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O Que

F?
O Que
F?
R.C. Sproul
No. 8
Q U E S T E S
C R U C I A I S
Caixa Postal 1601
CEP 12230-971
So Jos dos Campos-SP
PABX.: (12) 3919-9999
www.editorafel.com.br
O Que F?
Traduzido do original em ingls
What Is Faith?, por R. C. Sproul
Copyright 2010 by R. C. Sproul
Publicado por Reformation Trust Publishing
a division of Ligonier Ministries
400 Technology Park, Lake Mary, FL 32746
Copyright2012 Editora FIEL.
1 Edio em Portugus 2013
Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por
Editora Fiel da Misso Evanglica Literria
Proibida a reproduo deste livro por quaisquer
meios, sem a permisso escrita dos editores,
salvo em breves citaes, com indicao da fonte.
Diretor: James Richard Denham III.
Presidente emrito: James Richard Denham Jr.
Editor: Tiago J. Santos Filho
Traduo: Francisco Wellington Ferreira
Reviso: Elaine Regina Oliveira dos Santos
Diagramao: Rubner Durais
Capa: Gearbox Studios
ISBN: 978-85-8132-130-1
Sumrio
Um Uma Viso Esperanosa ................................................ 7
Dois Exemplos de F ......................................................... 21
Trs Um Dom de Deus ....................................................... 35
Quatro Fortalecida pela Palavra ..................................... 49
Cap t ul o Um
Uma Viso
Esperanosa
Q
uando falamos sobre o cristianismo, provavelmente
o chamamos mais a f crist do que a religio cris-
t. Isto apropriado, pelo fato de que o conceito de
f fundamental para o cristo, porque a f central ao
ponto de vista bblico sobre a redeno. Entretanto, a f
um conceito multifacetado, e os cristos se esforam para
entender com exatido o que a f.
Neste livro, quero explorar a natureza da f confor-
me denida na Bblia. Focalizaremos como a f est re-
lacionada nossa salvao e discutiremos os elementos
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necessrios para o que chamamos de f salvadora. Tam-
bm examinaremos como a f se relaciona razo e vere-
mos outras questes que encontramos na Bblia, a respei-
to deste conceito.
A F A CERTEZA DA ESPERANA
Na Bblia, a denio mais fundamental da f est
em Hebreus: Ora, a f a certeza de coisas que se espe-
ram, a convico de fatos que se no veem. Pois, pela f,
os antigos obtiveram bom testemunho. Observe a distin-
o que o autor de Hebreus faz entre f e esperana. Estas
ideias esto intimamente conectadas, mas, apesar disso,
so distintas. De maneira semelhante, Paulo escreve em
1 Corntios 13, sobre a grande trade de virtudes crists:
f, esperana e amor. Esta passagem tambm revela que h
uma distino entre f e esperana.
Antes de explorarmos a ligao entre estes concei-
tos, deixe-me falar sobre a ideia bblica de esperana,
porque, no Novo Testamento, a palavra esperana fun-
ciona de maneira diferente de como o faz nos pases
ocidentais hoje. Quando usamos a palavra esperana,
estamos frequentemente nos referindo a um estado
emocional de desejo, em nosso corao, a respeito do
Uma Viso Esperanosa
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que gostaramos que acontecesse no futuro, mas no
estamos certos de que isso acontecer. Podemos espe-
rar que nossos times favoritos venam campeonatos
esportivos, mas essa esperana pode nunca se concreti-
zar. Por exemplo, sou um f constante do Pittsburgh
Steelers e espero, regularmente, que os Steelers venam
as suas partidas de futebol americano. Isto pode ser
uma esperana v e ftil, porque qualquer coisa, exce-
to uma certeza. H um tipo de esperana que no nos
envergonha (cf. Rm 5.5), mas estou constantemente
temeroso de que minhas esperanas quanto aos Stee-
lers me deixem envergonhado, porque, embora venam
campeonatos, eles perdem partidas.
No entanto, quando a Bblia fala de esperana, ela
no se refere a um desejo por um resultado futuro que
incerto, e sim a um desejo por um resultado futuro que
totalmente certo. Baseados em nossa conana nas pro-
messas de Deus, podemos ter plena certeza quanto ao
resultado. Quando Deus d ao seu povo uma promessa
sobre o futuro, e a igreja a toma para si, esta esperana
designada a ncora da alma (Hb 6.19). Uma ncora
aquilo que d a um navio proteo contra o utuar sem
rumo no mar. As promessas de Deus, quanto ao amanh,
so a ncora para os crentes, hoje.
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Quando a Bblia diz que a f a certeza de coisas que
se esperam (Hb 11.1 nfase acrescentada), ela est fa-
lando de algo que tem consistncia ou importncia algo
de valor extremo. A implicao que a f comunica a es-
sncia da esperana.
Num sentido real, a esperana a f aguardando.
A palavra f possui um forte elemento de conana. Se
a minha esperana se baseia em algo que Deus falou que
acontecer no futuro, a esperana que tenho, quanto
promessa futura, obtm sua substncia de minha conan-
a naquele que fez a promessa. Posso ter esperana por-
que tenho f em Deus. Se posso conar na promessa de
Deus quanto ao amanh, h uma substncia para a minha
esperana; minha esperana no apenas uma quimera,
uma fantasia ou uma projeo de desejo que se baseia em
sonhos inteis. Pelo contrrio, ela est baseada em algo
que tem substncia.
A F A CONVI CO DE FAT OS QUE SE NO VEEM
A denio de f continua, dizendo: A f ... a
convico de fatos que se no veem. O autor usa uma
referncia a um dos sensos do corpo humano pelo qual ga-
nhamos conhecimento, o senso da viso. H uma expres-
Uma Viso Esperanosa
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so popular que diz: Ver crer. De modo semelhante,
pessoas do Missouri gostam de dizer: Mostre-me. Esta
atitude no oposta f bblica, porque o Novo Testa-
mento nos chama a colocar nossa conana no evangelho
no com base em algum salto irracional no escuro, e sim
com base nas armaes de testemunhas oculares, que re-
lataram nas Escrituras o que elas viram.
Pense, por exemplo, no testemunho apostlico de
Pedro: Porque no vos demos a conhecer o poder e a
vinda de nosso Senhor Jesus Cristo seguindo fbulas en-
genhosamente inventadas, mas ns mesmos fomos teste-
munhas oculares da sua majestade (2 Pe 1.16). De modo
semelhante, quando Lucas comea seu evangelho, ele se
dirige a Telo nestes termos: A mim me pareceu bem,
depois de acurada investigao de tudo desde sua origem,
dar-te por escrito... uma exposio em ordem (Lc 1.3).
Ele est falando de coisas que substanciou com base no
testemunho ocular de outros. Da mesma maneira, quan-
do Paulo defende sua conana na ressurreio de Cristo,
em 1 Corntios 15, ele apela para testemunhas que viram
pessoalmente Cristo ressuscitado: Cefas, os doze, os qui-
nhentos, Tiago e todos os apstolos (vv. 5-7). Em seguida,
ele escreve: Anal, depois de todos, foi visto tambm por
mim, como por um nascido fora de tempo (1 Co 15.8).
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Paulo est dizendo: Creio na ressurreio porque mui-
tas testemunhas oculares viram Cristo ressuscitado, e eu
mesmo o vi.
Portanto, no Novo Testamento h uma ligao entre
f e ver, mas, apesar disso, o autor de Hebreus descreve a
f como a convico de coisas no vistas. Talvez seja por
isso que algumas pessoas argumentem que h uma base
bblica para considerarem a f cega como virtuosa. Anal
de contas, se algum no pode ver, dizemos que ele cego;
portanto, se a f a convico do que no pode ser visto,
isso tem de signicar que a f sobre a qual o autor est
falando a f cega.
No posso pensar em algo que esteja mais longe do
signicado de Hebreus 11.1-2 do que a f cega. Aqueles que
promovem esse tipo de f dizem: Cremos no que cremos
sem qualquer razo; a razo, alis, totalmente desnecess-
ria. A ideia que existe alguma virtude em fecharmos os
olhos, respirarmos profundamente e desejarmos, com toda
a nossa fora, que alguma coisa seja verdade e, depois,
dizermos: verdade. Isto credulidade e no f.
A Bblia nunca arma que devemos dar um salto no
escuro. Na verdade, a exortao bblica que as pessoas
saiam das trevas para a luz (cf. Jo 3.19). A f no cega,
no sentido de ser arbitrria, excntrica ou uma mera ex-
Uma Viso Esperanosa
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presso de desejo humano. Se assim fosse, por que o au-
tor de Hebreus diria que a f a convico de fatos que se
no veem?
Quando a f ligada esperana, ela colocada na
estrutura de tempo do futuro, e uma coisa que eu no pos-
so ver de maneira alguma o amanh. Nenhum de ns j
experimentou o amanh. Como disse antes, espero que o
Pittsburgh Steelers vena todas as suas partidas de fute-
bol. Mas no posso saber de antemo se isso acontecer
ou no.
No entanto, Hebreus diz que a f a convico de
coisas que no vemos. A ideia esta: eu no sei o que o
amanh trar, mas sei que Deus sabe o que o amanh tra-
r. Portanto, se Deus promete que o amanh trar algo, e
se eu cono em Deus quanto ao amanh, tenho f em algo
que ainda no vejo. Essa f serve como convico, porque
seu objeto Deus. Eu o conheo; ele tem uma reputao
sublime infalvel e nunca mente. Deus sabe tudo e
perfeito em tudo que comunica. Por isso, se Deus me diz
que algo acontecer amanh, eu creio nisso, embora no
o veja.
Isto no credulidade ou irracionalidade. Pelo con-
trrio, irracional no crer no que Deus arma a respeito
de algum acontecimento futuro.
O Que F?
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O que Deus arma a respeito do futuro? Ele no
somente nos revela os eventos de amanh que ainda no
vemos, mas tambm nos revela muito sobre a esfera so-
brenatural que nossos olhos no podem penetrar. No
podemos ver os anjos neste tempo. No podemos ver o
cu. Mas Deus nos revela a realidade destas coisas, e, pela
f, vemos que elas tm substncia, porque Deus digno
de conana.
F CRER EM DEUS
Quando Deus foi a Abrao, que conhecido como
o pai dos que creem (ver Rm 4.11-16), ele lhe falou so-
bre o futuro. Ele disse: Sai da tua terra, da tua parentela
e da casa de teu pai e vai para a terra que te mostrarei; de ti
farei uma grande nao, e te abenoarei, e te engrandecerei
o nome. S tu uma bno! Abenoarei os que te abenoa-
rem e amaldioarei os que te amaldioarem; em ti sero
benditas todas as famlias da terra (Gn 12.1-3).
Abrao creu em Deus. Ele saiu, no sabendo para
onde iria, e partiu para uma terra e um futuro que nunca
tinha visto. O Novo Testamento nos diz que ele aguarda-
va a cidade que tem fundamentos, da qual Deus o arqui-
teto e edicador (Hb 11.10). Abrao no era um explo-
Uma Viso Esperanosa
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rador que procurava um tesouro perdido, baseado numa
lenda sobre esplios de piratas escondidos numa caverna,
em um lugar qualquer. Abrao procurava um lugar porque
Deus lhe havia dito que lhe mostraria o lugar. Ele creu em
Deus, quanto ao que ainda no tinha visto e, fazendo isso,
tornou-se o pai dos que creem.
Como Abrao, somos peregrinos e forasteiros nes-
te mundo, e procuramos uma ptria celestial, a cidade
cujo arquiteto e edicador Deus. Ainda no vimos esta
cidade, mas sabemos que ela existe, e a convico para
isto a conana que temos naquele que promete que
isto acontecer.
Em essncia, isto a f. No crer em algo sobre
Deus. crer no prprio Deus. A f crist diz respeito a
crer no prprio Deus. viver por meio de toda palavra
que procede da boca de Deus (Dt 8.3; Mt 4.4). seguir a
Deus, para lugares em que nunca estivemos, em situaes
que nunca experimentamos, a pases que nunca vimos
porque sabemos quem ele .
Este o tipo de f que a Bblia chama, em determi-
nado sentido, f como de criana; no f infantil, e sim
como de criana. Quando ramos crianas, tnhamos pouco
conhecimento do que era seguro e do que era perigoso.
Colocvamos a mo na mo de nosso pai ou de nossa me,
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e eles nos levavam pela rua. Quando chegvamos numa
esquina, no sabamos a diferena entre a luz verde e a luz
vermelha. Quando eles paravam, ns parvamos. Quando
desciam da calada e atravessavam a rua, amos com eles.
Convamos em nossos pais porque estvamos sob o seu
cuidado.
Infelizmente, h pais to perversos que violam a
conana que seus lhos pequenos lhes do. Estes pais
espancam seus lhos e, s vezes, os matam. No entanto,
na maioria dos casos, a conana de uma criana em seu
pai ou em sua me no uma coisa irracional. Por ana-
logia, somos chamados a conar em Deus, saber que ele
est cuidando de ns. Ele no nos levar ao desastre. A f
como de uma criana tem conana no carter de Deus,
que nos tem como seus lhos.
A peregrinao da vida crist uma jornada de f.
Comea quando Deus cria f em nosso corao. No pri-
meiro estgio de nossa experincia crist, recebemos a
Cristo e cremos nele para a nossa redeno, mas toda a
peregrinao do cristo est alicerada e fundamentada
nessa conana, nessa dependncia. Todo o processo
denido como viver na f (cf. Cl 2.6). Essa a razo por
que Deus falou ao profeta Habacuque: O justo viver
pela sua f.
Uma Viso Esperanosa
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Habacuque cou confuso, pelo fato de que Deus es-
tava permitindo que seu povo escolhido fosse derrotado
por uma nao pag e colocado num estado de opresso.
Habacuque disse que subiria sua torre de vigia e espera-
ria o que Deus lhe declararia. Ele escreveu:
P r-me-ei na minha torre de vigia, colocar-me-ei sobre a
fortaleza e vigiarei para ver o que Deus me dir, e que res-
posta eu terei minha queixa. O SENHOR me respondeu
e disse: Escreve a viso, grava-a sobre tbuas, para que a
possa ler at quem passa correndo. Porque a viso ainda
est para cumprir-se no tempo determinado, mas se apres-
sa para o m e no falhar; se tardar, espera-o, porque,
certamente, vir, no tardar. Eis o soberbo! Sua alma no
reta nele; mas o justo viver pela sua f (Hc 2.1-4).
Esta armao, aparentemente inofensiva, o justo
viver pela sua f, citada trs vezes no Novo Testamen-
to (Rm 1.17; Gl 3.11; Hb 10.38). um tema central nos
escritos de Paulo. Signica que Deus se agrada quando
seu povo vive por conar nele.
Deus falou a Habacuque: Eu responderei sua per-
gunta, mas no a responderei imediatamente. Voc tem
de esperar. Mas, enquanto espera, lembre-se de que a res-
O Que F?
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posta vir certamente. Depois, ele fez o contraste com
o soberbo, que no reto, que vive de acordo com o que
v, pelo que est imediatamente diante de si. Ele no tem
tempo para conar nas promessas invisveis de Deus. O
homem de f est em contraste notvel. Embora as pro-
messas de Deus demorem, ele tem certeza de que elas se
realizaro, e o justo, aos olhos de Deus, a pessoa que
vive pela f.
Esta expresso o justo viver pela sua f tradu-
zida por Jesus em seu conito com Satans, no deserto,
quando Jesus lembra ao Diabo que o homem no vive
s de po, mas de toda palavra que procede da boca de
Deus (Mt 4.4). Dizer que vivemos de todas as palavras
que Deus fala o mesmo que dizer que vivemos pela f.
Encontramos a Deus em sua Palavra. Conamos nossa
vida, alma e corpo a ele, ao seu sistema de valores, sua
estrutura e sua Palavra.

F E EVI DNCI A
medida que o autor de Hebreus continua a desdo-
brar o signicado de f, ele conduz nossa ateno para um
dos mais admirveis espetculos que os nossos olhos po-
dem contemplar: o universo em que vivemos. Lemos: Pela
Uma Viso Esperanosa
19
f, entendemos que foi o universo formado pela palavra de
Deus, de maneira que o visvel veio a existir das coisas que
no aparecem (Hb 11.3). Esta uma sentena um tanto
complicada, mas observe que a origem divina da criao
aceita por um ato de f, e no por um ato de credulidade.
Muitas pessoas acham que o conito atual entre
cincia e religio um conito entre razo e irracionali-
dade. Mas a Bblia no nos chama a crer no ato divino da
criao simplesmente por meio de um salto de f, ou de
uma crucicao do intelecto pela qual ignoramos o que
a razo pode nos ensinar. Os grandes telogos da histria
da igreja homens como Agostinho, Toms de Aquino,
por exemplo zeram distino entre f e razo, mas in-
sistiram no fato de que aquilo que aceitamos pela f nunca
irracional.
F e razo tambm no so opostos. Tanto Agosti-
nho, como Toms de Aquino, acreditavam que toda ver-
dade verdade de Deus, e que toda verdade vem de Deus.
Deus revela sua verdade no somente por meio da Bblia,
mas tambm por meio do que chamamos revelao na-
tural. Gnesis 1 e 2 nos mostra que Deus o Criador de
todas as coisas, mas tambm os cus proclamam a gl-
ria de Deus, e o rmamento anuncia as obras das suas
mos (Sl 19.1).
O Que F?
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Na Epstola aos Romanos, Paulo nos diz que os
atributos invisveis de Deus so invisveis no sentido
de que no podemos v-los podem ser percebidos por
meio das coisas que foram criadas (Rm 1.20). Em ou-
tras palavras, um conhecimento do Deus invisvel -nos
revelado por intermdio do que visvel. A prpria cria-
o proclama a realidade do Criador. Portanto, no deve
haver conito em nosso entendimento da natureza do
universo, e nosso entendimento da origem do universo,
que ningum viu.
H muitos anos, correspondi-me com o Dr. Carl
Sagan, o falecido astr nomo e astrofsico, quando ambos
respondemos a uma publicao sobre perguntas de teo-
logia e cosmogonia losca. Falamos sobre a teoria do
Big Bang que ele expunha. Sagan disse que, por meio do
aparato cientco, podemos, agora, retornar at ao nanos-
segundo do momento do Big Bang. Eu respondi: Bem,
vamos retornar at antes disso. Em sua opinio, o que ha-
via l antes desta exploso? Voc disse que havia uma con-
centrao completa de toda a matria e energia em um in-
nitsimo ponto de singularidade, um ponto que estivera
num estado de organizao e inrcia pela eternidade, mas
que, repentinamente, decidiu explodir. Quero saber quem
o fez mover-se. Quero saber que fora exterior perturbou
Uma Viso Esperanosa
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sua inrcia. Sagan respondeu: Ora, no podemos ir at
esse ponto. No precisamos ir at ele. Eu disse: Sim,
precisamos realmente ir at esse ponto, porque, se voc su-
pe que o Big Bang aconteceu livremente, est falando de
mgica e no de cincia.
O fato que nenhum cientista estava presente como
observador desse evento. No houve testemunhas ocula-
res da criao. Por isso, chegamos origem do universo
por meio de algum tipo de deduo das coisas que vemos
ou olhamos para a revelao sobrenatural que Deus nos
d, que antecede o universo material como o conhecemos.
Creio que, de qualquer das maneiras, chegamos mesma
concluso.
Hebreus nos diz: Pela f, entendemos que foi o
universo formado pela palavra de Deus, de maneira que o
visvel veio a existir das coisas que no aparecem (11.3).
como se estivesse dizendo: As coisas que so vistas
no procedem de coisas que so vistas. Em algum ponto
de sua anlise cientca, quando voc comea a raciocinar
para trs, a partir do que pode ver, se depara com a neces-
sidade de uma causa no fsica e invisvel para tudo o que
v. Essa a razo por que, historicamente, os telogos
cristos tm falado de criao ex nihilo criao a partir
do nada.
O Que F?
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claro que isso no signica que nada estava envol-
vido, porque Deus algo e no um nada. Um ser eterno
e autoexistente foi a causa ecaz do universo. Ele o trou-
xe existncia. A ideia por trs de ex nihilo apenas que
Deus no simplesmente reorganizou ou remodelou a ma-
tria pr-existente, como um oleiro molda o barro em um
vaso atraente. Em vez disso, Deus trouxe o mundo fsico
existncia a partir do nada. Se Deus houvesse trazido o
mundo existncia a partir de matria preexistente, essa
matria teria exigido uma causa material, e esse prprio
material teria exigido uma causa material, e assim por
diante, em todo o processo regressivo at eternidade, o
que um absurdo. No, o visvel veio a existir das coisas
que no aparecem.
Portanto, quando Hebreus 11.3 diz que entendemos
a criao pela f, isso signica que devemos conar na Pa-
lavra de Deus quanto a este assunto. No estvamos l, na
criao, mas Deus estava, e ele nos d um relato sobre a
criao. Ele diz: Foi assim que aconteceu. Eu ordenei que
o universo viesse existncia. Eu sou o que sou. Tenho o
poder de existncia em e de mim mesmo. Sou eterno. Sou
o autor da existncia no eterna, de um universo innito.
Ele veio existncia por meio de meu poder criador. Eu
disse: Haja luz, e houve luz.
Uma Viso Esperanosa
23
Ns cremos na Palavra de Deus, para entendermos
que o mundo em que vivemos foi planejado, estruturado
e criado pela Palavra de Deus, de modo que as coisas vis-
veis no foram criadas a partir de coisas que eram (ou so)
visveis. No podemos achar nada no universo que tenha,
em si mesmo, poder suciente para explicar sua existn-
cia. De fato, quanto mais o analisamos, tanto mais nito
e dependente ele demonstra ser.
Cap t ul o Doi s
Exemplos de F
C
omo lsofo cristo e existencialista, Soren Kierke-
gaard mostrou-se um tanto negativo, quanto cultu-
ra europeia no sculo XIX. Certa vez, ele disse: Que
outros lamentem que nossa poca m; o meu lamento
que ela desprezvel.
1
Ele queria dizer que sua poca
era um tempo em que as pessoas no tinham uma f en-
tusiasta. Para aliviar seu desnimo, ele se voltava s pgi-
nas do Antigo Testamento: Ali, pelo menos, voc sente
1 Soren Kierkegaard, Either/Or: A Fragment of Life (London: Penguin
Books, 1992), 48.
O Que F?
26
que os seres humanos falam. Ali, pessoas odeiam, pes-
soas amam, pessoas matam seus inimigos e amaldioam
seus descendentes por todas as geraes, ali as pessoas
pecam.
2
Ele no estava se regozijando nestes comporta-
mentos pecaminosos. Estava apenas observando que os
santos do Antigo Testamento exerciam sua f, em meio
aos tumultos e lutas da vida real.
Como Kierkegaard, volto-me s histrias contidas
nas pginas do Antigo Testamento, para ver exemplos
de carne e osso do que signica viver pela f. O autor da
Epstola aos Hebreus fez o mesmo e reuniu muitos destes
exemplos, naquilo que chamamos de galeria de heris e
heronas da f (Hb 11.4-40). medida que consideramos
estes exemplos, aprendemos muito sobre a natureza da f.
ABEL: DANDO HONRA A DEUS
A galeria de heris da f comea com um dos primei-
ros homens de Deus: Pela f, Abel ofereceu a Deus mais
excelente sacrifcio do que Caim; pelo qual obteve teste-
munho de ser justo, tendo a aprovao de Deus quanto s
suas ofertas. Por meio dela, tambm, mesmo depois de
morto, ainda fala (Hb 11.4).
2 Ibid.
Exemplos de F
27
Aqui, vemos que a f no apenas conar em Deus
quanto ao futuro, ou crer na Palavra de Deus quanto
verdade sobre coisas que so invisveis aos nossos olhos,
inclusive coisas que aconteceram no passado, como a cria-
o. A f tambm o meio pelo qual vivemos em resposta
aos mandamentos de Deus.
O texto nos diz que Abel ofereceu a Deus sacrifcio
mais excelente do que Caim. No livro de Gnesis, lemos
como ambos, Caim e Abel, ofereceram seus sacrifcios a
Deus (4.3-7). Deus aceitou o sacrifcio de Abel, mas rejei-
tou o de Caim. Algumas pessoas argumentam que a razo
para a diferena na reao de Deus o fato de que Abel
ofereceu um sacrifcio de animal, enquanto Caim ofereceu
produtos do campo. Mas no temos, na Bblia, nenhuma
indicao de que somente sacrifcios de animais eram acei-
tveis a Deus. O Antigo Testamento apresenta diversas
ocasies para ofertas de gros, cereais e outros produtos
do campo. Portanto, no apropriado concluir que Deus
aceitou o sacrifcio de Abel e rejeitou o de Caim por causa
da natureza dos prprios sacrifcios. Em vez disso, Abel
elogiado em Hebreus 11, no porque ele ofereceu um
animal, e sim porque ofereceu seu sacrifcio pela f.
Como vemos em todo o Antigo Testamento, Deus
era muito interessado na atitude do corao da pessoa
O Que F?
28
que trazia o sacrifcio ao altar. Muito frequentemente,
na poca do Antigo Testamento, as pessoas eram leva-
das apenas pelas emoes e ofereciam sacrifcios de ma-
neira mecnica, pelo que se tornavam hipcritas. Deus
armou: Aborreo, desprezo as vossas festas e com as
vossas assembleias solenes no tenho nenhum prazer
(Am 5.21). Ele cava descontente com a falta de f do
povo quando realizavam suas prticas religiosas. Contu-
do, isso acontece em toda gerao. Pessoas vo igreja a
cada domingo e praticam atos religiosos, enquanto seu
corao est longe de Deus. Elas praticam sua religio
como atores em uma pea, mas sem f, sem um compro-
misso real com Deus.
Quando Abel trouxe seu sacrifcio a Deus, ele o trou-
xe com o sacrifcio de louvor. Ele queria honrar a Deus.
Estava tentando ser obediente e manifestar seu amor a
Deus em conana nele. Foi um genuno ato de adorao.
Mas Caim trouxe um sacrifcio numa atitude hipcrita.
De fato, logo depois percebemos o verdadeiro carter de
Caim. Ele sentiu inveja porque Deus aceitou o sacrifcio
de seu irmo; por isso, se levantou com ira invejosa e ma-
tou Abel. Caim era um homem que no tinha f, como
demonstrou em sua obra perversa. Mas a vida de Abel foi
marcada por f.
Exemplos de F
29
ENOQUE: AGRADANDO A DEUS
Em Hebreus 11.5, lemos: Pela f, Enoque foi tras-
ladado para no ver a morte; no foi achado, porque Deus
o trasladara. Pois, antes da sua trasladao, obteve teste-
munho de haver agradado a Deus. Esta vinheta se baseia
na de Abel. Enoque foi trasladado (ou seja, no provou a
morte fsica) porque agradou a Deus. Em seguida, o autor
de Hebreus explica a conexo com a f: De fato, sem f
impossvel agradar a Deus, porquanto necessrio que
aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que
se torna galardoador dos que o buscam (v. 6).
No podemos nos aproximar de Deus se no cremos
que ele existe. simples, no ? No podemos agradar a
Deus se no cremos que ele existe, e recompensa queles
que o buscam. Enoque demonstrou sua f por procurar
agradar a Deus, como o fazem as pessoas que tm f. Por-
tanto, a f essencial motivao do corao humano em
viver de uma maneira que honra a Deus.
Vemos isso tambm nos evangelhos. Quando Jesus
se encontrou com pessoas que se esforaram para honr
-lo, ele as elogiou por sua f. Isso aconteceu porque nin-
gum se importa em honrar uma pessoa que ele cr que
no existe ou que indigna de honra.
O Que F?
30
Pesquisas de opinio pblica continuam a indi-
car que uma elevada porcentagem de americanos cr na
existncia de Deus, mas o clculo essencialmente sem
signicado. Geralmente a pergunta formulada nestes
termos: Voc cr na existncia de um ser supremo, um
poder mais elevado ou algo maior do que voc mesmo?
Qualquer pessoa cr num poder mais elevado. A poei-
ra csmica um poder mais elevado. Mas no Deus.
Quando os pesquisadores fazem uma sondagem mais
ampla, perguntando: Voc quer agradar a Deus e viver
para ele?, o nmero de respostas positivas se torna mui-
to menor.
Portanto, muitos de ns somos atestas na prtica.
Podemos ser testas na teoria, mas nossa vida mostra um
tipo de atesmo prtico em que no vivemos para agradar
a Deus. Se no vivemos para agradar a Deus, isso s pode
acontecer porque no cremos realmente que ele digno de
nossa ateno.
J foi dito que, se voc quer descobrir em que uma
pessoa realmente cr, deve analisar os gastos dela. Como
Jesus disse: Onde est o vosso tesouro, a estar tambm
o vosso corao (Lc 12.34). Portanto, se voc quer sa-
ber onde est o seu corao, examine o seu tesouro. Voc
investe no reino de Deus ou em seus prprios reinos? A
Exemplos de F
31
pessoa que vive pela f vive para agradar a Deus, e no aos
homens. Enoque foi distinguido porque ele tinha, em sua
vida, uma paixo intensa por agradar a Deus. Isso o que
uma pessoa de f faz.
NO: UM LOUCO POR CAUSA DE CRI ST O
O prximo heri da f, citado em Hebreus 11,
No: Pela f, No, divinamente instrudo acerca de acon-
tecimentos que ainda no se viam e sendo temente a Deus,
aparelhou uma arca para a salvao de sua casa; pela qual
condenou o mundo e se tornou herdeiro da justia que
vem da f (v. 7). Deus advertiu No de que mandaria um
grande dilvio sobre a terra, para destruir a raa humana
por causa de seu pecado, mas ordenou a No que zesse
um grande barco para salvar sua famlia e as espcies de
animais (Gn 6). Com temor reverente, No fez exatamen-
te o que Deus ordenara.
Sabemos que No gastou muitos anos para construir
a arca, e muitos eruditos bblicos tm argumentado que
No deve ter sido ridicularizado pelas pessoas de seu tem-
po. Anos atrs, ouvi uma comdia em que Bill Cosby fazia
o papel de No. Enquanto ele construa a arca no meio
do deserto, seus amigos vinham e perguntavam: No,
O Que F?
32
o que voc est fazendo? Ele respondia: Construindo
um barco. Por qu? Bem, porque haver um dilvio.
Cosby expressou bem o ridculo que No provavelmente
experimentou, quando deu a resposta das pessoas: Sim,
com certeza!
Construir uma arca no meio de um deserto certa-
mente ridculo em si mesmo. Mas No creu em Deus e
estava disposto a ser o que o Novo Testamento chama
de louco por causa de Cristo (1 Co 4.10). Ele p s sua
conana no nas opinies do mundo, e sim na opinio
de Deus. No construiu a arca, pela qual a raa humana
sobreviveu, porque ele vivia pela f.
As Escrituras dizem, a este respeito, que a atividade
de No condenou o mundo (Hb 11.7a). A sua delida-
de exp s a indelidade das outras pessoas de seus dias.
Por meio desta f, No se tornou herdeiro da justia que
vem da f (v. 7b).
ABRAO: A F QUE OBEDECE
Depois de falar sobre a f de Abel, de Enoque e de
No, o autor de Hebreus chega a Abrao. Como men-
cionei no captulo anterior, este homem foi chamado o
pai dos que creem. Em Hebreus 11.8, lemos: Pela f,
Exemplos de F
33
Abrao, quando chamado, obedeceu, a m de ir para um
lugar que devia receber por herana (Hb 11.8). Observe
que, neste versculo, a palavra f est conectada com a pa-
lavra obedeceu. Viver em submisso ao que Deus ordena
a essncia da f. Isso foi o que Abrao fez em grau profun-
do, pelo que ele chamado o pai dos que creem. Quando
Abrao ainda vivia no paganismo, Deus lhe apareceu e lhe
fez a promessa de que seria o pai de uma grande nao. A
Bblia nos diz que Abrao creu no SENHOR, e isso lhe foi
imputado para justia (Gn 15.6).
Paulo desenvolveu o ensino de que Abrao repre-
senta o grande exemplo de uma pessoa que justicada
pela f e no pelas obras (Rm 4.17). Quando uma pessoa
aceita as promessas de Deus que esto em Cristo, essa
pessoa instantaneamente justicada. Foi assim que
Abrao foi contado (ou reputado) como justo por Deus,
porque ele creu na promessa de Deus. medida que o
tempo passava, Abrao demonstrava sua f por meio de
obedincia. Essa a razo por que, mais tarde, Tiago se
refere a Gnesis 22, quando Abrao ofereceu Isaque so-
bre o altar, demonstrando o fruto de sua f por meio de
obedincia (Tg 2.21).
Portanto, o autor de Hebreus diz que foi pela f que
Abrao obedeceu, quando Deus o chamou para ir a um lu-
O Que F?
34
gar que ele no conhecia. Pensemos sobre isso. Podemos
apresent-lo de maneira sensacional e torn-lo mais piedo-
so do que real, mas a verdade que Abrao era um homem
velho. Ele tinha suas razes estabelecidas rmemente na
Mesopotmia. Sua famlia era desse lugar. Seus bens esta-
vam ali. Sua herana estava ali. Mas, quando j era velho,
Deus veio at ele e lhe disse: Quero que voc saia desta
terra. Saia do lugar em que voc est culturalmente con-
fortvel. Farei de voc um forasteiro numa terra alheia e
estranha. Eu lhe mostrarei onde ca essa terra.
Assim, Abrao arrumou suas coisas e partiu. Se j
houve uma aventura realizada to somente pela f, essa
aventura foi a imigrao de Abrao para uma terra estra-
nha. por isso que a Bblia nos diz: Pela f, peregrinou
na terra da promessa como em terra alheia, habitando em
tendas com Isaque e Jac, herdeiros com ele da mesma
promessa; porque aguardava a cidade que tem fundamen-
tos, da qual Deus o arquiteto e edicador (Hb 11.9-10).
H algo signicativo a respeito do estilo de vida de
Abrao como homem de f, bem como de seus lhos e de
seus netos. Abrao teve uma vida de peregrino. Ele no
tinha um endereo permanente. Vivia numa tenda; e essa
foi tambm a experincia do povo de Israel. Eles eram
semin mades. Mudavam para lugares diferentes quando
Exemplos de F
35
a situao climtica mudava, para garantir sustento para
seus rebanhos. Tinham de ir para onde havia grama cres-
cendo, em tempos especcos. Assim, no havia um lugar
permanente que podiam chamar de lar. Abrao esperava
e procurava no uma cidade que era terrena, e sim uma
cidade cujo edicador era Deus.
No entanto, Abrao procurava algo mais do que uma
terra. Lembre as palavras de Jesus: Se vs permanecer-
des na minha palavra, sois, verdadeiramente, meus disc-
pulos; e conhecereis a verdade, e a verdade vos libertar
(Jo 8.31-32). Os fariseus se ofenderam com isso e respon-
deram: Somos descendncia de Abrao e jamais fomos
escravos de algum (v. 33). Jesus disse: Se sois lhos
de Abrao, praticai as obras de Abrao... Abrao, vosso
pai, alegrou-se por ver o meu dia, viu-o e regozijou-se (vv.
39, 56). Jesus estava dizendo o mesmo que o autor de He-
breus disse: Abrao aguardava no somente a promessa
da terra, ele aguardava a promessa do Redentor, a qual se
cumpriu na pessoa de Cristo.
Quando Paulo ensinou a doutrina da justicao
somente pela f, em sua Epstola aos Romanos, sua Exi-
bio A, a pessoa que ele usou para ilustrar como a salva-
o opera foi Abrao. Ele formulou o ensino de que pes-
soas no Antigo Testamento eram redimidas exatamente
O Que F?
36
da mesma maneira como as pessoas so redimidas hoje.
No havia um meio de salvao em Israel e outro meio na
comunidade (crist) da nova aliana. A justicao pela
f agora; a justicao era pela f naquele tempo. As ba-
ses meritrias de salvao no Antigo Testamento eram os
mritos de Cristo, e no os mritos de touros e de bodes.
Como lemos em outra passagem de Hebreus, o sangue de
touros e de bodes no podiam, jamais, remover o pecado
(Hb 10.4, 11), mas aqueles sacrifcios apontavam para
alm de si mesmos (Hb 9.13-14). Eles preguravam ou
prenunciavam a vinda do Messias, cujo sangue removeria
o pecado.
A nica diferena entre Abrao e ns a direo de
tempo. Abrao olhava para frente, para a cruz; ns olha-
mos para trs, para a cruz. A f de Abrao estava na pro-
messa; nossa f est no cumprimento da promessa. Mas
o meio de salvao era o mesmo para Abrao, como o
para ns hoje.
SARA: CONSI DERANDO A DEUS COMO FI EL
O autor de Hebreus prossegue e fala sobre Sara,
a esposa de Abrao: Pela f, tambm, a prpria Sara
recebeu poder para ser me, no obstante o avanado de
Exemplos de F
37
sua idade, pois teve por el aquele que lhe havia feito a
promessa. Por isso, tambm de um, alis j amortecido,
saiu uma posteridade to numerosa como as estrelas do
cu e inumervel como a areia que est na praia do mar
(Hb 11.11-12).
Como o seu marido, Sara considerou a Deus como
el. Esta a dinmica da f. Como disse antes, a f no
crer que h um Deus. A f crer em Deus. A f con-
ar na delidade de Deus. Quando eu sou el, estou con-
ando naquele que considero perfeitamente el. Foi isso
que Sara fez, e isso o que as pessoas fazem hoje quando
pem sua conana em Deus, porque reconhecem que,
em ltima anlise, somente ele digno de plena conana.
Em Hebreus 11.13-16, h um tipo de interldio na
lista de heris: Todos estes morreram na f, sem ter ob-
tido as promessas; vendo-as, porm, de longe, e saudan-
do-as, e confessando que eram estrangeiros e peregrinos
sobre a terra. Porque os que falam desse modo manifes-
tam estar procurando uma ptria. E, se, na verdade, se
lembrassem daquela de onde saram, teriam oportunida-
de de voltar. Mas, agora, aspiram a uma ptria superior,
isto , celestial. Por isso, Deus no se envergonha deles,
de ser chamado o seu Deus, porquanto lhes preparou
uma cidade.
O Que F?
38
Esta passagem resume a experincia dos que j ha-
viam sido mencionados. Eles tinham muito em comum,
incluindo isto: todos morreram na f. Morreram sem ver
ou entender a plena medida das promessas que, em pri-
meiro lugar, os tornaram peregrinos. Deus prometeu a
Abrao que ele seria o pai de uma grande nao. Falamos
sobre Cana como a terra prometida, e ela foi prometi-
da, antes de tudo, a Abrao e sua descendncia. Contu-
do, a nica poro de terra que Abrao realmente possuiu,
depois de haver feito sua viagem a partir da Mesopotmia,
foi Macpela, o lugar de sua sepultura. Essa foi a nica
propriedade que ele herdou realmente, mas ele p de ver
o cumprimento futuro da promessa que Deus lhe fez, e
creu nisso.
ABRAO: CRENDO NO PODER DA RESSURREI O
O autor de Hebreus acha ainda outro aspecto da f
de Abrao, levando-o a falar de novo sobre o grande pa-
triarca: Pela f, Abrao, quando posto prova, ofereceu
Isaque; estava mesmo para sacricar o seu unignito aque-
le que acolheu alegremente as promessas, a quem se tinha
dito: Em Isaque ser chamada a tua descendncia; porque
considerou que Deus era poderoso at para ressuscit-lo
Exemplos de F
39
dentre os mortos, de onde tambm, guradamente, o re-
cobrou (Hb 11.17-19).
Excetuando o sacrifcio obediente de Cristo, talvez,
o maior ato de f, em temor e tremor, registrado em toda
a Escritura, seja a resposta obediente de Abrao quando
Deus lhe ordenou que sacricasse seu lho, Isaque. Isto
aconteceu depois de haver Deus feito a Abrao a promes-
sa de geraes futuras, por meio de Isaque, e depois de
faz-lo esperar vrios anos pelo nascimento de Isaque.
Nesse nterim, Abrao tomou passos para garantir que
esta promessa fosse cumprida, com a ajuda de Sara, sua
esposa, que, considerando-se estril, ofereceu sua serva
Hagar como me-substituta, para que Abrao tivesse um
lho e a promessa fosse cumprida. Hagar teve um lho
chamado Ismael, mas ele no era o lho da promessa.
Por m, depois de vrios anos de espera, Deus abriu o
ventre de Sara. E, em sua idade avanada e sua esterilida-
de, ela deu luz um lho, que recebeu o nome de Isaque.
(Quando foi informada que teria um lho, Sara riu; e o
nome Isaque signica riso, na lngua hebraica.) Todas
as esperanas de Abrao, todo o seu destino, estavam
envolvidos neste lho.
Ento, Deus foi at ele e lhe disse: Toma teu lho,
teu nico lho, Isaque, a quem amas, e vai-te terra de Mo-
O Que F?
40
ri; oferece-o ali em holocausto, sobre um dos montes, que
eu te mostrarei (Gn 22.2). Abro, em temor e tremor, saiu
para uma viagem de trs dias com Isaque. No caminho, Isa-
que perguntou a Abrao: Eis o fogo e a lenha, mas onde
est o cordeiro para o holocausto? (v. 7). Abrao respon-
deu: Deus prover para si... o cordeiro (v. 8).
Creio que podemos ler esta histria e fazer de
Abrao um santo ctcio, com um tipo de falsa piedade,
como se ele estivesse dizendo a Isaque: No se preocupe
com isso, meu lho. Deus suprir para ns um cordeiro,
quando chegarmos ao monte. No, de maneira alguma.
Abrao estava tremendo de medo. Estava se perguntando:
Como Deus pode me pedir que faa isto? Como Deus
pode me chamar para um lugar como este, neste tempo,
para fazer isto? Mas ele conava em Deus, admitindo
claramente que, depois de haver matado Isaque, Deus o
ressuscitaria dos mortos (Hb 11.19).
Assim, Abrao foi at ao monte designado por Deus,
edicou o altar, disp s a lenha e amarrou seu lho. Mas,
quando ele levantou o cutelo, Deus interveio no ltimo
minuto possvel e disse: No estendas a mo sobre o ra-
paz e nada lhe faas; pois agora sei que temes a Deus (Gn
22.12). Esta uma histria de f em grau absoluto. Na Es-
critura, a nica coisa que a excede a f do prprio Cristo.
Exemplos de F
41
OS DESCENDENTES DE ABRAO: UM LEGADO DE F
Em seguida, o autor de Hebreus considera os descen-
dentes de Abrao. Ele escreve: Pela f, igualmente Isa-
que abenoou a Jac e a Esa acerca de coisas que ainda
estavam para vir (Hb 11.20). Embora Esa fosse o lho
primognito de Isaque, ele desprezou sua primogenitura e
vendeu-a para Jac (Gn 25.34); e Jac recebeu, com ast-
cia e engano, a bno maior (Gn 27.27-29), tudo de acor-
do com o plano soberano de Deus (Gn 25.23). Depois,
Hebreus comenta: Pela f, Jac, quando estava para mor-
rer, abenoou cada um dos lhos de Jos e, apoiado sobre
a extremidade do seu bordo, adorou (11.21).
Em seguida, vemos Jos. Apenas uma sentena
dedicada a ele: Pela f, Jos, prximo do seu m, fez
meno do xodo dos lhos de Israel, bem como deu or-
dens quanto aos seus prprios ossos (11.22). Se alguma
pessoa do Antigo Testamento viveu pela f, essa pessoa
foi Jos, porque, na maior parte do tempo em que viveu
pela f, ele estava totalmente sozinho. No tinha consigo
nenhum compatriota da f judaica. Esteve na priso em
uma terra estranha, acusado falsamente, sentenciado com
injustia; e tudo isso, sozinho. Mas ele conou em Deus
naquela priso, at que Deus no somente o libertou, mas
O Que F?
42
tambm o elevou a primeiro-ministro do Egito, a nao
mais poderosa do mundo naquele tempo.
Depois, ele chamou toda a sua famlia para habitar
no Egito, mas, quando estava prestes a morrer, sabia que
num tempo futuro seu cl deixaria o Egito para ir Terra
Prometida. Por qu? Porque ele conhecia a promessa e
sabia que o Egito no era aquela terra. Assim, prevendo a
sada dos israelitas do Egito, antes mesmo que ela acon-
tecesse, em seu ltimo desejo e testamento, Jos deixou
instrues para garantir que seus ossos seriam removi-
dos do Egito e levados para a Terra Prometida. Ora, isso
f. Jos estava dizendo: Eu no irei para l enquanto
estiver nesta vida, mas eu quero que meus ossos sejam
desenterrados e sepultados de novo na Terra Prometida.
Sei que meu povo ir para l um dia, porque Deus pro-
meteu isso.
OS PAI S DE MOI SS: F NA PROVI DNCI A
No versculo 23, a lista de heris da f comea a
aproximar-se dos eventos do xodo: Pela f, Moiss,
apenas nascido, foi ocultado por seus pais, durante trs
meses, porque viram que a criana era formosa; tambm
no caram amedrontados pelo decreto do rei. Os pais
Exemplos de F
43
de Moiss exerceram f durante aqueles dias sombrios de
sua escravido no Egito. Exibiram f tremenda por cona-
rem providncia de Deus a sua possesso mais valiosa.
Pense nisto: quando Fara decretou que toda crian-
a do sexo masculino dos hebreus fosse morta, a me de
Moiss escondeu seu beb at que seus pulmes se desen-
volvessem ao ponto de ele chorar e ser ouvido. Depois, ela
fez um cesto de junco, calafetou-o cuidadosamente com
piche, p s o seu beb no cesto, colocou-o a utuar num
tributrio do Nilo e o deixou ir. Ela deixou o cesto utuar
sob o cuidado da providncia divina, e Deus fez a prpria
lha de Fara achar este beb, adot-lo como seu prprio e
cri-lo como um prncipe na corte de Fara. Que resultado
incrvel para a f de uma me!
MOI SS: CONTEMPL ANDO A RECOMPENSA
Quando o autor de Hebreus focaliza o prprio Moi-
ss, ele escreve: Pela f, Moiss, quando j homem feito,
recusou ser chamado lho da lha de Fara, preferindo
ser maltratado junto com o povo de Deus a usufruir praze-
res transitrios do pecado; porquanto considerou o opr-
brio de Cristo por maiores riquezas do que os tesouros do
Egito, porque contemplava o galardo (11.24-26).
O Que F?
44
Nesta breve descrio, o autor de Hebreus con-
ta, novamente, a deciso de Moiss que mudou radi-
calmente sua vida. Em que baseamos nossas decises?
Qual o sistema de valores pelo qual determinamos
seguir um caminho ou outro? Moiss tinha claramente
de fazer uma deciso, uma deciso que envolvia uma
anttese. Para escolher uma coisa, ele tinha de rejeitar
outra. Para ir numa direo, ele tinha de rejeitar a ou-
tra direo. Durante a sua criao, ele havia desfrutado
das riquezas do palcio, dos benefcios educacionais,
de status e privilgios. Ele tinha diante de si uma vida
de comodidade e luxo, como jovem criado na corte de
Fara. Mas chegou a um ponto decisivo em sua vida e
escolheu no deleitar-se com os tesouros da casa de Fa-
ra. Em vez disso, preferiu ser maltratado junto com
o povo de Deus.
Quando Moiss fez esta escolha? Foi quando viu
um de seus patrcios sendo espancado brutalmente por
um ocial de escravos egpcio; ele se levantou e defendeu
o hebreu. Moiss foi alm dos limites e matou o egpcio
e, a partir desse momento, no podia mais voltar atrs.
Escolheu o exlio, o banimento para o deserto de Midi e
a pobreza abjeta, em lugar do desfrute contnuo dos pra-
zeres transitrios do pecado.
Exemplos de F
45
Nenhum pecado jamais tornou qualquer pessoa fe-
liz. O pecado no pode trazer felicidade, mas pode dar
prazer, e, quando confundimos prazer com felicidade, es-
tamos bem abertos seduo do inimigo. Mas os prazeres
do pecado so transitrios. Eles passam rapidamente, e
Moiss tinha de fazer uma deciso entre o presente e a
eternidade, entre os prazeres transitrios do pecado e as
aies de Cristo, uma deciso que tem valor para todo o
sempre.
Posso imaginar as pessoas se aproximando de Moi-
ss, no deserto de Midi, onde ele ganhava a vida com
diculdade, e perguntando: Antes, voc vivia na corte
de Fara, certo? O que voc est fazendo aqui? Ele te-
ria respondido esta pergunta assim: Estou vivendo pela
f. Como Hebreus o diz, ele considerou o oprbrio de
Cristo por maiores riquezas do que os tesouros do Egito,
porque contemplava o galardo.
Quando eu estava no seminrio, fui escolhido para
pregar um sermo na capela do seminrio. No nal do ser-
mo, fui cumprimentado por dois grupos. Primeiramen-
te, houve os meus colegas de seminrio, que expressaram
congratulaes. Em segundo, houve um grupo de profes-
sores, que estavam bravos. De fato, um deles me empur-
rou contra a parede e me acusou de distorcer a Bblia.
O Que F?
46
Eu no queria, certamente, ser culpado de distorcer
as Escrituras; por isso, dirigi-me a um dos meus outros
professores, em cuja opinio eu conava, e perguntei: Dis-
seram-me que distorci as Escrituras. Eu z isso realmen-
te? Fiquei to desconcertado, que estava tremendo. Estava
morrendo de medo. Mas este professor deu-me um sorriso
enorme. Ele disse: Oh! Como voc bem-aventurado! Eu
no me sentia bem-aventurado e lhe disse isso. Ele acres-
centou: Voc no percebe que proclamou a pura Palavra
de Deus e que excitou a caixa de maribondos. As pessoas
odeiam voc por causa de Cristo. Voc provou o oprbrio
de Cristo! Este o grande tesouro que voc pode ter.
A diferena entre meu professor e eu era que ele
acreditava nisso. Eu no. Queria apenas salvar a minha
pele. Eu era um principiante, mas ele entendia as coisas
de Deus, assim como Moiss as entendia.
NOSSO MUNDO CONFUSO
O autor de Hebreus continua, citando um exemplo
de f aps outro:
Pela f, ele [Moiss] abandonou o Egito, no cando
amedrontado com a clera do rei; antes, permaneceu
Exemplos de F
47
rme como quem v aquele que invisvel. Pela f,
celebrou a Pscoa e o derramamento do sangue, para
que o exterminador no tocasse nos primognitos dos
israelitas. Pela f, atravessaram o mar Vermelho como
por terra seca; tentando-o os egpcios, foram tragados
de todo. Pela f, ruram as muralhas de Jeric, depois
de rodeadas por sete dias. Pela f, Raabe, a meretriz,
no foi destruda com os desobedientes, porque aco-
lheu com paz aos espias. E que mais direi? Certamente,
me faltar o tempo necessrio para referir o que h a
respeito de Gideo, de Baraque, de Sanso, de Jeft,
de Davi, de Samuel e dos profetas, os quais, por meio
da f, subjugaram reinos, praticaram a justia, obtive-
ram promessas, fecharam a boca de lees, extinguiram
a violncia do fogo, escaparam ao o da espada, da fra-
queza tiraram fora, zeram-se poderosos em guerra,
puseram em fuga exrcitos de estrangeiros. Mulheres
receberam, pela ressurreio, os seus mortos. Alguns
foram torturados, no aceitando seu resgate, para ob-
terem superior ressurreio; outros, por sua vez, passa-
ram pela prova de escrnios e aoites, sim, at de alge-
mas e prises. Foram apedrejados, provados, serrados
pelo meio, mortos a o de espada; andaram peregrinos,
vestidos de peles de ovelhas e de cabras, necessitados,
O Que F?
48
aigidos, maltratados (homens dos quais o mundo no
era digno), errantes pelos desertos, pelos montes, pelas
covas, pelos antros da terra (Hb 11.27-38).
Vivemos num mundo confuso, em que mendigos
vivem no luxo e princesas vivem na pobreza. As pessoas
citadas em Hebreus 11 eram aqueles dos quais o mundo
no era digno aqueles que foram serrados pelo meio,
apedrejados, aigidos, atormentados e viveram em deser-
tos, montanhas e cavernas. Alm de tudo isso, eles no
experimentaram o cumprimento da promessa de Deus em
suas vidas, todos estes que obtiveram bom testemunho
por sua f no obtiveram, contudo, a concretizao da pro-
messa, por haver Deus provido coisa superior a nosso res-
peito, para que eles, sem ns, no fossem aperfeioados
(vv. 39-40).
O autor est dizendo que estes santos tiveram de es-
perar por ns. Apenas imagine se Deus tivesse acabado
sua obra de redeno cinquenta anos atrs, trinta anos
atrs, dez anos atrs. Quantos de ns teramos perdido
o reino? Mas, por nossa causa, nossos pais suportaram
estes horrores indescritveis e isto algo que precisamos
considerar regularmente. Temos nos separado da histria
da igreja, da histria bblica e no tomamos com seriedade
Exemplos de F
49
as coisas pelas quais os pais de nossa f pagaram com sua
vida, bens e sade.
Quando eu penso no preo que foi pago para resgatar
o evangelho das trevas no sculo XVI, e depois penso na
maneira desdenhosa como as mesmas coisas so reputa-
das no comeo do sculo XXI, simplesmente no enten-
do. Ou no assimilamos a doura do evangelho, ou no
sabemos nada sobre a histria do povo de Deus. H um
senso real em que o sangue de nossos pais clama da terra
para ns hoje, porque no estamos dispostos a fazer os
mesmos sacrifcios que eles zeram por ns, e Deus no
honrar uma igreja constituda de covardes.
Se a igreja tem de ser a igreja triunfante, ela deve ser,
primeiramente, a igreja militante. Ela deve estar dispos-
ta a entrar numa guerra espiritual, uma guerra que pode
custar as nossas vidas. No entanto, se examinamos a his-
tria da igreja, podemos ver que o evangelho brilhou com
sua maior intensidade e fulgor naquelas pocas em que os
proponentes da f passaram mais tempo na priso. Mas
gozamos tanto dos confortos deste mundo, que preferi-
mos t-los a viver como aqueles que foram peregrinos e
forasteiros na terra.
H uma concluso para esta lista de heris da f
apresentada em Hebreus 11, mas esta concluso vem no
O Que F?
50
comeo do captulo 12. Sempre me pergunto como um ca-
ptulo pode comear com a palavra portanto, visto que
esta palavra indica a concluso do que vem antes dela, mas
isso o que acontece em Hebreus 12. Para o nosso bene-
fcio, eis a concluso: Portanto, tambm ns, visto que
temos a rodear-nos to grande nuvem de testemunhas,
desembaraando-nos de todo peso e do pecado que tenaz-
mente nos assedia, corramos, com perseverana, a carreira
que nos est proposta, olhando rmemente para o Autor
e Consumador da f, Jesus (Hb 12.1-2a).
No interessante que, depois de olhar para estes
heris e heronas da f, o autor de Hebreus diz, no nal:
Olhemos para aquele que o Autor e Consumador de
nossa f, o qual, em troca da alegria que lhe estava pro-
posta, suportou a cruz, no fazendo caso da ignomnia, e
est assentado destra do trono de Deus (Hb 12.2b)?
No captulo seguinte, consideraremos o que signica Je-
sus ser o Autor e Consumador de nossa f.
Cap t ul o Tr s
Um Dom de Deus
C
erta vez, conversei com uma garonete sobre como
timo viver na Flrida, especialmente durante os
meses frios do ano. A moa indicou que era do Nor-
te, mas ela disse: Eu no voltaria para o Norte, nem para
salvar a minha alma. Eu disse: Bem, voc e eu discor-
damos neste ponto. Tambm no tenho desejo de voltar
para o Norte, mas, se fosse para salvar a minha alma, eu
no hesitaria em ir.
Quando falamos no faria isso ou aquilo para salvar
a minha alma, estamos falando em forma de brincadeira.
O Que F?
54
Ouso dizer que os que usam essa frase nem pensam no
sentido literal de suas palavras. No esto fazendo qual-
quer tipo de armao sobre sua alma. Esto apenas usan-
do uma expresso popular.
Entretanto, no sculo XVII, a igreja e as pessoas da
cultura mais ampla eram muito preocupadas com a salva-
o da alma humana. A Consso de F de Westminster
manifesta esta preocupao, apresentando, em alguns de-
talhes, as exigncias bblicas para a salvao. No captulo
14, a consso delineia o pr-requisito essencial para a sal-
vao. O ttulo do captulo Da F Salvadora e comea
com estas palavras: A graa da f, pela qual os eleitos so
capacitados a crer para a salvao de sua alma, obra do
Esprito de Cristo em seus coraes.
Observe com cuidado as quatro primeiras palavras.
A consso no fala simplesmente da f. Antes, ela chama
nossa ateno para a graa da f. Designa a f como uma
graa, porque ela vem at ns como um dom de Deus
algo que no podemos comprar, obter ou merecer, de ma-
neira alguma. A denio comum dada na teologia para
graa o favor imerecido de Deus. Portanto, a f
uma manifestao da graa de Deus. Em palavras simples,
aqueles que so salvos, esses so capacitados ou habilita-
dos a crer at ao m, para a salvao de sua alma. A f
Um Dom de Deus
55
no vista como uma realizao do esprito humano. Na
verdade, a f no algo exercido naturalmente por um ser
humano cado.
Nisto est o mago da questo que provoca tanta
controvrsia na teologia. Por um lado, Deus exige a f,
mas, por outro lado, a Escritura diz que ningum pode
exercer a f salvadora se Deus no zer, sobrenaturalmen-
te, algo para capacitar uma pessoa a exercer a f.
D-NOS O QUE ORDENAS
Estas palavras referem-se antiga controvrsia entre
o herege Pelgio e Agostinho de Hipona. Agostinho escre-
veu uma orao em que disse: Senhor, d-nos o que
ordenas e ordena o que desejares. Pelgio se op s pri-
meira parte da orao. Ele perguntou: Por que voc pede
a Deus que lhe d ou conceda um dom de algo que ele exi-
ge? Em essncia, Pelgio estava dizendo: Se Deus exige
algo de uma pessoa, essa pessoa se Deus justo deve
ter, em si mesma, a capacidade de satisfazer esta exigncia.
Do contrrio, Deus seria injusto. A concluso de Pelgio
foi que, se Deus exige perfeio das pessoas, as pessoas de-
vem ter a capacidade de serem perfeitas, sem qualquer aju-
da da graa divina. Mas Agostinho estava dizendo: No
O Que F?
56
podemos agradar a Deus se ele no nos ajudar, de alguma
maneira, a satisfazer as suas exigncias.
A disputa era a respeito da doutrina do pecado origi-
nal. Agostinho dizia que Deus faz suas exigncias de pes-
soas que so cadas, tm uma natureza corrupta e no tm
a capacidade de criar f em seu prprio corao. Antes de
Ado cair, ele tinha a capacidade de responder com f a
Deus, sem a ajuda sobrenatural da graa. Mas, de acordo
com Agostinho, depois da queda, o homem no tem essa
capacidade; por isso, a graa um pr-requisito absoluto
para satisfazermos as exigncias de Deus.
A teologia da Consso de F de Westminster to-
talmente agostiniana. Quando ela trata da f salvadora,
ecoa o ensino de Agostinho e da igreja atravs dos sculos,
armando que a f exigida para agradarmos a Deus no
algo que podemos produzir de nossa prpria capacida-
de. Se devemos ter a f salvadora, Deus, o Esprito Santo,
tem de mudar a disposio de nosso corao.
A teologia reformada fala da ordo salutis, ou seja, a
ordem da salvao, que uma anlise da ordem lgica
dos eventos que tm de acontecer para que uma pessoa
seja redimida. Por exemplo, dizemos que somos justi-
cados pela f. Isso signica que um pr-requisito lgico
para a justicao a f. Portanto, na ordem da salvao,
Um Dom de Deus
57
a f vem antes da justicao. A f no o fruto da jus-
ticao; a justicao o fruto da f. Mas, o que vem
antes da f? Na ordo salutis, o evento que precede a f a
regenerao.
A regenerao conhecida, popularmente, como
renascimento, o novo nascimento ou ser nascido
de novo. a operao pela qual Deus, o Esprito Santo,
muda divina e sobrenaturalmente a disposio de nosso
corao. O Antigo Testamento diz que, enquanto estamos
em nossa condio cada, temos um corao de pedra e de-
sejamos o mal continuamente (cf. Ez 11.19-20; Gn 6.5).
De maneira semelhante, o Novo Testamento declara que
somos espiritualmente mortos (Ef 2.1). A regenerao
acontece quando o Esprito Santo vem a uma pessoa que
espiritualmente morta e lhe d vida. O resultado que,
se antes o corao era como uma pedra (insensvel e indi-
ferente s coisas de Deus), agora ele pulsa em resposta s
coisas de Deus, por causa da operao do Esprito Santo.
Era sobre isso que Jesus estava falando, quando
disse a Nicodemos: Se algum no nascer de novo, no
pode ver o reino de Deus... quem no nascer da gua e do
Esprito no pode entrar no reino de Deus (Jo 3.3, 5). A
expresso se no indica o que chamamos de condio ne-
cessria. Jesus estava dizendo a Nicodemos: Algo tem
O Que F?
58
de acontecer com o ser humano, para que ele veja o reino
de Deus ou entre no reino de Deus. Essa necessidade que
Jesus discutiu com Nicodemos era a experincia de ser
renascido do Esprito.
Regenerao signica gerado de novo. um novo
comeo, uma nova gnese. Nascemos neste mundo biolo-
gicamente vivos, mas espiritualmente mortos. Para nos
tornarmos espiritualmente vivos, precisamos da obra so-
brenatural de Deus, o Esprito Santo, em nosso corao.
A opinio evanglica popular sobre este assunto
que, se voc quer ser nascido de novo, precisa ter f.
Portanto, a opinio popular que a f vem antes da re-
generao. A ideia implica que, em nossa condio cada,
enquanto ainda estamos na carne, enquanto ainda esta-
mos mortos em delitos e pecados, podemos crer, para que
sejamos novas criaturas. Mas essa ideia parece estar em
conito com tudo que o Novo Testamento ensina sobre a
regenerao. Se entregues a ns mesmos, em nossa mor-
te espiritual, jamais nos inclinaramos para as coisas de
Deus. Como Jesus disse: Ningum poder vir a mim, se,
pelo Pai, no lhe for concedido (Jo 6.65). A razo fun-
damental por que alguns respondem com f ao evangelho,
mas outros no respondem, que alguns (e no outros)
so regenerados pelo Esprito Santo.
Um Dom de Deus
59
O aspecto difcil desta doutrina que Deus, o Esp-
rito Santo, no vivica todos. Isso o que leva muitos a
tropearem nesta ideia. Se a f salvadora o dom de Deus,
o Esprito Santo, e se Deus exige esse dom para a salvao,
por que ele no o d a todos?
A F EXI GE A ELEI O
Isso nos traz doutrina da eleio. A f salvadora
est ligada eleio, na primeira sentena do captulo Da
F Salvadora, da Consso de Westminster: A graa da
f, pela qual os eleitos so capacitados a crer para a salva-
o de sua alma, obra do Esprito de Cristo em seus cora-
es. A armao indica que nem todos so capacitados
a se tornarem crentes, mas somente aqueles a quem Deus
determina dar o dom de capacitao. Isto a essncia da
doutrina da eleio.
Quando Paulo explicou esta doutrina aos crentes
de Roma, ele antecipou uma resposta de frustrao. Ele
escreveu: Que diremos, pois? H injustia da parte de
Deus? De modo nenhum! (Rm 9.14). Temos de lembrar
que Deus decretou que teria misericrdia de quem ele de-
sejasse ter misericrdia e que ningum pode exigir que ele
d igualmente seu dom de graa a todas as pessoas (cf. x
O Que F?
60
33.19; Rm 9.15). O maior ato de misericrdia que Deus
realiza dar o dom da f.
Efsios 2 um dos textos mais importantes sobre
este assunto. Paulo comea este captulo escrevendo:
Ele vos deu vida, estando vs mortos nos vossos delitos
e pecados, nos quais andastes outrora, segundo o curso
deste mundo, segundo o prncipe da potestade do ar, do
esprito que agora atua nos lhos da desobedincia; entre
os quais tambm todos ns andamos outrora, segundo as
inclinaes da nossa carne, fazendo a vontade da carne e
dos pensamentos; e ramos, por natureza, lhos da ira,
como tambm os demais (2.1-3). O apstolo est dizen-
do que, embora os cristos compartilhem com toda a raa
humana de uma natureza cada e corrupta, eles receberam
este benefcio inefvel de serem vivicados pela graa de
Deus, pelo qual foram redirecionados para no mais anda-
rem segundo as concupiscncias da carne e os desejos da
mente. Em outras palavras, os crentes foram redimidos,
enquanto ainda estavam mortos e enquanto ainda eram,
por natureza, lhos da ira, como todos os demais.
Paulo prossegue e diz: Mas Deus, sendo rico em
misericrdia, por causa do grande amor com que nos
amou, e estando ns mortos em nossos delitos, nos deu
vida juntamente com Cristo, pela graa sois salvos, e,
Um Dom de Deus
61
juntamente com ele, nos ressuscitou, e nos fez assentar
nos lugares celestiais em Cristo Jesus; para mostrar, nos
sculos vindouros, a suprema riqueza da sua graa, em
bondade para conosco, em Cristo Jesus (vv. 4-7). De-
pois, vem isto: Porque pela graa sois salvos, mediante a
f; e isto no vem de vs; dom de Deus (v. 8).
Uma tremenda controvrsia teolgica se focaliza no
que Paulo quer dizer quando escreve: Isto no vem de
vs. O que que no vem de ns mesmos? a graa que
no vem de ns mesmos ou a f?
Muitos crentes dizem: Reconheo que no posso
ter f sem a graa, e obviamente a graa no algo que vem
de mim; ela vem de Deus. Portanto, eu preciso ter a ajuda
da graa, mas a razo por que algumas pessoas so salvas
e outras no so que algumas pessoas dizem Sim
oferta da graa, e outras dizem No oferta. Ento,
uma pessoa pode interpretar esta passagem no sentido de
que somos salvos porque cremos na oferta da graa, e essa
oferta no vem de ns mesmos e sim de Deus.
No entanto, ao que se refere a expresso de vs?
graa ou f?
De acordo com todas as regras de gramtica grega, s
h uma resposta possvel para esta pergunta. Na estrutura
gramatical deste texto, o antecedente da palavra isto a
O Que F?
62
palavra f. O apstolo est dizendo que somos salvos pela
graa por meio da f e que esta f pela qual somos salvos
no vem de ns mesmos, dom de Deus.
Quando pensamos nas riquezas da misericrdia divi-
na pela qual fomos redimidos e consideramos que at a f
pela qual somos salvos no vem de nossa prpria carne e
vontade, mas como resultado direto da interveno sobre-
natural em nossa vida, devemos ser impelidos a dobrar os
joelhos em gratido e ao de graas.
No que diz respeito ao aspecto da experincia, todos
temos a mesma histria. Sabemos que no aceitamos a
Cristo, movidos por nossa prpria carne. Sabemos que foi
necessria a obra interior de Deus, o Esprito Santo, para
nos mudar de pessoas contrrias s coisas de Deus para
pessoas que aceitam as coisas de Deus. Ele nos vivicou e
nos deu o dom da f, pela qual cremos em Cristo.
Cap t ul o Quat r o
Fortalecida
pela Palavra
J
ohn Wesley, o fundador do metodismo, testemunhou
que sua experincia de converso se deu quando ele j
era um clrigo ordenado. Estava em uma reunio na
Rua Aldersgate, em Londres, ouvindo um sermo baseado
no livro de Romanos. E, enquanto ouvia as palavras da
Escritura palavras que ouvira muitas vezes antes , de
repente ele sentiu seu corao estranhamente aquecido.
Ele considerou esse evento como a sua converso a Cristo.
De modo semelhante, Agostinho, enquanto levava
uma vida de licenciosidade desenfreada, ouviu uma crian-
O Que F?
66
a brincando no jardim com o refro Tolle lege, tolle lege,
ou seja, Pega e l. Agostinho ergueu os olhos e viu um
manuscrito do texto de Romanos. Quando o abriu, seus
olhos caram no texto de Romanos 13.13-14: Andemos
dignamente, como em pleno dia, no em orgias e bebedi-
ces, no em impudiccias e dissolues, no em contendas
e cimes; mas revesti-vos do Senhor Jesus Cristo e nada
disponhais para a carne no tocante s suas concupiscn-
cias. A Palavra de Deus penetrou repentinamente em seu
corao, e ele respondeu ao evangelho.
Em minha prpria experincia de converso, um jo-
vem citou para mim um versculo do livro de Eclesiastes:
Estando as nuvens cheias, derramam aguaceiro sobre a
terra; caindo a rvore para o sul ou para o norte, no lugar
em que cair, a car (11.3). Sou talvez a nica pessoa
na Histria que foi convertida pela instrumentalidade
deste versculo especco, mas a imagem de uma rvore
morta no cho de uma oresta inerte, apodrecendo, no
mais produzindo fruto, sem valor deu-me um quadro de
minha vida. Vi a mim mesmo como uma rvore podre, e
Deus usou esse versculo para vivicar-me para a f salva-
dora.
Todas estas experincias de converso, embora dife-
rentes, tm uma coisa em comum o papel da Palavra de
Fortalecida pela Palavra
67
Deus. Muitos milhares, talvez milhes, de crentes tam-
bm podem testemunhar como o Esprito Santo agiu em
suas vidas por meio do poder penetrante e ecaz da Pa-
lavra. As Escrituras so a chave no processo pelo qual o
Esprito d e fortalece a f dos cristos.
ELEI O E ADOO
No captulo anterior, examinamos Efsios 2, onde
Paulo mostra que a f um dom de Deus. No primeiro
captulo da epstola, Paulo liga inconfundivelmente a elei-
o divina com a nossa adoo por Deus. Os versculos
iniciais de Efsios dizem: Bendito o Deus e Pai de nosso
Senhor Jesus Cristo, que nos tem abenoado com toda
sorte de bno espiritual nas regies celestiais em Cris-
to, assim como nos escolheu, nele, antes da fundao do
mundo, para sermos santos e irrepreensveis perante ele; e
em amor nos predestinou para ele, para a adoo de lhos,
por meio de Jesus Cristo, segundo o beneplcito de sua
vontade, para louvor da glria de sua graa, que ele nos
concedeu gratuitamente no Amado (Ef 1.3-6).
A eleio a soberana obra predestinadora de Deus,
a expresso suprema de sua misericrdia e graa. o ato
pelo qual, desde toda a eternidade, Deus determinou fa-
O Que F?
68
zer, em Cristo, com que algumas pessoas fossem feitu-
ra sua, preparadas para serem conformadas imagem de
Cristo, para sua glria, de acordo com sua soberana von-
tade e seu plano de nos tornar aceitos diante de si mesmo.
Anal de contas, sem f no somos aceitveis diante de
Deus, mas Deus nos torna aceitveis a si, por meio do
dom da f, que resulta em nossa justicao. Portanto,
nesta seo Paulo est falando sobre a glria da graa e
da misericrdia de Deus, manifestadas no fato de que ele
satisfaz estas exigncias.
No versculo 13 do captulo 1, Paulo faz este co-
mentrio: Em quem tambm vs, depois que ouvistes
a palavra da verdade, o evangelho da vossa salvao,
tendo nele tambm crido, fostes selados com o San-
to Esprito da promessa. Portanto, somos nascidos
de novo, ouvimos a Palavra de Deus, cremos, somos
justificados, somos adotados e selados com o Esprito
Santo. Todas estas coisas so parte da ordem da obra
de redeno de Deus em ns.
O que desejo ressaltar, especialmente, em Efsios
1.13 a conexo entre crer em Cristo e ouvir a Palavra
de Deus. No captulo anterior, examinamos parte do ca-
ptulo Da F Salvadora, da Consso de Westminster.
A armao diz: A graa da f, pela qual os eleitos so
Fortalecida pela Palavra
69
capacitados a crer para a salvao de sua alma, obra do
Esprito de Cristo em seus coraes. Mas a armao
no termina aqui; ela prossegue, dizendo: Sendo opera-
da comumente pelo ministrio da Palavra de Deus. Isto
ecoa a armao bblica de que a f vem pela pregao, e a
pregao, pela palavra de Cristo (Rm 10.17).
J vimos que a f vem pela regenerao, a obra
do Esprito Santo na alma. Mas a maneira regular pela
qual Deus, o Esprito Santo, opera em pessoas espi-
ritualmente mortas e lhes d o dom da f por meio
da pregao da Palavra. No Novo Testamento, h uma
distino entre a Palavra e o Esprito, mas nunca h
uma separao o Esprito opera com a Palavra e por
meio da Palavra, mas nunca contra a Palavra. Deus
acompanha poderosamente a proclamao de sua Pala-
vra com a obra do Esprito Santo. O Esprito inspirou
a Palavra quando ela foi escrita originalmente. Hoje,
ele a usa para iluminar-nos e a aplica nossa alma e ao
nosso corao.
Portanto, a f um dom de Deus, operado pelo Es-
prito Santo; e ela dada comumente por meio da Palavra.
Jesus disse que enviaria o Esprito Santo para nos conven-
cer da verdade, do pecado e do juzo (Jo 16.7-11), e ele faz
isso por meio de sua Palavra.
O Que F?
70
BUSCANDO ATRAVS DO OUVI R
A conexo que Paulo fez entre a f salvadora e o eter-
no plano de eleio de Deus, causa grande confuso para
muitas pessoas. Algum me perguntou certa vez: Por que
devo ouvir pregadores ou ir igreja? Se eu sou eleito, sou
salvo; se eu no sou, no sou, no h nada que eu possa
fazer. Eu respondi: Voc pode saber, nesta vida, que
um eleito. Voc pode tornar a sua vocao e eleio mais
segura, como o apstolo Pedro nos diz, mas voc no pode
saber com certeza, neste mundo, que um no eleito, por-
que toda pessoa que um eleito e veio f salvadora teve,
em sua vida, uma poca em que no estava na f. Eu lhe
dei o exemplo de John Wesley, que, antes de ter seu cora-
o estranhamente aquecido, pode ter pensado que no
era um eleito, visto que ele no era um crente e sua eleio
ainda no havia se materializado. A eleio de Agostinho
s se tornou concreta quando ele pegou uma Bblia e, no
jardim, leu aquela passagem de Romanos. Uma pessoa
pode no vir f salvadora at chegar ao seu leito de mor-
te, e h realmente converses no leito de morte. Portanto,
ainda que uma pessoa permanea fora da f durante toda
a sua vida, isso no uma prova positiva de que ela no
contada entre os eleitos.
Fortalecida pela Palavra
71
Aquela pessoa continuou: Visto que eu no posso
gerar a f por mim mesmo, por que devo me importar com
isso? Por que devo ir igreja? Eu disse: Essa a razo
por que voc deve ir igreja. Em minha resposta, eu o di-
rigi ao ensino de Jonathan Edwards sobre este importante
assunto. Edwards foi, talvez, o maior mestre em predes-
tinao j nascido nos Estados Unidos, mas ele desenvol-
veu seu ensino de procurarmos ajudar queles que pergun-
tam O que eu posso fazer, se tudo depende de Deus?
Edwards respondeu: Voc pode buscar.
importante observar que Edwards estava falando
da busca autntica, o esforo daqueles que esto apaixo-
nados por Cristo, para ter maior conhecimento dele. Mas
Edwards dizia ao seu povo: Voc no sabe se um elei-
to ou um no eleito. Voc sabe que, se no tem f, ir
para o inferno. Sabe que para o seu benefcio que voc
deve descobrir se tem qualquer capacidade para a f e sabe
que a maneira comum pela qual Deus conduz pessoas
f salvadora por meio da pregao do evangelho. Ento,
ainda que voc no tenha nenhum amor por Deus e tenha
somente interesse prprio no seu corao seu interesse
prprio iluminado a coisa sbia a fazer colocar-se no ca-
minho da graa; ou seja, coloque-se a si mesmo em lugares
onde os meios da graa esto mais comumente concentra-
O Que F?
72
dos, e isso signica ouvir a pregao da Palavra de Deus.
para o seu benefcio que voc deve fazer isso, ainda que
o ache montono, detestvel e desagradvel. Talvez Deus,
em sua misericrdia, atingir o seu corao enquanto voc
est ouvindo a Palavra de Deus.
Creio que este um conselho sbio. Se voc no
um crente, por favor, no conclua que no h nada que
voc possa fazer, porque voc talvez no esteja entre os
eleitos. H algo que voc pode fazer a respeito de sua con-
dio agora mesmo. Voc pode ir e car em lugares onde
a Palavra de Deus proclamada, ainda que seus motivos
sejam completamente egostas. Faa isso. Se voc tem al-
guma sabedoria, correr para esses lugares.
FORTALECENDO A F
Depois de armar que a graa da f operada comu-
mente pelo ministrio da Palavra, a declarao da Con-
sso de Westminster sobre a f diz: Pelo qual tambm,
bem como pela ministrao das ordenanas e da orao,
ela aumentada e fortalecida.
A teologia reformada nunca fala de uma justicao
aumentada, porque a justicao descansa na justia de
Cristo, e no h nada que possamos fazer para aumentar
Fortalecida pela Palavra
73
essa justia ou mrito. Ela j perfeita. Nada podemos
acrescentar justia de Cristo; e nada podemos diminuir
dela. No entanto, a Bblia fala sobre uma f que cresce.
De fato, ela cresce e se enfraquece (mas nunca pode ser
destruda). Nossa f em Deus passa por tempos improdu-
tivos, quando clamamos: Eu creio! Ajuda-me na minha
falta de f! (Mc 9.24). Em pocas diferentes, a f pela
qual nos apegamos a Cristo pode ser mais forte ou mais
fraca. Os escritores da consso se preocuparam em apre-
sentar maneiras pelas quais a f pode ser fortalecida. A f
pela qual somos salvos pode ser to pequena como uma
semente de mostarda, mas essa f, embora seja pequens-
sima em seu incio, pode crescer e se tornar cada vez mais
forte, de modo que nos tornemos cada vez mais produti-
vos como cristos.
O comeo da f depende da graa sobrenatural de
Deus, e o fortalecimento dessa f depende da graa san-
ticadora de Deus. Aquilo que chamamos de meios da
graa, os instrumentos pelos quais a graa ministrada
a ns, so muito importantes. Quais so estes meios?
J comeamos a falar sobre um deles o ministrio
da Palavra de Deus. Quanto mais eu me exponho Pala-
vra de Deus, tanto maior ser a minha f. Pela mesma ra-
zo, se eu sou negligente em ler as Escrituras, eu me abro
O Que F?
74
para que minha mente seja tomada por ideias procedentes
do mundo secular, e isso pode enfraquecer o ardor da mi-
nha f. Ento, eu preciso voltar para a Palavra. medida
que leio as Escrituras e digo: Sim, isto verdade, minha
alma encorajada. por essa razo que precisamos estar
na igreja cada domingo de manh e no negligenciar suas
reunies (Hb 10.24-25). Precisamos desesperadamente
destes tempos para focalizar nossa ateno em ouvir a Pa-
lavra de Deus.
Se eu pensasse que o fruto de minha pregao depen-
dia de um nico sermo que preguei, abandonaria o mi-
nistrio em terrvel desespero. Durante certo tempo, dei
aulas de uma hora inteira em nossa igreja, toda semana.
Cada semana, eu fazia uma pergunta sobre o que havia
ensinado na semana anterior, e a maioria das pessoas no
lembrava o que eu dissera. Infelizmente, nesse contexto
eu no tinha a vantagem que tenho no seminrio de dar
tarefas aos meus alunos, para que leiam, estudem suas no-
tas e assimilem o material. Como resultado, as pessoas da
classe da igreja no retinham a maior parte do que apren-
diam cada semana. Se isso acontecia com uma classe de
uma hora, o que acontece com um sermo de 30 minutos?
Quanto impacto ele tem nas pessoas? s vezes, eu prego
um sermo que j preguei dois anos antes, e ningum per-
Fortalecida pela Palavra
75
cebe esse fato. Eu me preocupo com repetio, mas as pes-
soas dizem: Oh! Voc pregou isso antes? Por alguma ra-
zo, ns o esquecemos? Isso difcil para os pregadores.
O que me sustenta saber que Deus escolheu a pre-
gao como meio para despertar seu povo f e fortalec
-los em sua f. Deus prometeu que sua Palavra no voltar
para ele vazia (Is 55.11). Embora muitos cristos no se
lembrem de trs sermes que ouviram em sua vida, toda
vez que ouvem a Palavra de Deus ainda que seus pensa-
mentos vagueiem a Palavra de Deus causa impacto neles.
Ela um meio de graa.
SACRAMENT OS E ORAO
A Consso de Westminster tambm indica que a
ministrao dos sacramentos proveitosa, porque os sa-
cramentos do batismo e da Ceia do Senhor so comunica-
es palpveis e demonstrativas (no verbais) da Palavra
de Deus. So demonstraes da verdade do evangelho que
impactam nossos sensos, e no apenas nossa mente. Os
sacramentos reforam e fortalecem nossa f, porque refor-
am e fortalecem a Palavra de Deus.
A ltima coisa mencionada na citao da Consso
de Westminster sobre a f salvadora a orao. A orao
O Que F?
76
um dos meios de graa mais importantes que temos para
fortalecer a nossa f. A orao no tem em vista o bene-
fcio de Deus. No oramos para dar a Deus informaes
que, de outra maneira, ele no teria. No oramos para dar
nosso conselho a Deus, para melhorar sua administrao
do universo. Pelo contrrio, oramos tendo em vista o nos-
so prprio benefcio. A orao um meio dado por Deus
para gastarmos tempo com ele, louv-lo, agradecer-lhe e
apresentar-lhe nossas peties. Depois, quando samos do
tempo de orao, vemos a providncia de Deus em ativida-
de em nossa vida. Em resumo, ns o vemos respondendo
nossas oraes. O que isso causa em nossa f? Fortalece-a.
Essa a razo por que a orao um meio de graa muito
importante.
O ministrio da Palavra de Deus vitalmente impor-
tante para a nossa f. por isso que muitos oponentes da
conabilidade da Escritura Sagrada so, em nossos dias,
um grande perigo para o rebanho. At pessoas que so su-
postos lderes de igrejas esto interrompendo o acesso do
povo de Deus ao meio de graa mais importante que eles
tm para fortalecer a sua f.
Voc tem uma escolha: voc pode ouvir os crticos
da Bblia, ou pode vir s prprias Escrituras. O Esprito
Santo nunca promete ministrar por meio das palavras dos
Fortalecida pela Palavra
77
crticos. Mas ele promete realmente ministrar sua alma
por meio da leitura e do estudo de sua Palavra Sagrada.
Quando voc luta por sua f, quando se depara com
a noite sombria da alma, quando no tem certeza de onde
est em relao s coisas de Deus, corra para as Escrituras.
de suas pginas que Deus, o Esprito Santo, lhe falar,
abenoar sua alma e fortalecer a f que ele mesmo lhe
deu.
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