada de material nativo: neste caso, as crenas mgicas presentes nas sagas islandesas seriam tanto o produto simbitico de elementos tipicamente escandinavos provenientes da Era Viking, convenes literrias posteriores e referenciais estrangeiros (MITCHELL, 2011: 1-206). Como concluso, percebemos que atualmente no podemos nos situar margem tanto dos debates quanto das crticas historiogrficas infringidas pelos tericos da psmodernidade. O ato de pesquisa deve estar atento s mudanas paradigmticas, mas tambm devemos sempre estar alerta para os exageros e posturas radicais, como a reduo da narrativa histrica mera fico. Ainda mais se tratando de fontes literrias, o historiador precisa encontrar alternativas metodolgicas ou posturas de tratamento que possam adequar suas anlises, problemticas e reflexes para caminhos frutferos no futuro, escapando do anacronismo e do relativismo. Se no Brasil ainda existe pouca preocupao para com os debates tericos e historiogrficos nos estudos medievais, eles so inerentes a qualquer tipo de produo acadmica, mesmo na Escandinavstica, como percebemos at aqui. Esperamos que nas prximas investigaes, os pesquisadores percebam que elaborar narrativas, ficcionais ou historiogrficas est em relao direta ou indireta com os referenciais culturais, sociais e reflexivos de sua poca.

Agradecimentos: ao prof. Dr. Alvaro Bragana Jnior (UFRJ) pelas sugestes ao presente texto. Todas as afirmaes do texto so de total responsabilidade do autor.

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