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Ren Gunon

RESTES
TOME I

Tous les textes de ce recueil sont extraits du Voile dIsis (avant 1936), des tudes Traditionnelles ( partir de 1936).

- Recueil posthume -

TABLE DES MATIRES

ARTICLES
F.-Ch. Barlet et les socits initiatiques............................................................................................ 1 Quelques prcisions propos de la H. B. of L. ................................................................................ 5 Le symbolisme du tissage .................................................................................................................. 8 Initiation et contre-initiation ........................................................................................................... 11 Lenseignement initiatique .............................................................................................................. 15 La Religion dun Philosophe ..................................................................................................... 21 Le Soufisme ....................................................................................................................................... 26 Tradition et traditionalisme ............................................................................................................ 31 Les contrefaons de lide traditionnelle ....................................................................................... 36 propos d animisme et de chamanisme ........................................................................... 46 Lerreur du psychologisme ....................................................................................................... 51 Lillusion de la vie ordinaire ..................................................................................................... 58

COMPTES RENDUS DE LIVRES


Dr ric de Henseler Lme et le dogme de la transmigration dans les livres sacrs de lInde ancienne .................................................................................................................................. 66 Dr Edmon Isnar La Sagesse du Bouddha et la science du bonheur ................................................ 67 Crmonies et cotumes qui sobservent aujourdhuy parmy les juifs.............................................. 67 Sonetti alchimici-ermetici di Frate Elia e Cecco dAscoli, con introduzione e note di Mario Mazzoni .................................................................................................................................. 68 S. U. Zanne Les Origines : lAtlantide............................................................................................ 68 Olivier Leroy Les Hommes Salamandres ....................................................................................... 69 Marcel Lallemand Notes sur lOccultisme ...................................................................................... 69 J. Evola Maschera e volto dello Spirizualismo contemporaneo ..................................................... 70 Andr Lebey Ncessit de lHistoire .............................................................................................. 70 Gabriel Tradieux La Lumire dAsie .............................................................................................. 71 Dynan-V. Fumet La Divine Oraison............................................................................................... 72 Lon de Poncins Tempte sur le Monde, ou la faillite du Progrs ................................................. 72 Corrado Pagliani Di Nostradamus e di una sua poco nota iscrizione liminare torinese ................ 73 Fernand Divoire Nant Paradis ou Rincarnation ? ............................................................... 73 Lon de Poncins La Dictature des Puissance occultes : La F M daprs ses documents secrets.. .................................................................................................................................. 73 P. Chatir Les dix causeries occultistes dEl-Dalil sur lHomme dans lUnivers ............................ 74 Francis Warrain Luvre philosophique de Hoen Wronski : textes, commentaires et critique ; Tome Ier .................................................................................................................................. 74 Marcel Lallemand Le Transfini, sa logique et sa mtaphysique ..................................................... 76 Mme Emmanuel Lalande, Andr Lalande, L. Chamuel, Jules Legras, D r J. Durand, Justin Maumus Marc Haven (le Docteur Emmanuel Lalande) ................................................................................... 76 G. Constant Lounsbery La Mditation bouddhique, tude de sa thorie et de sa pratique selon lcole du Sud .................................................................................................................................. 77 I. de Manziarly Prgrinations asiatiques ...................................................................................... 77 L. Charbonneau-Lassay L uf du Monde des anciens et la prsence de loursin fossile dans les spultures anciennes de lOuest ................................................................................................... 77 Francesco Vivona LAnima di Virgilio ........................................................................................... 78 Francesco Vivona Note critiche lle Epistole di Seneca ................................................................ 78 Luigi Valli La Struttura morale dellUniverso dantesco ................................................................ 78 P. Mandonnet, O. P. Dante le Thologien : Introduction lintelligence de la vie, des uvres et de lart de Dante Alighieri ...................................................................................................................... 79 Guido Cavalluci LIntelligenza come forza rivoluzionaria ............................................................ 81 H. Mamessier la recherche de Forces spirituelles ...................................................................... 82 C. R. Jain La psychologie janiste ................................................................................................... 82

Ananda K. Coomaraswamy and A. Graham Carey Patron and Artist, Pre-Renaissance and Modern .................................................................................................................................. 83 Andr Duboscq Unit de lAsie ...................................................................................................... 84 Alfred Sage Une Science de lOrdre est cache dans le Monde des Nombres ............................... 85 Francis Warrain Luvre philosophique de Hoen Wronski : textes, commentaires et critique ; Tome II : Architectonique de LUnivers ............................................................................................ 85 Firmin Ladet Mditations sur lOmnitude ...................................................................................... 86 G. P. Scarlata Il trattato sul volgare di Dante ................................................................................ 86 Dr de Fontbrune Les Prophties de Nostradamus dvoiles : Lettre Henri II ............................. 87 Christopher Dawson Progrs et Religion : une enqute historique................................................ 89 Graham Carey The Majority Report on Art .................................................................................... 90 Pierre Ayet Notes sur le Mal ........................................................................................................... 91 J. Evola Il Mistero del Graal et la Tradizione ghibellina dell Imperoro ...................................... 91 J. Evola Il Mito del Sangue ............................................................................................................. 92 What use is Art anyway : Six broadcasts sponsored by Boston Museum of Fine Arts, January and February 1937 .................................................................................................................................. 93 R. Franc Les Sens de la Plante ...................................................................................................... 93 A. Savoret Les forces secrtes de la Vie ......................................................................................... 94 W. Rivier Le Problme de la Vie .................................................................................................... 95 Joseph Iwanicki Morin et les dmonstrations mathmatiques de lExistence de Dieu .................. 95 Georges Barbarin Le Livre de la Mort douce ................................................................................. 95 Alfredo Cavalli LHomme nest plus un inconnu ........................................................................... 96 Ananda K. Coomaraswamy Is Art a superstition or a way of life ? ............................................... 97 Robert Maynard Hutchins The Higher Learning in America ......................................................... 97 R. P. Victor Poucel Mystique de la Terre : I. Plaidoyer pour le Corps.......................................... 98 Roger A. Lacombe Dclin de lIndividualisme ? ......................................................................... 100 F. de Chatillon Les Prophties de M. Michel Nostradamus, Interprtation dune trentaine de quatrains ................................................................................................................................ 101 Jean Fervan La Fin des Temps, Recueil des principales prophties sacres et prdictions sur notre poque et les derniers temps , suivi d une enqute sur le prochain roi de France ............... 102 Roger Duguet Autour de la Tiare, Essai sur les prophties concernant la succession des Papes du XIIIe sicle la fin des temps ........................................................................................................... 103 D. V. Fumet Notre Sur la Douleur ............................................................................................. 104 P. Saintyves LAstrologie populaire, tudie spcialement dans les doctrines et les traditions relatives linfluence de la Lune : Essai sur la mthode dans ltude du Folklore des opinions et des croyances ................................................................................................................................ 105 Hlne de Callias Magie sonore ................................................................................................... 106 Paul Serres LHomme et les nergies astrales (De lastrophysique lastrologie) .................... 106 Robert Duportail Enchanements scientifiques et philosophiques ................................................ 107 Dr Ren Allendy Rves expliqus ................................................................................................. 107

Raymond Christoflour Louis Le Cardonnel, plerin de linvisible .............................................. 108 Georges Mautis Le Livre de la Sagesse pythagoricienne, traduction et commentaires des Vers Dors pythagoriciens ....................................................................................................................... 108 Ade de Bethune Work ................................................................................................................... 109 Graham Carey Pattern .................................................................................................................. 109 Eric Gill Work and Culture ........................................................................................................... 110 Shri Aurobindo La Mre ............................................................................................................... 110 Arthur Edward Waite Shadows of Life and Thought. A retrospective review in the form of memoirs ................................................................................................................................ 111 Georges Margoulis La Langue et lcriture chinoises ............................................................... 112 Marcel Granet Catgories matrimoniales et relations de proximit dans la Chine ancienne ...... 113 Liou Tse Houa La Cosmologie des Pa Koua et lAstronomie moderne ....................................... 114 Louis Chochod Hu la Mystrieuse .............................................................................................. 114 Louis Chochod Occultisme et Magie en Extrme-Orient ............................................................. 115 M. et A. Forlire Qui fut Jeanne dArc ? ...................................................................................... 116 Dr A. Rattier De lutilit de la mort .............................................................................................. 117 mile Ruir Nostradamus, ses Prophties, 1948-2023 .................................................................. 117 Cyrille Wilczkowski LHomme et le Zodiaque. Essai de synthse typologique ........................... 118 Francis Warrain La Thodice de la Kabbale ............................................................................... 119

COMPTES RENDUS DARTICLES DE REVUES


1928 Octobre ................................................................................................................................. 122 1929 Juin ....................................................................................................................................... 122 Juillet .................................................................................................................................... 123 Octobre ................................................................................................................................. 124 Novembre ............................................................................................................................. 126 Dcembre ............................................................................................................................. 126 1930 Janvier .................................................................................................................................. 127 Fvrier .................................................................................................................................. 128 Mars ..................................................................................................................................... 128 Juin ....................................................................................................................................... 130 Juillet .................................................................................................................................... 130 Octobre ................................................................................................................................. 130 Novembre ............................................................................................................................. 131 1931 Janvier .................................................................................................................................. 131 Avril ..................................................................................................................................... 131 Juin ....................................................................................................................................... 132 Juillet .................................................................................................................................... 133 Octobre ................................................................................................................................. 134 1932 Janvier .................................................................................................................................. 134 Fvrier .................................................................................................................................. 135 Mars ..................................................................................................................................... 135 Mai ....................................................................................................................................... 136 Juin ....................................................................................................................................... 136 Juillet .................................................................................................................................... 137 Octobre ................................................................................................................................. 138 Novembre ............................................................................................................................. 139 1933 Fvrier .................................................................................................................................. 140 Mars ..................................................................................................................................... 140 Juin ....................................................................................................................................... 141 Octobre ................................................................................................................................. 141 Dcembre ............................................................................................................................. 141 1934 Janvier .................................................................................................................................. 142 Mai ....................................................................................................................................... 143 Juin ....................................................................................................................................... 144 Juillet .................................................................................................................................... 145

Octobre ................................................................................................................................. 145 Novembre ............................................................................................................................. 145 1935 Janvier .................................................................................................................................. 146 Fvrier .................................................................................................................................. 147 Mars ..................................................................................................................................... 148 Mai ....................................................................................................................................... 149 Juillet .................................................................................................................................... 149 Octobre ................................................................................................................................. 150 Novembre ............................................................................................................................. 151 Dcembre ............................................................................................................................. 152 1936 Janvier .................................................................................................................................. 152 Avril ..................................................................................................................................... 152 Mai ....................................................................................................................................... 153 Juin ....................................................................................................................................... 154 Juillet .................................................................................................................................... 155 Octobre ................................................................................................................................. 155 Novembre ............................................................................................................................. 156 1937 Mars ..................................................................................................................................... 156 Avril ..................................................................................................................................... 157 Juin ....................................................................................................................................... 158 Juillet .................................................................................................................................... 158 Octobre ................................................................................................................................. 159 Novembre ............................................................................................................................. 159 Dcembre ............................................................................................................................. 160 1938 Fvrier .................................................................................................................................. 160 Mars ..................................................................................................................................... 161 Avril ..................................................................................................................................... 161 Mai ....................................................................................................................................... 163 Juin ....................................................................................................................................... 164 Octobre ................................................................................................................................. 164 Novembre ............................................................................................................................. 166 Dcembre ............................................................................................................................. 166 1939 Janvier .................................................................................................................................. 167 Fvrier .................................................................................................................................. 168 Mars ..................................................................................................................................... 169 Avril ..................................................................................................................................... 170 Mai ....................................................................................................................................... 171

Juillet .................................................................................................................................... 171 1940 Janvier .................................................................................................................................. 171 Fvrier .................................................................................................................................. 172 Avril ..................................................................................................................................... 172 Juin ....................................................................................................................................... 173 1946 Juin-juillet ............................................................................................................................ 174 1947 Janvier-fvrier ...................................................................................................................... 174 1948 Juillet-aot............................................................................................................................ 175 Septembre............................................................................................................................. 175 1949 Avril-mai .............................................................................................................................. 176 Septembre............................................................................................................................. 177

POST-SCRIPTUM ET AVIS
1931 Octobre ................................................................................................................................. 180 1933 Avril ..................................................................................................................................... 180 1935 Fvrier .................................................................................................................................. 180 Mars ..................................................................................................................................... 180 1936 Juillet .................................................................................................................................... 181 Octobre ................................................................................................................................. 181 1937 Mars ..................................................................................................................................... 182 Mai ....................................................................................................................................... 182 1938 Mars ..................................................................................................................................... 182 1939 Fvrier .................................................................................................................................. 183

NOTICES NCROLOGIQUES
Sdir et les doctrines hindoues ...................................................................................................... 185 Lon Champrenaud ....................................................................................................................... 186 Madame Chauvel de Chauvigny ................................................................................................... 187

F.-Ch. Barlet et les socits initiatiques


Publi dans le Voile dIsis, avril 1925.

Avant de prendre part aux dbuts du mouvement que lon peut appeler proprement occultiste, F.-Ch. Barlet avait t lun des fondateurs de la premire branche franaise de la Socit Thosophique. Peu de temps aprs, il entra en relations avec lorganisation dsigne par les initiales H. B. of L., cest--dire Hermetic Brotherhood of Luxor1, qui se proposait pour but principal ltablissement de centres extrieurs dans lOccident pour la rsurrection des rites des initiations anciennes . Cette organisation faisait remonter son origine 4320 ans avant lanne 1881 de lre chrtienne ; cest l une date videmment symbolique, qui fait allusion certaines priodes cycliques2. Elle prtendait se rattacher une tradition proprement occidentale, car, daprs ses enseignements, les Initis Hermtiques nont rien emprunt lInde ; la similitude qui apparat entre une quantit de noms, de doctrines, de rites des Hindous et des gyptiens, loin de montrer que lgypte ait tir ses doctrines de lInde, fait seulement voir clairement que les traits principaux de leurs enseignements respectifs taient drivs dune mme souche, et cette source originelle ntait ni lInde ni lgypte, mais lle Perdue de lOccident . Quant la forme prise rcemment par lassociation, voici ce qui en tait dit : En 1870, un adepte de lancien Ordre, toujours existant, de la H. B. of L. originelle, avec la permission de ses frres initis, rsolut de choisir en Grande-Bretagne un nophyte qui pt rpondre ses vues. Aprs avoir accompli sur le continent europen une importante mission prive, il aborda en Grande-Bretagne en 1873 et russit trouver un nophyte quil instruisit graduellement, aprs avoir suffisamment prouv et fait vrifier lauthenticit de ses lettres de crance. Le nophyte obtint ensuite la permission dtablir un cercle extrieur de la H. B. of L., pour faire parvenir tous ceux qui sen montreraient dignes la forme dinitiation pour laquelle ils seraient qualifis . Au moment dadhrer la H. B. of L., Barlet eut une hsitation : cette adhsion tait-elle compatible avec le fait dappartenir la Socit Thosophique ? Il posa cette question son initiateur, un clergyman anglais, qui sempressa de le rassurer en lui dclarant que lui-mme et son Matre (Peter Davidson) taient membres du Conseil de la Socit Thosophique . Pourtant, une hostilit peine dguise existait
Il y eut aussi une Hermetic Brotherhood of Light, ou Fraternit Hermtique de Lumire, qui semble avoir t une branche dissidente et rivale. Dailleurs, on peut remarquer que le nom de Luxor signifie galement Lumire , et mme doublement, car il se dcompose en deux mots ( Lux-Or) qui ont ce mme sens en latin et en hbreu respectivement. 2 Ces priodes sont celles dont il est question dans le Trait des Causes secondes de Trithme, dont lexplication faisait partie des enseignements de la H. B. of L.
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bien rellement entre les deux organisations, et cela depuis 1878, poque o M me Blavatsky et le colonel Olcott avaient t exclus de la H. B. of L., laquelle ils avaient t affilis en 1875 par lentremise de lgyptologue George H. Felt. Sans doute est-ce pour dissimuler cette aventure peu flatteuse pour les deux fondateurs que lon prtendit, dans le Theosophist, que la cration du cercle extrieur de la H. B. of L. ne remontait qu 1884 ; mais, chose singulire, le mme Theosophist avait publi en 1885 la reproduction dune annonce de lOccult Magazine de Glasgow, organe de la H. B. of L., dans laquelle il tait fait appel aux personnes qui dsiraient tre admises comme membres dune Fraternit Occulte, qui ne se vante pas de son savoir, mais qui instruit librement et sans rserve tous ceux quelle trouve dignes de recevoir ses enseignements : allusion indirecte, mais fort claire, aux procds tout contraires que lon reprochait la Socit Thosophique. Lhostilit de celle-ci devait se manifester nettement, un peu plus tard, propos dun projet de fondation dune sorte de colonie agricole en Amrique par des membres de la H. B. of L. ; Mme Blavatsky trouva l une occasion favorable pour se venger de lexclusion dont elle avait t lobjet, et elle manuvra de telle sorte quelle parvnt faire interdire au secrtaire gnral de lOrdre, T. H. Burgoyne, laccs du territoire des tats-Unis. Seul, Peter Davidson, qui portait le titre de Grand-Matre provincial du Nord , alla stablir avec sa famille Loudsville, en Gorgie, o il est mort il y a quelques annes3. En juillet 1887, Peter Davidson crivait Barlet une lettre dans laquelle, aprs avoir qualifi le Bouddhisme sotrique de tentative faite pour pervertir lesprit occidental , il disait : Les vritables et rels Adeptes nenseignent pas ces doctrines de karma et de rincarnation mises en avant par les auteurs du Bouddhisme sotrique et autres ouvrages thosophiques Ni dans les susdits ouvrages, ni dans les pages du Theosophist, on ne trouve, que je sache, une vue juste et de sens sotrique sur ces importantes questions. Lun des principaux objets de la H. B. of L. est de rvler ceux des frres qui sen sont montrs dignes le mystre complet de ces graves sujets Il faut aussi observer que la Socit Thosophique nest pas et na jamais t, depuis que Mme Blavatsky et le colonel Olcott sont arrivs dans lInde, sous la direction ou linspiration de la Fraternit authentique et relle de lHimlaya, mais sous celle dun Ordre trs infrieur, appartenant au culte bouddhique4. Je vous parle l dune chose que je sais et que je tiens dune autorit indiscutable ; mais, si vous avez quelque doute sur mes assertions, M. Alexander de Corfou a plusieurs lettres de Mme Blavatsky, dans quelques-unes desquelles elle confesse clairement ce que je vous dis . Un an plus tard, Peter Davidson crivait, dans une autre lettre, cette phrase quelque peu nigmatique : Les vrais Adeptes et les Mahtms vritables sont comme les deux ples dun aimant, bien que plusieurs Mahtms soient assurment membres de notre Ordre ; mais ils napparaissent comme Mahtms que pour des
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Alors que la H. B. of L. tait dj rentre en sommeil, Peter Davidson fonda une nouvelle organisation appele Ordre de la Croix et du Serpent. Un autre des chefs extrieurs de la H. B. of L., de son ct, se mit la tte dun mouvement dun caractre tout diffrent, auquel Barlet fut galement ml, mais dont nous n avons pas nous occuper ici. 4 Il sagit de lorganisation qui avait pour chef le Rv. H. Sumangala, principal du Vidyodaya Parivena de Colombo.

motifs trs importants . ce moment mme, cest--dire vers le milieu de lanne 1888, Barlet quittait la Socit Thosophique, la suite de dissensions qui taient survenues au sein de la branche parisienne Isis, et dont on peut retrouver les chos dans le Lotus de lpoque. Cest aussi peu prs cette date que Papus commena organiser le Martinisme ; Barlet fut un des premiers auxquels il fit appel pour constituer son Suprme Conseil. Il tait entendu tout dabord que le Martinisme ne devait avoir pour but que de prparer ses membres entrer dans un Ordre pouvant confrer une initiation vritable ceux qui se montreraient aptes la recevoir ; et lOrdre que lon avait en vue cet effet ntait autre que la H. B. of L., dont Barlet tait devenu le reprsentant officiel pour la France. Cest pourquoi, en 1891, Papus crivait : Des socits vraiment occultes existent pourtant qui possdent encore la tradition intgrale ; jen appelle lun des plus savants parmi les adeptes occidentaux, mon matre en pratique, Peter Davidson 5. Cependant, ce projet naboutit pas, et lon dut se contenter, comme centre suprieur au Martinisme, de lOrdre Kabbalistique de la Rose-Croix, qui avait t fond par Stanislas de Guaita. Barlet tait galement membre du Suprme Conseil de cet Ordre, et, quand Guaita mourut en 1896, il fut dsign pour lui succder comme Grand-Matre ; mais, sil en eut le titre, il nen exera jamais les fonctions dune faon effective. En effet, lOrdre neut plus de runions rgulires aprs la disparition de son fondateur, et plus tard, quand Papus songea un moment le faire revivre, Barlet, qui ne frquentait plus alors aucun groupement occultiste, dclara quil sen dsintressait entirement ; il pensait, et sans doute avec raison, que de telles tentatives, ne reposant sur aucune base solide, ne pouvaient aboutir qu de nouveaux checs. Nous ne parlerons pas de quelques organisations plus ou moins phmres, auxquelles Barlet adhra peut-tre un peu trop facilement ; sa grande sincrit, son caractre essentiellement honnte et confiant lempchrent, en ces circonstances, de voir que certaines gens ne cherchaient qu se servir de son nom comme dune garantie de respectabilit . la fin, ces expriences malencontreuses lavaient tout de mme rendu plus circonspect et lavaient amen mettre fortement en doute lutilit de toutes les associations qui, sous des prtentions initiatiques, ne cachent peu prs aucun savoir rel, et qui ne sont gure quun prtexte se parer de titres plus on moins pompeux ; il avait compris la vanit de toutes ces formes extrieures dont les organisations vritablement initiatiques sont entirement dgages. Quelques mois avant sa mort, nous parlant dune nouvelle socit soi-disant rosicrucienne, importe dAmrique, et dans laquelle on le sollicitait dentrer, il nous disait quil nen ferait rien, parce quil tait absolument convaincu, comme nous ltions nous-mme, que les vrais Rose-Croix nont jamais fond de socits. Nous nous arrterons sur cette conclusion, laquelle il tait arriv au terme de tant de recherches, et qui devrait bien faire rflchir trs srieusement un bon nombre de nos contemporains, sils veulent, comme le disaient les enseignements de la H. B. of L., apprendre connatre
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Trait mthodique de Science occulte, p. 1039.

lnorme diffrence qui existe entre la vrit intacte et la vrit apparente , entre linitiation relle et ses innombrables contrefaons.

Quelques prcisions propos de la H. B. of L.


Publi dans le Voile dIsis, octobre 1925.

LOccult Review, dans son numro de mai 1925, rendant compte de larticle que nous avons consacr ici aux relations de F.-Ch. Barlet avec diverses socits initiatiques et plus particulirement avec la H. B. of L. (Hermetic Brotherhood of Luxor), a ajout au sujet de celle-ci quelques informations qui, malheureusement, sont en grande partie inexactes, et que nous pensons devoir rectifier en prcisant ce que nous avions dit prcdemment. Tout dabord, lorsque Barlet fut affili la H. B. of L., le sige de celle-ci ntait pas encore transport en Amrique ; cette affiliation dut mme tre un peu antrieure la publication de lOccult Magazine, qui parut Glasgow pendant les deux annes 1885 et 1886, et dont nous avons sous les yeux la collection complte. Cette revue tait bien lorgane officiel de la H. B. of L., dont elle portait en pigraphe la devise Omnia vincit Veritas ; nous navons commis aucune mprise sur ce point, contrairement ce que semble croire notre confrre anglais. cette poque, Peter Davidson rsidait Banchory, Kincardineshire, dans le Nouveau-Brunswick, et ce doit tre seulement vers la fin de lanne 1886 quil alla se fixer Loudsville, en Gorgie, o il devait passer le reste de sa vie. C est bien plus tard quil dita une nouvelle revue intitule The Morning Star, qui fut lorgane de lOrdre de la Croix et du Serpent, fond par lui aprs la rentre en sommeil de la H. B. of L. Dautre part, cest dans lOccult Magazine doctobre 1885 que fut insre une note exposant pour la premire fois le projet dorganisation dune colonie agricole de la H. B. of L. en Californie ; cette note tait signe des initiales de T. H. Burgoyne, secrtaire de lOrdre (et non pas Grand-Matre provincial du Nord, titre qui appartenait Davidson), Il fut souvent question de ce projet dans les numros suivants, mais lide dtablir la colonie en Californie fut assez vite abandonne, et on se tourna vers la Gorgie ; on annona mme que Burgoyne serait Loudsville partir du 15 avril 1886, mais il ny fut pas, cause de lintervention de Mme Blavatsky laquelle nous avons fait allusion. Burgoyne avait subi autrefois une condamnation pour escroquerie ; Mme Blavatsky, qui connaissait ce fait, parvint se procurer des documents qui en contenaient la preuve et quelle envoya en Amrique, afin de faire interdire Burgoyne le sjour aux tats-Unis ; elle se vengeait ainsi de lexclusion de la H. B. of L. prononce contre elle et le colonel Olcott huit ans plus tt, en 1878. Quant Davidson, dont lhonntet ne donna jamais prise au moindre soupon, il navait pas senfuir en Amrique , suivant lexpression de lOccult Review ; mais il ny avait non plus aucun moyen de lempcher de stablir en Gorgie avec sa 5

famille, pour y constituer le premier noyau de la future colonie, laquelle ne parvint dailleurs jamais prendre le dveloppement espr. Le rdacteur de lOccult Review dit que derrire Davidson tait Burgoyne, ce qui nest pas exact, car leurs fonctions respectives nimpliquaient aucune subordination du premier au second ; et, chose plus tonnante, il prtend ensuite que derrire Burgoyne lui-mme tait un ex-Brhmane nomm Hurychund Christaman : il y a l une singulire mprise, et qui demande quelques explications. Mme Blavatsky et le colonel Olcott avaient t affilis la branche amricaine de la H. B. of L. vers le mois davril 1875, par lentremise de George H. Felt, qui se disait professeur de mathmatiques et gyptologue, et avec qui ils avaient t mis en rapport par un journaliste nomm Stevens. Une des consquences de cette affiliation fut que, dans les sances spirites que donnait alors Mme Blavatsky, les manifestations du fameux John King furent bientt remplaces par celles dun soi-disant Srapis ; cela se passait exactement le 7 septembre 1875, et cest le 17 novembre de la mme anne que fut fonde la Socit Thosophique. Environ deux ans plus tard, Srapis fut son tour remplac par un certain Kashmiri brother ; cest que, ce moment, Olcott et Mme Blavatsky avaient fait la connaissance de Hurrychund Chintamon (et non Christaman), qui ntait point le chef plus ou moins cach de la H. B. of L., mais bien le reprsentant en Amrique de lArya Samj, association fonde dans lInde, en 1870, par le Swm Daynanda Saraswat. En septembre ou octobre 1877, il fut conclu, suivant lexpression mme de Mme Blavatsky, une alliance offensive et dfensive entre lArya Samj et la Socit Thosophique ; cette alliance devait dailleurs tre rompue en 1882 par Daynanda Saraswat lui-mme, qui sexprima alors fort svrement sur le compte de Mme Blavatsky. Celle-ci, pour des motifs que nous navons pu claircir, manifestait plus tard une vritable terreur lgard de Hurrychund Chintamon ; mais ce qui est retenir, cest que ses relations avec ce dernier concident prcisment avec le moment o elle commena se dtacher de la H. B. of L. ; cette remarque suffit rfuter lassertion de lOccult Review. Maintenant, il reste chercher une explication de cette erreur : ny aurait-il pas eu tout simplement confusion, cause de la similitude partielle des deux noms, entre Chintamon et Metamon ? Ce dernier nom est celui du premier matre de M me Blavatsky, le magicien Paulos Metamon, dorigine copte ou chaldenne (on na jamais pu tre fix exactement l-dessus), quelle avait rencontr en Asie Mineure ds 1848, puis retrouv au Caire en 1870 ; mais, dira-t-on, quel rapport y a-til entre ce personnage et la H. B. of L. ? Pour rpondre cette question, il nous faut faire connatre notre confrre de lOccult Review, qui semble lignorer, lidentit du vritable chef, ou, pour parler plus exactement, du Grand-Matre du cercle extrieur de la H. B. of L. : ce Grand-Matre tait le Dr Max Thon, qui devait par la suite crer et diriger le mouvement dit cosmique ; et cest dailleurs ce qui explique la part que Barlet, ancien reprsentant de la H. B. of L. en France, prit ce mouvement ds son dbut (cest--dire, si nous ne nous trompons, partir de 1899 ou 1900). Sur lorigine du Dr Max Thon, demeure toujours fort mystrieuse, nous navons eu quun seul tmoignage, mais qui mrite dtre pris en srieuse considration : Barlet lui-mme, qui devait savoir quoi sen tenir, nous a assur 6

quil tait le propre fils de Paulos Metamon ; si la chose est vraie, tout sexplique par l mme. Nous navions pas voulu, dans notre prcdent article, mettre en cause des personnes vivant encore actuellement, et cest pourquoi nous nous tions abstenu de nommer M. Thon, qui nous avions fait seulement une allusion en note ; mais, la suite de lintervention de lOccult Review, une mise au point tait ncessaire dans lintrt de la vrit historique. Il est mme souhaiter que ces claircissements en provoquent dautres, car nous ne prtendons pas dissiper toutes les obscurits dun seul coup ; il doit bien y avoir encore quelques tmoins des faits dont il sagit, et, puisque certaines questions se trouvent poses, ne pourraient ils faire connatre ce quils en savent ? Le temps dj long qui sest coul depuis lors et la cessation de lactivit de la H. B. of L. leur donnent assurment toute libert cet gard.

Le symbolisme du tissage
Publi dans le Voile dIsis, fvrier 1930.

Dans les doctrines orientales, les livres traditionnels sont frquemment dsigns par des termes qui, dans leur sens littral, se rapportent au tissage. Ainsi, en sanscrit, stra signifie proprement fil (ce mot est identique au latin sutura, la mme racine, avec le sens de coudre , se trouvant galement dans les deux langues) : un livre peut tre form par un ensemble de stras, comme un tissu est form par un assemblage de fils1 ; tantra a aussi le sens de fil et celui de tissu , et dsigne plus spcialement la chane dun tissu2. De mme, en chinois, king est la chane dune toffe, et wei est sa trame ; le premier de ces deux mots dsigne en mme temps un livre fondamental, et le second dsigne ses commentaires. Cette distinction de la chane et de la trame dans lensemble des critures traditionnelles correspond, suivant la terminologie hindoue, celle de la Shruti, qui est le fruit de linspiration directe, et de la Smriti, qui est le produit de la rflexion sexerant sur les donnes de la Shruti. Pour bien comprendre la signification de ce symbolisme, il faut remarquer tout dabord que la chane, forme de fils tendus sur le mtier, reprsente llment immuable et principiel, tandis que les fils de la trame, passant entre ceux de la chane par le va-et-vient de la navette, reprsentent llment variable et contingent, cest-dire les applications du principe telles ou telles conditions particulires. D autre part, si lon considre un fil de la chane et un fil de la trame, on saperoit immdiatement que leur runion forme le symbole de la croix, dont ils sont respectivement la ligne verticale et la ligne horizontale ; et tout point du tissu, tant ainsi le point de rencontre de deux fils perpendiculaires entre eux, est par l mme le centre dune telle croix. Or, suivant le symbolisme gnral de la croix, la ligne verticale reprsente ce qui unit entre eux tous les tats dun tre ou tous les degrs de lexistence, tandis que la ligne horizontale reprsente le dveloppement d un de ces tats ou de ces degrs. Si lon rapporte ceci ce que nous indiquions tout lheure, on peut dire que le sens horizontal figurera par exemple ltat humain, et le sens vertical ce qui est transcendant par rapport cet tat ; ce caractre transcendant est bien celui de la Shruti, qui est essentiellement non-humaine , tandis que la Smriti comporte les applications lordre humain et est le produit de lexercice des facults humaines.

Il est au moins curieux de constater que le mot arabe srat, qui dsigne les chapitres du Qorn, est compos exactement des mmes lments que le sanscrit stra ; ce mot a dailleurs le sens voisin de rang ou range , et sa drivation est inconnue. 2 La racine tan de ce mot exprime en premier lieu lide dextension.

Nous pouvons ajouter ici une autre remarque qui fera ressortir la concordance de divers symbolismes plus troitement lis entre eux quon ne pourrait le supposer premire vue : sous un aspect quelque peu diffrent de celui que nous venons denvisager, la ligne verticale reprsente le principe actif ou masculin (Purusha), et la ligne horizontale le principe passif ou fminin (Prakriti), toute manifestation tant produite par linfluence non-agissante du premier sur le second. Or, dun autre ct, la Shruti est assimile la lumire directe, figure par le Soleil, et la Smriti la lumire rflchie, figure par la Lune ; mais, en mme temps, le Soleil et la Lune, dans presque toutes les traditions, symbolisent aussi respectivement le principe masculin et le principe fminin de la manifestation universelle3. Pour en revenir au symbolisme du tissage, il nest pas appliqu seulement aux critures traditionnelles ; il est employ aussi pour reprsenter le monde, ou plus exactement lensemble de tous les mondes, cest--dire des tats ou des degrs, en multitude indfinie, qui constituent lexistence universelle. Ainsi, dans les Upanishads, le Suprme Brahma est dsign comme Ce sur quoi les mondes sont tisss, comme chane et trame , ou par dautres formules similaires4. La chane et la trame ont naturellement, ici encore, les mmes significations respectives que nous venons de dfinir ; et, dailleurs, il y a dautant plus de rapport entre ces deux applications que lUnivers lui-mme, dans certaines traditions, est parfois symbolis par un livre : nous rappellerons seulement ce propos le Liber Mundi des RoseCroix, et aussi le symbole bien connu du Livre de Vie , qui donnerait lieu des remarques fort intressantes, mais scartant un peu trop de notre sujet pour que nous puissions songer les formuler prsentement5. Une autre forme du mme symbolisme, qui se rencontre aussi dans la tradition hindoue, est limage de laraigne tissant sa toile, image qui est dautant plus exacte que laraigne forme cette toile de sa propre substance 6 . En raison de la forme circulaire de la toile, qui est dailleurs le schma plan du sphrode cosmogonique, la chane est reprsente ici par les fils rayonnant autour du centre, et la trame par les fils disposs en circonfrences concentriques7. Pour revenir de l la figure ordinaire du tissage, il ny a qu considrer le centre comme indfiniment loign, de telle sorte que les rayons deviennent parallles, suivant la direction verticale, tandis que les circonfrences concentriques deviennent des droites perpendiculaires ces rayons, cest--dire horizontales.

Pour de plus amples dveloppements sur les rapports de la Shruti et de la Smriti, nous renverrons ce que nous en avons dit dans Lhomme et son devenir selon le Vdnta, pp. 22-23, et dans Autorit spirituelle et pouvoir temporel, pp. 134-136. 4 Mundaka Upanishad, 2me Mundaka, 2me Khanda, shruti 5 ; Brihad-Aranyaka Upanishad, 3me Adhyya, 8me Brhmana, shrutis 7 et 8. 5 Il y a notamment une relation trs curieuse entre ce symbole du Livre de Vie et celui de l Arbre de Vie ; peut-tre y reviendrons-nous en quelque autre occasion. 6 Commentaire de Shankarchrya sur les Brahma-Stras, 2me Adhyya, 1er Pda, stra 25. 7 Laraigne, se tenant au centre, donne limage du Soleil entour de ses rayons ; elle peut ainsi tre prise comme une figure du Cur du Monde .

La chane, suivant ce que nous avons dit plus haut, ce sont les principes qui relient entre eux tous les mondes ou tous les tats, chacun de ses fils reliant des points correspondants dans les diffrents tats ; la trame, ce sont les ensembles dvnements qui se produisent dans chacun des mondes, et chaque fil de cette trame est ainsi le droulement des vnements dans un monde dtermin. On pourrait aussi reprendre ici le symbolisme du livre, et dire que tous les vnements, envisags dans la simultanit de l intemporel , sont ainsi inscrits dans ce livre, dont chacun deux est pour ainsi dire un caractre, sidentifiant dautre part un point du tissu. un autre point de vue, on peut dire encore que la manifestation dun tre dans un certain tat dexistence est, comme tout vnement quel quil soit, dtermine par la rencontre dun fil de la chane avec un fil de la trame. Chaque fil de la chane est alors un tre envisag dans sa nature essentielle, qui, en tant que projection directe du Soi principiel, fait le lien de tous ses tats, maintenant son unit propre travers leur indfinie multiplicit. Dans ce cas, le fil de la trame que ce fil de la chane rencontre en un certain point correspond un tat dfini dexistence, et leur intersection dtermine les relations de cet tre, quant sa manifestation dans cet tat, avec le milieu cosmique dans lequel il se situe sous ce rapport. La nature individuelle dun tre humain, par exemple, est la rsultante de la rencontre de ces deux fils ; en dautres termes, il y aura toujours lieu dy distinguer deux sortes dlments, qui devront tre rapports respectivement au sens vertical et au sens horizontal : les premiers expriment ce qui appartient en propre ltre considr, tandis que les seconds proviennent des conditions du milieu. Ajoutons que les fils dont est form le tissu du monde sont encore dsigns, dans un autre symbolisme quivalent, comme les cheveux de Shiva . On pourrait dire que ce sont en quelque sorte les lignes de force de lUnivers manifest, et que les directions de lespace sont leur reprsentation dans lordre corporel. On voit sans peine de combien dapplications diverses toutes ces considrations sont susceptibles ; mais nous navons voulu ici quindiquer la signification essentielle de ce symbolisme du tissage, qui est, croyons-nous, fort peu connu en Occident8.

On trouve cependant des traces dun symbolisme du mme genre dans lantiquit grco-latine, notamment dans le mythe des Parques ; mais celui-ci semble bien ne se rapporter quaux fils de la trame et son caractre fatal peut en effet sexpliquer par labsence de la notion de la chane. cest--dire par le fait que ltre est envisag uniquement dans son tat individuel, sans aucune intervention de son principe personnel transcendant.

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Initiation et contre-initiation
Publi dans le Voile dIsis, fvrier 1933, et dat : Mesr, 11 ramadn 1351 H.

Nous avons dit, en terminant notre prcdent article 1 , quil existe quelque chose quon peut appeler la contre-initiation , cest--dire quelque chose qui se prsente comme une initiation et qui peut en donner lillusion, mais qui va au rebours de linitiation vritable. Pourtant, ajoutions-nous, cette dsignation appelle quelques rserves ; en effet, si on la prenait au sens strict, elle pourrait faire croire une sorte de symtrie, ou dquivalence pour ainsi dire (quoique en sens inverse), qui, sans doute, est bien dans les prtentions de ceux qui se rattachent ce dont il sagit, mais qui nexiste pas et ne peut pas exister en ralit. Cest sur ce point quil convient dinsister spcialement, car beaucoup, se laissant tromper par les apparences, simaginent quil y a dans le monde deux organisations opposes se disputant la suprmatie, conception errone qui correspond celle qui, en langage thologique, met Satan au mme niveau que Dieu, et que, tort ou raison, on attribue communment aux Manichens. Cette conception, remarquons-le tout de suite, revient affirmer une dualit radicalement irrductible, ou en dautres termes, nier lUnit suprme qui est au-del de toutes les oppositions et de tous les antagonismes ; quune telle ngation soit le fait des adhrents mmes de la contre-initiation , il ny a pas lieu de sen tonner ; mais cela montre en mme temps que la vrit mtaphysique, mme dans ses principes les plus lmentaires, leur est totalement trangre, et par l leur prtention se dtruit delle-mme. Il importe de remarquer, avant toutes choses, que, dans ses origines mmes, la contre-initiation ne peut pas se prsenter comme quelque chose dindpendant et dautonome : si elle stait constitue spontanment, elle ne serait rien quune invention humaine, et ainsi ne se distinguerait pas de la pseudo-initiation pure et simple. Pour tre plus que cela, comme elle lest en effet, il faut ncessairement que, dune certaine faon, elle procde de la source unique laquelle se rattache toute initiation, et, plus gnralement, tout ce qui manifeste dans notre monde un lment non-humain ; et elle en procde par une dgnrescence allant jusqu ce renversement qui constitue ce quoi lon peut donner proprement le nom de satanisme . Il apparat donc quil sagit l, en fait, dune initiation dvie et dnature, et qui, par l mme, na plus droit tre qualifie vritablement dinitiation, puisquelle ne conduit plus au but essentiel de celle-ci, et que mme elle

[Des Centres initiatiques, Le Voile dIsis, janvier 1933. Cet article qui na pas fait lobjet lors de son remploi dune refonte trop importante rpond au chapitre X des Aperus sur lInitiation].

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en loigne ltre au lieu de len rapprocher. Ce nest donc pas assez de parler ici dune initiation tronque et rduite sa partie infrieure, comme il peut arriver aussi dans certains cas ; laltration est beaucoup plus profonde ; mais il y a l, dailleurs, comme deux stades diffrents dans un mme processus de dgnrescence. Le point de dpart est toujours une rvolte contre lautorit lgitime, et la prtention une indpendance qui ne saurait exister, ainsi que nous avons eu loccasion de lexpliquer ailleurs2 ; de l rsulte immdiatement la perte de tout contact effectif avec un centre spirituel vritable, donc limpossibilit datteindre aux tats supra-humains ; et, dans ce qui subsiste encore, la dviation ne peut ensuite qualler en saggravant, passant par des degrs divers, pour arriver, dans les cas extrmes, jusqu ce renversement dont nous venons de parler. Une premire consquence de ceci, cest que la contre-initiation , quelles que puissent tre ses prtentions, nest vritablement quune impasse, puisquelle est incapable de conduire ltre au-del de ltat humain ; et, dans cet tat mme, du fait du renversement qui la caractrise, les modalits quelle dveloppe sont celles de lordre le plus infrieur. Dans lsotrisme islamique, il est dit que celui qui se prsente une certaine porte , sans y tre parvenu par une voie normale et lgitime, voit cette porte se fermer devant lui et est oblig de retourner en arrire, non pas cependant comme un simple profane, ce qui est dsormais impossible, mais comme sher (sorcier ou magicien) ; nous ne saurions donner une expression plus nette de ce dont il sagit. Une autre consquence connexe de celle-l, cest que, le lien avec le centre tant rompu, l influence spirituelle est perdue ; et ceci suffirait pour quon ne puisse plus parler rellement dinitiation, puisque celle-ci, comme nous lavons expliqu prcdemment, est essentiellement constitue par la transmission de cette influence. Il y a pourtant encore quelque chose qui se transmet, sans quoi on se trouverait ramen au cas de la pseudo-initiation , dpourvue de toute efficacit ; mais ce nest plus quune influence dordre infrieur, psychique et non plus spirituelle , et qui, abandonne ainsi elle-mme, sans contrle dun lment transcendant, prend en quelque sorte invitablement un caractre diabolique 3. Il est dailleurs facile de comprendre que cette influence psychique peut imiter linfluence spirituelle dans ses manifestations extrieures, au point que ceux qui sarrtent aux apparences sy mprendront, puisquelle appartient lordre de ralit dans lequel se produisent ces manifestations (et ne dit-on pas proverbialement, dans un sens comparable celui-l, que Satan est le singe de Dieu ?) ; mais elle limite, pourrait-on dire, comme les lments du mme ordre voqus par le ncromancien imitent ltre conscient auquel ils ont appartenu4. Ce fait, disons-le en passant, est de ceux qui montrent que des phnomnes identiques en eux-mmes peuvent diffrer
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Voir Autorit spirituelle et pouvoir temporel. Suivant la doctrine islamique, cest par la nefs (lme) que le Shaytn a prise sur lhomme, tandis que la rh (lesprit), dont lessence est pure lumire, est au-del de ses atteintes ; cest dailleurs pourquoi la contre-initiation ne saurait en aucun cas toucher au domaine mtaphysique, qui lui est interdit par son caractre purement spirituel. 4 Voir ce propos notre ouvrage sur LErreur spirite.

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entirement quant leurs causes profondes ; et cest l une des raisons pour lesquelles il convient, au point de vue initiatique, de naccorder aucune importance aux phnomnes comme tels, car, quels quils soient, ils ne sauraient rien prouver par rapport la pure spiritualit. Cela dit, nous pouvons prciser les limites dans lesquelles la contreinitiation est susceptible de sopposer linitiation vritable : il est vident que ces limites sont celles de ltat humain avec ses multiples modalits ; autrement dit, lopposition ne peut exister que dans le domaine des petits mystres , tandis que celui des grands mystres , qui se rapporte aux tats supra-humains, est, par sa nature mme, au-del dune telle opposition, donc entirement ferm tout ce qui nest pas la vraie initiation selon lorthodoxie traditionnelle 5 . Quant aux petits mystres eux-mmes, il y aura, entre linitiation et la contre-initiation , cette diffrence fondamentale : dans lune, ils ne seront quune prparation aux grands mystres ; dans lautre, ils seront forcment pris pour une fin en eux-mmes, laccs aux grands mystres tant interdit. Il va de soi quil pourra y avoir bien dautres diffrences dun caractre plus spcial ; mais nous nentrerons pas ici dans ces considrations, dimportance trs secondaire au point de vue o nous nous plaons, et qui exigeraient un examen dtaill de toute la varit des formes que peut revtir la contre-initiation . Naturellement, il peut se constituer des centres auxquels se rattacheront les organisations qui relvent de la contre-initiation ; mais il sagira alors de centres uniquement psychiques , et non point de centres spirituels, bien quils puissent, en raison de ce que nous indiquions plus haut quant laction des influences correspondantes, en prendre plus ou moins compltement les apparences extrieures. Il ny aura dailleurs pas lieu de stonner si ces centres eux-mmes, et non pas seulement certaines des organisations qui leur sont subordonnes, peuvent se trouver, dans bien des cas, en lutte les uns avec les autres, car le domaine o ils se situent est celui o toutes les oppositions se donnent libre cours, lorsquelles ne sont pas harmonises et ramenes lunit par laction directe dun principe dordre suprieur. De l rsulte souvent, en ce qui concerne les manifestations de ces centres ou de ce qui en mane, une impression de confusion et dincohrence qui nest pas illusoire ; ils ne saccordent que ngativement, pourrait-on dire, pour la lutte contre les vritables centres spirituels, dans la mesure o ceux-ci se tiennent un niveau qui permet une telle lutte de sengager, cest--dire, suivant ce que nous venons dexpliquer, pour ce qui est du domaine des petits mystres exclusivement. Tout ce qui se rapporte aux grands mystres est exempt dune telle opposition, et plus forte raison le centre spirituel suprme, source et principe de toute initiation, ne saurait-il tre atteint ou affect aucun degr par une lutte quelconque (et c est

On nous a reproch de navoir pas tenu compte de la distinction des petits mystres et des grands mystres lorsque nous avons parl des conditions de linitiation ; cest que cette distinction navait pas intervenir alors, puisque nous envisagions linitiation en gnral, et que dailleurs il ny a l que diffrents stades ou degrs dune seule et mme initiation.

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pourquoi il est dit insaisissable ou inaccessible la violence ) ; ceci nous amne prciser encore un autre point qui est dune importance toute particulire. Les reprsentants de la contre-initiation ont lillusion de sopposer lautorit spirituelle suprme, laquelle rien ne peut sopposer en ralit, car il est bien vident qualors elle ne serait pas suprme : la suprmatie nadmet aucune dualit, et une telle supposition est contradictoire en elle-mme ; mais leur illusion vient de ce quils ne peuvent en connatre la vritable nature. Nous pouvons aller plus loin : malgr eux et leur insu, ils sont en ralit subordonns cette autorit, de la mme faon que, comme nous le disions prcdemment, tout est, ft-ce inconsciemment et involontairement, soumis la Volont divine, laquelle rien ne saurait se soustraire. Ils sont donc utiliss, quoique contre leur gr, la ralisation du plan divin dans le monde humain ; ils y jouent, comme tous les autres tres, le rle qui convient leur propre nature, mais, au lieu dtre conscients de ce rle comme le sont les vritables initis, ils en sont dupes eux-mmes, et dune faon qui est pire pour eux que la simple ignorance des profanes, puisque, au lieu de les laisser en quelque sorte au mme point, elle a pour rsultat de les rejeter plus loin du centre principiel. Mais, si lon envisage les choses, non plus par rapport ces tres euxmmes, mais par rapport lensemble du monde, on doit dire que, aussi bien que tous les autres, ils sont ncessaires la place quils occupent, en tant qulments de cet ensemble, et comme instruments providentiels , dirait-on en langage thologique, de la marche du monde dans son cycle de manifestation ; ils sont donc, en dernier ressort, domins par lautorit qui manifeste la Volont divine en donnant ce monde sa Loi, et qui les fait servir malgr eux ses fins, tous les dsordres partiels devant ncessairement concourir lordre total6.

Pour carter toute quivoque sur ce que nous avons dit prcdemment en ce qui concerne ltat des organisations initiatiques et pseudo-initiatiques dans lOccident actuel, nous tenons bien prciser que nous navons fait en cela qunoncer la constatation de faits o nous ne sommes pour rien, sans aucune autre intention ou proccupation que celle de dire la vrit cet gard, dune faon aussi entirement dsintresse que possible. Chacun est libre den tirer telles consquences quil lui conviendra ; quant nous, nous ne sommes nullement charg damener ou denlever des adhrents quelque organisation que ce soit. nous nengageons personne demander linitiation ici ou l, ni sen abstenir, et nous estimons mme que cela ne saurait nous regarder en aucune faon.

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Lenseignement initiatique
Publi dans le Voile dIsis, dcembre 1933.

Comme complment nos prcdentes tudes sur la question de linitiation, et plus spcialement en ce qui concerne la diffrence essentielle qui existe entre les mthodes de lenseignement initiatique et celles de lenseignement profane, nous reproduisons ici, sans y rien modifier, un article que nous avons fait paratre autrefois dans la revue Le Symbolisme (n de janvier 1913). Comme la plupart des lecteurs actuels du Voile dIsis nont sans doute jamais eu connaissance de cet article, nous pensons que sa reproduction ne sera pas inopportune ; et elle montrera en mme temps que, quoi que puissent imaginer certains, qui jugent trop facilement daprs eux-mmes, notre faon denvisager ces choses na jamais vari. Il semble que, dune faon assez gnrale, on ne se rende pas un compte trs exact de ce quest, ou de ce que doit tre, lenseignement initiatique, de ce qui le caractrise essentiellement, en le diffrenciant profondment de lenseignement profane. Beaucoup, en pareille matire, envisagent les choses d une faon trop superficielle, sarrtent aux apparences et aux formes extrieures, et ainsi ne voient rien de plus, comme particularit digne de remarque, que lemploi du symbolisme, dont ils ne comprennent nullement la raison dtre, on peut mme dire la ncessit, et que, dans ces conditions, ils ne peuvent assurment trouver qutrange et pour le moins inutile. Cela mis part, ils supposent que la doctrine initiatique n est gure, au fond, quune philosophie comme les autres, un peu diffrente peut-tre par sa mthode, mais en tout cas rien de plus, car leur mentalit est ainsi faite quils sont incapables de concevoir autre chose. Et ceux qui consentiront tout de mme reconnatre lenseignement dune telle doctrine quelque valeur un point de vue ou un autre, et pour des motifs quelconques, qui nont habituellement rien dinitiatique, ceux-l mme ne pourront jamais arriver qu en faire tout au plus une sorte de prolongement de lenseignement profane, de complment de lducation ordinaire, lusage dune lite relative. Or, mieux vaut peut-tre encore nier totalement sa valeur, ce qui quivaut en somme lignorer purement et simplement, que de le rabaisser ainsi et, trop souvent, de prsenter en son nom et sa place lexpression de vues particulires, plus ou moins coordonnes, sur toutes sortes de choses qui, en ralit, ne sont initiatiques ni en elles-mmes, ni par la faon dont elles sont traites. Et, si cette manire pour le moins dfectueuse d envisager lenseignement initiatique nest due, aprs tout, qu lincomprhension de sa vraie nature, il en est une autre qui lest peu prs autant, bien quapparemment toute contraire celle-l. Cest celle qui consiste vouloir toute force lopposer lenseignement profane, tout en lui attribuant dailleurs pour objet une certaine science spciale, plus ou moins vaguement dfinie, chaque instant mise en contradiction et en conflit avec les autres 15

sciences, et toujours dclare suprieure celles-ci sans quon sache trop pourquoi, puisquelle nest ni moins systmatique dans son expos, ni moins dogmatique dans ses conclusions. Les partisans dun enseignement de ce genre, soi-disant initiatique, affirment bien, il est vrai, quil est dune tout autre nature que lenseignement ordinaire, quil soit scientifique, philosophique ou religieux ; mais de cela ils ne donnent aucune preuve et, malheureusement, ils ne sarrtent pas l en fait daffirmations gratuites ou hypothtiques. Bien plus, se groupant en coles multiples et sous des dnominations diverses, ils ne se contredisent pas moins entre eux qu ils ne contredisent, souvent de parti-pris, les reprsentants des diffrentes branches de lenseignement profane, ce qui nempche pas chacun deux de prtendre tre cru sur parole et considr comme plus ou moins infaillible. Mais, si lenseignement initiatique nest ni le prolongement de lenseignement profane, comme le voudraient les uns, ni son antithse, comme le soutiennent les autres, sil nest ni un systme philosophique ni une science spcialise, on peut se demander ce quil est, car il ne suffit pas davoir dit ce quil nest pas, il faut encore, sinon en donner une dfinition proprement parler, ce qui est peut-tre impossible, du moins essayer de faire comprendre en quoi consiste sa nature. Et faire comprendre sa nature, du moins dans la mesure o cela peut tre fait, cest expliquer en mme temps, et par l mme, pourquoi il n est pas possible de le dfinir sans le dformer, et aussi pourquoi on sest si gnralement, et en quelque sorte ncessairement, mpris sur son vritable caractre. Cela, lemploi constant du symbolisme dans la transmission de cet enseignement, dont il forme comme la base, pourrait cependant, pour quiconque rflchit un peu, suffire le faire dj entrevoir, ds lors qu on admet, comme il est simplement logique de le faire sans mme aller jusquau fond des choses, quun mode dexpression tout diffrent du langage ordinaire doit avoir t cr pour exprimer, au moins son origine, des ides galement autres que celles quexprime ce dernier, et des conceptions qui ne se laissent pas traduire intgralement par des mots, pour lesquelles il faut un langage moins born, plus universel, parce quelles sont elles-mmes dun ordre plus universel. Mais, si les conceptions initiatiques sont autres que les conceptions profanes, cest quelles procdent avant tout dune autre mentalit que celles-ci, dont elles diffrent moins encore par leur objet que par le point de vue sous lequel elles envisagent cet objet. Or, si telle est la distinction essentielle qui existe entre ces deux ordres de conceptions, il est facile dadmettre que, dune part, tout ce qui peut tre considr du point de vue profane peut ltre aussi, mais alors dune tout autre faon et avec une autre comprhension, du point de vue initiatique, tandis que, dautre part, il y a des choses qui chappent compltement au domaine profane et qui sont propres au domaine initiatique, puisque celui-ci nest pas soumis aux mmes limitations que celui-l. Que le symbolisme, qui est comme la forme sensible de tout enseignement initiatique, soit en effet, rellement, un langage plus universel que les langages vulgaires, il nest pas permis den douter un seul instant, si lon considre seulement que tout symbole est susceptible dinterprtations multiples, non point en 16

contradiction entre elles, mais au contraire se compltant les unes les autres, et toutes galement vraies quoique procdant de points de vue diffrents ; et, sil en est ainsi, cest que ce symbole est la reprsentation synthtique et schmatique de tout un ensemble dides et de conceptions que chacun pourra saisir selon ses aptitudes mentales propres et dans la mesure o il est prpar leur intelligence. Et ainsi le symbole, pour qui parviendra pntrer sa signification profonde, pourra faire concevoir bien plus que tout ce quil est possible dexprimer par les mots ; et ceci montre la ncessit du symbolisme : cest quil est le seul moyen de transmettre tout cet inexprimable qui constitue le domaine propre de linitiation, ou plutt de dposer les conceptions de cet ordre en germe dans lintellect de liniti, qui devra ensuite les faire passer de la puissance lacte, les dvelopper et les laborer par son travail personnel, car on ne peut rien faire de plus que de ly prparer en lui traant, par des formules appropries, le plan quil aura par la suite raliser en lui-mme pour parvenir la possession effective de linitiation quil na reue de lextrieur que symboliquement. Mais, si linitiation symbolique, qui nest que la base ou le support de linitiation vritable et effective, est la seule qui puisse tre donne extrieurement, du moins peut-elle tre conserve et transmise mme par ceux qui nen comprennent ni le sens ni la porte. Il suffit que les symboles soient maintenus intacts pour qu ils soient toujours susceptibles dveiller, en celui qui en est capable, toutes les conceptions dont ils figurent la synthse. Et cest en cela que rside le vrai secret initiatique, qui est inviolable de sa nature et qui se dfend de lui-mme contre la curiosit des profanes, et dont le secret relatif de certains signes extrieurs nest quune figuration symbolique. Il ny a pas dautre mystre que linexprimable, qui est videmment incommunicable par l mme ; chacun pourra le pntrer plus ou moins selon ltendue de son horizon intellectuel ; mais, alors mme quil laurait pntr intgralement, il ne pourra jamais communiquer un autre ce quil en aura compris lui-mme ; tout au plus pourra-t-il aider parvenir cette comprhension ceux-l seuls qui y sont actuellement aptes. Ainsi, le secret initiatique est quelque chose qui rside bien au-del de tous les rituels et de toutes les formes sensibles en usage pour la transmission de linitiation extrieure et symbolique, ce qui nempche pas que ces formes aient pourtant, surtout dans les premiers stades de prparation initiatique, leur rle ncessaire et leur valeur propre, provenant de ce quelles ne font en somme que traduire les symboles fondamentaux en gestes, en prenant ce mot dans son sens le plus tendu, et que, de cette faon, elles font en quelque sorte vivre liniti lenseignement quon lui prsente, ce qui est la manire la plus adquate et la plus gnralement applicable de lui en prparer lassimilation, puisque toutes les manifestations de lindividualit humaine se traduisent, dans ses conditions actuelles dexistence, en des modes divers de lactivit vitale. Mais on aurait tort daller plus loin et de prtendre faire de la vie, comme beaucoup le voudraient, une sorte de principe absolu ; lexpression dune ide en mode vital nest aprs tout quun symbole comme les autres, aussi bien que lest, par exemple, sa traduction en mode spatial, qui constitue un symbole gomtrique ou un idogramme. Et, si tout processus dinitiation prsente en ses diffrentes phases 17

une correspondance, soit avec la vie humaine individuelle, soit mme avec lensemble de la vie terrestre, cest que lon peut considrer lvolution vitale ellemme, particulire ou gnrale, comme le dveloppement dun plan analogue celui que liniti doit raliser pour se raliser lui-mme dans la complte expansion de toutes les puissances de son tre. Ce sont toujours et partout des plans correspondant une mme conception synthtique, de sorte quils sont identiques en principe, et, bien que tous diffrents et indfiniment varis dans leur ralisation, ils procdent d un Archtype idal unique, plan universel trac par une Force ou Volont cosmique que, sans rien prjuger dailleurs sur sa nature, nous pouvons appeler le Grand Architecte de lUnivers. Donc tout tre, individuel ou collectif, tend, consciemment ou non, raliser en lui-mme, par les moyens appropris sa nature particulire, le plan du Grand Architecte de lUnivers, et concourir par l, selon la fonction qui lui appartient dans lensemble cosmique la ralisation totale de ce mme plan, laquelle nest, en somme, que luniversalisation de sa propre ralisation personnelle. C est au point prcis de son volution o un tre prend effectivement conscience de cette finalit que linitiation vritable commence pour lui ; et, lorsquil a pris conscience de luimme, elle doit le conduire, selon sa voie personnelle, cette ralisation intgrale qui saccomplit, non dans le dveloppement isol de certaines facults spciales et plus ou moins extraordinaires, mais dans le dveloppement complet, harmonique et hirarchique, de toutes les possibilits impliques virtuellement dans lessence de cet tre. Et, puisque la fin est ncessairement la mme pour tout ce qui a mme principe, cest dans les moyens employs pour y parvenir que rside exclusivement ce qui fait la valeur propre dun tre quelconque, considr dans les limites de la fonction spciale qui est dtermine pour lui par sa nature individuelle, ou par certains lments de celle-ci ; cette valeur de ltre est dailleurs relative et nexiste que par rapport sa fonction, car il ny a aucune comparaison dinfriorit ou de supriorit tablir entre des fonctions diffrentes, qui correspondent autant dordres particuliers galement diffrents, bien que tous galement compris dans lOrdre universel, dont ils sont, tous au mme titre, des lments ncessaires. Ainsi, linstruction initiatique, envisage dans son universalit, doit comprendre, comme autant dapplications, en varit indfinie, dun mme principe transcendant et abstrait, toutes les voies de ralisation particulires, non seulement chaque catgorie dtres, mais aussi chaque tre individuel ; et, les comprenant toutes ainsi, elle les totalise et les synthtise dans lunit absolue de la Voie universelle. Donc, si les principes de linitiation sont immuables, leur reprsentation symbolique peut et doit cependant varier de faon sadapter aux conditions multiples et relatives de lexistence, conditions dont la diversit fait que, mathmatiquement, il ne peut pas y avoir deux choses identiques dans tout lunivers, parce que, si elles taient vraiment identiques en tout, ou, en d autres termes, si elles taient en parfaite concidence dans toute ltendue de leur comprhension, elles ne seraient videmment pas deux choses distinctes, mais bien une seule et mme chose.

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On peut donc dire, en particulier, quil est impossible quil y ait, pour deux individus diffrents, deux initiations absolument semblables, mme au point de vue extrieur et ritulique, et, a fortiori, au point de vue du travail intrieur de liniti. Lunit et limmutabilit du principe nexigent nullement luniformit et limmobilit, dailleurs irralisables, des formes extrieures, et ceci permet, dans lapplication pratique qui doit en tre faite lexpression et la transmission de lenseignement initiatique, de concilier les deux notions, si souvent opposes tort, de la tradition et du progrs, mais en ne reconnaissant toutefois ce dernier quun caractre purement relatif. Il ny a que la traduction extrieure de linstruction initiatique et son assimilation par telle ou telle individualit qui soient susceptibles de modifications, et non cette instruction envisage en elle-mme ; en effet, dans la mesure o une telle traduction est possible, elle doit forcment tenir compte des relativits, tandis que ce quelle exprime en est indpendant dans luniversalit idale de son essence, et il ne peut videmment tre question de progrs un point de vue qui comprend toutes les possibilits dans la simultanit dune synthse unique. Lenseignement initiatique, extrieur et transmissible dans des formes, n est en ralit et ne peut tre quune prparation de lindividu recevoir la vritable instruction initiatique par leffet de son travail personnel. On peut ainsi lui indiquer la voie suivre, le plan raliser, et le disposer acqurir lattitude mentale et intellectuelle ncessaire lintelligence des conceptions initiatiques ; on peut encore lassister et le guider en contrlant son travail dune faon constante, mais cest tout, car nul autre, ft-il un Matre dans lacception la plus complte du mot, ne peut faire ce travail pour lui. Ce que liniti doit forcment acqurir par lui-mme, parce que personne ni rien dextrieur lui ne peut le lui communiquer, cest prcisment ce qui chappe par sa nature mme toute curiosit profane, cest--dire la possession effective du secret initiatique proprement dit. Mais, pour quil puisse arriver raliser cette possession dans toute son tendue et avec tout ce quelle implique, il faut que lenseignement qui sert en quelque sorte de base et de support son travail personnel souvre sur des possibilits illimites, et lui permette ainsi dtendre indfiniment ses conceptions, au lieu de les enfermer dans les limites plus ou moins troites dune thorie systmatique ou dune formule dogmatique quelconque. Maintenant, ceci tant tabli, jusquo peut aller cet enseignement quand il stend au-del des premires phases de prparation initiatique avec les formes extrieures qui y sont plus spcialement attaches ? Dans quelles conditions peut-il exister tel quil doit tre pour remplir le rle qui lui est dvolu et aider effectivement dans leur travail ceux qui y participent, pourvu seulement quils soient par euxmmes capables den recueillir les fruits ? Comment ces conditions sont-elles ralises par les diffrentes organisations revtues dun caractre initiatique ? Enfin, quoi correspondent dune faon prcise, dans linitiation relle, les hirarchies que comportent de telles organisations ? Ce sont l autant de questions qu il nest gure possible de traiter en peu de mots, et qui toutes mriteraient au contraire d tre amplement dveloppes, sans dailleurs quil soit jamais possible, en le faisant, de fournir autre chose quun thme rflexion et mditation, et sans avoir la vaine prtention dpuiser un sujet qui stend et sapprofondit de plus en plus mesure 19

quon avance dans son tude, prcisment parce que, qui ltudie avec les dispositions desprit requises, il ouvre des horizons conceptuels rellement illimits.

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La Religion dun Philosophe


Publi dans le Voile dIsis, janvier 1934 et dat : Mesr, 22 shaabn 1352 H.

Nous navons gure lhabitude de prter attention aux manifestations de la pense profane ; aussi naurions-nous sans doute pas lu le rcent livre de M. Bergson, Les deux sources de la morale et de la religion, et encore moins aurionsnous song en parler, si lon ne nous avait signal quil y tait question de diffrentes choses qui, normalement, ne sont point du ressort d un philosophe. En fait, lauteur y traite de religion , de mysticisme , voire mme de magie ; et nous devons dire tout de suite quil ny a pas une seule de ces choses pour laquelle il nous soit possible daccepter lide quil sen fait ; cest dailleurs assez la coutume des philosophes de dtourner ainsi les mots de leur sens pour les accorder leurs conceptions particulires. Tout dabord, en ce qui concerne la religion 1 , les origines de la thse que soutient M. Bergson nont rien de mystrieux et sont mme bien simples au fond ; il est assez tonnant que ceux qui ont parl de son livre ne semblent pas sen tre aperus. On sait que toutes les thories modernes, cet gard, ont pour trait commun de chercher rduire la religion quelque chose de purement humain, ce qui revient la nier, consciemment ou inconsciemment, puisque cest refuser de tenir compte de ce qui en constitue lessence mme, et qui est prcisment llment non-humain . Ces thories peuvent, dans leur ensemble, se ramener deux types : lun psychologique , qui prtend expliquer la religion par la nature de lindividu humain, et lautre sociologique , qui veut y voir un fait dordre exclusivement social, le produit dune sorte de conscience collective qui dominerait les individus et simposerait eux. Loriginalit de M. Bergson est davoir cherch combiner ces deux genres dexplication : au lieu de les regarder comme plus ou moins exclusifs lun de lautre, ainsi que le font dordinaire leurs partisans respectifs, il les accepte tous les deux la fois, en les rapportant des choses diffrentes, mais dsignes nanmoins par le mme mot de religion ; les deux sources quil envisage ne sont pas autre chose que cela en ralit. Il y a donc pour lui deux sortes de religion, lune statique et lautre dynamique , quil appelle aussi, assez bizarrement, religion close et religion ouverte ; la premire est de nature sociale, la seconde de nature psychologique ; et, naturellement, cest celle-ci que vont ses prfrences, cest elle quil considre comme la forme suprieure de la religion ; naturellement,

Nous laissons de ct ce qui se rapporte la morale, qui ne nous intresse pas ici ; naturellement, lexplication propose cet gard est parallle celle de la religion.

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disons-nous, car il est bien vident que, dans une philosophie du devenir telle que la sienne, il ne saurait en tre autrement. Une telle philosophie, en effet, n admet aucun principe immuable, ce qui est la ngation mme de la mtaphysique ; mettant toute ralit dans le changement, elle considre que, soit dans les doctrines, soit dans les formes extrieures, ce qui ne change point ne rpond rien de rel, et empche mme lhomme de saisir le rel tel quelle le conoit. Mais, dira-t-on, si lon nie quil y ait des principes immuables et des vrits ternelles 2 , on doit logiquement refuser toute valeur, non seulement la mtaphysique, mais aussi la religion ; cest bien ce qui arrive en effet, car la religion au vrai sens de ce mot, cest celle que M. Bergson appelle religion statique , et dans laquelle il ne veut voir quune fabulation tout imaginaire ; et, quant sa religion dynamique , ce nest pas du tout une religion. Cette soi-disant religion dynamique ne possde mme, vrai dire, aucun des lments caractristiques qui constituent la dfinition mme de la religion : pas de dogmes, puisque cest l quelque chose dimmuable et, comme dit M. Bergson, de fig ; pas de rites non plus, bien entendu, pour la mme raison, et aussi cause de leur caractre social ; les uns et les autres doivent tre laisss la religion statique ; et, pour ce qui est de la morale, M. Bergson a commenc par la mettre part, comme quelque chose qui ne rentre pas dans la religion telle qu il lentend. Alors, il ne reste plus rien, ou du moins il ne reste quune vague religiosit , sorte daspiration confuse vers un idal quelconque, assez proche en somme de celle des modernistes et des protestants libraux, et qui rappelle aussi, bien des gards, l exprience religieuse de William James. Cest cette religiosit que M. Bergson prend pour une religion suprieure, croyant ainsi sublimer la religion alors quil na fait que la vider de tout son contenu, parce quil ny a rien, dans celuici, qui soit compatible avec ses conceptions ; et dailleurs cest sans doute l tout ce quon peut faire sortir dune thorie psychologique, car nous navons jamais vu quune telle thorie se soit montre capable daller plus loin que le sentiment religieux , qui, encore une fois, nest pas la religion. La religion dynamique , aux yeux de M. Bergson, trouve sa plus haute expression dans le mysticisme , vu dailleurs par son plus mauvais ct, car il ne lexalte ainsi que pour ce qui sy trouve d individuel , cest--dire de vague, dinconsistant, et en quelque sorte d anarchique 3 ; ce qui lui plat chez les mystiques, disons-le nettement, cest leur tendance la divagation Quant ce qui fait la base mme du mysticisme, cest--dire, quon le veuille ou non, son rattachement une religion statique , il le tient manifestement pour ngligeable ; on sent dailleurs quil y a l quelque chose qui le gne, car ses explications sur ce point sont plutt embarrasses. Ce qui peut sembler curieux de la part dun nonIl est remarquer que M. Bergson semble mme viter d employer le mot de vrit , et quil lui substitue presque toujours celui de ralit . 3 Il est tonnant que M. Bergson ne cite pas, comme un des spcimens les plus accomplis de sa religion dynamique , les enseignements de Krishnamurti ; il serait pourtant difficile de trouver quelque chose qui rponde plus exactement ce quil entend par l.
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chrtien , cest que, pour lui, le mysticisme complet est celui des mystiques chrtiens ; la vrit, il oublie un peu trop que ceux-ci sont chrtiens avant mme dtre mystiques ; ou du moins, pour les justifier dtre chrtiens, il pose indment le mysticisme lorigine mme du Christianisme ; et, pour tablir cet gard une sorte de continuit entre celui-ci et le Judasme, il en arrive transformer en mystiques les prophtes juifs ; videmment, du caractre de la mission des prophtes et de la nature de leur inspiration, il na pas la moindre ide Maintenant, si le mysticisme chrtien, quelque dforme que soit la conception quil sen fait, est ainsi pour lui le type mme du mysticisme, la raison en est bien facile comprendre : cest que, en fait, il ny a gure de mysticisme autre que celui-l ; et peut-tre mme le mysticisme proprement dit est-il, au fond, quelque chose de spcifiquement chrtien. Mais ceci aussi chappe M. Bergson, qui sefforce de dcouvrir, antrieurement au Christianisme, des esquisses du mysticisme futur , alors quil sagit de choses totalement diffrentes ; il y a l notamment, sur lInde, quelques pages qui tmoignent dune incomprhension inoue ! Il y a aussi les mystres grecs, et ici le rapprochement se rduit un bien mauvais jeu de mots ; du reste, M. Bergson est forc davouer lui-mme que la plupart des mystres neurent rien de mystique ; mais alors pourquoi en parle-t-il sous ce vocable ? Quant ce que furent ces mystres, il sen fait la reprsentation la plus profane qui puisse tre ; ignorant tout de linitiation, comment pourrait-il comprendre quil y eut l, aussi bien que dans lInde, quelque chose qui dabord ntait nullement dordre religieux, et qui ensuite allait incomparablement plus loin que son mysticisme , et mme que le mysticisme authentique ? Mais aussi, dautre part, comment un philosophe pourrait-il comprendre quil devrait, tout comme le commun des mortels, sabstenir de parler de ce quil ne connat pas4 ? Si nous revenons la religion statique , nous voyons que M. Bergson accepte de confiance, sur ses prtendues origines, tous les racontars de l cole sociologique , y compris les plus sujets caution : magie , totmisme , tabou , mana , culte des animaux , culte des esprits , mentalit primitive , rien ny manque de tout le bric--brac habituel, sil est permis de sexprimer ainsi Ce qui lui appartient peut-tre en propre, cest le rle quil attribue dans tout cela une soi-disant fonction fabulatrice , qui nous parat beaucoup plus vritablement fabuleuse que ce quelle sert expliquer ; mais il faut bien imaginer une thorie quelconque qui permette de dnier en bloc tout fondement rel tout ce
M. Alfred Loisy a voulu rpondre M. Bergson et soutenir contrr lui qu il ny a quune seule source de la morale et de la religion ; en sa qualit de spcialiste de l histoire des religions , il prfre les thories de Frazer celles de Durkheim, et aussi lide dune volution continue celle dune volution par mutations brusques ; nos yeux, tout cela se vaut exactement ; mais il est du moins un point sur lequel nous devons lui donner raison, et il le doit assurment son ducation ecclsiastique : grce celle-ci, il connat mieux les mystiques que M. Bergson, et il fait remarquer quils nont jamais eu le moindre soupon de quelque chose qui ressemble l lan vital ; videmment, M. Bergson a voulu en faire des bergsoniens avant la lettre, ce qui nest gure conforme la simple vrit historique: et M. Loisy stonne aussi juste titre de voir Jeanne dArc range parmi les mystiques. Signalons, car cela est bon enregistrer, que son livre souvre par un aveu bien amusant : Lauteur du prsent opuscule, dclaret-il, ne se connait pas dinclination particulire pour les questions dordre purement spculatif. Voil du moins une assez louable franchise ; et, puisque cest lui-mme qui le dit, et de faon toute spontane, nous len croyons volontiers sur parole !
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quon est convenu de traiter de superstitions ; un philosophe civilis , et, qui plus est, du XXe sicle , estime videmment que toute autre attitude serait indigne de lui ! Nous nous arrterons seulement sur un point, celui qui concerne la magie ; celle-ci est une grande ressource pour certains thoriciens, qui ne savent sans doute pas trs bien ce quelle est, mais qui veulent en faire sortir tout la fois la religion et la science. Telle nest pas prcisment la position de M. Bergson : cherchant la magie une origine psychologique , il en fait lextriorisation dun dsir dont le cur est rempli , et il prtend que, si lon reconstitue, par un effort dintrospection, la raction naturelle de lhomme sa perception des choses, on trouve que magie et religion se tiennent, et quil ny a rien de commun entre la magie et la science . Il est vrai quil y a ensuite quelque flottement : si lon se place un certain point de vue, la magie fait videmment partie de la religion ; mais, un autre point de vue, la religion soppose la magie ; ce qui est plus net, cest laffirmation que la magie est linverse de la science , et que, bien loin de prparer la venue de la science, comme on la prtendu, elle a t le grand obstacle contre lequel le savoir mthodique eut lutter . Tout cela est exactement au rebours de la vrit : comme nous lavons expliqu bien souvent, la magie na absolument rien voir avec la religion, et elle est, non pas lorigine de toutes les sciences, mais simplement une science particulire parmi les autres, et, plus prcisment, une science exprimentale ; mais M. Bergson est sans doute bien convaincu quil ne saurait exister dautres sciences que celles qunumrent les classifications modernes Parlant des oprations magiques avec lassurance de quelquun qui nen a jamais vu, il crit cette phrase tonnante : Si lintelligence primitive avait commenc ici par concevoir des principes, elle se ft bien vite rendue lexprience, qui lui en et dmontr la fausset . Nous admirons lintrpidit avec laquelle ce philosophe, enferm dans son cabinet, nie a priori tout ce qui ne rentre pas dans le cadre de ses thories ! Comment peut-il croire les hommes assez sots pour avoir rpt indfiniment, mme sans principes , des oprations qui nauraient jamais russi ? Et que dirait-il sil se trouvait que, tout au contraire, lexprience dmontre la fausset de ses propres assertions ? videmment, il ne conoit mme pas quune pareille chose soit possible ; telle est la force des ides prconues, chez lui et chez ses pareils, qu ils ne doutent pas un seul instant que le monde soit strictement limit la mesure de leurs conceptions. Or il arrive ceci de particulirement remarquable : cest que la magie se venge cruellement des ngations de M. Bergson ; reparaissant de nos jours, dans sa forme la plus basse et la plus rudimentaire, sous le dguisement de la science psychique , elle russit se faire admettre par lui, sans quil la reconnaisse, non seulement comme relle, mais comme devant jouer un rle capital pour lavenir de sa religion dynamique ! Nous nexagrons rien : il parle de survie tout comme un vulgaire spirite, et il croit un approfondissement exprimental permettant de conclure la possibilit et mme la probabilit dune survivance de lme , sans pourtant quon puisse dire si cest pour un temps ou pour toujours Mais cette fcheuse restriction ne lempche pas de proclamer sur un ton dithyrambique : il nen 24

faudrait pas davantage pour convertir en ralit vivante et agissante une croyance lau-del qui semble se rencontrer chez la plupart des hommes, mais qui reste le plus souvent verbale, abstraite, inefficace En vrit, si nous tions srs, absolument srs de survivre, nous ne pourrions plus penser autre chose . La magie ancienne tait plus scientifique et navait point de pareilles prtentions ; il a fallu, pour que quelques-uns de ses phnomnes les plus lmentaires donnent lieu de telles interprtations, attendre linvention du spiritisme, auquel la dviation de lesprit moderne pouvait seule donner naissance ; et cest bien en effet la thorie spirite, purement et simplement, que M. Bergson, comme William James avant lui, accepte ainsi avec une joie qui fait plir tous les plaisirs et qui nous fixe sur le degr de discernement dont il est capable : en fait de superstition , il ny eut jamais mieux ! Et cest l-dessus que se termine son livre ; on ne saurait, assurment, souhaiter une plus belle preuve du nant de toute cette philosophie !

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Le Soufisme
Publi dans le Voile dIsis aot-septembre 1934.

Sous le titre Islamic Sufism, Sirdar Ikbal Ali Shah a fait paratre rcemment un volume1 qui nest pas, comme on pourrait le croire, un trait plus ou moins complet et mthodique sur le sujet, mais plutt un recueil dtudes dont certaines se rapportent des questions dordre gnral, tandis que dautres traitent de points beaucoup plus particuliers, notamment en ce qui concerne les turuq les plus rpandues actuellement dans lInde, comme les Naqshabendiyah et les Chishtiyah. Bien que ces dernires tudes ne soient pas ce quil y a de moins intressant dans cet ouvrage, il nest pas dans notre intention dy insister ici, et nous pensons prfrable dexaminer plutt ce qui touche plus directement aux principes, ce qui nous sera en mme temps une occasion de rappeler et de prciser des indications que nous avons dj donnes en diverses autres circonstances2. Tout dabord, le titre mme appelle une observation : pourquoi Islamic Sufism, et ny a-t-il pas l une sorte de plonasme ? Assurment, en arabe, on doit dire Taawwuf islmi, car le terme Taawwuf dsigne gnralement toute doctrine dordre sotrique ou initiatique, quelque forme traditionnelle quelle se rattache ; mais le mot Soufisme , dans les langues occidentales, nest pas vritablement une traduction de Taawwuf, il est simplement une sorte de terme conventionnel forg pour dsigner spcialement lsotrisme islamique. Il est vrai que lauteur explique son intention : il a voulu, en ajoutant ladjectif islamique , viter toute confusion avec dautres choses qui sont parfois qualifies aussi de Soufisme par ignorance ; mais doit-on tenir compte ce point de labus qui est fait des mots, particulirement une poque dsordonne comme celle o nous vivons ? Il est certes ncessaire de mettre en garde contre les thories et contre les organisations qui se parent indment de titres qui ne leur appartiennent point ; mais, cette prcaution prise, rien nempche demployer les mots en leur gardant leur sens normal et lgitime ; et dailleurs, sil en tait autrement, il en est sans doute bien peu dont on pourrait encore se servir. Dautre part, quand lauteur dclare qu il ny a pas de forme de Soufisme autre quislamique , il nous semble quil y a l une quivoque : sil entend parler proprement de Soufisme , la chose va de soi ; mais, sil veut dire Taawwuf au sens arabe du mot, il faut y comprendre les formes initiatiques qui existent dans
Rider and Co. diteurs, Londres. Nous ferons tout de suite, pour navoir pas y revenir, une critique de dtail, mais qui a cependant son importance : la transcription des mots arabes, dans ce livre, est trs dfectueuse, et surtout, dans les citations, ils sont presque toujours spars dune faon fautive qui les rend bien difficilement intelligibles ; il est souhaiter que ce dfaut soit soigneusement corrig dans une dition ultrieure.
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toutes les doctrines traditionnelles, et non pas seulement dans la doctrine islamique, Pourtant, cette affirmation, mme avec une telle gnralit, est vraie en un sens : toute forme initiatique rgulire, en effet, implique essentiellement, en premier lieu, la conscience de lUnit principielle, et, en second lieu, la reconnaissance de lidentit foncire de toutes les traditions, drives dune source unique, et, par consquent, de linspiration de tous les Livres sacrs ; or cest l, au fond, le strict quivalent des deux articles de la shahdah. On peut donc dire que tout mutaawwuf quelque forme quil se rattache, est rellement moslem, au moins de faon implicite ; il suffit pour cela dentendre le mot Islm dans toute luniversalit quil comporte ; et nul ne peut dire que ce soit l une extension illgitime de sa signification, car alors il deviendrait incomprhensible que le Qorn mme applique ce mot aux formes traditionnelles antrieures celle quon appelle plus spcialement islamique : en somme, cest, dans son sens premier, un des noms de la Tradition orthodoxe sous toutes ses formes, celles-ci procdant toutes pareillement de linspiration prophtique, et les diffrences ntant dues qu ladaptation ncessaire aux circonstances de temps et de lieu. Cette adaptation, dailleurs, naffecte rellement que le ct extrieur, ce que nous pouvons appeler la shariyah (ou ce qui en constitue lquivalent) ; mais le ct intrieur, ou la haqqah, est indpendant des contingences historiques et ne peut tre soumis de tels changements ; aussi est-ce par l que, sous la multiplicit des formes, lunit essentielle subsiste effectivement. Malheureusement, dans louvrage dont il sagit, nous ne trouvons nulle part une notion suffisamment nette des rapports de la shariyah et de la haqqah, ou, si lon veut, de lexotrisme et de lsotrisme ; et, quand nous voyons, dans certains chapitres, des points de doctrine et de pratique appartenant lIslamisme le plus exotrique prsents comme sils relevaient proprement du Soufisme , nous ne pouvons nous empcher de craindre quil ny ait, dans la pense de lauteur, quelque confusion entre deux domaines qui doivent toujours demeurer parfaitement distincts, ainsi que nous lavons souvent expliqu. Lexotrisme dune certaine forme traditionnelle est bien, pour les adhrents de celle-ci, le support indispensable de lsotrisme, et la ngation dun tel lien entre lun et lautre nest que le fait de quelques coles plus ou moins htrodoxes ; mais lexistence de ce rapport nempche point les deux domaines dtre radicalement diffrents : religion et lgislation dune part, initiation de lautre, ne procdent pas par les mmes moyens et ne visent pas au mme but. Quant lorigine du Soufisme , au sens habituel de ce mot, nous sommes entirement daccord avec lauteur pour penser quelle est proprement islamique et procde directement de lenseignement mme du Prophte, qui remonte en dfinitive toute silsilah authentique. Cest dire que quiconque adhre rellement la tradition ne saurait accepter les vues des historiens profanes qui prtendent rapporter cette origine une influence trangre, soit noplatonicienne, soit persane et indienne ; cest l encore un point que nous avons suffisamment trait diverses

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reprises pour navoir pas y insister davantage maintenant3. Mme si certaines turuq ont rellement emprunt , et mieux vaudrait dire adapt , quelques dtails de leurs mthodes particulires (quoique les similitudes puissent tout aussi bien sexpliquer par la possession des mmes connaissances, notamment en ce qui concerne la science du rythme dans ses diffrentes branches), cela na quune importance bien secondaire ; le Soufisme mme est arabe avant tout, et sa forme dexpression, dans tout ce quelle a de vraiment essentiel, est troitement lie la constitution de la langue arabe, comme celle de la Qabbalah juive lest la constitution de la langue hbraque ; il est arabe comme le Qorn lui-mme, dans lequel il a ses principes directs, comme la Qabbalah a les siens dans la Thorah ; mais encore faut-il, pour les y trouver, que le Qorn soit compris et interprt suivant les haqq, et non pas simplement par les procds linguistiques, logiques et thologiques des ulam ez-zher (littralement savants de lextrieur , ou docteurs de la shariyah, dont la comptence ne stend quau domaine exotrique). Peu importe dailleurs, cet gard, que le mot Sufi lui-mme et ses drivs (Taawwuf, mutaawwuf) aient exist dans la langue ds le dbut, ou quils naient apparu qu une poque plus ou moins tardive, ce qui est encore un grand sujet de discussion parmi les historiens ; la chose peut fort bien avoir exist avant le mot, soit sous une autre dsignation, soit mme sans quon ait prouv alors le besoin de lui en donner une4. Pour ce qui est de la provenance de ce mot, la question est peut-tre insoluble, du moins au point de vue o lon se place le plus habituellement : nous dirions volontiers quil a trop dtymologies supposes, et ni plus ni moins plausibles les unes que les autres, pour en avoir vritablement une ; lauteur en numre un certain nombre, et il y en a encore dautres plus ou moins connues. Pour notre part, nous y voyons plutt une dnomination purement symbolique, une sorte de chiffre , si lon veut, qui, comme tel, na pas besoin davoir une drivation linguistique proprement parler ; on trouverait dailleurs dans dautres traditions, des cas comparables (dans la mesure, bien entendu, o le permet la constitution des langues dont elles se servent), et, sans chercher plus loin, le terme de Rose-Croix en est un exemple assez caractristique ; cest l ce que certaines initiations appellent des mots couverts . Quant aux soi-disant tymologies, ce ne sont en ralit que des similitudes linguistiques, qui correspondent du reste des relations entre certaines ides venant ainsi se grouper plus on moins accessoirement autour du mot dont il sagit ; ceux qui ont connaissance de ce que nous avons dit ailleurs de lexistence trs gnrale dun certain symbolisme phontique ne sauraient sen tonner. Mais ici, tant donn le caractre de la langue arabe (caractre qui lui est d ailleurs commun avec la langue hbraque), le sens premier et fondamental doit tre bas sur les nombres ; et, en fait, ce quil y a de particulirement remarquable, cest que le mot
Lauteur fait remarquer justement, ce propos, que quelques-uns des Soufis les plus minents, comme Mohyiddin ibn Arabi, Omar ibn El-Frid, et sans doute aussi Dhn-Nn El-Miri, neurent jamais le moindre contact avec la Perse ni avec lInde. 4 En tout cas, quoi que certains en aient dit, il ne saurait y avoir quivalence entre zuhd ou asctisme et Taawwuf, le premier ne pouvant jamais tre rien de plus quun simple moyen, et qui dailleurs nest pas toujours employ pour des fins dordre initiatique.
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Sufi a le mme nombre que El-Hekmah el-ilahiyah, cest--dire la Sagesse divine 5. Le Sufi vritable est donc celui qui possde cette Sagesse, ou, en dautres termes, il est el-rif biLlah, cest--dire celui qui connat par Dieu , car Il ne peut tre connu que par Lui-mme ; et quiconque na pas atteint ce degr suprme ne peut pas tre dit rellement Sufi, mais seulement mutaawwuf6. Ces dernires considrations donnent la meilleure dfinition possible d ettaawwuf pour autant quil soit permis de parler ici de dfinition (car il ne peut y en avoir proprement que pour ce qui est limit par sa nature mme, ce qui n est pas le cas) ; pour la complter, il faudrait rpter tout ce que nous avons dit prcdemment sur linitiation et ses conditions, et nous ne pouvons mieux faire que dy renvoyer nos lecteurs. Les formules que lon trouve dans les traits les plus connus, et dont quelques-unes sont cites dans louvrage auquel nous nous rfrons, ne peuvent tre vraiment regardes comme des dfinitions, mme avec la rserve que nous venons dexprimer, car elles natteignent pas directement lessentiel ; elles sont seulement des approximations , si lon peut dire, destines avant tout fournir un point de dpart la rflexion et la mditation, soit en indiquant les moyens et en ne laissant entrevoir le but que dune faon plus ou moins voile, soit en dcrivant les signes extrieurs des tats intrieurs atteints tel ou tel degr de la ralisation initiatique. On rencontre en outre un grand nombre dnumrations ou de classifications de ces degrs et de ces tats, mais qui toutes doivent tre prises comme nayant en somme quune valeur relative, car, en fait, il peut y en avoir une multitude indfinie ; on ne considre forcment que les stades principaux, typiques en quelque sorte, et qui peuvent dailleurs diffrer suivant les points de vue o lon se place. Au surplus, il ne faut pas oublier quil y a, pour les phases initiales surtout, une diversit qui rsulte de celle mme des natures individuelles, si bien quil ne saurait y avoir deux cas qui soient rigoureusement semblables7 ; et cest pourquoi il est dit que les voies vers Dieu sont aussi nombreuses que les mes des hommes (et-turuqu ilaLlahi kanufsi beni Adam)8. Ces diffrences seffacent seulement avec l individualit (elinniyah, de ana, moi ), cest--dire quand sont atteints les tats suprieurs, et quand les attributs (ift) del-abd ou de la crature (qui ne sont proprement que des limitations) disparaissent (el-fan ou l extinction ) pour ne laisser subsister que ceux dAllah (el-baq ou la permanence ), ltre tant identifi ceux-ci dans sa personnalit ou son essence (edh-dht). Pour dvelopper ceci plus compltement, il conviendrait dinsister tout particulirement sur la distinction fondamentale de l me (en-nefs) et de l esprit (er-rh), que, chose trange, lauteur du livre en question semble ignorer peu prs entirement, ce qui apporte
Le nombre total donn par laddition des valeurs numriques des lettres est, pour lun et pour lautre, 186. Lextension abusive donne couramment au mot Sf est tout fait comparable au cas du terme Yog, qui, lui aussi, ne dsigne proprement que celui qui est parvenu l Union , mais quon a coutume dappliquer galement ceux qui nen sont encore qu un stade prliminaire quelconque. 7 Dans lIslamisme exotrique lui-mme, limpossibilit de lexistence de deux tres ou de deux choses semblables sous tous les rapports est frquemment invoque comme une preuve de la toute-puissance divine ; celle-ci, effectivement, est lexpression en termes thologiques de linfinit de la Possibilit universelle. 8 Ces voies particulires se totalisent dans luniversalit adamique , de mme que les mes humaines taient, en virtualit, toutes prsentes en Adam ds lorigine de ce monde.
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beaucoup de vague certains de ses exposs ; sans cette distinction, il est impossible de comprendre rellement la constitution de ltre humain, et, par suite, les diffrents ordres de possibilits quil porte en lui. Sous ce dernier rapport, nous devons noter aussi que lauteur semble sillusionner sur ce quon peut attendre de la psychologie ; il est vrai quil envisage celle-ci autrement que ne le font les psychologues occidentaux actuels, et comme susceptible de stendre beaucoup plus loin quils ne sauraient le supposer, en quoi il a pleinement raison ; mais, malgr cela, la psychologie, suivant ltymologie de son nom, ne sera jamais que ilm en-nefs, et, par dfinition mme, tout ce qui est du domaine der-rh lui chappera toujours. Cette illusion, au fond, procde d une tendance trop rpandue, et dont nous retrouvons malheureusement dans ce livre dautres marques encore : la tendance, contre laquelle nous nous sommes lev bien souvent, vouloir tablir une sorte de rattachement ou de concordance entre les doctrines traditionnelles et les conceptions modernes. Nous ne voyons pas quoi sert de citer des philosophes qui, alors mme quils emploient quelques expressions apparemment similaires, ne parlent pas des mmes choses en ralit ; le tmoignage des profanes ne saurait valoir dans le domaine initiatique, et la vraie Connaissance na rien gagner ces assimilations errones ou superficielles9. Il nen reste pas moins que, en tenant compte des quelques observations que nous avons formules, on aura certainement intrt et profit lire ce livre, et surtout les chapitres consacrs aux questions plus spciales dont nous ne pouvons songer donner mme le moindre aperu. Il doit tre bien entendu, dailleurs, quon ne doit pas demander aux livres, quels quils soient, plus quils ne peuvent donner ; mme ceux des plus grands Matres ne feront jamais, par eux-mmes, que quelquun qui nest pas mutaawwuf le devienne ; ils ne sauraient suppler ni aux qualifications naturelles ni au rattachement une silsilah rgulire ; et, sils peuvent assurment provoquer un dveloppement de certaines possibilits chez celui qui y est prpar, ce n est pour ainsi dire qu titre d occasion , car la vraie cause est toujours ailleurs, dans le monde de lesprit ; et il ne faut pas oublier que, en dfinitive, tout dpend entirement du Principe, devant lequel toutes choses sont comme si elles n taient pas : L ilaha ill Allahu wahdahu, l sharka lahu, lahu el-mulku wa lahu elhamdu, wa huwa ala kulli shayin qadr !10

Ce qui est assez curieux, cest que lauteur semble mettre la psychologie au-dessus de la mtaphysique ; il ne parat pas se douter que tout ce que les philosophes dsignent par ce dernier nom na rien de commun avec la vraie mtaphysique, au sens tymologique du mot, et que celle-ci nest pas autre chose quet-taawwuf mme. 10 [La Rdaction du Voile dIsis a donn dans son numro de dcembre 1934 une traduction de cette phrase : Il ny a pas de divinit, si ce nest la seule Divinit ; Elle na pas dassoci ; Elle est la royaut et Elle la louange, et Elle est puissante sur toute chose .].

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Tradition et traditionalisme
Publi dans les tudes Traditionnelles, octobre 1936.

Nous avons eu dj si souvent loccasion de signaler des exemples de labus de certains mots, dtourns de leur vritable sens, qui est un des symptmes de la confusion intellectuelle de notre poque, que nous serions presque tent de nous excuser de revenir une fois de plus sur un sujet se rapportant des considrations de cet ordre. Pourtant, il est des quivoques quon ne parvient pas dissiper dun seul coup, mais seulement force dy insister ; et, sur le point que nous avons en vue actuellement, la chose est devenue plus ncessaire que jamais dans les circonstances prsentes, afin de prvenir toute tentative d utilisation illgitime de lide mme de tradition par ceux qui voudraient assimiler indment ce quelle implique leurs propres conceptions dans un domaine quelconque. Il doit dailleurs tre bien entendu quil ne sagit pas ici de suspecter la bonne foi des uns ou des autres, car, dans bien des cas, il peut fort bien ny avoir l quincomprhension pure et simple ; lignorance de la plupart de nos contemporains lgard de tout ce qui possde un caractre rellement traditionnel est si complte quil ny a mme pas lieu de sen tonner ; mais, en mme temps, on est forc de reconnatre aussi que ces erreurs dinterprtation et ces mprises involontaires servent trop bien certains plans pour quil ne soit pas permis de se demander si leur diffusion croissante ne serait pas due quelquune de ces suggestions qui dominent la mentalit moderne et qui, prcisment, tendent toujours au fond la destruction de tout ce qui est tradition au vrai sens de ce mot. Expliquons-nous plus compltement l-dessus : la mentalit moderne ellemme, dans tout ce qui la caractrise spcifiquement comme telle, nest en somme que le produit dune vaste suggestion collective, qui, sexerant continuellement au cours de plusieurs sicles, a dtermin la formation et le dveloppement progressif de lesprit antitraditionnel, en lequel se rsume en dfinitive tout lensemble des traits distinctifs de cette mentalit. Nous navons pas nous demander ici si ce qui apparat ainsi comme une anomalie, et mme comme une vritable monstruosit, ne se trouve pas cependant sa place dans un ordre plus gnral, ou, en dautres termes, si, en vertu mme des lois cycliques auxquelles nous avons souvent fait allusion, une telle dviation ne devait pas se produire invitablement cette poque ; cest l un tout autre aspect de la question ; nous navons prsentement en vue que la technique par laquelle cette dviation a pu tre amene en fait, et cest cette technique dont on peut donner une ide aussi approche que possible en la dfinissant comme une sorte de suggestion collective. Mais, si puissante et si habile que soit cette suggestion, il peut arriver un moment o ltat de dsordre et de 31

dsquilibre qui en est le rsultat devient si apparent que certains ne peuvent plus manquer de sen apercevoir, et alors il risque de se produire une raction compromettant ce rsultat mme ; il semble bien quaujourdhui les choses en soient justement ce point, et cest l quintervient efficacement, pour dtourner cette raction du but o elle tend, ce que nous pourrions appeler la contrefaon de lide traditionnelle. Si cette contrefaon est possible, cest en raison de lignorance dont nous parlions plus haut : lide mme de la tradition a t dtruite un tel point, dans le monde occidental moderne, que ceux qui aspirent la retrouver ne savent trop de quel ct se diriger, et quils ne sont que trop prts accepter les fausses ides quon leur prsentera sa place et sous son nom. Ceux-l se sont rendu compte, au moins jusqu un certain point, quils avaient t tromps par les suggestions ouvertement antitraditionnelles, et que les croyances qui leur avaient t ainsi imposes ne reprsentaient querreur et dception ; cest l assurment quelque chose dans le sens de la raction que nous venons de dire, mais, en somme, cela nest encore que tout ngatif. On sen aperoit bien en lisant les crits, de moins en moins rares, o lon trouve les plus justes critiques lgard de la civilisation actuelle, mais o les moyens envisags pour remdier aux maux ainsi dnoncs ont un caractre trangement disproportionn et insignifiant, enfantin mme en quelque sorte : projets scolaires ou acadmiques , pourrait-on dire, mais rien de plus, et, surtout, rien qui tmoigne de la moindre connaissance dordre profond. Cest ce stade que leffort, si louable et si mritoire quil soit, peut facilement se laisser dtourner vers des activits qui, leur faon et en dpit de certaines apparences, ne feront que contribuer finalement accrotre encore le dsordre et la confusion de cette civilisation dont elles sont censes devoir oprer le redressement. Ceux dont nous venons de parler sont ceux que lon peut qualifier de traditionalistes , lorsquon prend ce mot dans son acception lgitime ; en effet, il ne peut indiquer proprement quune simple tendance, une sorte daspiration vers la tradition, sans aucune connaissance relle de celle-ci ; et lon peut mesurer par l toute la distance qui spare lesprit traditionaliste du vritable esprit traditionnel, qui implique au contraire essentiellement une telle connaissance. En somme, le traditionaliste nest et ne peut tre quun chercheur , et cest bien pourquoi il est toujours en danger de sgarer, ntant pas en possession des principes qui seuls lui donneraient une direction infaillible ; et ce danger sera naturellement dautant plus grand quil trouvera sur son chemin, comme autant dembches, toutes ces fausses ides suscites par le pouvoir dillusion qui a un intrt capital lempcher de parvenir au vritable terme de sa recherche. Il est vident, en effet, que ce pouvoir ne peut se maintenir et continuer exercer son action qu la condition que toute restauration de lide traditionnelle soit rendue impossible ; il est donc tout aussi important pour lui de faire dvier les recherches tendant vers la connaissance traditionnelle que, dautre part, celles qui, portant sur les origines et les causes relles de la dviation moderne, seraient susceptibles de dvoiler quelque chose de sa propre nature et de ses moyens dinfluence ; il y a l, pour lui, deux ncessits en quelque sorte complmentaires lune de lautre, et quon pourrait mme regarder, au fond, 32

comme les deux aspects positif et ngatif dune mme exigence fondamentale de sa domination. Tous les emplois abusifs du mot tradition peuvent, un degr ou un autre, servir cette fin, commencer par le plus vulgaire de tous, celui qui le fait synonyme de coutume ou d usage , amenant par l une confusion de la tradition avec les choses les plus bassement humaines et les plus compltement dpourvues de tout sens profond. Mais il y a dautres dformations plus subtiles, et par l mme plus dangereuses ; toutes ont dailleurs pour caractre commun de faire descendre lide de tradition un niveau purement humain, alors que, comme nous lavons souvent expliqu, il ny a de vritablement traditionnel que ce qui implique un lment dordre supra-humain, Cest l le point essentiel, celui qui constitue en quelque sorte la dfinition mme de la tradition et de tout ce qui sy rattache ; et cest l aussi, bien entendu, ce quil faut tout prix empcher de reconnatre pour maintenir la mentalit moderne dans ses illusions. Il ny a dailleurs qu voir combien ceux qui prtendent se faire les historiens des religions et des autres formes de la tradition sacharnent avant tout les expliquer par des facteurs exclusivement humains ; peu importe que, suivant les coles, ces facteurs soient psychologiques, sociaux ou autres, et mme la multiplicit des explications ainsi prsentes permet de sduire plus facilement un plus grand nombre ; ce qui est constant, cest la volont bien arrte de tout rduire lhumain et de ne rien laisser subsister qui le dpasse ; et ceux qui croient la valeur de cette critique destructive sont ds lors tout disposs confondre la tradition avec nimporte quoi, puisquil ny a plus en effet, dans lide quon leur en a inculque, rien qui puisse la distinguer rellement de ce qui est dpourvu de tout caractre traditionnel. Ds lors que tout ce qui est dordre purement humain ne saurait, pour cette raison mme, tre lgitimement qualifi de traditionnel, il ne peut y avoir, par exemple, de tradition philosophique , ni de tradition scientifique au sens moderne et profane de ce mot ; et, bien entendu, il ne peut y avoir non plus de tradition politique , l du moins o toute organisation sociale vraiment traditionnelle fait dfaut, ce qui est le cas du monde occidental actuel. Ce sont pourtant l quelques-unes des expressions qui sont employes couramment aujourdhui, et qui constituent autant de dnaturations de lide de la tradition ; et il va de soi que, si les esprits traditionalistes dont nous parlions prcdemment peuvent tre amens laisser dtourner leur activit vers lun ou lautre de ces domaines essentiellement contingents et y limiter tous leurs efforts, leurs aspirations se trouveront ainsi neutralises et rendues parfaitement inoffensives, si mme elles ne sont parfois utilises, leur insu, dans un sens tout oppos leurs intentions. Il arrive en effet quon va jusqu appliquer le nom de tradition des choses qui, par leur nature mme, sont nettement antitraditionnelles : cest ainsi quon parle de tradition humaniste , ou encore de tradition nationale , alors que l humanisme , comme son nom mme lindique dailleurs, nest pas autre chose que cette ngation du supra-humain qui est la racine de lesprit moderne sous toute ses formes, et que la constitution des nationalits a t le moyen employ pour dtruire lorganisation sociale traditionnelle du moyen ge ; il ny aurait pas lieu de 33

stonner dans ces conditions, si lon en venait quelque jour parler tout aussi bien de tradition protestante , voire mme de tradition laque ou de tradition rvolutionnaire ! Au degr de confusion mentale o est parvenue la grande majorit de nos contemporains, les associations de mots les plus manifestement contradictoires nont plus rien qui puisse les effrayer, ni mme leur donner simplement rflchir Ceci nous conduit encore directement une autre remarque importante : lorsque certains, stant aperus du dsordre moderne en constatant le degr trop visible o il en est actuellement, veulent ragir , le meilleur moyen de rendre inefficace ce besoin de raction nest-il pas de lorienter vers quelquun des stades antrieurs et moins avancs de la mme dviation, o ce dsordre ntait pas encore devenu aussi apparent et se prsentait, si lon peut dire, sous des dehors plus acceptables pour qui na pas t compltement aveugl par certaines suggestions ? Il nest pas suffisant de se dclarer sincrement anti-moderne , comme tout traditionaliste dintention doit le faire normalement, si lon est encore affect soi-mme par les ides modernes sous quelque forme plus ou moins attnue, et par l plus difficilement discernable sans doute, mais correspondant toujours en fait lune ou lautre des tapes que ces ides ont parcourues au cours de leur dveloppement ; aucune concession , mme involontaire ou inconsciente, nest possible ici, car, de leur point de dpart leur aboutissement actuel, tout se tient et senchane inexorablement. Et, ce propos, nous ajouterons encore ceci : le travail ayant pour but dempcher la raction de viser plus loin que le retour un moindre dsordre, en dissimulant dailleurs le caractre de celui-ci et en le faisant passer pour l ordre , rejoint trs exactement celui qui est accompli, dautre part, pour faire pntrer lesprit moderne lintrieur mme de ce qui peut subsister, en Occident, des organisations traditionnelles de tout ordre ; le mme effet de neutralisation des forces dont on pourrait avoir redouter lopposition est pareillement obtenu dans les deux cas. Ce nest mme pas assez de parler de neutralisation , car, de la lutte qui se produira forcment entre des lments qui se trouvent ainsi ramens pour ainsi dire au mme niveau, et dont lhostilit ne reprsente donc plus, au fond, que celle qui peut exister entre des productions diverses et apparemment contraires de la dviation moderne, il ne pourra finalement sortir quun nouvel accroissement du dsordre et de la confusion. Entre toutes les choses plus ou moins incohrentes qui sagitent et se heurtent prsentement, entre tous les mouvements extrieurs de quelque genre que ce soit, il ny a donc nullement, au point de vue traditionnel ou mme simplement traditionaliste , prendre parti , suivant lexpression employe communment, car ce serait tre dupe, et, les mmes influences sexerant en ralit derrire tout cela, ce serait proprement faire leur jeu que de se mler aux luttes voulues et diriges invisiblement par elles ; le seul fait de prendre parti dans ces conditions constituerait donc dj en dfinitive, si inconsciemment que ce ft, une attitude vritablement antitraditionnelle. Nous ne voulons faire ici aucune application particulire, ce qui serait en somme assez peu utile aprs tout ce que nous avons dj dit, et dailleurs tout fait hors de propos ; il nous parat seulement ncessaire, pour couper court aux prtentions de tout faux traditionalisme , de prciser que, 34

notamment, aucune tendance politique existant dans lEurope actuelle ne peut valablement se recommander de lautorit dides ou de doctrines traditionnelles, les principes faisant galement dfaut partout, bien quon nait assurment jamais tant parl de principes quon le fait aujourdhui de tous les cts, appliquant peu prs indistinctement cette dsignation tout ce qui la mrite le moins, et parfois mme ce qui implique au contraire la ngation de tout vritable principe. Sous cet autre abus dun mot, nous retrouvons dailleurs encore ce caractre de contrefaon que nous avons dj constat, dune faon gnrale, lgard de lide traditionnelle, et qui nous parat constituer par lui-mme une marque assez importante et assez significative pour quil ne soit pas sans intrt dy insister plus spcialement dans un prochain article, ce qui nous fournira en mme temps loccasion de mettre encore plus explicitement les traditionalistes en garde contre quelques-uns des multiples dangers de dviation auxquels leurs efforts se trouvent exposs. Pour le moment, il nous reste encore, cause de certaines gens malveillants ou mal intentionns que nous ne connaissons que trop bien, prendre une prcaution qui, normalement, devrait tre tout fait superflue : cest de dclarer expressment que ce que nous venons de dire en dernier lieu ne saurait, en aucune faon ni aucun degr, tre regard comme constituant, de notre part, une sorte dincursion plus ou moins dguise dans le domaine de la politique ; cest, tout au contraire, lexpression mme dune des principales raisons pour lesquelles nous entendons demeurer absolument tranger tout ce qui touche ce domaine. Nous ne voulons dire rien de plus ni dautre que ce que nous disons ; ce que nous voulons dire, nous avons lhabitude de le dire nettement, trop nettement mme peut-tre au gr de certains ; et nul na le droit de prtendre y voir le moindre sous-entendu , ni dy ajouter, en nous les attribuant, ses propres interprtations plus ou moins tendancieuses.

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Les contrefaons de lide traditionnelle


Publi dans les tudes Traditionnelles, novembre-dcembre 1936.

Nous appelions lattention, dans notre dernier article 1 , sur le caractre de contrefaon quimplique labus qui est fait, notre poque, de certains mots tels que ceux de principes , de tradition , de religion , et bien dautres encore, abus inconscient chez le plus grand nombre, assurment, mais qui n en rpond pas moins nettement aux desseins de subversion de tout ordre normal suivant lesquels est dirige toute la mentalit actuelle. On pourrait mme dire que ce caractre se retrouve, dune faon beaucoup plus gnrale, et sous des formes multiples, dans tout lensemble de ce qui constitue proprement la civilisation moderne, o, quel que soit le point de vue sous lequel on lenvisage, tout apparat comme de plus en plus artificiel, dnatur et falsifi ; beaucoup de ceux qui font aujourdhui la critique de cette civilisation en sont dailleurs frapps, mme lorsquils ne savent pas aller plus loin et nont pas le moindre soupon de ce qui se cache en ralit derrire tout cela. Il suffirait pourtant, nous semble-t-il, dun peu de logique pour se dire que, si tout est ainsi devenu artificiel, la mentalit mme laquelle correspond cet tat de choses ne doit pas ltre moins que le reste, quelle aussi doit tre fabrique et non point spontane ; et, ds quon aurait fait cette simple rflexion, on ne pourrait plus manquer de voir les indices concordants en ce sens se multiplier de toutes parts et presque indfiniment ; mais il faut croire quil est malheureusement bien difficile dchapper aussi compltement aux suggestions auxquelles nous avons fait allusion, et auxquelles, en dfinitive, le monde moderne comme tel doit son existence. Nous avons dit aussi que ce caractre de contrefaon constitue, par luimme, une marque trs significative quant lorigine relle de ce qui en est affect, et, par consquent, de la dviation moderne tout entire, dont il met bien en vidence la nature vritablement satanique . Nous nous sommes dj suffisamment expliqu, en dautres occasions, sur le sens que nous entendons attacher ce dernier mot, pour quil ne puisse y avoir l aucune quivoque : il sapplique, en somme, tout ce qui est ngation et renversement de lordre, dans quelque domaine que ce soit, et cest bien l, sans le moindre doute, ce dont nous pouvons constater les effets autour de nous. Mais, en mme temps, il ne faut pas oublier que cet esprit de ngation est aussi, et en quelque sorte par ncessit, lesprit de mensonge ; il revt

[Voir larticle prcdemment reproduit.].

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tous les dguisements, et souvent les plus inattendus, pour ne pas tre reconnu pour ce quil est, pour se faire mme passer pour tout le contraire, et cest ici prcisment quapparat la contrefaon ; ne diton pas en effet que Satan est le singe de Dieu , et aussi quil se transfigure en ange de lumire ? Ceci revient dire quil imite sa faon, en laltrant et en le faussant de manire le faire toujours servir ses fins, cela mme quoi il veut sopposer : ainsi, il fera en sorte que le dsordre prenne les apparences dun faux ordre, il dissimulera la ngation de tout principe sous laffirmation de faux principes, et ainsi de suite. Naturellement, tout cela, au fond, ne peut jamais tre que simulacre et mme caricature, mais assez habilement prsent pour que limmense majorit des hommes sy laisse tromper ; et comment sen tonner quand on voit combien les supercheries, mme grossires, russissent facilement en imposer la foule, et combien, au contraire, il est difficile darriver ensuite dtromper celle-ci : Vulgus vult decipi , disaient dj les anciens ; et il sest sans doute toujours trouv, bien quils naient jamais t aussi nombreux que de nos jours, des gens disposs ajouter : ergo decipiatur ! Malgr tout, qui dit contrefaon dit par l-mme parodie ; ce sont l presque des synonymes ; aussi y a-t-il invariablement, dans toutes les choses de ce genre, un lment grotesque qui peut tre plus ou moins apparent, mais qui, en tout cas, ne devrait pas chapper des observateurs tant soit peu perspicaces, si toutefois les suggestions quils subissent inconsciemment nabolissaient cet gard leur perspicacit naturelle. Cest l le ct par lequel le mensonge, si habile quil soit, ne peut faire autrement que de se trahir ; et, bien entendu, cela aussi est une marque dorigine, insparable de la contrefaon elle-mme, et qui doit normalement permettre de la reconnatre comme telle. Si lon voulait citer ici des exemples pris parmi les manifestations diverses de lesprit moderne, on naurait assurment que lembarras du choix, depuis les pseudo-rites civiques et laques qui ont pris tant dextension partout en ces dernires annes, et qui visent fournir la masse un substitut purement humain des vrais rites religieux, jusquaux extravagances dun soidisant naturisme qui, en dpit de son nom, nest pas moins artificiel, pour ne pas dire antinaturel , que les inutiles complications de lexistence contre lesquelles il a la prtention de ragir par une drisoire comdie, dont le vritable propos est dailleurs de faire croire que l tat de nature se confond avec lanimalit ; et il nest pas jusquau plus simple repos de ltre humain qui ne soit maintenant menac de dnaturation par lide contradictoire, mais conforme lgalitarisme dmocratique, dune organisation des loisirs ! Nous mentionnons ici, avec intention, des faits qui sont connus de tout le monde, qui appartiennent incontestablement ce quon peut appeler le domaine public , et que chacun peut donc constater sans peine ; nest-il pas incroyable que ceux qui en sentent, nous ne disons pas le danger, mais simplement le ridicule, soient si rares quils reprsentent de vritables exceptions ? Pseudo-religion , devrait-on dire ce propos, pseudonature , pseudo-repos , et ainsi pour tant dautres choses ; si lon voulait parler toujours strictement selon la vrit, il faudrait placer constamment ce mot pseudo devant la dsignation de tous les produits spcifiques du monde moderne, pour indiquer ce quils sont en ralit : des falsifications et rien dautre, et des 37

falsifications dont le but nest que trop vident pour ceux qui sont encore capables de rflchir. Quelle que soit par ailleurs lide plus particulire que chacun pourra se faire de ce qui est appel Satan , suivant certaines vues thologiques ou autres, cela ne saurait rien changer ce que nous venons de dire, car il est bien clair que les personnifications nimportent pas ici et nont aucunement intervenir dans ces considrations. Ce quil y a envisager, cest, dune part, cet esprit de ngation que nous avons dfini et en lequel Satan se rsout mtaphysiquement, indpendamment des formes spciales quil peut revtir pour se manifester dans tel ou tel domaine, et, dautre part, ce qui le reprsente proprement et l incarne pour ainsi dire dans le monde terrestre o nous considrons son action, et qui nest pas autre chose que ce que nous avons appel la contre-initiation . Il faut bien remarquer que nous disons contre-initiation , et non pas pseudo-initiation ; en effet, on ne doit pas confondre le contrefacteur avec la contrefaon, dont la pseudoinitiation nest en somme quun des multiples exemples, au mme titre que ceux que nous venons dindiquer dans des ordres diffrents, et bien quelle prsente peuttre, en tant que contrefaon de linitiation, une importance plus spciale, au point de vue o nous nous plaons, que la contrefaon de nimporte quelle autre chose. En somme, la pseudo-initiation nest rellement quun des produits de ltat de dsordre et de confusion provoqu, lpoque moderne, par laction satanique qui a son point de dpart conscient dans la contre-initiation ; elle peut tre aussi, dune faon inconsciente, un instrument de celle-ci, mais, au fond, cela est vrai galement, un degr ou un autre, de toutes les autres contrefaons, en ce sens quelles sont toutes comme autant de moyens aidant la ralisation du mme plan de subversion, si bien que chacune joue exactement le rle qui lui est assign dans cet ensemble, ce qui, du reste, constitue encore une sorte de contrefaon de lordre et de lharmonie mmes contre lesquels tout ce plan est dirig. La contre-initiation , elle, nest certes pas une contrefaon, mais au contraire quelque chose de trs rel dans son ordre, comme laction quelle exerce effectivement ne le montre que trop, et quelque chose qui prtend sopposer linitiation vritable, non pas imiter celle-ci ; cette prtention, dailleurs, est forcment illusoire, ainsi que nous lavons dj expliqu, puisque le domaine spirituel lui est absolument interdit, et quelle ne peut en aucun cas aller au-del du monde intermdiaire , cest--dire du domaine psychique, qui est du reste, sous tous les rapports, le champ dinfluence privilgi de Satan dans lordre humain ; mais lintention nen existe pas moins, avec le parti-pris quelle implique daller proprement au rebours de linitiation. Quant la pseudo-initiation , elle nest quune de ces parodies dont nous parlions tout lheure, ce qui revient dire quelle nest rien par elle-mme, quelle est vide de toute ralit profonde, ou, si lon veut, que sa valeur intrinsque nest ni positive comme celle de linitiation, ni ngative comme celle de la contre-initiation , mais tout simplement nulle ; si cependant elle ne se rduit pas un jeu plus ou moins inoffensif comme on serait peut-tre tent de le croire dans ces conditions, cest en raison de ce que nous venons dexposer, dune faon tout fait gnrale, sur le vritable caractre des contrefaons et le rle auquel 38

elles sont destines ; et il faut ajouter encore, dans ce cas spcial, que les rites, en vertu de leur nature sacre au sens le plus strict de ce mot, sont quelque chose quil nest jamais possible de simuler impunment. Nous revenons par l la question plus prcise des contrefaons pseudo-traditionnelles et de ce qui en fait la gravit toute particulire, gravit qui atteint videmment son maximum quand ces contrefaons sattaquent au ct intrieur de la tradition, ce qui en constitue lesprit mme, cest--dire au domaine sotrique ou initiatique. On peut remarquer que la contre-initiation sapplique introduire ses agents dans les organisations pseudo-initiatiques , quils inspirent ainsi linsu de leurs membres ordinaires, et mme, le plus souvent, de leurs chefs apparents, qui ne sont pas moins inconscients que les autres de ce quoi ils servent rellement ; mais il convient de dire que, en fait, elle les introduit aussi, d une faon semblable, partout o elle le peut, par exemple dans ces mouvements politiques ou autres auxquels nous avons fait allusion prcdemment, et jusque dans des organisations authentiquement initiatiques ou religieuses, mais o lesprit traditionnel est trop affaibli pour quelles soient encore capables de rsister cette pntration insidieuse. Cependant, part ce dernier cas qui permet dexercer directement une action dissolvante, celui des organisations pseudo-initiatiques est sans doute celui qui doit retenir surtout lattention de la contre-initiation et faire lobjet defforts plus particuliers de sa part, par l mme que luvre quelle se propose est avant tout antitraditionnelle, et que mme cest cela seul que, en dfinitive, elle se rsume tout entire. Cest dailleurs trs probablement pour cette raison quil existe de multiples liens entre les manifestations pseudo-initiatiques et toute sorte dautres choses qui, premire vue, sembleraient ne devoir pas avoir avec elles le moindre rapport, mais qui toutes sont reprsentatives de lesprit moderne sous quelquun de ses aspects les plus accentus ; pourquoi en effet, sil nen tait pas ainsi, les pseudo-initis joueraient-ils constamment dans tout cela un rle si important ? On pourrait dire que, parmi les instruments ou les moyens de tout genre mis en uvre pour ce dont il sagit, la pseudo-initiation , par sa nature mme, doit logiquement occuper le premier rang ; elle nest quun rouage, bien entendu, mais un rouage qui peut commander beaucoup dautres, sur lequel ces autres viennent sengrener en quelque sorte et dont ils reoivent leur impulsion. Ici, la contrefaon se poursuit encore : la pseudo-initiation imite en cela la fonction de moteur invisible qui, dans lordre normal, appartient en propre linitiation ; mais que lon y prenne bien garde : linitiation reprsente vritablement et lgitimement lesprit, animateur principiel de toutes choses, tandis que, pour ce qui est de la pseudo-initiation , lesprit est videmment absent. Il rsulte immdiatement de l que laction exerce ainsi, au lieu dtre rellement organique , ne peut plus avoir quun caractre purement mcanique , ce qui justifie dailleurs pleinement la comparaison des rouages que nous venons demployer ; et ce caractre nest-il pas justement aussi celui qui se retrouve partout, et de la faon la plus frappante, dans le monde moderne, o la machine envahit tout de plus en plus, o ltre humain lui-mme est rduit, dans toute son activit, ressembler le plus possible un automate, parce quon lui a enlev toute spiritualit ? Mais cest bien l quclate toute linfriorit des productions artificielles, mme si une habilet satanique a prsid leur laboration : on peut 39

bien fabriquer des machines, mais non pas des tres vivants, parce que, encore une fois, cest lesprit lui-mme qui fait et fera toujours dfaut. Nous avons parl de moteur invisible , et, part la volont dimitation qui se manifeste encore ce point de vue, il y a dans cette sorte d invisibilit , si relative quelle soit dailleurs, un avantage incontestable de la pseudo-initiation , pour le rle que nous venons de dire, sur toute autre chose dun caractre plus public . Ce nest pas que les organisations pseudo-initiatiques , pour la plupart, prennent grand soin de dissimuler leur existence ; il en est mme qui vont jusqu faire une propagande parfaitement incompatible avec leurs prtentions lsotrisme ; mais, malgr cela, elles sont encore ce quil y a de moins apparent et ce qui se prte le mieux lexercice dune action discrte , par consquent ce avec quoi la contre-initiation peut entrer le plus directement en contact sans avoir redouter que son intervention risque dtre dmasque, dautant plus que, dans ces milieux, il est toujours facile de trouver quelque moyen de parer aux consquences dune indiscrtion ou dune imprudence. Il faut dire aussi quune grande partie du public, tout en connaissant plus ou moins lexistence dorganisations pseudoinitiatiques , ne sait trop ce quelles sont et est peu dispose y attacher de limportance, ny voyant que de simples excentricits sans porte srieuse ; et cette indiffrence sert encore les mmes desseins, bien quinvolontairement, tout autant que pourrait le faire un secret plus rigoureux. Nous avons cherch faire comprendre, aussi exactement quil est possible, le rle rel, quoique inconscient, de la pseudo-initiation , et la vraie nature de ses rapports avec la contre-initiation ; encore faudrait-il ajouter que celle-ci peut, dans certains cas tout au moins, y trouver un milieu dobservation et de slection pour son propre recrutement, mais ce nest pas le lieu dinsister l-dessus. Ce dont on ne peut donner une ide mme approximative, cest la multiplicit et la complexit incroyables des ramifications qui existent en fait entre toutes ces choses, et dont leur tude directe et dtaille pourrait seule permettre de se rendre compte ; mais il est bien entendu quici cest surtout le principe , si lon peut dire, qui nous intresse. Cependant, ce nest pas tout encore : jusquici, nous avons vu en somme pourquoi lide traditionnelle est contrefaite par la pseudo-initiation ; il nous reste maintenant voir avec plus de prcision comment elle lest, et cest l ce que nous examinerons dans la seconde partie de cette tude.

Un des moyens les plus simples que les organisations pseudo-initiatiques aient leur disposition pour fabriquer une fausse tradition lusage de leurs adhrents, cest assurment le syncrtisme , qui consiste, ainsi que nous lavons dj expliqu en une autre occasion, rassembler tant bien que mal des lments emprunts un peu partout, les juxtaposer en quelque sorte de lextrieur , sans aucune comprhension relle de ce quils reprsentent vritablement dans les traditions diverses auxquelles ils appartiennent en propre. Comme il faut cependant donner cet assemblage plus ou moins informe une certaine apparence dunit, afin 40

de pouvoir le prsenter comme une doctrine , on sefforcera de grouper ces lments autour de quelques ides directrices qui, elles, ne seront pas dorigine traditionnelle, mais, tout au contraire, seront gnralement des conceptions toutes profanes et modernes, donc proprement antitraditionnelles ; lide d volution , notamment, joue presque toujours cet gard un rle prpondrant. Il est facile de comprendre que, par l, les choses se trouvent singulirement aggraves : il ne sagit plus simplement, dans ces conditions, de la constitution d une sorte de mosaque de dbris traditionnels, qui pourrait, en somme, ntre quun jeu tout fait vain, mais peu prs inoffensif ; il sagit de dnaturation et, pourrait-on dire, de dtournement des lments emprunts, puisquon sera amen ainsi leur attribuer un sens qui sera altr, pour saccorder l ide directrice , jusqu aller directement lencontre du sens traditionnel. Il est dailleurs bien entendu, daprs tout ce que nous avons dj expliqu, que ceux qui agissent ainsi peuvent nen tre pas nettement conscients ; en tout cela, il faut toujours faire la part, dabord de lincomprhension pure et simple, et ensuite, nous devrions mme dire surtout, des suggestions dont nous avons parl, et dont ces pseudo-initis peuvent fort bien tre eux-mmes les premires victimes, avant de contribuer pour leur part les inculquer dautres : mais cette inconscience ne change rien au rsultat et nattnue aucunement le danger de ces sortes de choses, qui nen sont pas pour cela moins propres servir, mme si ce nest qu aprs coup , aux fins que se propose la contre-initiation . Nous rservons ici le cas o des agents de celle-ci auraient, par une intervention plus ou moins directe, provoqu ou inspir la formation de semblables pseudo-traditions ; on pourrait sans doute en trouver aussi quelques exemples, ce qui ne veut pas dire que, mme alors, ces agents conscients aient t les crateurs apparents et connus des formes pseudo-initiatiques dont il sagit, car il est vident que la prudence leur commande de se dissimuler autant que possible derrire de simples instruments inconscients. Quand nous parlons dinconscience, nous lentendons surtout en ce sens que ceux qui laborent ainsi une pseudo-tradition sont, le plus souvent, parfaitement ignorants de ce quoi elle sert en ralit ; pour ce qui est du caractre et de la valeur dune telle production, il est plus difficile dadmettre que leur bonne foi soit aussi complte, et pourtant, l-dessus encore, il est possible quils sillusionnent parfois dans une certaine mesure, ou quils soient illusionns dans le cas que nous venons de mentionner en dernier lieu. Il faut aussi, assez souvent, tenir compte de certaines anomalies dordre psychique qui compliquent encore les choses, et qui, du reste, constituent un terrain particulirement favorable pour que les influences et les suggestions de tout genre puissent sexercer avec le maximum de puissance ; nous noterons seulement ce propos, sans y insister autrement, le rle non ngligeable que des clairvoyants et autres sensitifs ont jou frquemment dans tout cela. Mais, malgr tout, il y a presque toujours un point o la supercherie consciente et le charlatanisme deviennent, pour les dirigeants dune organisation pseudoinitiatique , une sorte de ncessit : ainsi, si quelquun vient sapercevoir, ce qui nest pas trs difficile en somme, des emprunts quils ont faits telle et telle tradition, comment pourraient-ils les reconnatre sans se voir obligs davouer par l-mme quils ne sont en ralit que de simples profanes ? En pareil cas, ils nhsitent pas 41

dordinaire renverser les rapports et dclarer audacieusement que cest leur propre tradition qui reprsente la source commune de toutes celles quils ont pilles ; et, sils narrivent pas en convaincre tout le monde, du moins se trouve-t-il toujours des nafs pour les croire sur parole, en nombre suffisant pour que leur situation de chefs dcole , quoi ils tiennent gnralement par-dessus tout, ne risque pas dtre srieusement compromise, dautant plus quils regardent assez peu la qualit de leurs disciples et que la quantit leur semble bien plus importante, ce qui suffirait dailleurs montrer combien ils sont loin davoir mme la plus lmentaire notion de ce que sont rellement lsotrisme et linitiation. Nous avons peine besoin de dire que tout ce que nous dcrivons ici ne rpond pas seulement des possibilits plus ou moins hypothtiques, mais bien des faits rels et dment constats ; si nous devions les citer tous, notre expos sen trouverait allong presque indfiniment, et de faon assez peu utile au fond ; il suffit de quelques exemples caractristiques. Ainsi, cest par le procd syncrtique dont nous venons de parler quon a vu se constituer une prtendue tradition orientale , celle des thosophistes, nayant gure doriental quune terminologie mal comprise et mal applique ; et, comme ce monde est toujours divis contre lui-mme , suivant la parole vanglique, les occultistes franais, par esprit dopposition et de concurrence , difirent leur tour une soi-disant tradition occidentale du mme genre, dont bien des lments, notamment ceux quils tirrent de la Kabbale, peuvent difficilement tre dits occidentaux quant leur origine, sinon quant la faon spciale dont ils les interprtrent. Les premiers prsentrent leur tradition comme lexpression mme de la sagesse antique ; les seconds, peut-tre un peu plus modestes dans leurs prtentions, cherchrent surtout faire passer leur syncrtisme pour une synthse , car il en est peu qui aient autant queux abus de ce dernier mot. Si les premiers se montraient ainsi plus ambitieux, cest peut-tre parce que, en fait, il y avait lorigine de leur mouvement des influences assez nigmatiques et dont eux-mmes auraient sans doute t bien incapables de dterminer la vraie nature ; pour ce qui est des seconds, ils ne savaient que trop bien quil ny avait rien derrire eux, que leur uvre ntait vritablement que celle de quelques individualits rduites leurs propres moyens, et, sil arriva cependant que quelque chose dautre sintroduist l aussi, ce ne fut certainement que beaucoup plus tard ; il ne serait pas trs difficile de faire ces deux cas, considrs sous ce rapport, lapplication de ce que nous avons dit tout lheure, et nous pouvons laisser chacun le soin den tirer par lui-mme les consquences qui lui paratront en dcouler logiquement. Bien entendu, il ny a jamais rien eu qui se soit appel authentiquement tradition orientale ou tradition occidentale , de telles dnominations tant manifestement beaucoup trop vagues pour pouvoir sappliquer une forme traditionnelle dfinie, puisque, moins que lon ne remonte la Tradition primordiale qui est ici hors de cause, pour des raisons trop faciles comprendre, et qui dailleurs nest ni orientale ni occidentale, il y a et il y eut toujours des formes traditionnelles diverses et multiples tant en Orient quen Occident. Dautres ont cru mieux faire et inspirer plus facilement la confiance en s appropriant le nom mme de 42

quelque tradition ayant rellement exist une poque plus ou moins lointaine, et en en faisant ltiquette dune construction tout aussi htroclite que les prcdentes, car, sils utilisent naturellement plus ou moins ce quils peuvent arriver savoir de cette tradition sur laquelle ils ont jet leur dvolu, ils sont bien forcs de complter ces quelques donnes toujours trs fragmentaires, et souvent mme en partie hypothtiques, en recourant dautres lments emprunts ailleurs ou mme entirement imaginaires. Dans tous les cas, le moindre examen de toutes ces productions suffit faire ressortir lesprit spcifiquement moderne qui y a prsid, et qui se traduit invariablement par la prsence de quelques-unes de ces mmes ides directrices auxquelles nous avons fait allusion plus haut ; il ny aurait donc pas besoin de pousser les recherches plus loin et de se donner la peine de dterminer exactement et en dtail la provenance relle de tel ou tel lment dun pareil ensemble, puisque cette seule constatation montre dj bien assez, et sans laisser place au moindre doute, quon ne se trouve en prsence de rien dautre que dune contrefaon pure et simple. Un des meilleurs exemples quon puisse donner de ce dernier cas, ce sont les nombreuses organisations qui, lpoque actuelle, sintitulent rosicruciennes , et qui, cela va de soi, ne manquent pas dtre en contradiction les unes avec les autres, et mme de se combattre plus ou moins ouvertement, tout en se prtendant galement reprsentantes dune seule et mme tradition . En fait, nous pouvons donner entirement raison chacune delles, sans aucune exception, quand elle dnonce ses concurrentes comme illgitimes et frauduleuses ; et il arrive souvent que, dans ces disputes, dautant plus curieuses quelles se produisent dans des milieux o lon ne fait que parler sans cesse de fraternit universelle , on voit apparatre au jour des documents vritablement bien difiants sur le compte des unes et des autres ! Quoi quil en soit, il ny eut assurment jamais autant de gens pour se dire rosicruciens , si ce nest mme Rose-Croix , que depuis quil nen est plus dauthentiques ; nous ajouterons mme que ce phnomne du pseudo-rosicrucianisme constitue en ralit une des meilleures preuves que ces dsignations, ainsi que la forme spciale laquelle elles taient attaches, ne sont plus en usage dans aucune initiation ayant gard jusqu nos jours une existence effective. En effet, sil y avait encore quelque organisation vritablement rosicrucienne, elle aurait certainement sa disposition les moyens ncessaires pour rduire nant toutes ces contrefaons, et sans avoir besoin de recourir pour cela des dnonciations publiques ; mais il est beaucoup moins dangereux de se faire passer pour la continuation de quelque chose qui appartient entirement au pass, surtout lorsque les dmentis sont dautant moins craindre que ce dont il sagit a toujours t, comme cest le cas, envelopp dune certaine obscurit, si bien que sa fin nest pas connue plus srement que son origine ; et qui donc, parmi le public profane et mme parmi les pseudo-initis , peut savoir ce que fut au juste la tradition qui, pendant une certaine priode, se qualifia de rosicrucienne ? Des remarques similaires sappliqueraient aussi, disons-le en passant, labus qui est fait actuellement de noms dsignant certaines personnifications , et qui furent employs autrefois par des organisations initiatiques ; ds lors que cet abus est possible, on peut en conclure que lusage lgitime a cess dune faon dfinitive. Par contre, ceci ne concerne pas un cas comme celui de la prtendue Grande Loge 43

Blanche , dont, ainsi que nous lavons fait remarquer diverses reprises, il est de plus en plus souvent question de tous les cts, car cette dnomination n a jamais eu nulle part le moindre caractre authentiquement traditionnel ; si ce nom conventionnel peut servir de masque quelque chose qui ait une ralit quelconque, ce nest certes pas, en tout cas, du ct initiatique quil convient de le chercher. On a assez souvent critiqu la faon dont certains relguent les Matres dont ils se recommandent dans quelque rgion peu prs inaccessible de lAsie centrale ou dailleurs ; cest l, en effet, un moyen assez facile de rendre leurs assertions invrifiables, mais ce nest pas le seul, et lloignement dans le temps peut aussi, et cet gard, jouer un rle exactement comparable celui de lloignement dans lespace. Aussi dautres nhsitent-ils pas prtendre se rattacher quelque tradition disparue depuis des sicles, voire mme depuis des milliers dannes ; il est vrai que, moins quils nosent aller jusqu affirmer que cette tradition sest perptue pendant tout ce temps dune faon si secrte et si bien cache que nul autre queux nen peut dcouvrir la moindre trace, cela les prive de lavantage apprciable de revendiquer une filiation directe et continue, qui naurait mme plus ici lapparence de vraisemblance quelle peut avoir encore lorsquil sagit dune forme somme toute rcente comme lest la tradition rosicrucienne ; mais ce dfaut parat navoir quassez peu dimportance leurs yeux, car ils sont tellement ignorants des vritables conditions de linitiation quils simaginent volontiers quun simple rattachement idal peut tenir lieu dun rattachement effectif ; nous avons dj suffisamment expliqu ce quil en est, propos de la transmission initiatique, pour navoir pas insister de nouveau sur ce point. Il est dailleurs bien clair quune tradition se prtera dautant mieux toutes les reconstitutions fantaisistes quelle est plus compltement perdue et oublie, et quon sait moins quoi sen tenir sur la signification relle des vestiges qui en subsistent, et auxquels on pourra ainsi faire dire peu prs tout ce quon voudra ; chacun ny mettra naturellement que ce qui sera conforme ses propres ides ; sans doute ny a-t-il pas dautre raison que celle-l chercher pour rendre compte du fait que la tradition gyptienne est tout particulirement exploite sous ce rapport, et que tant de pseudo-initis dcoles trs diverses lui tmoignent une prdilection qui ne se comprendrait gure autrement. Nous devons prciser, pour viter toute fausse application de ce que nous disons ici, que ces remarques ne concernent aucunement les rfrences lgypte ou autres choses du mme genre qui peuvent parfois se rencontrer aussi dans certaines organisations initiatiques, mais qui y ont uniquement un caractre de lgendes symboliques, sans aucune prtention se prvaloir en fait de semblables origines ; nous ne visons que ce qui se donne pour une restauration, valable comme telle, dune tradition ou dune initiation qui nexiste plus, restauration qui dailleurs, mme dans lhypothse impossible o elle serait en tout point exacte et complte, n aurait encore dautre intrt en elle-mme que celui dune simple curiosit archologique. Nous arrterons l ces considrations, car cela suffit amplement pour faire comprendre ce que sont, dune faon gnrale, toutes ces contrefaons pseudoinitiatiques de lide traditionnelle : un mlange plus ou moins cohrent, plutt 44

moins que plus, dlments en partie emprunts et en partie invents, le tout tant domin par les conceptions antitraditionnelles qui sont le propre de lesprit moderne, et ne pouvant par consquent servir en dfinitive qu rpandre ces conceptions en les faisant passer pour traditionnelles, cest--dire pour tout le contraire de ce quelles sont en ralit, sans parler de la tromperie qui consiste donner pour initiation ce qui na quun caractre purement profane, pour ne pas dire profanateur . Si lon faisait remarquer aprs cela, comme une sorte de circonstance attnuante, quil y a presque toujours l-dedans, malgr tout, quelques lments dont la provenance est rellement traditionnelle, nous rpondrons ceci : toute imitation, pour se faire accepter, doit naturellement prendre au moins quelques-uns des traits de ce quelle simule, mais cest bien l ce qui en augmente encore le danger ; le mensonge le plus habile et aussi le plus funeste, nest-il pas prcisment celui qui mlange de faon inextricable le vrai avec le faux, sefforant ainsi de faire servir celui-l au triomphe de celui-ci ?

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propos d animisme et de chamanisme


Publi dans les tudes Traditionnelles, juin 1937.

Lide quil existe des choses purement matrielles nest quune conception toute moderne, et dont il serait dailleurs assez difficile de bien prciser le sens, car la notion mme de matire , telle quon lentend actuellement, est fort loin dtre claire, et, comme nous lavons fait remarquer en diverses occasions, on ne trouve dans les doctrines traditionnelles rien qui y corresponde vritablement. Mais, au fond, on peut comprendre de quoi il sagit sans sembarrasser de toutes les complications quy ajoutent les thories spciales des physiciens : cest tout simplement, en effet, lide quil y a des tres et des choses qui ne sont que corporels, et dont lexistence et la constitution nimpliquent aucun lment dun ordre autre que celui-l. Il est des lors facile de se rendre compte que cette ide est lie directement au point de vue profane, tel quil saffirme dans les sciences modernes : celles-ci se caractrisent essentiellement par labsence de tout rattachement des principes dordre suprieur ; de la mme faon, les choses quelles prennent pour objet de leur tude sont ellesmmes conues comme dpourvues dun tel rattachement, et cest l, pourrait-on dire, une condition pour que la science soit adquate son objet, puisque, si elle admettait quil en ft autrement, elle devrait par l mme reconnatre que la vraie nature de cet objet lui chappe. Peut-tre ne faut-il pas chercher ailleurs la raison pour laquelle les scientistes se sont tant acharns discrditer toute conception autre que celle-l, en la prsentant comme une superstition due limagination des primitifs , lesquels, pour eux, ne peuvent tre autre chose que des sauvages ou des hommes de mentalit enfantine, comme le veulent les thories volutionnistes ; et, que ce soit de leur part incomprhension ou parti pris, ils russissent en fait en donner une ide suffisamment caricaturale pour quune telle apprciation paraisse entirement justifie tous ceux qui les croient sur parole, cest--dire la grande majorit de nos contemporains. Nous voulons ici faire allusion, en particulier, aux thories des ethnologues sur ce quils sont convenus dappeler l animisme ; un tel terme pourrait dailleurs, la rigueur, avoir un sens acceptable, mais, bien entendu, la condition de le comprendre tout autrement quils ne le font et de ny voir que ce quil peut signifier tymologiquement, et cest ce point que nous allons essayer dexpliquer aussi clairement que possible. Le monde corporel, en ralit, ne doit pas tre considr comme un tout se suffisant lui-mme, ni comme quelque chose disol dans lensemble de la manifestation universelle ; au contraire, ainsi que nous lavons expos amplement ailleurs, il procde tout entier de lordre subtil, dans lequel il a, peut-on dire, son principe immdiat, et par lintermdiaire duquel il se rattache, de proche en proche, 46

la manifestation informelle, puis au non-manifest ; sil en tait autrement, son existence ne pourrait tre quune illusion pure et simple, une sorte de fantasmagorie derrire laquelle il ny aurait rien. Dans ces conditions, il ne peut y avoir, dans ce monde corporel, aucune chose dont lexistence ne repose en dfinitive sur des lments dordre subtil, et, au-del de ceux-ci, sur un principe qui peut tre dit spirituel , et sans lequel nulle manifestation nest possible, quelque degr que ce soit. Si nous nous en tenons la considration des lments subtils, qui doivent tre ainsi prsents en toutes choses de ce monde, nous pouvons dire quils y correspondent ce qui constitue lordre psychique dans ltre humain ; on peut donc, par une extension toute naturelle et qui nimplique aucun anthropomorphisme , mais seulement une analogie parfaitement lgitime, les appeler aussi psychiques dans tous les cas, ou encore animiques , car ces deux mots, si lon se reporte leur sens premier, suivant leur drivation respectivement grecque et latine, sont exactement synonymes au fond. Il rsulte de l que, quelles que soient les apparences, il ne saurait exister rellement dobjets inanims ; cest dailleurs pourquoi la vie est une des conditions auxquelles est soumise toute existence corporelle sans exception ; et cest aussi pourquoi personne na jamais pu arriver dfinir dune faon satisfaisante la distinction du vivant et du nonvivant , cette question, comme tant dautres dans la philosophie et la science modernes, ntant insoluble que parce quelle na aucune raison de se poser vraiment, puisque le non-vivant na pas de place dans le domaine envisag, et quen somme tout se rduit cet gard de simples diffrences de degrs. On peut donc, si lon veut, appeler animisme une telle faon denvisager les choses, en nentendant par ce mot rien de plus ni dautre que laffirmation quil y a dans celles-ci des lments animiques ; et il est dailleurs vident que cette conception est primitive , mais tout simplement parce quelle est vraie, ce qui est peu prs exactement le contraire de ce que les volutionnistes veulent dire quand ils la qualifient ainsi. En mme temps, et pour la mme raison, cette conception est ncessairement commune toutes les doctrines traditionnelles ; nous pourrions donc dire encore quelle est normale , tandis que lide oppose, celle des choses inanimes , reprsente une vritable anomalie, comme il en est du reste pour toutes les ides spcifiquement modernes. Mais il doit tre bien entendu quil ne sagit aucunement, en tout cela, dune personnification des forces naturelles, non plus que de leur adoration , comme le prtendent ceux pour qui l animisme constitue ce quils croient pouvoir appeler la religion primitive ; en ralit, ce sont des considrations qui relvent uniquement du domaine de la cosmologie, et qui peuvent trouver leur application dans diverses sciences traditionnelles. Il va de soi aussi que, quand il est question dlments psychiques inhrents aux choses, ou de forces du mme ordre sexprimant et se manifestant travers celles-ci, tout cela na absolument rien de spirituel ; la confusion de ces deux domaines est, elle encore, purement moderne, et elle nest sans doute pas trangre lide de faire une religion de ce qui est science au sens le plus exact du mot ; en dpit de leur prtention aux ides claires , nos contemporains mlangent de bien singulire faon les choses les plus htrognes et les plus essentiellement distinctes ! 47

Maintenant, il importe de remarquer que les ethnologues ont lhabitude de considrer comme primitives des formes qui, au contraire, sont dgnres un degr ou un autre ; pourtant, bien souvent, elles ne sont pas rellement dun niveau aussi bas que leurs interprtations le font supposer ; mais, quoi quil en soit, ceci explique que l animisme , qui ne constitue en somme quun point particulier dune doctrine, ait pu tre pris pour caractriser celle-ci tout entire. En effet, dans les cas de dgnrescence, cest naturellement la partie suprieure de la doctrine, cest--dire son ct mtaphysique et spirituel , qui disparat toujours plus ou moins compltement ; par suite, ce qui ntait originairement que secondaire, et notamment le ct cosmologique et psychique , auquel appartiennent l animisme et ses applications, prend une importance prpondrante ; le reste, mme sil subsiste encore dans une certaine mesure, peut facilement chapper lobservateur du dehors, dautant plus que celui-ci, ignorant la signification profonde des rites et des symboles, est incapable dy reconnatre ce qui relve dun ordre suprieur, et croit pouvoir tout expliquer indistinctement en termes de magie , voire mme parfois de sorcellerie pure et simple. On peut trouver un exemple trs net de ce que nous venons dindiquer dans un cas comme celui du chamanisme , qui est gnralement regard comme une des formes typiques de l animisme : cette dnomination, dont la drivation est dailleurs assez incertaine, dsigne proprement lensemble des doctrines et des pratiques traditionnelles de certains peuples mongols de la Sibrie ; mais certains ltendent ce qui, ailleurs, prsente des caractres plus ou moins similaires. Pour beaucoup, chamanisme est presque synonyme de sorcellerie, ce qui est certainement inexact, car il y a l bien autre chose ; ce mot a subi ainsi une dviation inverse de celle de ftichisme , qui, lui, a bien tymologiquement le sens de sorcellerie, mais qui a t appliqu des choses dans lesquelles il ny a pas que cela non plus. Signalons, ce propos, que la distinction que certains ont voulu tablir entre chamanisme et ftichisme , considrs comme deux varits de l animisme , nest peut-tre pas aussi nette ni aussi importante quils le pensent : que ce soient des tres humains, comme dans le premier, ou des objets quelconques, comme dans le second, qui servent principalement de supports ou de condensateurs , si lon peut dire, certaines influences, cest l une simple diffrence de modalits techniques , qui, en somme, na rien dabsolument essentiel1. Si lon considre le chamanisme proprement dit, on y constate lexistence dune cosmologie trs dveloppe, et qui pourrait donner lieu des rapprochements avec celles dautres traditions sur de nombreux points, commencer par la division des trois mondes qui semble en constituer la base mme. Dautre part, on y rencontre galement des rites comparables quelques-uns de ceux qui appartiennent

Nous empruntons, dans ce qui suit, un certain nombre dindications concernant le chamanisme un expos intitul Shamanism of the Native of Siberia, par I. M. Casanowicz (extrait du Smithsonian Report for 1924), dont nous devons la communication lobligeance de M. Ananda K. Coomaraswamy.

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des traditions de lordre le plus lev : certains, par exemple, rappellent dune faon frappante des rites vdiques, et qui sont mme parmi ceux qui procdent le plus manifestement de la tradition primordiale, comme ceux o les symboles de larbre et du cygne jouent le rle principal. Il nest donc pas douteux quil y ait l quelque chose qui, ses origines tout au moins, constituait une forme traditionnelle rgulire et normale ; il sy est dailleurs conserv, jusqu lpoque actuelle, une certaine transmission des pouvoirs ncessaires lexercice des fonctions du chamane ; mais, quand on voit que celui-ci consacre surtout son activit aux sciences traditionnelles les plus infrieures, telles que la magie et la divination, on peut souponner par l quil y a eu une dgnrescence trs relle, et mme se demander si parfois elle nirait pas jusqu une vritable dviation, laquelle les choses de cet ordre, lorsquelles prennent un dveloppement aussi excessif, ne peuvent que trop facilement donner lieu. Il y a, cet gard, des indices assez inquitants ; lun deux est le lien tabli entre le chamane et un animal, lien concernant exclusivement un individu, et qui, par consquent, nest aucunement assimilable au lien collectif qui constitue ce qu on appelle tort ou a raison le totmisme . Nous devons dire dailleurs que ce dont il sagit ici pourrait, en soi-mme, tre susceptible dune interprtation tout fait lgitime et nayant rien voir avec la sorcellerie ; mais ce qui lui donne un caractre plus suspect, cest que, chez certains peuples, sinon chez tous, lanimal est alors considr en quelque sorte comme une forme du chamane lui-mme ; et, dune semblable identification la lycanthropie , telle quelle existe surtout chez des peuples de race noire, il ny a peut-tre pas extrmement loin. Mais il y a encore autre chose : les chamanes , parmi les influences psychiques auxquelles ils ont affaire, en distinguent tout naturellement de deux sortes, les unes bnfiques et les autres malfiques, et, comme il ny a videmment rien redouter des premires, cest des secondes quils soccupent presque exclusivement ; tel parat tre du moins le cas le plus frquent, car il se peut que le chamanisme comprenne des formes assez varies et entre lesquelles il y aurait des diffrences faire sous ce rapport. Il ne sagit dailleurs nullement dun culte rendu ces influences malfiques, et qui serait une sorte de satanisme conscient, comme on la parfois suppos tort ; il sagit seulement de les empcher de nuire, de neutraliser ou de dtourner leur action. La mme remarque pourrait sappliquer aussi dautres prtendus adorateurs du diable qui existent en diverses rgions ; dune faon gnrale, il nest gure vraisemblable que le satanisme rel puisse tre le fait de tout un peuple. Cependant, il nen est pas moins vrai que le contact pour ainsi dire constant avec ces forces psychiques infrieures est des plus dangereux, dabord pour le chamane lui-mme, cela va de soi, et aussi un autre point de vue dont lintrt est beaucoup moins troitement localis . En effet, il peut arriver que certains, oprant de faon plus consciente et avec des connaissances plus tendues, ce qui ne veut pas dire dordre plus lev, utilisent ces mmes forces pour de tout autres fins, linsu des chamanes ou de ceux qui agissent comme eux, et qui ne jouent plus en cela que le rle de simples instruments pour laccumulation des forces en question en des points dtermins. Nous savons quil y a ainsi, par le monde, un 49

certain nombre de rservoirs dinfluences tnbreuses dont la rpartition na assurment rien de fortuit, et qui ne servent que trop bien aux desseins de la contreinitiation .

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Lerreur du psychologisme
Publi dans les tudes Traditionnelles, janvier-fvrier 1938.

Nous avons eu bien souvent dj signaler les travestissements divers que, consciemment ou inconsciemment, les Occidentaux font subir aux doctrines orientales quils prtendent tudier : inconsciemment, quand il ne sagit que dune incomprhension tout involontaire, due simplement linfluence de certaines ides prconues dont il leur est impossible de se dbarrasser ; consciemment, au moins quelque degr, quand il sy ajoute la volont, soit de dprcier ces doctrines, soit de les utiliser en vue dune propagande quelconque. Dans ce dernier cas rentre notamment la tentative faite, depuis quelques annes, pour transformer en mysticisme les doctrines dont il sagit, et plus spcialement leurs aspects dordre sotrique ou initiatique, bien que, naturellement, tous ceux qui acceptent cette interprtation ne se rendent pas compte des desseins auxquels elle rpond en ralit. En ces tout derniers temps, nous avons remarqu la diffusion croissante dune autre interprtation encore, qui, vrai dire, nous semble plutt rentrer dans la catgorie des dformations inconscientes, mais qui nen est pas pour cela moins errone ni peuttre moins dangereuse, et qui prsente mme des cts singulirement inquitants : nous voulons parler de linterprtation en termes psychologiques , surtout quand elle est conue suivant les thories des coles les plus rcentes, car alors il ne sagit plus seulement dune insuffisance manifeste, mais bien dune vritable subversion . Assurment, ce que nous pouvons appeler le psychologisme , cest--dire la tendance tout ramener systmatiquement des explications dordre psychologique, nest pas une chose toute nouvelle dans le monde occidental ; ce nest, au fond, quun simple cas particulier de l humanisme , entendu, suivant le sens propre du mot, comme rduction de toutes choses des lments purement humains. Encore ce psychologisme implique-t-il une conception fort restreinte de lindividu humain lui-mme et de ses possibilits, car la psychologie classique se borne envisager quelques-unes des manifestations les plus extrieures et les plus superficielles du mental , celles qui sont en rapport plus ou moins direct avec la modalit corporelle de lindividu. Cest l, disons-le en passant, la raison pour laquelle nous faisons toujours une diffrence entre les deux termes psychologique et psychique , gardant ce dernier son acception tymologique, incomparablement plus tendue, puisquelle peut comprendre tous les lments subtils de lindividualit, alors quil ny a quune portion vritablement infime de ceux-ci qui rentre dans le domaine psychologique . Dans ces conditions, il ny a pas lieu de stonner du caractre vritablement enfantin que revtent le plus souvent les explications tires de la psychologie et prtendant sappliquer des choses qui ne relvent aucunement de sa comptence, comme la religion par exemple ; ce nest dailleurs pas dire quelles 51

soient jamais entirement inoffensives, car elles ont en tout cas leur place parmi les efforts faits par lesprit antitraditionnel pour dtruire la notion de toute ralit suprahumaine. Mais, aujourdhui, il y a lieu denvisager autre chose encore : la situation nest plus simplement telle que nous venons de lindiquer, mais sest sensiblement aggrave par suite de linvasion du subconscient dans la psychologie, qui, tendant son domaine en un certain sens, mais uniquement par le bas, risque de mler tout ce quelle touche les pires manifestations du psychisme le plus infrieur. ce propos, nous ferons une remarque dune porte plus gnrale : des traditionalistes mal aviss se rjouissent inconsidrment de voir la science moderne, dans ses diffrentes branches, sortir des limites troites o ses conceptions senfermaient jusquici, et prendre une attitude moins grossirement matrialiste que celle quelle avait au sicle dernier ; ils simaginent mme volontiers que, dune certaine faon, la science profane finira ainsi par rejoindre la science traditionnelle, ce qui, pour des raisons de principe, est chose tout fait impossible. Ce dont ils ne saperoivent pas, cest quil sagit en ralit dune nouvelle tape dans le dveloppement, parfaitement logique, du plan suivant lequel saccomplit la dviation progressive du monde moderne ; le matrialisme y a jou son rle, mais maintenant la ngation pure et simple quil reprsente est devenue insuffisante ; elle a servi efficacement interdire lhomme laccs des possibilits dordre suprieur, mais elle ne saurait dchaner les forces infrieures qui seules peuvent mener son dernier point luvre de dsordre et de dissolution. Lattitude matrialiste, par sa limitation mme, ne prsente encore quun danger galement limit ; son paisseur , si lon peut dire, met celui qui sy tient labri de certaines influences subtiles, et lui donne cet gard une sorte dimmunit assez comparable celle du mollusque qui demeure strictement enferm dans sa coquille ; mais, si lon fait cette coquille, qui reprsente ici lensemble des conceptions scientifiques conventionnellement admises, une ouverture par le bas, comme nous le disions tout lheure propos des tendances nouvelles de la psychologie, ces influences destructives y pntreront aussitt, et dautant plus facilement que, par suite du travail ngatif accompli dans la phase prcdente, aucun lment dordre suprieur ne pourra intervenir pour sopposer leur action. On pourrait dire encore que la priode du matrialisme ne constitue quune sorte de prparation thorique, tandis que celle du psychisme infrieur qui lui succde comporte une pseudo-ralisation , dirige au rebours dune vritable ralisation spirituelle, et imitant par l, dans la mesure o le permet la condition du monde profane comme tel, la ralisation proprement infernale qui est celle de la contre-initiation , donc tant pour celle-ci peu prs ce quest la partie exotrique dune tradition par rapport sa partie sotrique. On pourrait aussi conclure de l, entre autres choses, que la contre-initiation , aprs avoir prpar le monde en lui inculquant par suggestion toutes les ides fausses ou illusoires qui forment la mentalit spcifiquement moderne, estime le moment venu de lappeler une participation plus directe, sinon plus consciente, et de constituer ainsi une contre-tradition complte, pour laquelle elle serait elle-mme ce quest linitiation pour toute tradition vritable, cela prs, bien entendu, que la spiritualit fait ici totalement dfaut ; et lon peut bien dire que, en cela encore, le diable apparat vraiment comme le singe de Dieu . 52

Il va de soi, dailleurs, que les deux phases dont nous venons de parler ne sont pas toujours rigoureusement spares en fait, et quon peut actuellement constater leur coexistence dans bien des cas ; il serait en effet fort exagr de prtendre que la science matrialiste a entirement disparu, et, tout le moins, elle pourra sans doute se survivre longtemps encore dans les manuels denseignement et dans les ouvrages de vulgarisation. Il en est ainsi notamment dans le cas de la psychologie, dont ces considrations nous ont beaucoup moins loign quon ne pourrait le croire, car cest l quelles trouvent prcisment une de leurs applications les plus nettes et les plus frappantes ; une certaine psychologie de laboratoire , aboutissement du processus de limitation et de matrialisation dans lequel la psychologie philosophicolittraire de lenseignement universitaire ne reprsentait quun stade moins avanc, et qui nest plus rellement quune sorte de branche accessoire de la physiologie, coexiste encore avec les thories et les mthodes nouvelles, dont les plus reprsentatives , au point de vue o nous nous plaons, sont celles quon connat sous la dsignation gnrale de psychanalyse ; et nous ajouterons mme quun psychanalyste peut fort bien encore tre matrialiste, par leffet de son ducation antrieure et par lignorance o il est de la vritable nature des lments quil tudie ou quil met en jeu ; un des caractres les plus singuliers de la science moderne nestil pas de ne jamais savoir exactement quoi elle a affaire en ralit ? Il y a certainement bien plus quune simple question de vocabulaire dans le fait, trs significatif en lui-mme, que la psychologie actuelle nenvisage jamais que le subconscient , et non le superconscient qui devrait logiquement en tre le corrlatif ; cest bien l, nen pas douter, et mme si ceux qui emploient une telle terminologie ne sen rendent pas compte, lexpression dune extension qui sopre uniquement vers le bas. Certains adoptent mme, comme synonyme ou quivalent de subconscient , le terme d inconscient , qui, pris la lettre, semblerait se rfrer un niveau encore infrieur, mais qui, vrai dire, correspond moins exactement la ralit ; si ce dont il sagit tait vraiment inconscient, nous ne voyons mme pas bien comment il serait possible den parler, et surtout en termes psychologiques. Quoi quil en soit, ce qui est encore digne de remarque, cest ltrange illusion en vertu de laquelle les psychologues en arrivent considrer des tats comme dautant plus profonds quils sont tout simplement plus infrieurs ; n-y a-t-il pas dj l comme un indice de la tendance aller lencontre de la spiritualit, qui seule peut tre dite vritablement profonde, puisque seule elle touche au principe et au centre mme de ltre ? Remarquons aussi que, par lappel au subconscient , la psychologie tend de plus en plus rejoindre la mtapsychique , en laquelle, par une concidence au moins bizarre, certains traditionalistes mettent aujourdhui des espoirs aussi injustifis que ceux que leur inspire la nouvelle orientation de la science ordinaire ; et, dans la mme mesure, elle se rapproche invitablement du spiritisme et des autres choses plus ou moins similaires, qui toutes s appuient, en dfinitive, sur les mmes lments obscurs du psychisme infrieur. Si ces choses, dont lorigine et le caractre sont plus que suspects, font ainsi figure de mouvements prcurseurs de la psychologie rcente, et si celle-ci en arrive, ft-ce par un chemin dtourn, 53

introduire les lments en question dans le domaine courant de ce qui est admis comme science officielle , il est bien difficile de penser que le vrai rle de cette psychologie, dans ltat prsent du monde, puisse tre autre que celui que nous indiquions prcdemment. Le domaine de la psychologie ne stant point tendu vers le haut, le superconscient , comme nous le disions tout lheure, lui demeure tout aussi compltement tranger et ferm que jamais ; et, lorsquil lui arrive de rencontrer quelque chose qui sy rapporte, au lieu de reconnatre son ignorance cet gard, elle prtend lannexer purement et simplement en lassimilant au subconscient , Nous retrouvons ici cette confusion du psychique et du spirituel sur laquelle nous avons dj attir lattention, aggrave encore du fait, que cest avec ce quil y a de plus bas dans le domaine psychique, quelle se produit ; cest en cela que rside la subversion laquelle nous faisions allusion au dbut, et cest ce qui a lieu notamment, ainsi que nous lexpliquerons encore plus compltement par la suite, dans le cas de linterprtation psychologique des doctrines orientales.

Nous avons fait remarquer, en de prcdentes occasions, que les dformations les plus grossires, parmi celles qui ont cours en Occident, par exemple celle qui veut voir dans les mthodes du Yoga une sorte de culture physique ou de thrapeutique dordre simplement physiologique, sont, par leur grossiret mme, moins dangereuses que celles qui se prsentent sous des aspects plus subtils. La raison n en est pas seulement que ces dernires risquent de sduire des esprits sur lesquels les autres ne sauraient avoir aucune prise ; cette raison existe assurment, mais il y en a une autre, dune porte beaucoup plus gnrale, qui est celle mme pour laquelle les conceptions matrialistes, comme nous lavons expliqu, sont moins dangereuses que celles qui font appel au psychisme infrieur. Or il nest pas contestable que, dans les dformations o intervient le plus bas psychisme, il faut ranger celles qui prtendent tablir une comparaison et mme une assimilation plus ou moins complte entre les mmes mthodes du Yoga et les plus rcentes techniques de la psychologie occidentale, nous voulons dire celles qui relvent des diverses varits de la psychanalyse . Bien entendu, le but purement spirituel, qui seul constitue essentiellement le Yoga comme tel, et sans lequel lemploi mme de ce mot nest plus quune vritable drision, nest pas moins totalement mconnu dans ce dernier cas que dans celui o il ne sagit que de culture physique : le Yoga nest pas plus une thrapeutique psychique quil nest une thrapeutique corporelle ; ses procds ne sont en aucune faon ni aucun degr un traitement pour des dsquilibres quelconques ; bien loin de l, ils sadressent au contraire exclusivement des tres qui, pour pouvoir raliser le dveloppement spirituel qui en est lunique raison dtre, doivent tre dj, du fait de leurs seules dispositions naturelles, aussi parfaitement quilibrs que possible ; il y a l des conditions qui, comme on le comprendra sans peine, rentrent strictement dans la question des qualifications initiatiques. Il est peine besoin dajouter quil ne 54

sagit pas davantage dexercices pdagogiques : lducation profane na certes rien voir avec linitiation, ni avec la spiritualit quelle tendrait bien plutt touffer ; et nous remarquerons seulement encore, ce propos, ltonnant contresens qui consiste prendre pour une science de la vie ce qui nest prcisment destin qu permettre ltre de dpasser la vie, aussi bien que toutes les autres limitations de lexistence conditionne. Ces considrations suffisent amplement montrer tout ce quil y a derron dans la prtention du psychologisme sannexer certaines doctrines orientales et leurs mthodes propres de ralisation ; mais ce nest encore que ce que nous pourrions appeler son ct enfantin, dune navet qui va parfois jusqu la niaiserie, mais incomparablement moins grave que le ct vritablement satanique sur lequel nous allons avoir revenir maintenant dune faon plus prcise. Ce caractre satanique apparat avec une nettet toute particulire dans les interprtations psychanalytiques du symbolisme ou de ce qui est donn comme tel tort ou raison ; nous faisons cette restriction parce que, sur ce point comme sur tant dautres, il y aurait, si lon voulait entrer dans le dtail, bien des distinctions faire et bien des confusions dissiper : ainsi, pour prendre seulement un exemple typique, un songe dans lequel sexprime quelque inspiration supra-humaine est vritablement symbolique, tandis quun rve ordinaire ne lest nullement, quelles que puissent tre les apparences extrieures. Il va de soi que les psychologues des coles antrieures avaient dj tent bien souvent, eux aussi, dexpliquer le symbolisme leur faon et de le ramener la mesure de leurs propres conceptions ; en pareil cas, si cest vraiment de symbolisme quil sagit, ces explications par des lments purement humains mconnaissent tout ce qui en constitue tout lessentiel ; si au contraire il ne sagit rellement que de choses humaines, ce nest plus quun faux symbolisme, mais le fait mme de le dsigner de ce nom implique encore la mme erreur sur la nature du vritable symbolisme. Ceci sapplique galement aux considrations auxquelles se livrent les psychanalystes, mais avec cette diffrence qualors ce nest plus dhumain quil faut parler seulement, mais aussi, pour une trs large part, d infra-humain ; on a donc affaire cette fois, non plus un simple rabaissement, mais une subversion totale ; et toute subversion, mme si elle nest due, immdiatement du moins, qu lincomprhension et lignorance, est toujours, en elle-mme, proprement satanique . Dailleurs, le caractre gnralement ignoble et rpugnant des interprtations psychanalytiques constitue, cet gard, une marque qui ne saurait tromper ; et ce qui est encore particulirement significatif au point de vue o nous nous plaons, cest que, comme nous lavons montr dans un de nos ouvrages, cette mme marque se retrouve prcisment aussi dans certaines manifestations spirites ; il faudrait assurment beaucoup de bonne volont pour ne voir l rien de plus quune simple concidence . Les psychanalystes peuvent naturellement, dans la plupart des cas, tre tout aussi inconscients que les spirites de ce quil y a rellement sous tout cela ; mais les uns et les autres apparaissent comme galement mens par une volont subversive utilisant dans les deux cas des lments du mme ordre, sinon exactement identiques, volont qui, quels que soient les tres dans lesquels elle est incarne, est certainement bien consciente chez ceux-ci tout au moins, et rpond des intentions sans doute fort diffrentes de tout ce que peuvent 55

imaginer ceux qui ne sont que les instruments inconscients par lesquels sexerce leur action. Dans ces conditions, il est trop vident que lusage principal de la psychanalyse, qui est son application thrapeutique, ne peut tre qu extrmement dangereux pour ceux qui sy soumettent, et mme pour ceux qui lexercent, car ces choses sont de celles quon ne manie jamais impunment ; il ne serait pas exagr dy voir un des moyens mis en uvre pour accrotre le plus possible le dsquilibre du monde moderne, et dont un autre exemple nous est fourni par lusage similaire de la radiesthsie , car, l encore, ce sont des lments psychiques de mme qualit qui entrent en jeu. Ceux qui pratiquent ces mthodes sont, nous nen doutons pas, bien persuads au contraire de la bienfaisance de leurs rsultats ; mais cest justement grce cette illusion que leur diffusion est rendue possible, et c est l quon peut voir toute la diffrence qui existe entre les intentions de ces pratiquants et la volont qui prside luvre dont ils ne sont que des collaborateurs aveugles. En ralit, la psychanalyse ne peut avoir pour effet que damener la surface, en le rendant clairement conscient, tout le contenu de ces bas-fonds de ltre qui forment ce quon appelle le subconscient ; cet tre, dailleurs, est dj psychiquement faible par hypothse, puisque, sil en tait autrement, il nprouverait aucunement le besoin de recourir un traitement de cette sorte ; il est donc dautant moins capable de rsister cette submersion , et il risque fort de sombrer irrmdiablement dans ce chaos de forces tnbreuses imprudemment dchanes ; si cependant il parvient malgr tout y chapper, il en gardera du moins, pendant toute sa vie, une empreinte qui sera en lui comme une souillure ineffaable. Nous savons bien ce que certains pourront objecter ici en invoquant une similitude avec la descente aux Enfers , telle quelle se rencontre dans les phases prliminaires du processus initiatique ; mais une telle assimilation est compltement fausse, car le but na rien de commun, non plus dailleurs que les conditions du sujet dans les deux cas ; on pourrait seulement parler dune sorte de parodie profane, et cela mme donne ce dont il sagit un caractre de contrefaon assez inquitant. La vrit est que cette prtendue descente aux Enfers , qui nest suivie daucune remonte , est tout simplement une chute dans le bourbier , suivant le symbolisme usit dans certains mystres antiques ; on sait que ce bourbier avait notamment sa figuration sur la route qui menait leusis, et que ceux qui y tombaient taient des profanes qui prtendaient linitiation sans tre qualifis pour la recevoir, et qui ntaient donc victimes que de leur propre imprudence. Nous ajouterons seulement quil existe effectivement de tels bourbiers dans lordre macrocosmique aussi bien que dans lordre microcosmique ; ceci se rattache directement la question des tnbres extrieures , laquelle nous avons fait allusion rcemment ; et lon pourrait rappeler, cet gard, certains textes vangliques dont le sens concorde exactement avec ce que nous venons dindiquer. Dans la descente aux Enfers , ltre puise dfinitivement certaines possibilits infrieures pour pouvoir slever ensuite aux tats suprieurs ; dans la chute dans le bourbier , les possibilits infrieures semparent au contraire de lui, le dominent et finissent par le submerger entirement. 56

Nous venons de parler de contrefaon ; cette impression est renforce par dautres constatations, comme celle de la dnaturation du symbolisme que nous avons signale plus haut, dnaturation qui tend dailleurs stendre tout ce qui comporte essentiellement des lments supra-humains , ainsi que le montre lattitude prise lgard des doctrines dordre mtaphysique et initiatique telles que le Yoga, attitude qui nous a prcisment amen dvelopper les prsentes considrations. Ce nest pas tout, et il y a mme autre chose qui, sous ce rapport, est peut-tre encore plus digne de remarque : cest la ncessit impose, quiconque veut pratiquer professionnellement la psychanalyse, dtre pralablement psychanalys lui-mme. Cela implique avant tout la reconnaissance du fait que ltre qui a subi cette opration nest plus jamais tel quil tait auparavant, ou que, comme nous le disions tout lheure, elle lui laisse une empreinte ineffaable, comme linitiation, mais en quelque sorte en sens inverse, puisque, au lieu d un dveloppement spirituel, cest dun dveloppement du psychisme infrieur quil sagit ici. Dautre part, il y a l une imitation manifeste de la transmission initiatique ; mais, tant donne la diffrence de nature des influences qui interviennent, et comme il y a cependant un rsultat effectif qui ne permet pas de considrer la chose comme se rduisant un simple simulacre sans aucune porte, cette transmission serait bien plutt comparable, en ralit, celle qui se pratique dans un domaine comme celui de la magie, pour ne pas dire plus prcisment de la sorcellerie. Il y a dailleurs un point fort obscur, en ce qui concerne lorigine mme de cette transmission : linvention de la psychanalyse est chose toute rcente ; do les premiers psychanalystes tiennent-ils les pouvoirs quils communiquent leurs disciples, et par qui eux-mmes ont-ils bien pu tre psychanalyss tout dabord ? Cette question, quil nest cependant que logique de poser, est probablement fort indiscrte, et il est plus que douteux quil y soit jamais donn une rponse satisfaisante ; mais il nen est pas besoin pour reconnatre, dans une telle transmission psychique, une autre marque , vritablement sinistre par les rapprochements auxquels elle donne lieu : la psychanalyse prsente, par ce ct, une ressemblance plutt terrifiante avec certains sacrements du diable !

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Lillusion de la vie ordinaire


Publi dans les tudes Traditionnelles, mars- avril 1938.

Ce quon peut appeler le point de vue profane nest, comme nous lavons dit souvent dj, rien dautre que le produit dune vritable dgnrescence spirituelle, puisquil ne saurait exister dans une civilisation intgralement traditionnelle, o toutes choses, quelque domaine quelles appartiennent, participent ncessairement au caractre sacr qui est celui de la tradition elle-mme. La civilisation traditionnelle tant en mme temps celle quon peut considrer comme normale, il y a donc quelque chose de vritablement anormal dans ce point de vue, qui consiste en somme, l mme o certains lments traditionnels subsistent encore, les mettre en quelque sorte tout fait part, leur faire une place aussi rduite que possible, de telle faon quils nexercent plus aucune influence sur le reste de lactivit humaine, qui sera ds lors regard comme constituant un domaine profane, bien que, en ralit, un tel domaine ne puisse avoir aucune existence lgitime ; et, ce prtendu domaine profane se faisant dailleurs toujours de plus en plus envahissant, ce nest l, en dfinitive, quun acheminement vers la ngation complte de toute tradition, telle qu on peut la constater dans le monde occidental moderne. De ce point de vue profane est ne lide de ce quon dsigne communment comme la vie ordinaire ou la vie courante ; ce quon entend par l, en effet, cest bien, avant tout, quelque chose o, par lexclusion de tout caractre sacr, rituel ou symbolique (quon lenvisage au sens spcialement religieux ou suivant toute autre modalit traditionnelle, peu importe ici), rien qui ne soit purement humain ne saurait intervenir en aucune faon ; et ces dsignations mmes impliquent en outre que tout ce qui dpasse une telle conception est relgu dans un domaine extraordinaire , considr comme exceptionnel, trange et inaccoutum ; il y a donc l, proprement parler, un renversement de lordre normal, qui ne peut aboutir logiquement qu lignorance ou la ngation du supra-humain . Aussi certains vont-ils jusqu employer galement, dans le mme sens, lexpression de vie relle , ce qui, au fond, est dune singulire ironie, car la vrit est que ce quils nomment ainsi nest au contraire que la pire des illusions ; nous ne voulons pas dire par l que les choses dont il sagit soient, en elles-mmes, dpourvues de toute ralit, encore que cette ralit, qui est en somme celle mme de lordre sensible, soit au degr le plus bas de tous ; mais cest la faon dont elles sont envisages qui est entirement fausse, et qui, en les sparant de tout principe suprieur, leur dnie prcisment ce qui fait toute leur ralit. On voit par l comment, dans cette conception de la vie ordinaire , on passe presque insensiblement dun stade un autre, la dgnrescence allant en saccentuant progressivement : on commence par admettre que certaines choses 58

soient soustraites toute influence traditionnelle, puis ce sont ces choses quon en vient considrer comme normales ; de l, on arrive facilement les regarder comme les seules relles , ce qui revient carter comme irrel tout le suprahumain , et mme, le domaine de lhumain tant conu dune faon de plus en plus troitement limite, jusqu le rduire la seule modalit corporelle, tout ce qui est simplement dordre suprasensible ; il ny a qu remarquer comment nos contemporains emploient constamment, et sans mme y penser, le mot rel comme synonyme de sensible , pour se rendre compte que cest bien ce dernier point quils en sont effectivement. On pourrait aussi montrer sans difficult que la philosophie moderne, qui nest en somme quune expression systmatise de la mentalit gnrale, a suivi une marche parallle : cela a commenc avec lloge cartsien du bon sens , qui est bien caractristique cet gard, car la vie ordinaire est assurment, par excellence, le domaine de ce soi-disant bon sens , aussi born quelle et de la mme faon ; puis, du rationalisme, qui nest en somme quun aspect philosophique de l humanisme , on arrive peu peu au matrialisme ou au positivisme : quon nie expressment, comme le premier, tout ce qui est au-del du monde sensible, ou quon se contente, comme le second, de refuser de s en occuper en le dclarant inaccessible ou inconnaissable , le rsultat, en fait, est exactement le mme dans les deux cas, et il est bien celui-l mme que nous venons de dcrire. Il convient seulement dajouter que, chez la plupart, il ne sagit que de ce quon peut appeler un matrialisme ou un positivisme pratique , indpendant de toute thorie philosophique, et pouvant mme trs bien exister chez des gens qui, de bonne foi, se croient fort loigns du matrialisme et du positivisme, mais qui, en toutes circonstances, ne sen comportent pas moins comme leurs partisans ; et cet exemple montre bien que la philosophie na, au fond, que fort peu dimportance, ou que du moins elle nen a que dans la mesure o elle peut tre considre comme reprsentative dune certaine mentalit, bien plutt que comme agissant en fait sur celle-ci ; une conception philosophique pourrait-elle avoir le moindre succs si elle ne rpondait quelques-unes des tendances prdominantes de lpoque o elle est formule ? Nous ne voulons dailleurs pas dire que les philosophes ne jouent pas, tout comme dautres, leur rle dans la dviation moderne, ce qui serait exagr, mais seulement que ce rle est plus restreint quon ne serait tent de le supposer, et assez diffrent de ce quil peut sembler extrieurement ; du reste, dune faon tout fait gnrale, ce qui est le plus apparent est toujours, suivant les lois mmes qui rgissent la manifestation, une consquence plutt quune cause, un aboutissement plutt quun point de dpart, et, en tout cas, ce nest jamais l quil faut chercher ce qui agit de manire vraiment efficace dans un ordre plus profond, quil sagisse dailleurs en cela dune action sexerant dans un sens normal et lgitime, ou bien du contraire comme dans le cas dont nous parlons prsentement. Nous navons pas la prtention denvisager ici tous les aspects de la question : ainsi, il y aurait lieu de se demander comment lillusion dont il sagit se trouve lie une autre illusion spcifiquement moderne, celle qui prtend tout rduire des lments purement quantitatifs, ce qui constitue proprement le mcanisme . Sur ce point, nous remarquerons seulement que cette conception mcaniste , bien que naturellement elle ait aussi son expression philosophique qui remonte au 59

cartsianisme, se rattache plus directement au ct scientifique de la tendance matrialiste (nous disons seulement tendance, parce que, thoriquement, mcanisme et matrialisme ne concident pas exactement dans tous les cas), et que celui-ci a certainement, pour des raisons diverses, beaucoup plus d influence que les thories philosophiques sur la mentalit commune, en laquelle il y a toujours une croyance au moins implicite la vrit dune science dont le caractre hypothtique lui chappe invitablement, tandis que tout ce qui se prsente comme philosophie la laisse plus ou moins indiffrente ; lexistence dapplications pratiques et utilitaires dans un cas, et leur absence dans lautre, ny est dailleurs peut-tre pas entirement trangre. Ceci nous ramne justement encore lide de la vie ordinaire , dans laquelle il entre effectivement une assez forte dose de pragmatisme ; des lors quil est convenu que la ralit consiste exclusivement en ce qui tombe sous les sens, il est tout naturel que la valeur dune chose quelconque ait pour mesure sa capacit de produire des effets dordre sensible ; or il est vident que la science , considre, la faon moderne, comme essentiellement solidaire de lindustrie, sinon mme confondue plus ou moins compltement avec celle-ci, doit cet gard occuper le premier rang, et que par l elle se trouve mle aussi troitement que possible cette vie ordinaire dont elle devient mme en quelque sorte un des principaux facteurs ; par contrecoup, les hypothses sur lesquelles elle prtend se fonder bnficieront elles-mmes de cette situation privilgie aux yeux du vulgaire. Cela tant dit, on peut comprendre que, quand nous parlons de lattitude matrialiste comme tant celle de la grande majorit de nos contemporains, nous lentendons au sens le plus gnral du mot, et que, par consquent, cette attitude pourra impliquer, en des proportions trs diverses suivant les individus, le matrialisme philosophique, le matrialisme scientifique et le matrialisme simplement pratique : le premier peut mme souvent en tre totalement absent, tandis que, presque toujours, le second exerce une influence qui se fait sentir, de faon plus ou moins consciente, dans le matrialisme pratique lui-mme. Il va de soi, dailleurs, que tout cela nest au fond quautant daspects divers dune seule et mme tendance, et aussi que cette tendance, comme toutes celles qui sont, au mme titre, constitutives de lesprit moderne, na certes pas pu se dvelopper spontanment ; nous nous sommes assez souvent expliqu sur ce dernier point pour ne pas y insister de nouveau, et nous rappellerons seulement ce que nous avons dit dernirement sur la place plus prcise quoccupe le matrialisme dans lensemble du plan suivant lequel seffectue la dviation du monde moderne, car cest l une considration que nous aurons retrouver encore par la suite. Ce qui est vraiment singulier, et qui serait mme comique sil sagissait de choses moins graves, nous pourrions mme dire moins sinistres, cest que le matrialisme, dont une des principales prtentions est de supprimer tout mystre, a lui-mme ainsi des dessous fort mystrieux ; et ce qui ne lest pas moins, un autre point de vue, cest que la notion mme de matire , dont il fait sa base par dfinition, se trouve tre certainement la plus nigmatique et la moins intelligible qui puisse tre. Bien entendu, ce sont l des choses dont les matrialistes eux-mmes sont parfaitement incapables de se rendre compte, aveugls quils sont par leurs ides prconues, et dont ils seraient sans doute tout aussi tonns quils le seraient de savoir quil a exist et quil existe mme encore des 60

hommes pour lesquels ce quils appellent la vie ordinaire serait la chose la plus extraordinaire quon puisse imaginer, puisquelle ne correspond rien de ce qui se produit rellement dans leur existence ; cest pourtant ainsi, et, qui plus est, ce sont ces hommes qui doivent tre considrs comme vritablement normaux , tandis que les matrialistes, avec tout leur bon sens tant vant et tout le progrs dont ils se considrent firement comme les produits les plus achevs et les reprsentants les plus avancs , ne sont, au fond, que des tres en qui certaines facults se sont atrophies au point dtre compltement abolies. Cest dailleurs cette condition seulement que le monde sensible peut leur apparatre comme un systme clos , lintrieur duquel ils se sentent en parfaite scurit ; il reste voir comment cette illusion peut, en un certain sens et dans une certaine mesure, tre ralise du fait du matrialisme lui-mme, mais aussi comment, malgr cela, elle ne reprsente en quelque sorte quun tat dquilibre minemment instable, et comment, au point mme o nous en sommes actuellement, cette scurit de la vie ordinaire , sur laquelle reposait jusquici toute lorganisation extrieure du monde moderne, risque fort dtre trouble par des interfrences inattendues.

Pour comprendre quun monde rpondant la conception matrialiste, au moins jusqu un certain point, puisse avoir quelque existence effective dans la priode mme o rgne cette conception, il faut considrer que lordre humain et lordre cosmique ne sont point spars comme les modernes se limaginent trop facilement, mais quils sont au contraire troitement lis, de telle sorte que chacun deux ragit constamment sur lautre et quil y a toujours une correspondance entre leurs tats respectifs. Cette considration est essentiellement implique dans toute la doctrine des cycles, et, sans elle, les donnes traditionnelles qui se rapportent celleci seraient entirement inintelligibles ; la relation qui existe entre certaines phases critiques de lhistoire de lhumanit et certains cataclysmes se produisant suivant des priodes astronomiques dtermines en est peut-tre lexemple le plus frappant, mais il va de soi que ce nest l quun cas extrme de ces correspondances, qui existent en ralit dune faon continue, bien quelles soient sans doute moins apparentes tant que les choses ne se modifient que graduellement et presque insensiblement. Cela tant, nous pouvons dire que, dans le cours du dveloppement cyclique, la manifestation cosmique tout entire, et par consquent, avec elle, la mentalit humaine qui y est incluse, suivent une marche descendante , dans le sens dun loignement graduel du principe, donc de la spiritualit premire. Cette marche peut donc tre dcrite comme une sorte de matrialisation progressive du milieu cosmique lui-mme, et ce nest que quand cette matrialisation a atteint un certain degr, dj trs fortement accentu, que peut apparatre corrlativement, chez lhomme, la conception matrialiste, ainsi que lattitude gnrale qui lui correspond pratiquement et qui se conforme, comme nous lavons dit, la reprsentation de ce quon appelle la vie ordinaire ; dailleurs, sans cette matrialisation , tout cela naurait pas mme la moindre apparence de justification, car la ralit ambiante lui 61

apporterait chaque instant des dmentis trop manifestes. Lide mme de matire , telle que les modernes lentendent, ne pouvait vritablement prendre naissance que dans ces conditions ; ce quelle exprime nest dailleurs quune limite qui, dans la descente dont il sagit, ne peut jamais tre atteinte en fait, car un monde o il y aurait quelque chose de vraiment inerte cesserait aussitt dexister par l mme ; cette ide est donc bien la plus illusoire qui puisse tre, puisquelle ne rpond mme pas au plus bas degr de ralit, mais seulement ce qui est, si lon peut sexprimer ainsi, au-dessous de toute ralit. On pourrait dire encore, en dautres termes, que la matrialisation existe comme tendance, mais que la matrialit , qui serait laboutissement complet de cette tendance, est un tat irralisable ; de l vient, entre autres consquences, que les lois mcaniques formules thoriquement par la science moderne ne sont jamais susceptibles dune application exacte et rigoureuse aux conditions de lexprience, o il subsiste toujours des lments qui leur chappent ncessairement, mme dans la phase o le rle de ces lments se trouve en quelque sorte rduit au minimum. Il ne sagit donc jamais l que dune approximation, qui, dans cette phase, et sous la rserve de cas devenus alors exceptionnels, peut tre suffisante pour les besoins pratiques immdiats, mais qui nen implique pas moins une simplification trs grossire, ce qui lui enlve toute valeur de science au vrai sens de ce mot ; et cest aussi avec cette mme approximation que le monde sensible peut prendre lapparence dun systme clos , tant aux yeux des physiciens que dans le courant des vnements qui constituent la vie ordinaire . Pour en arriver l, il faut que lhomme, du fait de la matrialisation dont nous venons de parler, ait perdu lusage des facults qui lui permettraient normalement de dpasser les limites du monde sensible, car, mme si celui-ci est rellement entour de cloisons plus paisses, pourrait-on dire, quil ne ltait dans ses tats antrieurs, il nen est pas moins vrai quil ne saurait jamais y avoir nulle part une sparation absolue entre diffrents ordres dexistence ; une telle sparation aurait pour effet de retrancher de la ralit mme le domaine quelle enfermerait, si bien que, l encore, lexistence de ce domaine, cest--dire du monde sensible dans le cas dont il sagit, svanouirait immdiatement. On pourrait dailleurs se demander comment une atrophie aussi complte et aussi gnrale de certaines facults a bien pu se produire effectivement ; il a fallu pour cela que lhomme soit amen porter toute son attention sur les choses sensibles exclusivement, et c est par l qua d ncessairement commencer cette uvre de dviation quon pourrait appeler la fabrication du monde moderne, et qui, bien entendu, ne pouvait russir que prcisment cette phase du cycle et en utilisant, en mode diabolique , les conditions prsentes du milieu lui-mme. Quoi quil en soit de ce dernier point, on ne saurait trop admirer la solennelle niaiserie de certaines dclamations chres aux vulgarisateurs scientifiques, qui se plaisent affirmer tout propos que la science moderne recule sans cesse les limites du monde connu, ce qui est exactement le contraire de la vrit : jamais ces limites nont t aussi troites quelles le sont dans les conceptions admises par cette prtendue science profane, et jamais le monde ni lhomme ne staient trouvs ainsi rapetisss, au point dtre rduits de simples 62

entits corporelles, prives, par hypothse, de la moindre communication avec tout autre ordre de ralit ! Il y a dailleurs encore un autre aspect de la question, rciproque et complmentaire de celui que nous avons envisag jusquici : lhomme nest pas rduit, en tout cela au rle dun simple spectateur, qui devrait se borner se faire une ide plus ou moins vraie, ou plus ou moins fausse, de ce qui se passe autour de lui ; il est lui-mme un des facteurs qui interviennent activement dans les modifications du monde o il vit ; et nous pourrions ajouter quil en est mme un facteur particulirement important, en raison de la position centrale quil se trouve occuper dans ce monde. Par suite, la conception matrialiste, une fois quelle a t forme et rpandue dune faon quelconque, ne peut que concourir renforcer encore cette solidification du monde qui la tout dabord rendue possible, et toutes les consquences qui drivent de cette conception ne font que tendre cette fin ; nous ne faisons pas seulement allusion, en cela, aux rsultats directs et trop vidents de lactivit industrielle et mcanique, mais aussi aux ractions beaucoup plus gnrales du milieu cosmique lui-mme en prsence de lattitude adopte par lhomme son gard. On peut dire vritablement que certains aspects de la ralit se cachent quiconque lenvisage en profane et en matrialiste, et se rendent inaccessibles son observation ; ce nest pas l une simple faon de parler plus ou moins image , comme certains pourraient tre tents de le croire, mais bien lexpression pure et simple dun fait, de mme que cest un fait que les animaux fuient devant quelqu un qui leur tmoigne une attitude hostile ; et cest pourquoi il est des choses qui ne pourront jamais tre constates par des savants matrialistes ou positivistes, ce qui naturellement, les confirme encore dans leur croyance la validit de leurs conceptions, alors que ce nest pourtant quun effet de ces conceptions elles-mmes. Cest l, en quelque sorte, la contrepartie de la limitation des facults de ltre humain celles qui se rapportent la seule modalit corporelle : par cette limitation, il devient, disions-nous, incapable de sortir du monde sensible ; par ce dont il sagit maintenant, il perd en outre toute occasion de constater une intervention manifeste dlments suprasensibles dans le monde sensible lui-mme ; et ainsi se trouve complte pour lui, autant quil est possible, la clture de ce monde, lintrieur duquel il peut sembler que la vie ordinaire nait plus dsormais qu se drouler sans trouble et sans accidents imprvus, la faon des mouvements dune mcanique parfaitement rgle ; lhomme moderne, aprs avoir mcanis le monde qui lentoure, ne vise-t-il pas se mcaniser lui-mme de son mieux, dans tous les modes dactivit qui restent encore ouverts sa nature troitement borne ? Cependant la solidification du monde, si loin quelle soit pousse, ne peut jamais tre complte, et il y a des limites au-del desquelles elle ne saurait aller, puisque, comme nous lavons dit plus haut, son extrme aboutissement serait incompatible avec toute existence relle, ft-elle du degr le plus bas ; et mme, mesure que cette solidification avance, elle nen devient toujours que plus prcaire, car la ralit la plus infrieure est aussi la plus instable ; la rapidit sans cesse croissante des changements du monde actuel nen tmoigne dailleurs que dune faon trop loquente. Rien ne peut faire qu il ny ait des fissures dans ce 63

prtendu systme clos , qui a du reste, par son caractre mcanique , quelque chose dartificiel qui nest gure de nature inspirer confiance en sa dure ; et, actuellement mme, il y a de multiples indices qui montrent prcisment que son quilibre instable est sur le point d tre rompu, si bien que ce que nous disions tout lheure du matrialisme et du mcanisme de lpoque moderne pourrait presque tre mis dj au pass, quand bien mme ses consquences pratiques continueraient se dvelopper pendant quelque temps encore ; cela est tellement vrai que, au moment o nous en sommes, la notion mme de la matire semble tre en train de svanouir. Seulement, le malheur est que, la descente cyclique ntant pas encore acheve, les fissures dont il sagit ne peuvent gure se produire que par le bas ; autrement dit, ce qui interfre par l avec le monde sensible nest rien dautre que le psychisme infrieur, dans ce quil a de plus destructif et de plus dissolvant ; ds lors, il nest pas difficile de comprendre que tout ce qui tend favoriser et tendre ces interfrences ne correspond, consciemment ou inconsciemment, qu une nouvelle phase de la dviation dont le matrialisme reprsentait un stade moins avanc , quelles que puissent tre les apparences. La drisoire scurit de la vie ordinaire est fortement menace, certes, et lon verra sans doute de plus en plus clairement quelle ntait quune illusion ; mais y a-t-il vraiment lieu de sen fliciter, si ce nest que pour tomber dans une autre illusion pire encore que celle-l, celle dune spiritualit rebours dont les divers mouvements no-spiritualistes que nous avons vus natre et se dvelopper jusquici ne sont encore que de bien faibles et mdiocres prcurseurs ?

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COMPTES RENDUS DE LIVRES

Mai 1928
Dr ric de Henseler Lme et le dogme de la transmigration dans les livres sacrs de lInde ancienne
(. de Boccard). Le titre de cet ouvrage nous avait tout dabord favorablement impressionn, parce quil contenait le mot de transmigration , et non celui de rincarnation , et aussi parce quil faisait supposer que les conceptions modernes avaient t entirement laisses de ct. Malheureusement, nous navons pas tard nous apercevoir que la question tait tudie en ralit, non point dans les Livres sacrs de lInde ancienne , mais tout simplement dans les interprtations quen ont donnes les orientalistes, ce qui est entirement diffrent. De plus, peut-tre cause de linsuffisance du mot me , qui peut dsigner peu prs indiffremment tout ce qui nest pas corps , cest--dire des choses aussi diverses que possible, lauteur confond constamment la transmigration , ou les changements dtats dun tre, avec la mtempsychose , qui nest que le passage de certains lments psychiques infrieurs dun tre un autre, et aussi avec la rincarnation imagine par les Occidentaux modernes, et qui serait le retour un mme tat. Il est curieux de noter que ce terme de rincarnation ne sest introduit dans les traductions de textes orientaux que depuis quil a t rpandu par le spiritisme et le thosophisme ; et nous pouvons affirmer, que, sil se trouve dans ces textes certaines expressions qui, prises la lettre, semblent se prter une telle interprtation, elles n ont quune valeur purement symbolique, tout comme celles qui, dans lexpos des thories cycliques, reprsentent un enchanement causal par limage dune succession temporelle. Signalons encore, dans ce livre, labus de la mthode historique chre aux universitaires : on part de lide prconue quil sagit de quelque chose dassimilable de simples thories philosophiques, dune doctrine qui a d se former et se dvelopper progressivement, et on envisage toutes les hypothses possibles quant son origine, sauf celle dune rvlation ou dune inspiration supra-humaine ; ce nest certes pas par hasard que la seule solution quon carte ainsi de parti pris se trouve tre prcisment la seule qui soit conforme lorthodoxie traditionnelle. Au milieu de tout cela, il y a pourtant quelques vues justes, comme laffirmation du caractre purement monothiste de la doctrine hindoue ; mais, lauteur a grand tort de croire que le rapport de la connaissance suprme et de la connaissance nonsuprme peut tre assimil celui de lsotrisme et de lexotrisme, aussi bien que daccepter pour le mot Upanishad une interprtation qui ne repose que sur la seule autorit de Max Mller et quaucun Hindou na jamais admise : si nous voulions entrer dans le dtail, combien dautres critiques de ce genre ne trouverions-nous pas formuler !

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Octobre 1928
Dr Edmon Isnar La Sagesse du Bouddha et la science du bonheur
(Editions de la Revue Extrme-Asie, Sagon). Ce livre est curieux en ce quil montre bien ce quun esprit imbu des prjugs occidentaux peut comprendre, ou plutt ne pas comprendre, mme avec une certaine bonne volont qui nest pas douteuse, lorsquil se trouve transport dans un milieu oriental. Le Bouddhisme nest gure ici quun prtexte des rflexions assez disparates, o prdominent tour tour le scientisme et le sentimentalisme ; il y a un peu de tout jusqu des rcits dexpriences mtapsychiques. Le Bouddhisme na rien de commun avec tout cela, ni avec des conceptions philosophiques comme celles de Spinoza, de Kant ou mme de Schopenhauer, non plus quavec l volutionnisme , le relativisme , et les hypothses de la physique contemporaine. Cependant, lauteur ne semble pas satisfait du dveloppement purement matriel de la civilisation occidentale moderne ; par quel trange illogisme continue-t-il donc accepter des ides qui sont exclusivement propres cette mme civilisation ? Dautre part, il y a une erreur que nous avons rencontr la fois dans cet ouvrage et dans celui de M. de Henseler dont nous avons rendu compte ici rcemment (mai 1928), et quil est ncessaire de relever : il ny a, quoi quon en puisse dire, aucune assimilation possible entre le Vdnta ou plus gnralement le Brahmanisme et le Bouddhisme ; leur rapport nest et ne peut tre que celui dune doctrine orthodoxe et dune hrsie qui en est sortie : il est donc assez comparable ce quest, un point de vue dailleurs trs diffrent, celui du Catholicisme et du Protestantisme dans le monde occidental.

Fvrier 1930
Crmonies et cotumes qui sobservent aujourdhuy parmy les juifs
Traduites de litalien de Lon de Modne, Rabbin de Venise, par le sieur de Simonville. (ditions Rieder, Paris, 1929). Ce volume de la collection Judasme est la reproduction de la traduction faite en 1674, sous un pseudonyme, par Richard Simon. Il ne faudrait pas chercher dans cet ouvrage le moindre renseignement dordre sotrique ; mais cest une description agrable et pittoresque des rites extrieurs du Judasme, et, ce titre, il na rien perdu de son intrt.

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Juin 1930
Sonetti alchimici-ermetici di Frate Elia e Cecco dAscoli, con introduzione e note di Mario Mazzoni
(Casa Editrice Toscana, San Gimignano, Siena). Ce petit volume, qui est le premier dune srie dopuscules concernant lhermtisme, contient, prcds de notices historiques sur leurs auteurs, des pomes alchimiques peu connus, et quelques-uns mmes indits, de Cecco dAscoli, qui appartint lorganisation des Fidles dAmour , et de Frre lie, compagnon et successeur de saint Franois dAssise. Un appendice donne la figuration de quelques symboles hermtiques, accompagn dexplications un peu trop sommaires ; ce recueil de symboles sera continu dans les volumes suivants.

Juin 1932
S. U. Zanne Les Origines : lAtlantide
(Les ditions Cosmosophiques). Cet ouvrage posthume se fait surtout remarquer par lexubrante fantaisie linguistique qui tait habituelle son auteur, et que nous avons signale dj propos de La Langue Sacre. LAtlantide y est surtout un prtexte lexpos de thories cosmogoniques plus ou moins bizarres et assez peu claires ; quant au systme d ducative initiation qui aurait t institu en atlantide Matriarchat , nous pensons quil ne faut gure y voir quune de ces utopies sociales que certains rveurs se plaisent parfois situer ainsi en quelque point inaccessible de lespace ou du temps. Au surplus, la chronologie de lauteur parat, elle aussi, quelque peu fantaisiste ; et est-ce pour se singulariser que, au rebours de toute donne traditionnelle, il fait vivre la race noire (qui, parat-il, serait autre que la race ngre) dans lAtlantide, et la race rouge dans la Lmurie (quil place en outre dans lOcan Pacifique) ? Plusieurs cartes figurent la fin du volume ; il serait curieux de savoir par quels moyens elles ont t dresses, mais aucune indication n est donne ldessus, ce qui, on en conviendra, nest pas fait pour inspirer une excessive confiance en leur exactitude.

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Juillet 1932
Olivier Leroy Les Hommes Salamandres
(Descle de Brouwer et Cie). Le titre de ce petit livre, qui peut sembler assez trange, est expliqu par le sous-titre : recherches et rflexions sur lincombustibilit du corps humain . Lauteur expose des faits de cet ordre qui se rattachent des catgories fort diverses, depuis les saints jusquaux mdiums, en se limitant dailleurs ceux qui sont garantis par des tmoignages srieux. Quant aux explications possibles, il se montre fort prudent, et, tout en rservant la part du surnaturel dans certains cas, il semble voir surtout dans linvulnrabilit de lhomme, dune faon gnrale, une marque de sa nature spciale, quelque chose qui lui fait, plus que lintelligence, une place part dans le monde. Lhomme seul, dit-il en terminant, aspire ces paradoxes ne plus peser, tre insensible au feu, et lon voit par instants la matire oblige de se plier en bougonnant ses caprices.

Marcel Lallemand Notes sur lOccultisme


(ditions de la Nouvelle quipe, Bruxelles). Dans cette brochure, qui est la reproduction dune tude parue dabord dans la revue belge Nouvelle quipe (janvier-mars 1932), lauteur examine des questions dordre assez divers, mais que certains runissent sous le vocable d occultisme , que dailleurs il naccepte pas lui-mme, comme il a soin de le faire remarquer ds le dbut. La premire partie se rapporte aux phnomnes mtapsychiques et donne un rsum de leur classification, ainsi que des diffrentes explications qui en ont t proposes, lintention des lecteurs peu au courant de ces questions ; mais ce qui vient ensuite est, pour nous, beaucoup plus digne dintrt. Il sagit en effet de lsotrisme ; or, catholique et crivant dans une revue catholique, M. Lallemand ne craint pas de montrer fort clairement combien il est loin de partager cet gard les prjugs haineux de certains. Il prcise que lsotrisme ne doit nullement tre confondu avec loccultisme, qui nen est le plus souvent quune dformation moderne , une vritable caricature ; il affirme lunit des doctrines traditionnelles , en insistant spcialement sur le symbolisme, qui est totalement ignor de la philosophie moderne, mais fut connu de toute lantiquit, occidentale et orientale, des Pres de lglise et des grands thologiens mdivaux . Il proclame hautement lexistence de lsotrisme dans le Christianisme aussi bien que partout ailleurs ; et, parlant de lattitude de ceux qui le nient, il dit : Cest l une tendance aussi antitraditionnelle que le modernisme, et, ce point de vue, la thologie n a pas t labri des influences qui, depuis la Renaissance, entranrent lintellectualit de lOccident vers les tnbres . On ne saurait mieux dire ; il y a dailleurs l des pages qui seraient citer tout entires, et que nous recommandons tout particulirement lattention de certains de nos adversaires de mme que nous signalons ce qui est dit 69

du Voile dIsis ceux qui sobstinent, avec la plus insigne mauvaise foi et en dpit de toute vidence, le qualifier de revue occultiste . M. Lallemand, et aussi la revue qui a publi son tude, ont fait preuve dun courage trop rare actuellement, et dont on ne saurait trop les fliciter.

Octobre 1932
J. Evola Maschera e volto dello Spirizualismo contemporaneo
(Fratelli Bocca, Torino). Ce petit volume nous apparat comme un des meilleurs de lauteur, qui a fait uvre fort utile en y montrant le masque et le visage du no-spiritualisme , cest-dire ce pour quoi il se donne et ce quil est rellement. Il passe en revue diverses formes de ce no-spiritualisme et des conceptions qui lui sont plus ou moins troitement apparentes : spiritisme et recherches psychiques , psychanalyse, thosophisme, anthroposophie steinrienne, no-mysticisme de Krishnamurti, etc. Il sattache surtout montrer les dangers dordre psychique inhrents tous ces mouvements , aussi peu spirituels que possible en ralit, plus qu faire ressortir la fausset des thories qui y sont prsentes ; il est dailleurs, sur les points essentiels, presque entirement daccord avec ce que nous avons crit sur ce sujet, ainsi quil le signale lui-mme. Nous craignons seulement que la faon dont il met part certaines coles magiques ne soit pas tout fait justifie ; et il nous semble aussi quil fait preuve, lgard de Steiner, dune indulgence dailleurs relative, mais quil ne nous est gure possible de partager. Dautre part, un des derniers chapitres contient, sur la signification sotrique du Catholicisme, des considrations que nous sommes dautant plus heureux de signaler que, jusquici, lattitude de lauteur semblait plutt indiquer quelque mconnaissance dune forme traditionnelle dont la valeur est tout fait indpendante de ce que peuvent penser ou dire ses reprsentants actuels ; et, sil plat ceux-ci de dnier leur propre doctrine tout sens suprieur la lettre la plus grossire, ce nest point l une raison pour leur faire cho.

Octobre 1933
Andr Lebey Ncessit de lHistoire
(Firmin-Didot et Cie, Paris). Ce petit livre, crit malheureusement en un style difficile et sans aucune division du commencement la fin, contient des vues trs justes, ct dautres qui sont plus contestables. Contre ceux qui prtendent que la connaissance de lhistoire 70

ne sert rien ou quelle est mme nuisible, lauteur affirme quil y a lieu de tirer du pass des leons pour lavenir, que dailleurs cest lhistoire qui, par la continuit des gnrations, nous a faits ce que nous sommes, que le pass vit en nous mme malgr nous et que nous ne pouvons lui chapper ; et il pense que cest lignorance de lhistoire qui fait accepter beaucoup derreurs anciennes reparaissant sous des formes nouvelles et souvent aggraves. Ce nest certes pas nous qui mconnatrons lopportunit dun plaidoyer en faveur de la tradition , encore que ce mot ait ici un sens assez diffrent de celui o nous lentendons ; mais nous craignons quil ny ait quelque contradiction vouloir mnager en mme temps certaines conceptions nettement antitraditionnelles ; et, pour se proposer de concilier tradition et progrs , il faut tout dabord croire au progrs Dautre part, on peut se demander jusqu quel point lhistoire telle quon lenseigne concide avec lhistoire vraie, celle quil faudrait connatre ; et, sans parler de trop de falsifications conscientes ou inconscientes qui dnaturent les faits eux-mmes, nous avons bien des raisons de penser que ce quon appelle aujourdhui la mthode historique , avec son respect exclusif du document crit, a t invente prcisment pour empcher de remonter aux vritables causes, qui ne sauraient tre atteintes de cette faon. De plus, nous navons gure confiance dans les diverses constructions hypothtiques de philosophie de lhistoire qui sont ici passes en revue ; ce dont la connaissance serait vraiment profitable est quelque chose de beaucoup moins profane ; mais cest justement cela quil a fallu cacher pour pouvoir amener le monde moderne au point o il en est, et, l-dessus, les dirigeants apparents, aveugles conducteurs daveugles , nen savent gure plus long que la masse quils mnent en lui transmettant des suggestions dont ils sont eux-mmes les premires dupes. En reprenant le sujet ce point de vue, on risquerait, comme on le voit, dtre entran bien loin, et peut-tre lentreprise ne serait-elle pas sans quelque danger ; et pourtant nest-ce pas par l seulement que pourrait tre dnou ce que M. Andr Lebey appelle le drame moderne ?

Fvrier 1934
Gabriel Tradieux La Lumire dAsie
(ditions Eugne Figuire, Paris). Cest une traduction du pome dEdwin Arnold, The Light of Asia, bien connu de tous ceux qui sintressent de prs ou de loin au Bouddhisme. Nous navons aucune comptence pour en apprcier la forme ; en principe, nous nous mfions toujours quelque peu dune traduction versifie, car il nous parat difficile qu elle soit exacte ; mais, dans le cas prsent, lauteur a prvu lui-mme cette objection, car il dclare quil a voulu rendre le sens et le rythme, plutt que le texte littral . Quant luvre elle-mme, M. Trarieux reconnat quelle renferme une part de fantaisie, et qu aucune des coles bouddhistes ny retrouverait exactement sa doctrine ; mais, 71

pour len justifier, il assure que limagination, chez les vrais potes, est une facult de connaissance , ce qui ne nous semble pas convaincant du tout ; et, quand il ajoute quelle est une clairvoyance qui signore , cela lest encore moins, car nous pensons quil conviendrait de renverser la proposition : cette trop fameuse clairvoyance nest elle-mme, dans la plupart des cas, que lillusion dune imagination qui, dans une sorte de rve veill , prend ses propres constructions pour des ralits extrieures et indpendantes.

Dynan-V. Fumet La Divine Oraison


(Cahiers de la Quinzaine, Paris). Ce petit livre est un commentaire du Pater, curieux certains gards, mais passablement obscur ; nous avons quelques raisons de penser que lauteur a voulu y mettre une intention plus on moins sotrique Malheureusement, les trangets de langage ne constituent pas lsotrisme, pas plus que la difficult de comprendre une chose ne la rend hermtique , en dpit du sens que le vulgaire attache ce mot. En fait, nous ne voyons pas quil y ait l rien qui sorte du point de vue religieux, lequel est exotrique par dfinition ; peut-tre y prend-il une nuance un peu spciale, mais ceci mme ne semble pas dpasser le domaine ouvert aux discussions des thologiens.

Mars 1934
Lon de Poncins Tempte sur le Monde, ou la faillite du Progrs
(Gabriel Beauchesne, Paris). Le sous-titre du livre en indique nettement lintention : cest une critique svre, et parfaitement justifie, du soi-disant progrs moderne, envisag dans les diffrents domaines de lactivit humaine. Lauteur rpond aux arguments des dfenseurs de ce progrs par des considrations empruntes la situation actuelle ; il montre successivement la faillite du machinisme, la faillite du capitalisme, la faillite de la dmocratie ; tout cela, en ralit, na abouti quau chaos. Cet expos de la crise du monde moderne se rapproche, par plus dun ct, de quelques-uns de nos ouvrages, qui y sont dailleurs frquemment cits ; et, se tenant sur un terrain plus immdiatement accessible tous, il ne pourra que provoquer, chez beaucoup de ceux qui croient encore certaines idoles , de fort salutaires rflexions. Il est seulement regretter que, sur quelques points, lauteur ait accept de confiance les assertions de gens qui parlent, et non pas toujours de bonne foi, de choses quils ignorent totalement : cest ainsi que la Kabbale se trouve qualifie de religion humanitaire base sur les seules donnes de la Raison et de la Nature ; or il ny a pas, dans cette phrase, un seul mot qui puisse sappliquer rellement la 72

Kabbale, dont ce quelle dfinit serait mme plutt lantithse ; il est bien dangereux de puiser ses informations sur de tels sujets chez les rdacteurs de la R.I.S.S., et nous nous permettrons dengager M. de Poncins se mfier lavenir dune source aussi trouble !

Mai 1934
Corrado Pagliani Di Nostradamus e di una sua poco nota iscrizione liminare torinese
(Carlo Accame, Turin). Cette brochure, abondamment illustre de reproductions de documents anciens, dcrit tout dabord une inscription commmorant un sjour de Nostradamus Turin en 1556 et la topographie du lieu o elle se trouve ; puis, cette occasion, lauteur donne une vue densemble de la vie et des uvres de Nostradamus, ainsi que quelques exemples de prdictions remarquables contenues dans ses fameuses Centuries, prdictions dont la nature lui parat tre plus magique quastrologique, en quoi nous serions assez tent de lui donner raison.

Fernand Divoire Nant Paradis ou Rincarnation ?


(Dorbon-Ain, Paris). Livre confus, essayant dexposer, sous forme dialogue, les arguments pour et contre la rincarnation ; aucune conclusion nette ne sen dgage, mais on sent assez que lauteur penche du ct du pour . Il est peine besoin de dire que, dans tout cela, lunique argument rellement valable et dcisif, savoir limpossibilit mtaphysique de la rincarnation, est entirement pass sous silence ; dans ces conditions, on peut discourir indfiniment sans aboutir aucun rsultat srieux.

Novembre 1934
Lon de Poncins La Dictature des Puissances occultes : La F M daprs ses documents secrets
(Gabriel Beauchesne, Paris). Nous ferons avant tout lauteur une critique qui sadresserait galement bien dautres ouvrages du mme genre que le sien : les ides profanes qui se sont introduites dans la Maonnerie, et auxquelles il sattaque dailleurs trs justement, ne 73

sont point des principes maonniques , elles seraient mme bien plutt tout le contraire, puisquelles marquent une dgnrescence de la Maonnerie comme telle ; et lon ne saurait attribuer la Maonnerie plus ou moins personnifie pour les besoins de la cause, ce qui nest que le fait de lincomprhension de la majorit de ses membres actuels. Encore y aurait-il des distinctions faire, car, sil y a plus ou moins dgnrescence et incomprhension un peu partout, elles ne se manifestent pas partout sous les mmes formes ; et, cet gard, leffort fait pour assimiler les tendances de la Maonnerie anglo-saxonne celles de la Maonnerie latine donnerait lieu bien des rserves. Cela dit, nous sommes bien daccord avec lauteur dans tout ce que son attitude a de proprement antimoderne , et aussi pour ce quil dit de loccultisme ; mais nous regrettons de le voir reproduire encore, en ce qui concerne la Kabbale, les notions errones que nous avons dj signales en une prcdente occasion.

P. Chatir Les dix causeries occultistes dEl-Dalil sur lHomme dans lUnivers
(Albert Messein, Paris). Ce livre, en dpit de son titre, na rien de spcifiquement occultiste ; cest, sous la forme dune srie dentretiens dun Matre , avec ses disciples, un expos, malheureusement assez confus, des ides particulires de lauteur sur toutes sortes de questions, depuis les origines de la vie jusqu lordre social ; il y a l des vues assez curieuses, mais un peu perdues au milieu de considrations sentimentales qui nont certes pas valeur darguments. Dans la prface, Andr Lebey prsente lauteur de faon assez amusante ; tout en faisant de srieuses rserves sur ses ides, il en prend occasion pour affirmer lexistence dune Tradition spirituelle travers les sicles ; il et pourtant t souhaiter que cette affirmation qui rpond pour nous quelque chose de trs positif , ne restt pas dans un vague un peu trop potique notre gr.

Dcembre 1934
Francis Warrain Luvre philosophique de Hoen Wronski : textes, commentaires et critique ; Tome Ier
(Editions Vga, Paris). Ce volume est le premier dune srie qui doit en comporter sept, et qui est destin donner, en laccompagnant de commentaires sur les points les plus obscurs, lessentiel de la philosophie de Wronski, lexclusion de ses thories proprement mathmatiques et physiques. Ce procd a la fois des avantages et des inconvnients : quand on a affaire un auteur passablement prolixe et confus, et dont 74

luvre est aussi disperse que lest celle de Wronski, il est assurment difficile au lecteur ordinaire, ou celui qui na que peu de temps y consacrer, de sen faire une ide exacte et suffisante, et de dgager lui-mme ce qui est vritablement important parmi une multitude de redites, de digressions et de considrations accessoires. Mais, dautre part, il est toujours craindre quun choix de textes ne soit quelque peu arbitraire, ou que du moins il ne reflte ncessairement, dans une certaine mesure, le point de vue propre de celui qui laura effectu, point de vue qui nest pas forcment identique celui de lauteur lui-mme, si bien que la perspective peut sen trouver fausse ; nous pensons cependant, dans le cas prsent, quon peut faire confiance M. Warrain, qui a spcialement tudi Wronski pendant de longues annes, et qui a dj montr, par une grande partie de ses travaux, quil sen est assimil les ides autant quil est possible de le faire. Ce qui, ds maintenant, doit apparatre clairement quiconque lit ce volume sans parti pris ni ides prconues, cest que, quoi que certains en aient prtendu, Wronski ne fut en ralit rien de plus ni dautre quun philosophe : le langage parfois trange quil emploie ne doit pas faire illusion cet gard, et lon trouverait dailleurs quelque chose de semblable, avec aussi les mmes proccupations dordre social et religieux, chez un certain nombre de ses contemporains qui, certes, ntaient aucunement des initis . Dailleurs, si Wronski avait possd quelques connaissances d ordre vraiment sotrique, il naurait pu ds lors subir linfluence minemment profane de Kant et de la moderne philosophie germanique qui procde de celui-ci, laquelle, en fait, sest exerce sur lui dans de larges proportions, ainsi quil le reconnat lui-mme trs explicitement, tout en ayant la prtention daller plus loin ; et nous dirons en passant, ce propos, que les efforts faits par M. Warrain pour expliquer et justifier cette influence, allant mme jusqu tenter un rapprochement entre le kantisme et le thomisme, nous semblent bien un peu hasardeux En outre, Wronski admet une loi de progrs , quil veut appliquer mme en mtaphysique, ce qui montre assez que ce quil entend par ce mot nest encore que pseudo-mtaphysique ; limportance quil accorde au point de vue critique et aux thories de la connaissance , le rle en quelque sorte suprme quil attribue la raison parmi les facults, lemploi abusif quil fait constamment de certains termes tels que ceux d absolu , d infini , de cration , sont aussi trs significatifs cet gard ; et enfin il serait assurment difficile de pousser plus loin quil ne la fait lesprit de systme, qui est tout loppos et la ngation mme de lesprit initiatique : de tout cela, on peut conclure que ceux auxquels nous faisions allusion tout lheure en ont parl sans lavoir jamais lu ! Notons encore, titre de curiosit, laversion professe par Wronski pour le mysticisme, qui nest pour lui que tnbres, erreur et perversion , et dont il rapporte la source des tres qui demeurent trangers lactuelle espce humaine, et se constituent mme ennemis du genre humain , paraissant ainsi le confondre assez bizarrement avec ce que peut tre la contre-initiation , ce qui est vraiment excessif, et dailleurs tout fait faux ; et cela na pas empch quil nait t parfois trait lui-mme de mystique , ce qui est bien le comble de lironie !

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Marcel Lallemand Le Transfini, sa logique et sa mtaphysique


(Descle de Brouwer et Cie, Paris). Ce livre comprend dabord un expos des thories de Cantor sur le transfini , fait en termes aussi clairs et aussi simples que possible, puis une critique de ces mmes thories, auxquelles lauteur soppose tout en prenant une position nettement diffrente de celle des finitistes . Il rejette avec juste raison lemploi du mot infini en mathmatiques, et il soutient non moins justement que lensemble des nombres entiers est indfini et non transfini ; il conserve cependant ce terme de transfini , mais en lappliquant seulement la multitude transcendantale , cest--dire en dehors du domaine de la quantit, ce qui a pour consquence de faire disparatre les illogismes que les finitistes invoquent habituellement comme arguments pour combattre la conception cantorienne. Tout en tant entirement daccord avec lauteur sur le fond, nous pensons que la terminologie quil adopte nest peut-tre pas tout fait exempte dinconvnients : le mot transfini a dj un autre sens, dordre quantitatif, celui-l mme pour lequel Cantor la invent expressment ; ds lors quon rejette ce sens comme illusoire, estil bien ncessaire de conserver le mot, et cela ne risque-t-il pas de donner lieu quelques quivoques ? Du reste, tymologiquement, transfini signifie au-del du fini ; mais le domaine de la quantit n est pas le seul fini, et ce nest pas parce quon le dpasse que, par l mme, on dpasse aussi le fini ; tout ce qui est relatif est ncessairement, par sa nature, fini ou limit dune faon ou dune autre ; la quantit ne reprsente quune condition limitative particulire, et il en est dautres qui sappliquent aux modes de lexistence universelle qui lui chappent. Il y a l, pensons-nous, quelque chose qui aurait demand tre examin plus attentivement et expos avec plus de prcision, car, sur ce point pourtant essentiel, la pense de lauteur semble rester quelque peu dans le vague ; il serait donc souhaiter quil y revint en une autre occasion, et ce pourrait mme tre l pour lui le sujet dun nouvel ouvrage qui ne serait certes pas sans intrt et qui complterait celui-ci de la plus heureuse faon.

Mme Emmanuel Lalande, Andr Lalande, L. Chamuel, Jules Legras, Dr J. Durand, Justin Maumus Marc Haven (le Docteur Emmanuel Lalande)
(ditions Pythagore, Paris). Ceci est moins une biographie proprement dite quun recueil de souvenirs sur Marc Haven, crits par quelques-unes des personnes qui lont connu et approch de plus prs pendant les diffrentes priodes de sa vie. On et aim y trouver peut-tre moins de petits faits, qui ne se rapportent mme pas tous trs directement Marc Haven, et plus dinformations sur son activit proprement intellectuelle ; mais il semble que cette lacune doive tre comble dans un autre ouvrage qui est annonc comme tant actuellement en prparation. En attendant, on a eu du moins lexcellente ide de reproduire, la suite de ce recueil, un certain nombre de pages de lui, les unes 76

demeures jusquici indites, les autres difficiles retrouver maintenant dans les revues o elles parurent jadis.

Novembre 1935
G. Constant Lounsbery La Mditation bouddhique, tude de sa thorie et de sa pratique selon lcole du Sud
(Adrien Maisonneuve, Paris). Ce petit livre est un expos plutt lmentaire, avec une tendance assez marque tout rationaliser , et une proccupation constante de choisir uniquement ce quon estime utilisable pour des Occidentaux. Nous apprcions peu, dune faon gnrale, ce genre d adaptation ; du moins celle-ci parat-elle, somme toute, assez inoffensive, surtout si on la compare aux mthodes dentranement psychique prconises par les thosophistes et autres coles similaires. Il y a lieu de regretter certaines ngligences de langage, des anglicismes surtout, et aussi une disposition typographique dont leffet nest pas des plus heureux.

I. de Manziarly Prgrinations asiatiques


(Paul Geuthner, Paris). Ce volume contient, comme le dit lauteur, des impressions recueillies au cours de plusieurs voyages dans des rgions diverses : Palestine, Syrie, Msopotamie, Ceylan, Inde, Indo-Chine, Chine, Core, Japon ; impressions sans prtention, mais qui se lisent trs agrablement, et qui tmoignent dune incontestable sympathie, franchement avoue, pour les choses de lOrient. Fort heureusement, cette sympathie na point t touffe par les lectures orientalistes indiques la fin ; il est vrai quil ne sagissait point d rudition , non plus que de reportage , et, certes, cela vaut beaucoup mieux ainsi tout point de vue.

L. Charbonneau-Lassay L uf du Monde des anciens et la prsence de loursin fossile dans les spultures anciennes de lOuest
(Extrait des Mlanges Louis Arnould, Socit franaise ddition et de librairie, Poitiers). Dans cette trs intressante brochure, M. Charbonneau-Lassay tudie le symbolisme de l uf du Monde dans les diffrentes traditions antiques, puis sa reprsentation chez les Druides par l uf de serpent , ovum anguinum, qui sidentifie en fait loursin fossile ; il explique par l la prsence de cet oursin dans 77

certains tombeaux et mme, chose plus remarquable, lintrieur de tumulus qui ne contenaient rien dautre (on pourrait sans doute y voir le tertre reprsentatif de la montagne sacre ) ; et, pour terminer, il envisage les traces de ce symbolisme qui ont subsist lpoque chrtienne, notamment dans certaines doctrines se rattachant plus ou moins directement lhermtisme.

Francesco Vivona LAnima di Virgilio


(Casa Editrice Ausonia , Roma). Les deux confrences runies dans ce volume ne donnent de Virgile quune ide bien exotrique : dans ce pote quon nous prsente comme partag entre de naturelles aspirations religieuses et linfluence de la philosophie picurienne, nous avons peine reconnatre celui qui mit dans ses uvres tant de donnes initiatiques, celui que, pour cette raison mme, Dante prit pour guide de son mystrieux voyage ; et voir dans lEnide le pome de la douleur est une interprtation psychologique qui, comme toutes celles du mme ordre, ne saurait aller bien loin ni rien expliquer au fond ; ce nest certes pas en prtant aux anciens les proccupations spciales des modernes quon arrivera jamais les comprendre vraiment.

Francesco Vivona Note critiche lle Epistole di Seneca


(Casa Editrice Ausonia , Roma). Il ne sagit ici que dun essai de reconstitution de certains passages plus ou moins altrs dans les manuscrits ; il nen rsulte en somme aucun claircissement quant la pense mme de Snque, mais cest un exemple de la difficult quil y a parfois retrouver le texte exact des auteurs anciens ; comment, dans ces conditions, tant de gens peuvent-ils oser vanter la prtendue supriorit de lcriture sur la transmission orale pour viter toute dformation ?

Dcembre 1935
Luigi Valli La Struttura morale dellUniverso dantesco
(Casa Editrice Ausonia , Roma). Ce volume est le recueil des travaux de lauteur sur Dante qui taient rests jusquici indits ou disperss dans des revues diverses ; il sy trouve, ct de commentaires spciaux dun certain nombre de chants de la Divina Commedia, des notes complmentaires ses prcdents ouvrages, et des rponses aux critiques qui lui avaient t adresses. Le tout a t divis en deux parties, suivant qu il sagit dcrits antrieurs ou postrieurs la dcouverte des multiples symtries existant 78

entre les deux symboles de la Croix et de lAigle, et o lauteur a vu la clef de toute la Divina Commedia ; notre avis, ce peut bien en tre en effet une des clefs , mais non pas la seule, car, si la question des rapports des deux pouvoirs reprsents respectivement par la Papaut et lEmpire a incontestablement une importance considrable dans la pense de Dante, il serait pourtant exagr de vouloir y rduire celle-ci tout entire. Il est dailleurs probable que lauteur lui mme, sil en avait eu le temps, aurait rectifi ou complt ses vues sur bien des points, dautant plus que, vers la fin, il semble qu il avait t amen porter de plus en plus son attention sur le ct proprement hermtique de Dante. Il se serait sans doute rendu compte, notamment, que certaines ides quil regarde comme originales ont, au contraire, un caractre strictement traditionnel : ainsi, celle qui fait du Paradis terrestre une tape ncessaire sur la voie du Paradis cleste, par exemple, n est au fond rien dautre quune expression de la relation qui exista de tout temps entre les petits mystres et les grands mystres . Le symbolisme mme de la Croix et de lAigle aurait pu tre encore approfondi dans certains de ses aspects : lauteur trouve insuffisante une interprtation par Piet e Giustizia, cest--dire Misricorde et Justice ; mais, peut-tre linsu de celui mme qui lavait propose, ces deux termes correspondent rigoureusement aux deux cts de l arbre sphirothique , et cette simple remarque lui confre assurment un tout autre sens, surtout si lon y joint la considration dune certaine figuration des deux pouvoirs par les deux visages de Janus Il y aurait aussi beaucoup dire sur la question du secret initiatique, qui semble ici un peu trop rduit une affaire de simple prudence, ce qui nest que tout fait secondaire ; mais nous nous sommes dj suffisamment expliqu l-dessus en dautres occasions. Ce qui est trs juste, cest denvisager la conception de Dante comme constituant en quelque sorte un super-catholicisme ; il serait mme difficile de trouver une expression plus exacte pour la caractriser ; et nous ajouterons que cela rsulte dailleurs directement de la nature mme de la tradition sotrique laquelle Dante se rattachait. Il y a du reste, un peu partout dans ce volume, de multiples considrations trs dignes dintrt, et qui font encore vivement regretter quune telle uvre soit demeure inacheve ; nous ne pouvons songer prsentement les signaler en dtail, mais peut-tre aurons-nous plus tard loccasion de revenir sur quelques-unes dentre elles.

Janvier 1936
P. Mandonnet, O. P. Dante le Thologien : Introduction lintelligence de la vie, des uvres et de lart de Dante Alighieri
(Descle de Brouwer et Cie, Paris). Que Dante, vu par un certain ct de son uvre, puisse apparatre comme thologien, cela nest pas contestable, et cet aspect mrite dtre situ sa place lgitime parmi les autres ; mais encore faudrait-il bien se garder de vouloir tout y 79

ramener, et nous craignons que cette tendance ne soit quelque peu celle du R. P. Mandonnet, dautant plus quil dclare, tout au dbut de son livre, regretter dune faon gnrale labsence, dans ltude de Dante, de vues systmatiques que peut-tre la nature mme du sujet ne saurait comporter. Nous ne pouvons nous dfendre dun certain tonnement en voyant affirmer que Dante a pouss lesprit de systme au-del de linvraisemblable , alors quau contraire, et fort heureusement, il nous en parat tout fait indemne, ou encore que lart de Dante, par un de ses lments fondamentaux, le symbolisme, est un art de mystificateur , alors que, sil est vrai qu il fournit chaque instant et intentionnellement loccasion dgarer le lecteur , ce nest sans doute pas sans de trs srieuses raisons, dont nous avons assez parl en dautres occasions pour nous dispenser dy revenir prsentement. Quant lopinion qui consiste faire de Dante un thomiste , il semble quelle ait toujours t assez rpandue parmi ses commentateurs, surtout ecclsiastiques ; on pourrait y objecter que, si Dante adopte en effet assez souvent le langage de saint Thomas, c est peut-tre aussi pour garer le lecteur , du moins dans une certaine mesure ; il lui arrive dailleurs demployer galement le langage de saint Augustin ou dautres, suivant quil y trouve quelque avantage, et cest bien, en tout cas, la preuve quil nest point systmatique . Quoi quil en soit, la principale nouveaut de cet ouvrage rside probablement dans lassertion que Dante fut clerc ; assurment, la chose en elle-mme na rien dimpossible, mais, mme si on ladmet, il ne faudrait pas sen exagrer limportance, qui se rduirait en somme celle dtudes lui ayant fourni certains moyens dexpression qui autrement auraient pu lui faire dfaut, car, franchement, nous ne voyons pas trop quelle autre influence une simple formation scolaire aurait bien pu avoir sur un esprit comme celui-l Du reste, largumentation destine justifier cette assertion, et qui se base surtout sur une certaine interprtation de la Vita Nova, ne nous parat pas trs convaincante : tout cela, qui est videmment dune ambigut voulue, peut signifier bien autre chose, et nous ne voyons pas du tout pourquoi, pour lexpliquer, on ne pourrait procder que de deux faons, philosophiquement et thologiquement , comme si toute ralit se rduisait ces deux seuls points de vue. Aussi avions-nous dj limpression que quelque confusion pouvait bien se trouver au fond de toute cette argumentation, avant d arriver la fin, qui nous en a apport la preuve la plus clatante, car, citant cette phrase : Et ce doute est impossible rsoudre pour qui ne serait pas au mme degr fidle dAmour ; et ceux qui le sont, parat clairement ce qui pourrait rsoudre ces paroles incertaines , lauteur ajoute : Dante fait appel un clerc pour dvoiler le secret dissimul de sa propre clricature : ainsi, il a tout simplement confondu initiation et clricature ! part cette trs grave mprise, il y a certains points sur lesquels il a entirement raison, notamment en ce qui concerne les dames de Dante, qui sont bien, comme il le dit, de purs symboles , encore que, il est peine besoin de le dire, il en ignore entirement la porte sotrique. Il expose aussi, sur lusage symbolique des nombres, des considrations intressantes, mais qui ne vont jamais trs loin ni trs profondment ; et pourquoi vouloir que ce symbolisme soit dorigine thologique ? Certes, les thologiens peuvent, tout comme dautres, sen servir dans leur domaine, et ils lont fait effectivement, mais ce nest l quune application particulire et assez limite ; et, quand Dante la dpassait, il navait point besoin pour cela de se crer une thorie personnelle , mais seulement de faire 80

appel des sources traditionnelles dun autre ordre Les interprtations proposes donnent trop souvent une trange impression dexclusivit et de rapetissement ; et il semble que ce quelles laissent en dehors soit prcisment toujours ce qui permettrait daller au fond des choses : le vritable symbolisme nest ni la mtaphore , ni l allgorie , et il nest nullement dordre humain ; cest bien la science sacre que Dante a constamment en vue, mais elle ne se confond point pour lui purement et simplement avec la thologie ; lide du voyage eut un sens initiatique profond bien avant de recevoir une acception thologique ; la conception des sphres clestes est tout autre chose quune fiction potique ; et nous pourrions continuer presque indfiniment citer des exemples de ce genre. Il est trs vrai que cest se faire illusion que de ne voir de Dante que le ct superficiel et tout extrieur, cest--dire le ct littraire au sens ordinaire du mot ; mais nen voir en outre que le ct thologique, nest-ce pas sarrter encore quelque chose dextrieur, une seconde corce pour ainsi dire ? Et, sil est exact que des connaissances thologiques peuvent aider comprendre Dante jusqu un certain point, des connaissances dordre sotrique et initiatique, mme incompltes, permettraient certainement de le comprendre beaucoup mieux encore ; mais on peut tre un thomiste trs comptent, ce que le R. P. Mandonnet est incontestablement, et ne pas mme souponner lexistence de ces choses, qui pourtant tinrent une si grande place dans tout le moyen ge.

Avril 1936
Guido Cavalluci LIntelligenza come forza rivoluzionaria
(Biblioteca del Secola Fascista, Libreria Angelo Signorelli, Roma). Il est curieux de constater que le mot rvolutionnaire a pris actuellement, en Italie, un sens presque diamtralement oppos celui quil avait toujours eu et quil a encore partout ailleurs, tel point que certains vont jusqu lappliquer des ides de restauration traditionnelle ; si lon nen tait averti, on comprendrait assurment fort mal un titre comme celui du prsent livre. Ce que celui-ci contient dintressant notre point de vue, ce nest pas, bien entendu, ce qui touche plus ou moins la politique ou l administration , mais ce qui se rapporte des questions de principe ; et, tout dabord, nous y trouvons une fort bonne critique de la conception moderne de l intellectuel , qui na certes rien de commun avec la vritable intellectualit. cette conception toute profane, rationaliste et dmocratique, soppose celle du sage antique, revtu dun caractre sacr au sens rigoureux de ce mot, et dont la place, dans lorganisation sociale, doit tre proprement au centre ; lauteur le dclare expressment, mais peut-tre nen dgage-t-il pas assez nettement la consquence, savoir que le sage , de l, exerce son influence par une sorte d action de prsence , sans avoir aucunement se mler aux activits plus ou moins extrieures. Quoi quil en soit, cest bien ce rle et ce caractre du 81

sage quil sagirait de rtablir effectivement ; mais, malheureusement, quand on en vient envisager lapplication possible, il y a une trange disproportion entre ce rsultat et les moyens proposs pour y parvenir : on risque fort, nous semble-t-il, de retomber en fait dans le domaine de la pseudo-intellectualit, en descendant jusqu prendre en considration la culture universitaire, qui en est bien le type le plus accompli ; ou bien si lon veut rellement assurer aux seuls reprsentants de lintellectualit vritable, ou, ce qui est la mme chose, de la spiritualit pure, leur place au sommet de la hirarchie, nest-il pas craindre que cette place reste vide ? Lauteur reconnat quelle lest prsentement, et il pose ce propos le problme de l lite spirituelle, mais dune faon qui ne montre que trop combien il est difficile de le rsoudre dans les conditions actuelles : comme on le comprendra sans peine par les considrations que nous avons exposes rcemment, la formation de l lite ne saurait tre une simple affaire d ducation , celle-ci ft-elle intgrale ; et dautre part, en supposant cette lite constitue, nous ne la voyons pas bien se groupant dans une acadmie , ou dans toute autre institution saffichant pareillement aux yeux du public ; avec de telles vues, nous voil, hlas ! bien loin du centre qui rgit toutes choses invisiblement

Juin 1936
H. Mamessier la recherche de Forces spirituelles
(ditions Adyar, Paris). Cette brochure est un indice, parmi bien dautres, que, mme dans les milieux o lon fait profession de croire le plus fermement au progrs , on nose plus trouver que lpoque actuelle soit admirable tous les points de vue ; mais, part cela, qui est somme toute purement ngatif, lauteur fait surtout preuve dune haine fanatique contre tout ce qui sappelle dogme et rvlation , et il parat dailleurs ignorer tout fait la vritable nature du spirituel , avec lequel ses vues morales et sociales et ses projets de rformes politiques et conomiques nont assurment pas grand-chose de commun.

Octobre 1936
C. R. Jain La psychologie janiste
Traduction franaise de J. Salve. (ditions Eugne Figuire, Paris). Lauteur de ce petit volume sest apparemment propos d adapter certains enseignements du Janisme aux cadres de la psychologie occidentale ; mais la forme 82

en est si maladroite et lexpression si dfectueuse que, bien souvent, on ne sait trop ce quil a voulu dire. Nous ne pouvons dailleurs dterminer quelles sont au juste, en cela, les parts respectives de responsabilit de lauteur et du traducteur ; en tout cas, il nous semble que ce dernier aurait pu tout au moins se donner la peine dviter les barbarismes et de construire ses phrases correctement !

Dcembre 1936
Ananda K. Coomaraswamy and A. Graham Carey Patron and Artist, Pre-Renaissance and Modern
(Wheaton College Press, Norton, Massachusetts). Ce livre est la runion de deux confrences, dans la premire desquelles M. Ananda K. Coomaraswamy expose The normal view of Art, cest--dire la conception traditionnelle, telle quelle exista jusqu la Renaissance, en tant quelle soppose la conception anormale des modernes. Suivant la vue traditionnelle, lart implique essentiellement une connaissance, loin dtre simplement affaire de sentiment luvre dart ne peut tre vraiment belle que si elle est adapte lusage auquel elle est destine, et, quelle quelle soit dailleurs, cest seulement cette condition quelle peut atteindre la perfection dans son ordre ; et lartiste ne doit point chercher tre original , mais tre vrai . Nous citerons, comme tout spcialement intressant notre point de vue, ce passage concernant les initiations de mtier : Lobjet de toutes les initiations est, par la transmission dune impulsion spirituelle, de stimuler dans lindividu le dveloppement de ses propres possibilits latentes. Lenseignement initiatique rattache lactivit caractristique de lindividu, manifeste extrieurement dans sa vocation, un ordre universel, intrieurement intelligible ; lartisan initi travaille, non plus simplement la surface des choses, mais en accord conscient avec un modle cosmique quil sattache raliser. Un tel enseignement sappuie sur la vocation et en mme temps ragit sur elle, lui donnant une signification plus profonde que celle qui peut sattacher au simple talent ; la vocation devient le type dune activit ayant des prolongements et des correspondances dans tous les domaines, non seulement matriels, mais aussi intellectuels, et mme en Dieu, qui, en tant que Son acte est conu comme une cration per artem, est lexemplaire de tout ouvrier humain. De cette faon, la tradition affirme que les uvres dart sont des imitations, non pas dautres choses, mais de formes conues dans lesprit de lartiste et qui, leur tour, doivent tre, dans la mesure o ses pouvoirs le permettent, la ressemblance des raisons ternelles. Le sujet de la confrence de M. Graham Carey est Liberty and Discipline in the four artistic essentials ; ces quatre choses essentielles sont le but que se propose lactivit artistique, la matire sur laquelle elle sexerce, les outils ou instruments quelle emploie, et enfin lide ou limage laquelle elle se conforme (on peut remarquer que ceci correspond aux quatre causes dAristote), La thse de lauteur est que, 83

suivant la conception traditionnelle, lartiste tait soumis des rgles strictes quant aux trois premiers points, mais libre lgard du quatrime, tandis que, en ce qui concerne lart moderne, la situation a t exactement renverse. Il examine en dtail quelques tentatives qui lui paraissent susceptibles de favoriser un retour lordre normal ; et, en terminant, il insiste sur le fait que lintention artistique, procdant du dsir de donner, est loppos de lintention commerciale, qui procde du dsir dacqurir, si bien que toute commercialisation est contraire lesprit mme de lart.

Andr Duboscq Unit de lAsie


(ditions Unitas, Paris). Bien que ce petit livre ait un caractre surtout politique dans sa plus grande partie, il contient un aveu quil nest pas sans intrt denregistrer : lauteur, en effet, reconnat assez nettement que la spiritualit se trouve du ct oriental et quelle fait dfaut au monde occidental actuel ; il est vrai quil nen persiste pas moins se solidariser visiblement avec ce monde dpourvu de spiritualit, ce qui est encore un exemple des contradictions dont est coutumire la mentalit contemporaine ! Si dautre part, il trouve de l intellectualit en Europe, paraissant ainsi vouloir lopposer la spiritualit , cest quil est vraiment bien peu difficile sur la qualit de ce quil appelle intellectuel ; quand donc arrivera-t-on comprendre que lintellectualit vritable na rien de commun avec la basse rationalit applique la ralisation de fins purement matrielles ? Quant laffirmation que lAsie est une , elle nous parat quelque peu exagre ; ce qui est vrai, cest que les diverses civilisations orientales sont comparables entre elles par la prsence de principes dordre spirituel, alors quil ny a rien de tel dans le cas de la civilisation occidentale moderne ; mais, de l une unit ralise en fait et pouvant se manifester jusque dans les domaines les plus extrieurs, comme lest celui de la politique, il y a assez loin Vouloir inclure la Russie dans la prtendue unit de lAsie est encore bien plus contraire toute ralit, car, ici, on ne retrouve rien de la spiritualit orientale ; et nous nous tonnons quon puisse avoir lide de sappuyer, pour soutenir une pareille thse, sur les dclarations de certain parti eurasien que personne, mme parmi les Russes, na jamais pris au srieux. Il est vrai que, par ailleurs, lauteur accepte aussi la lettre les assertions par trop intresses de quelques crivains japonais, sans parler de celles de dfenseurs de lOccident tels que M. Henri Massis ; tout cela nest pas entirement cohrent et ne tmoigne pas dun jugement parfaitement sr. Les critiques adresses la faon maladroite dont la Socit des Nations est intervenue dans certains conflits orientaux sont apparemment plus justes (et encore est-il bien certain quil ne sagisse l que de simple maladresse ?) ; mais ceci nous entranerait sur un terrain qui nest plus du tout le ntre

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Alfred Sage Une Science de lOrdre est cache dans le Monde des Nombres
(Librairie mile Nourry, Paris). Lauteur sest propos, dit-il, de prsenter une science nouvelle, trs simple et trs utile , et, assurment, la notion de lordre ne fait que trop dfaut, notre poque, dans tous les domaines ; mais, en fait, nous trouvons surtout dans son livre des considrations base darithmtique ordinaire, les unes presque enfantines, dautres compliques par une terminologie inaccoutume, et quelques-unes mme contestables, impliquant certaines mprises sur la nature de la correspondance qui existe entre larithmtique et la gomtrie. Il est exact que la quantit est beaucoup plus gnrale que le nombre , mais cest parce que celui-ci nest en ralit quun de ses modes, alors que lauteur semble lentendre tout autrement. Il y a aussi des vues un peu tranges sur lAbsolu qui se pose par rapport au relatif , et qui se dfinit comme lUnit de lOrdre et de la Vie en soi ; cela na certes rien voir avec lAbsolu mtaphysique ; admettons que cest de la philosophie, ce qui permet de dire peu prs tout ce quon veut Ce qui est assez tonnant encore, cest quon puisse crire tout un volume sur lordre sans prononcer une seule fois le mot de hirarchie ; est-ce parti-pris ou simple distraction ? Quoi quil en soit, et bien que lauteur indique quelques applications, notamment la musique et la chimie (et, propos de musique, il transforme curieusement le mode mixte en mode myste , ce qui fait leffet dun assez mauvais jeu de mots), il ne ressort de tout cela rien de bien net ni de bien satisfaisant au fond, et nous ne pouvons nous empcher de penser quil faudrait tout autre chose pour remettre effectivement un peu dordre dans lesprit de nos contemporains

Janvier 1937
Francis Warrain Luvre philosophique de Hoen Wronski : textes, commentaires et critique ; Tome II : Architectonique de LUnivers
(Librairie Vga, Paris). Ce second volume, conu suivant la mme mthode que le premier dont nous avons rendu compte en son temps, contient ce qui se rapporte la fameuse Loi de Cration de Wronski, et aux applications que celui-ci en a faites de multiples systmes de ralit , quil fait driver de ce quil appelle le Prototype de lUnivers . Tout cela ne fait en somme que confirmer ce que nous avons dj dit : il est impossible de voir l autre chose quune philosophie, et mme une philosophie particulirement systmatique , avec toutes les limitations que cela implique ; cest une construction fort ingnieuse, assurment, mais encore plus artificielle ; lUnivers 85

ne saurait se laisser rduire ainsi en schmas et en tableaux ! Sil fallait encore une preuve que Wronski na rien dun sotriste, nous la trouverions dans ce quil dit propos du symbolisme des nombres, dont il nenvisage la valeur qu un point de vue des plus restreints, et quil rapporte simplement un vague pressentiment que les anciens auraient eu de sa propre Loi de Cration ; dans ces conditions, tout rapprochement quon peut faire de ses thories avec les conceptions traditionnelles de la Kabbale et du Pythagorisme nous semble bien peu fond Il est vrai que, dautre part, Wronski lui-mme fait une place des principes quil appelle sotriques , et quil laisse sans dsignation ; mais, quelle que soit linterprtation quon pourra essayer den donner, il est bien vident que ce nest l quune faon de parler qui na rien voir avec la notion dun vritable sotrisme entendu traditionnellement. Sans entrer dans dautres dtails qui nous mneraient trop loin, nous signalerons seulement encore la curieuse faon dont Wronski prtend construire lhistoire de lhumanit ; ce sont l des vues individuelles du genre de celles de Hegel et de quelques autres philosophes allemands, et on serait bien en peine d y dcouvrir la moindre trace dune connaissance des vraies lois cycliques ou de toute autre donne authentiquement traditionnelle.

Firmin Ladet Mditations sur lOmnitude


(Librairie philosophique J. Vrin, Paris). Quoi quon ait dire, nous ne pensons pas quil y ait jamais intrt recourir des singularits typographiques, non plus qu une terminologie bizarre ou inusite ; cest l, notre avis, un des principaux dfauts de ce gros ouvrage, et il en a encore un autre qui nest pas moins fcheux : il nest compos en ralit que dune srie de maximes et de rflexions qui, dun bout lautre, se suivent sans aucune division, sans aucun classement selon les sujets auxquelles elles se rapportent ; comment serait-il possible de sy reconnatre au milieu de tout cela ? Il y a pourtant l, sur ltre, lUnit, lIdentit, etc., des penses trs dignes dintrt, inspires souvent du no-platonisme, quelquefois mme des doctrines hindoues ; il en est aussi qui, nous ramenant sans transition aux domaines les plus contingents, dtonnent trangement ct de celles-l ; et il en est encore dautres qui ne reposent que sur des rapprochements verbaux parfois fort contestables, sans parler de celles dont nous devons avouer franchement que le sens nous chappe tout fait Si lauteur pouvait grouper en quelques chapitres ce quil y a de vraiment essentiel dans ses mditations , en lexprimant sous une forme plus claire et moins complique, et en liminant aussi les redites trop nombreuses, nous sommes sr que ses lecteurs ne manqueraient pas de lui en tre grandement reconnaissants !

G. P. Scarlata Il trattato sul volgare di Dante


(Stabilimento grafico Carnia , Tolmezzo). Dans cette brochure (extraite de la Rivista Letteraria), lauteur du livre Le origini della letteratura italiana nel pensiero di Dante, auquel nous avons jadis 86

consacr ici un article (n de juillet 1932)1, revient sur la signification quil convient de reconnatre au trait De vulgari eloquio (ou De vulgaris eloquentiae doctrina) de Dante, envisag principalement dans ses rapports avec la posie des Fidles dAmour . Il se dclare daccord avec nous quand nous disons que ceux-ci ne furent jamais ni une secte ni une socit ; mais il ne semble pas avoir entirement compris quel fut leur vritable caractre, puisque, tout en regardant le trait en question comme un commentaire leur posie, il veut y voir un contenu non pas initiatique, mais seulement historique et politique. vrai dire, il n y a l aucune incompatibilit, si lon songe que, lpoque de Dante, lhistoire et la politique taient encore tout autre chose que ce quelles sont devenues dans les conceptions purement profanes du monde moderne ; et, si le volgare illustre est vraiment lcriture quatre sens , pourquoi sarrter aux sens les plus extrieurs ? Que Dante, l comme dans ses autres uvres, ait eu en vue une ralisation aussi complte que possible de lorganisation sociale traditionnelle de la Chrtient, ce nest pas douteux, mais cela mme peut ntre en dfinitive pour lui quune application de certaines connaissances dordre initiatique ; et, par ailleurs, cela exclut trs certainement quil puisse tre considr comme un prcurseur de lhumanisme destructeur de la tradition.

Avril 1937
Dr de Fontbrune Les Prophties de Nostradamus dvoiles : Lettre Henri II
(ditions Adyar, Paris). Encore un abus de langage trop frquent notre poque : des prdictions quelconques, quelle quen puisse tre la valeur, ne sont point des prophties , car elles ne sauraient aucunement sassimiler aux critures sacres et traditionnelles : il y a l pour le moins une trange inconvenance, dont nos contemporains semblent inconscients, quoiquils la poussent parfois fort loin. Ainsi, nous avons vu rcemment un astrologue ddier un livre Nostradamus, le plus grand des prophtes que le monde ait connus ; nous voulons croire que la porte des mots quil emploie lui chappe, car autrement ce serait plus grave encore ; et ce qui donne la chose une certaine saveur ironique, cest que Nostradamus tmoignait le plus complet mpris aux astrologues de son temps : Omnesque Astrologi, Blenni, Barbari procul sunto ; que dirait-il de ceux daujourdhui, encore bien plus profanes et dgnrs ? Cest aussi de Nostradamus, prcisment, quil sagit dans louvrage dont nous avons parler ici : lauteur pense avoir trouv dans son ptre Henri II lindication de la

[Cf. Nouveaux aperus sur le langage secret de Dante, recueilli en appendice de Lsotrisme de Dante.]

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suite des vnements qui doivent se produire lapproche de la fin des temps , et qui, daprs son interprtation, se drouleraient au cours mme du prsent sicle. Malheureusement, nous nous souvenons que M. Pierre Piobb, de son ct, a vu chez le mme Nostradamus la prdiction dvnements se rapportant un avenir beaucoup plus lointain, comme, par exemple, la destruction de Paris au XXXIVe sicle ; les interprtes ne manquent pas, mais ils feraient bien de se mettre un peu daccord entre eux ! Il faut dailleurs reconnatre que les textes sont rellement fort obscurs, et dune obscurit manifestement voulue, non seulement quant la chronologie, mais aussi quant au langage mme ; et, pour celui que reproduit et qutudie le Dr de Fontbrune, nous devons dire que lexactitude de sa traduction est assez souvent contestable. Il sy trouve mme de curieuses mprises linguistiques et autres : ainsi, pour prendre quelques exemples, les avtes sont les aeux et non les augures (p. 35) ; ligne vient de linea et na aucun lien tymologique avec limen (p. 47) ; un myrmidon est tout fait autre chose quun mirmilion (p. 49) ; Gog et Magog , bizarrement transforms en Gog, roi de Magog nont rien de commun avec la race jaune (p. 51), pour la bonne raison quils ne sont pas un peuple existant actuellement la surface de la terre ; la cit dAchem a bien des chances dtre une ville sainte autre que Jrusalem (pp. 62 et 65), etc. Ajoutons seulement encore, dans cet ordre dides, que le trpied dairain dont parle Nostradamus doit avoir un rapport avec quelques oprations magiques, mais na certainement rien voir avec les pratiques spirites (p. 35) ; et, disons-le ce propos, il nest pas douteux que Nostradamus ait eu une connaissance trs relle de certaines sciences traditionnelles, bien que, apparemment, celles-ci ne fussent pas dun ordre trs lev ; ce point pourrait dailleurs tre prcis par divers rapprochements sur lesquels nous reviendrons peuttre en quelque autre occasion. Pour le moment, nous devons nous borner au contenu du livre du Dr de Fontbrune : celui-ci cherche confirmer son interprtation concernant la prochaine fin des temps par une concordance avec dautres prdictions ; en dehors de quelques allusions invitables celles de la Grande Pyramide , sur lesquelles nous nous sommes dj expliqu rcemment, il se rfre surtout la prophtie dite de saint Malachie, dont lauthenticit est vrai dire bien douteuse. Toutes les choses de ce genre, dailleurs, doivent tre considres en principe comme trs suspectes : si leur source mme lest trop souvent, lusage qui en est fait et les interprtations qui sy ajoutent le sont encore davantage ; en prsence de la faon peu rassurante dont elles sont rpandues de tous cts aujourdhui, on ne saurait trop mettre en garde ceux qui sont tents dy avoir une confiance excessive ou de sen laisser impressionner outre mesure. Mme sil se trouve parfois quelques fragments de vrit dans tout cela, la perspective spciale des voyants na pas manqu de leur faire subir de notables dformations ; par surcrot, la plupart de ces prdictions sont si confuses et si vagues quon peut y dcouvrir peu prs tout ce quon veut comme on le dcouvre aussi dans Nostradamus, dont luvre a pourtant un caractre scientifique que les autres sont bien loin davoir, mais nen est certes pas pour cela plus facile comprendre !

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Mai 1937
Christopher Dawson Progrs et Religion : une enqute historique
Traduction de Pierre Belperron ; prface de Daniel-Rops (Librairie Plon, Paris). Lesprit dans lequel cet ouvrage a t crit est videmment traditionaliste , mais on ne saurait dire quil soit vraiment traditionnel ; on peut mme y voir une illustration assez nette de la distinction que nous avons marque entre ces deux termes. Lauteur estime que toute vritable civilisation doit avoir une base religieuse ; en cela, il est visible quil tend abusivement le sens du mot religion jusqu en faire un synonyme de tradition en gnral. Assurment, quand il recommande un retour la tradition pour le monde occidental, il na pas tort de penser que la tradition doit tre ici de forme religieuse, et denvisager quelque chose qui serait, en un certain sens, comme une restauration de la Chrtient du moyen ge. Il semble que ce qui, ses yeux, a fait surtout la faiblesse de la civilisation occidentale, cest la dualit des lments, lun judo-chrtien et lautre grco-latin, do procdent respectivement sa religion et sa science ; leur fusion naurait jamais russi soprer quimparfaitement, et leur dissociation aurait entran la scularisation caractristique de lpoque moderne ; il peut y avoir l-dedans une part de vrit, mais nous ne pensons pas quune telle vue aille jusquau fond des choses, et dailleurs les deux lments dont il sagit ne peuvent pas tre mis sur le mme plan. Il y a quelque chose de plus grave : lauteur fait lhistoire de lide de progrs dune faon telle quon devrait sattendre ce quil soit logiquement amen conclure sa condamnation ; mais, tout au contraire, aprs avoir montr que les rationalistes ont voulu opposer et substituer au Christianisme une sorte de religion du progrs , il nen considre pas moins que cette ide a sa place dans le Christianisme mme, et, ce titre, il voudrait la sauver du discrdit o elle risque de tomber, et la conserver dans le retour la tradition tel quil le conoit. Il va mme, chose curieuse, jusqu affirmer une antinomie entre le Christianisme et la thorie des cycles cosmiques , quil confond tout simplement en fait avec sa caricature philosophique et profane, la thorie du soi-disant retour ternel , laquelle a toujours t absolument trangre toute doctrine authentiquement traditionnelle. Pour en revenir la prtendue religion du progrs , il faudrait en ralit lappeler pseudoreligion , et mme contre-religion ; sil est exact que ses promoteurs se soient servis de certains lments dorigine chrtienne, ce nest quen les dnaturant jusqu une subversion complte ; et il faudrait bien prendre garde aussi que le sentiment religieux est tout autre chose que la religion, puisquil peut mme tre retourn directement contre celle-ci. Ce quil faut maintenir nettement, cest que lide de progrs est antitraditionnelle en elle-mme, quelle na mme t invente et propage que pour cette raison, et quainsi, tant quon ny aura pas renonc, aussi bien qu toutes les autres ides ou pseudo-ides spcifiquement modernes, on naura pas le droit de parler dun retour effectif lesprit traditionnel. Un autre point faible de ce livre est celui-ci ; on y voit que l anthropologie est, non une science 89

vritable, mais une simple interprtation faite daprs tout un ensemble dides prconues, principalement volutionnistes et mme transformistes ; mais, aprs cela, lauteur nen fait pas moins de larges emprunts cette mme anthropologie pour tracer une sorte desquisse de ce quil considre comme les dveloppements successifs de la religion , ce nom englobant encore ici indistinctement tout ce qui a quelque caractre traditionnel, ou tout ce qui implique la prsence dun lment spirituel , dont la notion reste dailleurs extrmement vague. Tout en critiquant justement certaines thories courantes sur les primitifs , il ne peut malgr tout sempcher de faire de ceux-ci des esprits assez simplistes ; il prend tous les changements de formes pour des progrs de la pense , et regarde mme la connaissance des principes transcendants comme un rsultat de dcouvertes faites telle ou telle poque, si bien que les rites et les symboles nauraient eu tout dabord aucune signification mtaphysique, et que celle-ci ne leur aurait t attribue que plus ou moins tardivement ; ne sont-ce pas l des conceptions purement volutionnistes , elles aussi, et que devient dans tout cela lide mme de la tradition, qui na rien voir avec cette laboration progressive dune pense toute humaine ? En somme, un ouvrage comme celui-l est surtout intressant en tant que symptme dun tat desprit qui semble se rpandre actuellement de plus en plus ; il montre bien que certains peuvent avoir les meilleures intentions traditionalistes , et demeurer cependant plus ou moins compltement sous linfluence des ides modernes, cest--dire au fond antitraditionnelles ; pratiquement, il ne peut sortir de l que des compromis dont la valeur constructive nous semble plutt douteuse.

Juin 1937
Graham Carey The Majority Report on Art
(John Stevens, Newport, Rhode Island) Dans cette brochure, qui reproduit une confrence faite au Fogg Museum of Art de lUniversit Harvard, lauteur reprend et dveloppe quelques-unes des ides que nous avons dj trouves dans Patron and Artist. Lart, suivant la vue normale ou traditionnelle, consiste bien faire les choses , et non pas une sorte particulire de choses, comme les modernes le supposent, mais toute chose qui vaut d tre faite. La beaut est une qualit positive des choses (tandis que la laideur na quune existence ngative, celle dune privation au sens aristotlicien), et elle nest pas transfrable dun objet un autre, ce qui explique quelle ne puisse tre ralise par la simple copie ou limitation extrieure et superficielle dun objet : mais les choses peuvent tre belles uniquement parce quelles sont bien faites et adaptes leur usage, mme si lartiste na eu aucune intention de produire la beaut ou de provoquer le plaisir esthtique . Pour connatre la nature interne dune chose, et par suite le genre de perfection dont elle est susceptible, il faut ltudier au point de 90

vue de ses causes et des relations de celles-ci entre elles ; lauteur expose donc ici la thorie des quatre causes finale, matrielle, efficiente et formelle, qui correspondent respectivement aux quatre lments essentiels de la production de toute uvre dart : le but, la matire, les outils, et lide ou limage mentale. La perfection dun objet dpend de lharmonie de ces diffrents lments ; ds lors que cette harmonie est ralise, la beaut en rsulte ncessairement, et on est en prsence d une vritable uvre dart, au sens le plus lgitime de ce mot.

Pierre Ayet Notes sur le Mal


( Les Cahiers du Sud , Marseille) Ce petit volume dbute par quelques considrations qui pourraient donner penser que lauteur a tout au moins entrevu certains facteurs de la dviation moderne ; mais ensuite, au lieu de les prciser, il sen prend des abstractions (au sens courant de ce mot) telles que la raison pure et l esprit de la nature , ce qui ne saurait videmment amener des conclusions bien nettes ni bien positives . On ne voit pas trs bien ce quest le monde parfait tel quil le conoit, ni o il peut se situer, non plus dailleurs que la chute ; il manque, pour clairer tout cela, une connaissance des lois cycliques laquelle la spculation philosophique ne supple en aucune faon. Sur des points plus particuliers, bien des choses appelleraient des rectifications : laffirmation dune sorte de pluralisme radical, avec lide trs occidentale que le passage de la multiplicit lunit constituerait une perte ; la confusion de lintellect avec la raison, et les tonnantes affirmations qu il ny a pas de connaissance intuitive et que toute intuition exige vrification , qui montrent quen ralit ce dont il sagit nest pas du tout lintuition ; passons sur quelques interprtations de symboles vraiment trop personnelles , comme celle qui fait de la croix le symbole de labsolu , et aussi sur certaines invectives contre le dogmatisme sacerdotal Il y a pourtant aussi, travers tout cela, des remarques curieuses et intressantes, par exemple sur le rythme, sur la maladie, sur le parasitisme ; mais, dune faon gnrale, pourquoi ne pas sappliquer exprimer ce quon pense sous une forme moins vague et moins nbuleuse ?

Juillet 1937
J. Evola Il Mistero del Graal et la Tradizione ghibellina dell Imperoro
(G. Laterza e Figli, Bari). Lauteur signale avant tout linsuffisance des diffrents points de vue, littraire , mystique, et aussi ethnologique et folkloriste , sous lesquels on a prtendu le plus habituellement tudier la question du Graal et des traditions qui sy 91

rapportent ; faute de se placer sur le terrain dune tradition mtaphysique, au sens le plus tendu et le plus complet de ce mot, on ne peut en saisir la vritable signification ; et les rapprochements mmes quon a pu tablir avec des lments qui se rencontrent ailleurs ne sauraient prendre une valeur relle que si on les envisage selon l esprit qui convient, cest--dire lesprit proprement traditionnel. Le Graal et sa queste peuvent, sous ce rapport, tre rattachs ce quHsiode dsigne comme le cycle des hros , en considrant ceux-ci comme des tre dous de la possibilit de rintgrer l tat primordial et de prparer ainsi la venue dun nouvel ge dor ; et lon peut apercevoir immdiatement par l, une certaine relation avec la conception du Saint-Empire , laquelle, vrai dire, ne parvint jamais se raliser pleinement. Chose assez trange, les principaux textes relatifs au Graal parurent tous au cours dune priode trs brve, concidant avec la phase culminante de la tradition mdivale et notamment de la chevalerie, comme sils reprsentaient la manifestation soudaine, un moment donn, dune sorte de courant souterrain qui redevint bientt invisible ; puis il y eut une reprise plus tard, aprs la destruction des Templiers, auxquels paraissent avoir succd, sous une forme plus secrte, des organisations qui elles-mmes ne furent pas sans rapport avec la tradition du Graal. Ce qui fait surtout lintrt du livre, cest lexamen des multiples points plus ou moins particuliers, dont lauteur sattache lucider le sens symbolique, et dans le dtail desquels il nous est naturellement impossible dentrer ici ; il est quelques-uns de ces points que nous avons dj traits nous-mme dans le Roi du Monde et dans certains de nos articles, ainsi quil le rappelle diverses reprises et il en est dautres sur lesquels nous aurons peut-tre encore loccasion de revenir plus tard ; pour le moment, nous ne pouvons que recommander la lecture de cet ouvrage tous ceux qui sintressent cette question, et plus spcialement en tant quelle est lie aux traditions et aux symboles se rfrant au Centre du Monde . On ne peut dire, cela va de soi, que tout y soit entirement clairci, mais ce n est point l un reproche, car cest sans doute chose impossible, et le sujet est de ceux qui sont proprement inpuisables ; mais nous croyons du moins quon ne pourrait gure trouver ailleurs un quivalent de tous les lments dinterprtation qui sont ici rassembls.

J. Evola Il Mito del Sangue


(Ulrico Hoepli, Milano). Ce petit volume est une histoire du racisme, depuis les thories du comte de Gobineau et de Vacher de Lapouge, puis de Houston Stewart Chamberlain, jusquaux nouveaux dveloppements quil a reus rcemment en Allemagne et qui y ont revtu le caractre dune doctrine en quelque sorte officielle . Le terme de mythe nest pas pris ici dans le sens dune simple fiction imaginative, mais dans celui d une ide qui tire principalement sa force persuasive dlments non rationnels, une ide qui vaut par la force suggestive qu elle condense, et, par suite, par sa capacit de se traduire finalement en action . Lauteur sefforce dailleurs dtre aussi impartial que possible dans son expos, bien que, naturellement, il ne dissimule pas les contradictions qui existent entre les diverses conceptions dont lensemble constitue le racisme, et que parfois il laisse mme deviner les critiques gnrales quil 92

aurait leur adresser, critiques qui porteraient surtout sur le caractre naturaliste et scientiste quelles prsentent dans la plupart de leurs aspects. vrai dire, la notion mme de la race est assez difficile prciser, dautant plus quon est en tout cas forc de reconnatre quactuellement il nexiste nulle part de race pure ; ce qui est plutt singulier, dautre part, cest que les races ou soi-disant telles quenvisagent les anthropologistes et les prhistoriens, dont les travaux sont plus ou moins la base de toutes les thories en question, nont plus absolument rien voir avec les races qui furent reconnues traditionnellement de tout temps ; il semblerait que le mme mot soit pris l en deux sens totalement diffrents. Un point, par contre, o ces thories se sont notablement rapproches des donnes traditionnelles, cest laffirmation, si longtemps perdue de vue en Occident, de lorigine nordique ou hyperborenne de la civilisation primordiale ; mais, l encore, bien des confusions et des interprtations fantaisistes ou hypothtiques se mlent, dans des ouvrages comme ceux d Herman Wirth par exemple, la reconnaissance de cette vrit. Tout cela, au fond, et mme dans les lments valables qui sy rencontrent, ou, si lon prfre, dans la faon dont ils sont traits, relve donc certainement bien plutt de la recherche moderne que de la connaissance traditionnelle ; et cest bien pourquoi le point de vue naturaliste , qui est essentiellement celui des sciences profanes, ne saurait gure y tre dpass ; quant savoir ce qui sortira finalement de ce vritable chaos dides en fermentation, cest l, assurment, une question laquelle lavenir seul pourra apporter une rponse.

What use is Art anyway : Six broadcasts sponsored by Boston Museum of Fine Arts, January and February 1937
(John Stevens, Newport, Rhode Island). Des six confrences runies dans cette brochure, les deux premires, par M. Ananda K. Coomaraswamy, avaient dj paru prcdemment sous forme darticle dans lAmerican Review, et nous en avons rendu compte en cette occasion. Dans deux autres confrences, M. Graham Carey reprend sa thorie de The four Artistic Essentials, que nous avons indique dernirement propos de The Majority Report on Art du mme auteur ; puis il examine plus particulirement les Technical Essentials, cest--dire la matire et les outils. Enfin, M. John Howard Benson tudie les deux autres de ces quatre points qui, rappelons-le, correspondent aux quatre causes aristotliciennes : lEssential Purpose et lEssential Idea, autrement dit le but de luvre dart et lide ou limage mentale suivant laquelle lartiste ralise cette uvre, qui sera belle, si elle est parfaite en son genre, si elle est vraiment ce quelle doit tre.

R. Franc Les Sens de la Plante


Traduit de lallemand par Mme J. Baar (ditions Adyar, Paris). Ce petit livre, dans la mesure o il se contente dtre un expos de faits, contient des aperus vraiment curieux sur la vie des plantes ; quant savoir si celles93

ci ont des sens proprement parler tout comme les animaux, cest l une autre question, et, en tout cas, il est bien contestable que la vie doive se dfinir essentiellement par la sensibilit. Ces assertions procdent dailleurs dune intention qui nest que trop vidente : il y a l un esprit volutionniste qui va jusqu la ngation de toute classification naturelle, et qui prend pour unit ce qui n est que confusion ; lunit de toutes choses en principe nempche point la distinction relle des espces dans leur ordre, non plus que celle des individus ; mais, pour le comprendre, il faut concevoir cette unit tout autrement que comme celle des forces cratrices et transformatrices de la nature . Ce sont l, dailleurs, des ides qui pourraient passer simplement pour modernes, plutt que pour spcifiquement thosophistes, sil ny avait et l quelques discrtes allusions aux esprits de la nature , que les lecteurs ordinaires ne remarqueront sans doute pas plus que lpingle de cravate en forme de croix anse dont sorne le portrait de lauteur

A. Savoret Les forces secrtes de la Vie


(ditions de Psych, Paris). Cette brochure, en dpit de son titre assez ambitieux, nest en somme que ce quon pourrait appeler la monographie dun gurisseur, qui semble dailleurs dou de facults quelque peu exceptionnelles ; elle ne nous intresse pas ce point de vue, mais seulement pour les quelques ides dordre plus gnral qui sy trouvent exprimes. Lauteur, distinguant diffrentes catgories de gurisseurs, magntiseurs et autres, crit que le fait de se laisser endormir, dabandonner sa personnalit consciente aux mains dun tranger, rpugne notre conception occidentale de la vie ; alors, comment se fait-il donc que lhypnotisme soit prcisment une chose tout occidentale, et que les pratiques de ce genre soient rigoureusement condamnes par les Orientaux ? Dautre part, nous constatons ici une fois de plus combien on abuse facilement du mot spirituel : le domaine psychique est bien assez tendu et assez vari pour rendre compte de tout ce dont il s agit, et ce nest pas parce quun gurisseur emploie consciemment ou inconsciemment des forces extrieures lui que celles-ci sont ncessairement de nature spirituelle. Nous ne contestons nullement que des influences spirituelles (qui, disons-le en passant, ne sont certes pas des radiations ) puissent, dans certains cas, intervenir pour produire des gurisons, par lintermdiaire dtres humains ou autrement ; mais rien (sauf une vision de mdium, ce qui est vraiment insuffisant) nindique quil en soit ainsi dans le cas tudi ; et puis, que de telles influences samusent par surcrot momifier des ctelettes distance, voil qui est tout de mme un peu difficile admettre !

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Octobre 1937
W. Rivier Le Problme de la Vie
(Librairie philosophique J. Vrin, Paris). Cest une suite de trois dialogues dans lesquels lauteur, bien que les raisons nen apparaissent dailleurs pas trs clairement, remet en scne les personnages de ceux de Berkeley, Hylas et Philonos ; il sagit l de rflexions de philosophie scientifique , inspires par les thories des physiciens contemporains, et notamment par celles dEinstein. Ce quil y a de plus curieux l-dedans, cest que lauteur est amen envisager une certaine possibilit de sortir de lespace ; par contre, il nadmet rien de tel pour le temps, comme si ces deux conditions ntaient pas exactement du mme ordre. Du reste, ces vues, par la faon mme dont elles sont prsentes, demeurent simplement philosophiques et hypothtiques ; encore sontelles exprimes trop souvent sous une forme assez confuse ; et, sil est effectivement possible de saffranchir de lespace, nous ne voyons pas en quoi cela autorise dclarer celui-ci purement illusoire. Dans la mesure o tout cela scarte des conceptions classiques , il semble que ce soit bien plutt pour se rapprocher du psychisme et de loccultisme que pour revenir des ides rellement traditionnelles ; et ceci correspond une tendance qui, malheureusement, parat aujourdhui se rpandre de plus en plus

Joseph Iwanicki Morin et les dmonstrations mathmatiques de lExistence de Dieu


(Librairie philosophique J. Vrin, Paris). Quoique le titre ne permette gure de sen douter, il sagit de lastrologue J.-B. Morin de Villefranche, assurment beaucoup moins connu sous laspect o il apparat ici, cest--dire comme philosophe et comme adversaire de Descartes. Son argumentation mise en forme mathmatique peut avoir inspir Leibnitz dans une certaine mesure, et lui-mme avait eu des prdcesseurs cet gard, notamment Raymond Lulle et Lefvre dEtaples ; il va sans dire, dailleurs, que ces recherches et ces comparaisons de textes nont gure en somme quun intrt de pure curiosit.

Georges Barbarin Le Livre de la Mort douce


(ditions Adyar, Paris). Lauteur a runi dans ce livre un grand nombre dobservations concernant tous les genres possibles de mort, ainsi que des tmoignages de personnes qui ont t sur le point de mourir, le tout tendant prouver que, contrairement ce quon pense dordinaire, la mort elle-mme nest nullement douloureuse, quelles que soient dailleurs les souffrances dues la maladie et qui ont pu la prcder. Peut-tre ne faut-il pas tant gnraliser, car il doit y avoir bien des cas diffrents ; et il nous 95

semble assez imprudent daffirmer, conformment aux prjugs mdicaux, que la conscience doit tre entirement abolie ds lors quelle na plus la possibilit de se manifester extrieurement. Il est vrai que lauteur a bien soin de faire remarquer quil a entendu se borner ici strictement considrer le ct physique de la mort ; mais celui-ci peut-il tre ainsi isol de tout le reste quand il sagit de savoir, non ce que sont les symptmes physiologiques pour lobservateur du dehors , mais ce que ltre qui meurt prouve rellement ? Le mme M. Georges Barbarin a adress la direction des tudes Traditionnelles une lettre dans laquelle il dclare que, contrairement ce que nous avions dit propos dune publication intitule La Cl mensuelle, il ne fait plus partie du Groupe du Prieur de Bazainville et a mme rompu toutes relations avec celui-ci ; nous lui en donnons acte bien volontiers, mais, comme cette scission semble navoir t annonce nulle part, il devra reconnatre quil nous et t plutt difficile de la deviner Quant ce que nous avons crit au sujet de son prcdent livre, et sur quoi il revient cette occasion, il est mal venu sen plaindre : cest un fait, auquel nous ne pouvons rien, que quiconque contribue propager les prophties pyramidales fait par l le jeu de certaines influences suspectes ; ceux qui sont de bonne foi, et nous navons jamais dout que ce soit le cas de M. Barbarin, le font inconsciemment, mais le rsultat est le mme ; M. Barbarin pourra dailleurs se consoler la pense qu il en est bien dautres que lui, et certainement de plus forts tout point de vue, qui agissent ainsi sans se douter le moins du monde des influences quils subissent ! Enfin, nous prierons M. Barbarin de vouloir bien noter que nous navons absolument rien dun mystique , et que nous navons pas la moindre raison de nous solidariser avec ceux qui, tout en parlant sans cesse de spiritualit , sen font une ide qui na certes rien de commun avec la seule vraie spiritualit que nous puissions reconnatre, conformment aux enseignements traditionnels authentiques qui seuls comptent pour nous.

Novembre 1937
Alfredo Cavalli LHomme nest plus un inconnu
(ditions Eluni, Mantes-Gassicourt). Le titre de ce livre, qui veut manifestement tre comme une rponse a celui de LHomme, cet inconnu, du Dr Alexis Carrel, ne manque certes pas dambition ; malheureusement, le contenu ny rpond gure, car les considrations que lauteur expose comme des dcouvertes extraordinaires, destines changer la face du monde, sont en ralit dun primarisme assez dsolant. Cest du moins ainsi quelles apparaissent premire vue ; mais, en y regardant de plus prs, on y aperoit encore quelque chose de plus inquitant : non seulement lauteur fait allusion certains tats particuliers qui ne peuvent relever que dun psychisme plus ou moins douteux, mais certains chapitres ou paragraphes, par exemple sur le Christ, sur les courants terrestres , sur l analogie du systme solaire et de la cellule , etc., 96

ont tout fait le ton caractristique des communications spirites. Nous navons dj vu paratre, depuis quelques annes, que trop d inspirs et de missionns de toute sorte ; va-t-il donc falloir en compter encore un de plus ?

Dcembre 1937
Ananda K. Coomaraswamy Is Art a superstition or a way of life ?
(John Stevens, Newport, Rhode Island). Larticle publi prcdemment sous ce titre dans lAmerican Review, et dont nous avons parl le mois dernier, a t reproduit en une brochure faisant partie de la mme srie o ont dj paru The Majority Report on Art, par M. Graham Carey, et la srie de confrences intitule What use is Art anyway ?

Janvier 1938
Robert Maynard Hutchins The Higher Learning in America
(Yale University Press, New Haven, Connecticut). Ce livre, dont lauteur est prsident de lUniversit de Chicago, est une svre critique de la faon dont lenseignement suprieur est actuellement compris et organis en Amrique, critique qui pourrait certainement trouver sappliquer aussi en dautres pays, car, un degr ou un autre, on retrouve partout la mme confusion entre ltude dsintresse et la simple prparation professionnelle, et la mme tendance sacrifier la premire la seconde, en un mot ce qui est ici dnonc sous le nom d anti-intellectualisme , et qui est bien caractristique de la mentalit pratique de notre poque. Il y a lieu de noter spcialement lattitude de lauteur lgard dun progrs qui ne consiste en ralit quen une accumulation toujours croissante de faits et de dtails, aboutissant finalement, avec lappui des thories volutionnistes, au triomphe de l empirisme et du professionnalisme dans tous les domaines, et la dispersion indfinie en spcialits qui rendent impossible toute ducation dune porte gnrale et vraiment intellectuelle. Il ne nous appartient pas dexaminer les remdes proposs pour ragir contre cet tat de choses, mais il est tout au moins un point qui est pour nous digne dattention : lenseignement dune Universit, tel que le conoit lauteur, devrait tre ordonn tout entier par rapport une discipline centrale qui en serait comme le principe dunit ; la thologie jouait ce rle au moyen ge ; il pense que cela nest plus possible dans les circonstances 97

prsentes, mais quon pourrait plutt revenir quelque chose d analogue ce qui existait chez les Grecs, en faisant appel cet gard, la mtaphysique, qu il parat dailleurs concevoir dans le sens aristotlicien, cest--dire uniquement ontologique ; si limite que soit cette conception par rapport tout ce qu est la vritable mtaphysique entendue traditionnellement, il n y en a pas moins l, une ide assez remarquable et dont la ralisation serait fort souhaiter, d autant plus quil ne faut pas oublier quil ne sagit en somme que dun enseignement exotrique , comme tout enseignement universitaire lest par dfinition mme, et o, par consquent, il ne serait sans doute gure possible daller plus loin en ce sens.

Mars 1938
R. P. Victor Poucel Mystique de la Terre : I. Plaidoyer pour le Corps
(Librairie Plon, Paris). Il est intressant de constater que, dans ce livre, nous retrouvons, appliques au point de vue spcifiquement catholique, des ides qui sapparentent assez troitement celles que nous venons de voir exprimes par M. A. K. Coomaraswamy : ce dont il sagit essentiellement ici, en effet, cest une restauration de la valeur symbolique des choses corporelles, que le Catholicisme mdival connaissait bien, mais quont oublie les modernes, habitus sparer radicalement la matire et lesprit, suivant la conception nettement antitraditionnelle qui a trouv son expression philosophique dans le dualisme cartsien. Lauteur affirme expressment, ds le dbut, que, si nous pouvions dceler le vrai sens de tout, lUnivers entier avec ce quil contient nous apparatrait, par rapport la vrit, comme un vaste systme de signes , et cest bien l le fondement rel de tout symbolisme ; il applique tout dabord ce principe la recherche de ce quon peut appeler les vestiges de lordre spirituel dans le corps humain, considr successivement, dans les deux parties de louvrage, sous le double rapport de ce quil dsigne comme la symbolique des formes et la liturgie des fonctions . Il va de soi quil ne saurait dailleurs tre question dpuiser un tel sujet, mais plutt den esquisser simplement les multiples aspects, quitte reprendre ensuite certains dentre-eux pour en faire le sujet dautres volumes, puisque celui-ci doit avoir une suite ; mais il y a dj l, en fait, une foule daperus extrmement dignes dintrt, en eux-mmes et peut-tre plus encore par les perspectives quils peuvent ouvrir ceux qui sauront y rflchir. Nous regrettons seulement un peu que les considrations exposes dans la seconde partie soient en gnral moins prcises et dun caractre souvent plus littraire que celles de la premire ; mais nous devons reconnatre la grande difficult quil y avait prsenter ainsi des conceptions qui, bien que parfaitement normales , ou peut-tre plutt pour cela mme, sont devenues vritablement extraordinaires aux yeux de nos contemporains, mme catholiques, tellement le sens traditionnel fait aujourdhui 98

dfaut partout. Nous ne pouvons songer entrer ici dans le dtail de tout ce que contient ce livre ; mais nous signalerons plus particulirement, dans la premire partie, ce qui concerne la verticalit du corps humain et les diffrents ordres de symtrie corporelle, en relation avec les directions de lespace ; lauteur y touche des questions trs importantes au point de vue du symbolisme traditionnel, comme par exemple celle, si complexe, des rapports de la droite et de la gauche et de leur connexion avec lorientation rituelle (mais nous devons faire remarquer incidemment que, contrairement ce quil pense, le ct o stablit la circulation sur les routes nest lui-mme pas une chose indiffrente en ralit, tant dtermin originairement par des rgles traditionnelles qui sont encore parfaitement conscientes chez certains peuples orientaux, et que les anomalies apparentes ou relles, cet gard, doivent avoir aussi leur signification, tout aussi bien que dans le cas des circumambulations rituelles, dont le sens est diffrent suivant quelles se rfrent un symbolisme polaire ou solaire , la distinction de ces deux modalits symboliques tant dailleurs galement la vritable clef de la prdominance respective de la droite ou de la gauche suivant les pays ou les poques). Notons aussi que lauteur insiste fort justement, en maintes occasions, sur la ncessit de restituer aux mots la plnitude de leur sens, quils ont si souvent perdue : l o lon ne voit plus aujourdhui que simples mtaphores , il y a en ralit tout un symbolisme profond ; on retrouverait, en remontant le cours des temps, des modes de spiritualit concrte, autrefois appartenant la mentalit humaine ; la littrature chrtienne primitive, chez les Pres les plus illustres, regorge de symbolisme, et la langue des rituels catholiques est tout entire dans le contexte de lantique mentalit . Ce que nous ne pouvons approuver aussi compltement, cest une tendance assez visible, et que du reste, nous avons dj rencontre rcemment chez bien dautres, sexagrer la porte de certains phnomnes psychiques ; lauteur formule bien parfois ce sujet quelques rserves mais qui ne vont pas assez loin, et il ne parat pas se mfier suffisamment des dangers que prsente la diffusion actuelle de certaines choses de cet ordre ; il les entrevoit pourtant, puisquil remarque qu on dirait quil se trouve en nous, dans notre rgion inconsciente, je ne sais quels points dattraction, ou daspiration, par lesquels sintroduit un monde tranger , ce qui est tout fait exact ; mais cela nempche que, aussitt aprs, parlant du sourcier qui interroge son pendule tout comme il ferait une table tournante , il se dfend de juger le procd en soi condamnable ; sans vouloir aucunement assimiler son cas celui des trop nombreux ecclsiastiques radiesthsistes , car sa qualit intellectuelle est assurment tout autre, nous nous permettons dattirer toute son attention sur ce point, qui a, surtout dans les circonstances prsentes une importance telle quon n y insistera jamais trop ; et nos lecteurs savent, par tout ce que nous avons expos maintes reprises, ce qui en fait la gravit toute particulire, en rapport direct avec les dveloppements post-matrialistes , si lon peut dire, du plan de subversion du monde moderne.

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Roger A. Lacombe Dclin de lIndividualisme ?


(ditions Denol, Paris). Lauteur de ce livre, qui est manifestement pntr de toutes les illusions dmocratiques , humanitaires , et progressistes de notre poque, se place un point de vue exclusivement social, voire mme politique (la faon caractristique dont il emploie le mot fascisme suffirait elle seule montrer quil nest pas exempt dun certain esprit de parti) ; aussi l individualisme quil veut dfendre soppose tout simplement certaines conceptions tatistes et communistes qui, pour nous, ne sont pas moins individualistes, car la collectivit na assurment rien de transcendant par rapport au domaine individuel ; tout cela se situe exactement sur le mme plan, et nous avouons que la lutte entre ces divers produits plus ou moins avancs de lesprit occidental moderne ne peut que nous laisser fort indiffrent. Ce qui est plus curieux, cest que lauteur, passant dun sens du mot un autre sans paratre sen apercevoir, en vient par endroits faire aussi lapologie de lindividualisme religieux et philosophique, qui, lui, est bien de lindividualisme dans la vritable acception de ce terme, cest--dire, une ngation de tout ce qui dpasse lordre individuel ; sur ce point, il se trouverait sans doute en parfait accord avec les adversaires quil combat sur un autre terrain, et cest la une assez bonne illustration de la confusion actuelle Mais o la confusion va plus loin encore, cest dans un chapitre dirig contre le traditionalisme , et o il nous met en cause, en citant la Crise du Monde moderne, dune faon qui montre quil na aucunement compris notre position ; nous regrettons vivement quil nait pas eu connaissance de ce que nous avons crit sur la diffrence qui existe entre le traditionalisme et lesprit traditionnel, car cela lui et vit de nous associer des gens avec qui nous ne pouvons avoir en commun rien de plus que la conviction de la malfaisance des ides et des tendances constitutives de lesprit spcifiquement moderne, cest--dire en somme quelque chose de purement ngatif ; et faut-il dire que quelques-uns de ceux quil nomme sont en ralit parmi nos ennemis les plus acharns et les plus irrductibles ? Tout au moins aurait-il d sapercevoir, car nous lavons dit assez souvent et assez explicitement, que la tradition, au sens essentiellement suprahumain o nous lentendons (et cest bien pour cela, prcisment, que lindividualisme est antitraditionnel), na absolument rien voir avec des habitudes ou des coutumes quelconques, pour lesquelles nous nprouvons certes pas plus de respect que lui-mme, quoique pour des raisons trs diffrentes ; il y a l une assimilation, entre nous et certains traditionalistes , que nous ne saurions laisser passer sans protester nergiquement, ne ft-ce que par souci de la seule vrit. Quant son attaque historiciste contre lide mme de la tradition primordiale, et son assertion que cest seulement faute de documents historiques quon ne peut dterminer si certaines doctrines traditionnelles sont le produit dun mouvement individualiste (!), quiconque connat tant soit peu le point de vue intemporel auquel nous nous plaons, et par consquent la totale insignifiance dun pareil criterium , ne pourra assurment quen sourire ; et, au fond, il ne nous dplat pas quon nous fournisse de temps autre une justification si complte et si clatante, bien quinvolontaire, de tout ce que nous avons crit sur la mentalit spciale qui est 100

celle de la plupart de nos contemporains ! Ajoutons encore que ce nest pas nous, en tout cas, qui avons jamais parl de croyances traditionnelles , non plus que de croyances mtaphysiques (sic) ; cette dernire expression nous est mme parfaitement incomprhensible ; la tradition et la mtaphysique, telles que nous les envisageons, sont affaire, non de sentiment, mais de pure connaissance, et le reste ne nous intresse pas, y compris les valeurs idales pour lesquelles lauteur senthousiasme si facilement, et auxquelles nous dnions formellement, quant nous, tout caractre de spiritualit ; nous sommes certainement beaucoup plus positif que lui, et nous le prions de croire quil ny a chez nous, qui ne sommes pas plus solidaire des traditionalistes que de toute autre catgorie occidentale et profane , aucune mconnaissance de lindividualisme mais tout au contraire, une apprciation trs exacte, parce que base sur des principes dordre suprieur, de ce quil est en ralit, et dont ses propres illusions lempchent malheureusement de se rendre compte. Il serait dailleurs superflu dy insister davantage ; nous navons jamais eu lintention de nous adresser qu ceux qui ont des yeux pour voir et des oreilles pour entendre et non ceux que certains prjugs et certaines croyances paraissent aveugler irrmdiablement ; mais pourquoi faut-il que ceux-ci, philosophes universitaires, orientalistes ou autres, se mlent trop souvent de parler de choses qui chappent leur comprhension et quils nous obligent ainsi la peu agrable besogne de rectifier les erreurs et les confusions quils commettent alors invitablement ?

Avril 1938
F. de Chatillon Les Prophties de M. Michel Nostradamus, Interprtation dune trentaine de quatrains
(Marrimpouey Jeune, Pau). Lauteur de cette brochure essaie dexpliquer quelques-unes des prdictions de Nostradamus, et surtout celles o il croit voir des allusions aux vnements actuels : guerres dthiopie, de Chine, dEspagne, ainsi qu la Socit des Nations et aux Soviets. La faon dont il traduit beaucoup de mots obscurs est assurment trs discutable, mais en somme, dans lensemble, son interprtation nest ni plus ni moins plausible que bien dautres qui ont dj t proposes ; au fond, ce quil y a de plus curieux dans tout cela, notre avis, cest de constater quel point les commentaires de ce genre se multiplient depuis quelque temps

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Jean Fervan La Fin des Temps, Recueil des principales prophties sacres et prdictions sur notre poque et les derniers temps , suivi d une enqute sur le prochain roi de France
(ditions La Bourdonnais, Paris). Encore un livre consacr aux prdictions varies qui sont si fort la mode en ce moment, et dont la diffusion, pour des raisons auxquelles nous avons dj fait allusion assez souvent, nous parait malheureusement loin dtre inoffensive ; son auteur est dailleurs, trs probablement, de ceux qui se lancent inconsidrment dans toutes ces histoires douteuses, sans rien souponner de leurs dessous fort tnbreux, si mme ils ne se refusent de parti-pris les admettre ; ils nen contribuent pas moins pour cela propager et entretenir un tat desprit assez inquitant, surtout dans une poque de dsquilibre comme celle o nous vivons Quoi quil en soit, le livre dbute assez mal, car son premier chapitre voque une fois de plus les trop fameuses prophties de la Grande Pyramide , sur lesquelles nous avons eu dj loccasion de nous expliquer prcdemment. De prophties vritables, parmi tout ce dont il est question dans la suite, il ny a naturellement que celles qui sont tires de la Bible, des vangiles, de lApocalypse, et aussi du Vishnu-Purna ; mais encore faudrait-il savoir comment il convient de les interprter en ralit, et ce nest pas si facile ; cest surtout quand on entreprend de les faire correspondre des dates prcises que la fantaisie risque fort de sen mler. Quant au reste, ce ne sont en somme que des prdictions plus ou moins suspectes, souvent par leur origine mme, par les circonstances de leur publication, et plus encore par les commentaires dont elles ont t entoures ; un fait particulirement remarquable cet gard, cest la place considrable que tient l-dedans la hantise du Grand Monarque , dont nous avons pu constater, en de multiples occurrences, la connexion constante avec toute sorte dautres choses dun caractre plutt fcheux. Puisque loccasion sen prsente, nous dirons que, la vrit, nous ne pensons pas quil ne sagisse que dune invention pure et simple ; il y a l, bien plutt, quelque chose qui se rapporte effectivement certains vnements devant se produire vers la fin de la priode cyclique actuelle, mais qui a t entirement dform par une perspective spcifiquement occidentale, et parfois mme beaucoup plus troitement locale encore, puisque la plupart des voyants et de leurs interprtes tiennent absolument faire de ce Grand Monarque un roi de France, ce qui revient, en somme, ne lui assigner dans lhistoire future quun rle bien restreint et purement pisodique ; les prophties authentiques visent des vnements dune tout autre ampleur Le volume se termine par un appendice assez curieux : cest une sorte de recensement , si lon peut dire, de tous les prtendants possibles au trne de France, et leur nombre est vraiment une chose incroyable ; on a dailleurs limpression que certaines de ces gnalogies royales ont d tre brouilles intentionnellement, tout comme le fut en dernier lieu laffaire de la survivance de Louis XVII, qui, elle aussi, se trouve, ainsi que nous le faisions remarquer dernirement encore, invariablement associe aux plus troubles nigmes du monde contemporain ; il faudrait assurment bien de la navet pour ne voir, dans certains enchanements de faits, rien de plus que de simples concidences ! 102

Roger Duguet Autour de la Tiare, Essai sur les prophties concernant la succession des Papes du XIIIe sicle la fin des temps
(Fernand Sorlot, Paris). Cet ouvrage posthume de labb Paul Boulin (le Pierre Colmet de la R.I.S.S., dont nos lecteurs se souviennent sans doute) se rapporte un sujet qui est en partie le mme que celui du prcdent livre, mais il le fait apparatre sous un jour bien diffrent : il sagit l, en effet, dune vritable dmolition des prtendues prophties concernant les Papes, et dont les principales sont attribues Joachim de Flore, Anselme de Marsico, saint Malachie et un moine de Padoue anonyme. Lauteur va peut-tre mme quelquefois un peu trop loin dans ce sens : ainsi, il traite bien lgrement les Centuries de Nostradamus, o lon sent pourtant, sous un amas dobscurits voulues, un cho trs net de certaines sciences traditionnelles, mme si elles ne sont que dordre infrieur ; mais, si nous devons faire des rserves sur ce point, nous lui abandonnons trs volontiers, par contre, ce quil appelle les divagations des commentateurs (au nombre desquels sest trouv, notons-le en passant, son propre prdcesseur la R.I.S.S.). Il est difficile aussi dadmettre que certaines prophties suspectes aient t fabriques uniquement, ou mme principalement, pour favoriser tel ou tel candidat une lection pontificale, et quelles ne refltent que dassez basses intrigues politiques, comme celles auxquelles donna lieu la rivalit des cardinaux appartenant aux deux familles Colonna et Orsini ; tout cela a pu jouer le rle de causes occasionnelles, si lon veut, mais il a d y avoir autre chose derrire de semblables contingences ; au fond, lauteur ne laurait peuttre pas ni, et dailleurs il na pas eu la prtention de tout lucider, ce qui serait assurment bien difficile. Au surplus, le mouvement des spirituels franciscains, quil voit aussi ml tout cela, nest pas quelque chose dont le caractre et lhistoire soient parfaitement clairs ; il semblerait que des courants divers, les uns orthodoxes et les autres dvis, sy soient trouvs en lutte certains moments, do des incohrences au moins apparentes. En tout cas, ce qui parat le plus sr l-dedans, cest lintention satirique de beaucoup de ces prdictions, probablement faites aprs coup, et des figures qui les accompagnent ; quant au caractre occultiste (?) que lauteur attribue certaines dentre elles, ce point appelle encore une remarque : ce nest pas le symbolisme alchimique ou astrologique qui est inquitant, mais seulement lusage ou plutt labus, que certains ont pu en faire, plus vraisemblablement du reste, lpoque de la Renaissance que pendant le moyen ge. Il est dailleurs vraiment singulier que, en Occident, des donnes authentiquement traditionnelles en elles-mmes aient si souvent donn lieu des dformations sectaires , qui impliquent tout au moins une fcheuse confusion entre des domaines entirement diffrents ; et cela encore nest certes pas fait pour simplifier la tche de ceux qui veulent sattacher dmler certaines nigmes historiques ! Il y a encore, dans cet ouvrage, ct de ltude proprement dite des prophties , bien dautres choses qui sont loin dtre dpourvues dintrt, par exemple, les curieux souvenirs de lauteur sur labb Rigaux, cur dArguves, commentateur enthousiaste de Nostradamus, et qui avait t le confident de Mlanie, la bergre de la 103

Salette, dont les oracles sentaient malheureusement le fagot ; cet trange personnage, qui avait en sa possession, parmi beaucoup dautres rarets de ce genre quil avait patiemment rassembles, un manuscrit des pseudo-prophties de Joachim de Flore et dAnselme de Marsico quil expliquait sa faon, a laiss des disciples aux yeux desquels il fait figure d inspir ; ici, il apparat, beaucoup moins avantageusement, comme un de ces suggestionns , moins rares quon ne le croirait, chez qui la navet et la ruse se mlangent en des proportions assez difficiles dterminer exactement. Lauteur se montre encore plus dur pour dautres dfenseurs du Secret de la Salette , surtout pour Lon Bloy et ses convertis , et pour tous les rveurs de lune, des "Esclaves de Marie" aux anciens "Anges" de lcole Thomiste antimoderne, aujourdhui rangs sous les drapeaux des tranges "prtoriens" du Pontificat tout chevronns de longues campagnes contre lorthodoxie Dj, La Cravate Blanche, dont la publication ne prcda que de trs peu la mort de Roger Duguet , nous avait donn limpression que celui-ci, tait, la fin, revenu de bien des illusions et las davoir t dup par des gens qui, aprs stre longtemps servi de lui, len avaient fort mal rcompens ; cette uvre posthume, quil prsente lui-mme comme un suprme tmoignage au-del duquel rien ne lui importe plus , ne peut que confirmer et renforcer encore cette impression ; sachons-lui gr davoir voulu ainsi, avant de disparatre, contribuer dvoiler certains dessous auxquels il stait souvent trouv ml de bien prs !

Juin 1938
D. V. Fumet Notre Sur la Douleur
(ditions du Seuil, Paris). Sous ce titre dinspiration franciscaine, lauteur dveloppe une srie de rflexions sur lorigine, le rle et la signification de la douleur ; il part de ce point de vue trs juste, et trop oubli aujourdhui, que toutes choses ont une valeur symbolique, en vertu de laquelle la cration fut comme un graphique de lEsprit de Dieu, comme un cachet relatif de lAbsolu ; mais pourquoi craint-il dtre pour cela accus de platonisme , comme si ce ntait pas l, au fond, une vue inhrente toute doctrine traditionnelle sans exception ? Il y aurait sans doute des rserves faire sur linterprtation quil donne de certains symboles, et qui nest pas toujours parfaitement sre : ainsi, par exemple, nous navons jamais vu, quil y ait lieu dattribuer au cercle un caractre satanique Quant la question mme de la douleur, il semble, si nous comprenons bien la pense de lauteur, quil sagisse surtout den oprer en quelque sorte la transmutation ; cela vaut assurment beaucoup mieux que de la glorifier en elle-mme comme on le fait trop souvent en Occident, o, cet gard comme tant dautres, on ne parat gure se rendre compte des dangers que prsente la passivit sous toutes ses formes, car, en dfinitive, cest

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invitablement encourager la passivit quaboutit pratiquement cette exaltation de la douleur.

P. Saintyves LAstrologie populaire, tudie spcialement dans les doctrines et les traditions relatives linfluence de la Lune : Essai sur la mthode dans ltude du Folklore des opinions et des croyances
(Librairie mile Nourry, Paris). On retrouve, dans cet ouvrage posthume, les qualits et les dfauts qui sont non seulement ceux de lauteur, mais aussi, plus gnralement, ceux de tous les folkloristes : il faut avoir bien soin dy distinguer, dune part, le recueil des faits et des documents patiemment et consciencieusement rassembls, ce qui reprsente un travail incontestablement valable et utile dans son ordre, et, dautre part, linterprtation et lapprciation qui en sont donnes conformment une mentalit essentiellement profane et rationaliste . Il y a cependant ici quelque chose qui nest certes pas sans intrt notre point de vue : lauteur a t amen reconnatre que les soi-disant opinions populaires sont en ralit drives originairement dune source savante ; nous dirions, plus prcisment, quelles sont des vestiges dune ancienne science traditionnelle, peut-tre dforme ou incomprise parfois, mais dont elles ont nanmoins conserv certaines donnes qui, sans de telles survivances , se seraient compltement perdues dans bien des cas. Seulement, la valeur de cette science traditionnelle elle-mme est ici totalement mconnue, parce que son point de vue et ses mthodes nont assurment rien de commun avec ceux des sciences modernes, quon est convenu de regarder comme les seules qui mritent dtre prises en considration ; on va mme jusqu faire grief la science traditionnelle dtre fonde sur des principes et non sur de simples constatations exprimentales, ce qui dailleurs, notons-le en passant, devrait couper court la lgende du prtendu empirisme des anciens. Ce qui est vraiment curieux, cest quon nie de parti pris lexistence de faits conformes cette science, comme si cela tait incompatible avec son caractre avant tout doctrinal ; que la connaissance ait dgnr en croyance parce quelle a cess dtre comprise, et que, notamment, il y ait des confusions dues ce que certaines expressions symboliques ont t prises dans un sens grossirement littral par des ignorants, cela est bien certain ; mais ce qui ne lest pas moins, cest que des croyances auxquelles les faits auraient apport un dmenti constant nauraient pas pu se maintenir indfiniment travers les sicles. Il est assez remarquable aussi que tout ce qui se rapporte linfluence de la Lune ait le don dexciter particulirement la fureur des gens qui se vantent davoir lesprit scientifique , au sens o on lentend aujourdhui, et surtout des vulgarisateurs (voir par exemple Arago et Flammarion, dont on trouvera dans ce livre des citations bien caractristiques cet gard) ; il y a l quelque chose dont on peut stonner premire vue, car un tel acharnement contre des choses qui paraissent tout au moins inoffensives nest gure facile justifier ; mais ny aurait-il pas cela des raisons plus profondes quon ne le croirait, et tenant par quelque ct la tactique mme de lesprit antitraditionnel ? 105

Octobre 1938
Hlne de Callias Magie sonore
(ditions de Moly-Sabata, Isre ; Librairie Vga, Paris). Lauteur insiste trs justement sur le fait que llment vital de la musique est le rythme et sur lincomprhension des Occidentaux modernes cet gard, incomprhension qui dailleurs, ajoutons-le, ne se limite pas au cas du seul rythme musical. Nous ne pouvons examiner ici les dveloppements plus proprement techniques du sujet ; mais nous devons exprimer le regret quaucune distinction ne semble tre faite entre les rythmes effets bnfiques et malfiques (certaine musique ngre est un exemple particulirement actuel de ces derniers), et aussi quon veuille ramener toute laction du son un point de vue simplement magique , qui ne saurait rpondre qu une des applications les plus infrieures de la science du rythme . Les rfrences diffrentes doctrines traditionnelles sont souvent bien confuses et empruntes des sources peu sres ; il y a mme des assertions assez tonnantes, comme lattribution du nombre cinq au Sphinx, ou laffirmation que le prtre dit trois messes le soir de Nol ! Cest dommage, car ce travail procde certainement dexcellentes intentions ! mais, malheureusement, le rsultat est, dans lensemble, assez loin de ce quon aurait pu souhaiter.

Paul Serres LHomme lastrophysique lastrologie)


(Editions Adyar, Paris).

et

les

nergies

astrales

(De

Le sous-titre dfinit assez nettement le point de vue auquel se place lauteur : il sagit l, une fois de plus, dinvoquer des considrations empruntes la science moderne pour appuyer une science traditionnelle, qui, comme telle, se passe fort bien dune semblable justification ; nous avons assez souvent dit notre pense ldessus pour ne pas nous y tendre de nouveau. Il faut reconnatre dailleurs que, dans le cas de lastrologie, ltat assez lamentable dans lequel elle est parvenue jusqu nous explique bien des confusions et des mprises sur son vritable caractre ; ainsi, lauteur simagine que les rgles traditionnelles quon y observe ont t tablies empiriquement ; la vrit est tout autre, mais on peut en effet sy tromper, tant donne la faon peu cohrente dont ces rgles sont prsentes, et cela parce que, en fait, ce que les astrologues appellent leur tradition , ce ne sont tout simplement que des dbris recueillis tant bien que mal une poque o la tradition vritable tait dj perdue pour la plus grande partie. Quant l astrologie scientifique des modernes, qui, elle, nest bien rellement quune science empirique, elle na plus gure de lastrologie que le nom ; et la confusion des points de vue conduit parfois de singuliers rsultats, dont nous avons ici un exemple assez frappant : lauteur voudrait constituer une astrologie hliocentrique , qui serait en accord avec les conceptions astronomiques actuelles ; il oublie seulement en cela que lastrologie, envisageant 106

exclusivement les influences cosmiques dans leur spcification par rapport la terre, doit, par l-mme, tre ncessairement gocentrique !

Robert Duportail Enchanements scientifiques et philosophiques


(Montmartre Bibliophile, Paris). Ce quil y a de mieux dans cette brochure, cest le chapitre dans lequel lauteur dnonce la rgression de lintelligence et les mfaits de l re scientifique moderne ; il fait aussi, par ailleurs, une assez bonne critique du transformisme . Il est donc de ceux qui se rendent compte plus ou moins compltement des dfauts dune civilisation toute matrielle ; mais, comme la plupart de ceux qui sont dans ce cas, il ne trouve proposer que des remdes assurment bien insuffisants. Nous ne voyons pas trop quels rsultats pourrait donner, cet gard, la constitution de ce quil appelle une psycho-philosophie , quil conoit comme base en somme sur les sciences profanes, bien quil veuille y incorporer quelques donnes trs fragmentaires tires de lalchimie ou dautres sciences anciennes , et vues dailleurs encore travers des interprtations modernes. Ceux qui saccordent sur le ct ngatif semblent devenir toujours plus nombreux, et cest dj quelque chose ; mais, pour pouvoir faire uvre rellement constructive , il faudrait avant tout partir dune connaissance des vritables principes, faute de laquelle on ne fera jamais gure quagiter des ides dans le vide, ce qui nest certes pas le moyen de sortir du chaos actuel.

Novembre 1938
Dr Ren Allendy Rves expliqus
(Gallimard, Paris). Ce volume est un recueil dexemples de linterprtation psychanalytique des rves sous leurs divers aspects ; il nest certes pas de nature modifier notre apprciation sur ce pseudo-symbolisme, qui risque mme trop souvent de devenir du symbolisme invers. Nous nous sommes dj suffisamment expliqu l-dessus pour ne pas y insister de nouveau ; nous profiterons seulement de cette occasion pour signaler ltrange pigraphe mise par Freud en titre de sa Traumbedeutung, qui est, pour les psychanalystes, louvrage fondamental sur ce sujet : Flectere si nequeo superos, Acheronta movebo ; si cette devise nest pas un vritable appel aux puissances infernales , nous nous demandons quel sens elle peut bien avoir !

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Raymond Christoflour Louis Le Cardonnel, plerin de linvisible


(Plon, Paris). Louis Le Cardonnel, prtre et pote, eut une existence singulirement mouvemente et diverse, et sa biographie ne manque pas dintrt dautres points de vue que celui de la littrature. Les phnomnes psychiques paraissent avoir tenu une assez grande place dans sa vie ; ctait dailleurs chez lui, videmment, la consquence de facults toutes naturelles et spontanes ; mais peut-tre eut-il, comme tant dautres, une tendance leur attribuer une importance quelque peu excessive. Dans un ordre plus intellectuel, son jugement ne semble pas avoir t toujours d une sret parfaite, si bien quil est permis de stonner du titre de docteur que lui donne gnreusement son biographe ; nous nen voulons pour preuve quune phrase qui nous concerne directement : il parat quil nous admirait , mais quil nous voyait avec regret nous garer dans le panthisme ; si rellement il a lu nos ouvrages, pourtant trs explicites sur ce point, il faut croire qu il ne les a gure compris ! Ce nest dailleurs pas tout : de la mme phrase, il rsulte quil nous associait, dans son admiration, jusqu des occultistes et des thosophistes, ce qui nest vraiment pas flatteur pour nous ; voil un bien trange clectisme , que nous ne saurions certes ni partager ni mme approuver aucun degr, pour de multiples raisons que nos lecteurs connaissent bien, et que, de la part d un prtre, nous trouvons mme doublement dplorable ; sans doute faut-il voir l, hlas ! encore un signe des temps

Fvrier 1939
Georges Mautis Le Livre de la Sagesse pythagoricienne, traduction et commentaires des Vers Dors pythagoriciens
(Dorbon Ain, Paris). On pourrait se demander sil tait bien utile de traduire une fois de plus les Vers Dors ; la vrit est que lauteur, trouvant que les commentaires dHirocls et de Fabre dOlivet se ressentent de lpoque o ils ont t composs (mais le premier tout au moins est authentiquement pythagoricien), a voulu surtout en faire un autre quil estime mieux adapt nos contemporains, et cela en sinspirant de la tradition secrte qui sest perptue dans une certaine cole sotrique qui nest autre, hlas ! que le thosophisme ; en dpit des rserves quil y aurait faire sur bien des points, nous prfrons encore Fabre dOlivet !

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Mars 1939
Ade de Bethune Work
(John Stevens, Newport, Rhode Island). Lauteur tudie la question de la nature et de la dignit du travail au point de vue chrtien, mais on pourrait dire que ces considrations sont, pour la plupart, facilement applicables au point de vue traditionnel en gnral ; ainsi, lide de la valeur propre du travail bien fait, parce que conforme aux aptitudes de celui qui le fait, et cela indpendamment de limportance quil peut avoir en lui-mme, pourrait tre rattache directement la notion hindoue du swadharma. Le travail est la grande vocation de lhomme , et il contribue faire de celui-ci limage de Dieu, considr comme l Artisan par excellence ; il est peine besoin de faire remarquer que cest l, au fond, le principe mme des initiations bases sur lexercice des mtiers, quelque forme traditionnelle quelles se rattachent dailleurs. Signalons ce propos, comme particulirement intressante, lide que le rapport de lhomme aux matriaux quil utilise correspond analogiquement au rapport de Dieu lhomme lui-mme (et il est assez remarquable que les schmas de ces deux rapports aient t tracs suivant la loi du sens inverse , bien que le texte mme ny fasse pas allusion) ; quelque chose de semblable se retrouve aussi toujours, plus ou moins explicitement, dans la transposition initiatique que nous venons de rappeler. Si certains, qui prtendent trop volontiers sappuyer sur la doctrine chrtienne pour nier tout ce qui dpasse le simple exotrisme, voulaient bien mditer un peu sur de telles similitudes, cela pourrait peut-tre contribuer modifier srieusement leurs ides prconues, et leur faire comprendre que les oppositions ou les incompatibilits quils affirment si audacieusement nont aucune existence relle et sont tout simplement un effet de leur propre ignorance ; mais malheureusement, suivant lexpression proverbiale, il nest pire sourd que celui qui ne veut pas entendre

Graham Carey Pattern


(John Stevens, Newport, Rhode Island). Dans les deux confrences qui sont ici runies, et qui sont respectivement intitules Purpose and Pattern et Pattern and Appearance, lauteur, aprs avoir rappel la conception traditionnelle de la nature de lart, sattache dfinir les relations existant entre la fonction dune uvre dart, qui est son rapport celui qui lutilise, sa forme qui est son rapport celui qui la produit en matrialisant en quelque sorte lide ou limage mentale quil doit en avoir conue tout dabord, et enfin sa figure , cest--dire son aspect extrieur, qui est une ralisation de ce modle idal, mais ncessairement conditionne la fois par les particularits mentales de lartiste lui-mme et par la nature des matriaux quil emploie. Nous devons noter particulirement ce qui est dit de la dgnrescence qui mne de lart que lauteur appelle cratif , o le but de luvre et son modle sont parfaitement 109

adapts lun lautre, lart dcoratif , o se rencontrent des complications sans utilit fonctionnelle , ce quil explique par une sorte de besoin quun artiste en possession dune certaine habilet technique prouve dajouter des difficults son travail pour le plaisir de les surmonter ; cette explication peut tre exacte psychologiquement , mais elle nest pourtant pas suffisante, car elle ne rend pas compte du fait que les motifs ornementaux proviennent de symboles dont la signification a t oublie, ce qui implique que lexistence de lart dcoratif comme tel prsuppose, dans une civilisation, la perte de certaines donnes traditionnelles. Quoi quil en soit, pour M. Graham Carey, la dgnrescence ne sarrte pas ce stade, et elle aboutit finalement lart rcratif , cest--dire celui qui nest plus quun simple jeu ne visant qu produire des uvres dpourvues de toute utilit relle ; cest l la conception spcifiquement moderne, et il na pas de peine faire ressortir les lamentables rsultats de cette sparation radicale du beau et de l utile dans la production de notre poque.

Eric Gill Work and Culture


(John Stevens, Newport, Rhode Island). Cest, dite en une brochure de la mme srie que les deux prcdentes, la confrence qui avait t publie tout dabord dans le Journal of the Royal Society of Arts, et dont nous avons dj parl cette occasion dans un de nos rcents comptes rendus.

Shri Aurobindo La Mre


(Union des Imprimeries, Frameries, Belgique). La traduction franaise de The Mother, dont le dernier chapitre a t donn ici mme 2 , vient de paratre en un volume faisant partie de la mme collection quAperus et Penses et Lumires sur le Yoga, dont nous avons parl prcdemment ; nous tenons le signaler ceux de nos lecteurs qui voudraient avoir connaissance de louvrage tout entier.

[Voir tudes Traditionnelles, les numros de novembre et dcembre 1938.]

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Fvrier 1940
Arthur Edward Waite Shadows of Life and Thought. A retrospective review in the form of memoirs
(Selwyn and Blount, London). Lauteur dclare navoir pas voulu crire une autobiographie proprement parler, mais stre plutt propos de tirer certaines leons des recherches quil a faites et des choses quil a rencontres au cours de son existence ; cela vaut en effet beaucoup mieux, mais alors on peut se demander pourquoi il y a dans ce livre un tel talage de portraits de lui-mme diffrents ges et des personnes de sa famille Cela nenlve dailleurs videmment rien lintrt du texte, qui, dans lensemble, rpond en somme assez bien lintention exprime ; M. Waite y apparat en dfinitive comme fort dsabus de tout ce qui porte proprement le nom d occultisme , en quoi nous ne le comprenons certes que trop bien ; mais les dsillusions que lui ont causes la lecture de certains livres et surtout la frquentation de certains milieux lont amen finalement adopter une attitude qui peut tre caractrise comme plutt mystique , ce qui explique sans doute sa prdilection marque pour L.-CL. de Saint-Martin. Sil en est ainsi, la raison en est, trs probablement, que, malgr ses expriences multiples et varies (mais toujours limites exclusivement au monde occidental), il na jamais eu loccasion de prendre contact avec aucune initiation authentique, lexception de la seule initiation maonnique ; sur celle-ci, il sest dailleurs form des ides assez particulires, sur lesquelles nous pensons avoir revenir prochainement propos dun autre de ses ouvrages. ct de critiques fort justes, il fait preu ve, lgard de certaines organisations dun caractre douteux, dune indulgence quon pourrait trouver parfois un peu excessive ; mais peut-tre, en juger par ce quil dit dans son avant-propos, sest-il trouv oblig dadoucir les choses plus quil ne laurait voulu, pour tenir compte de certaines craintes de ses diteurs Il nen apporte pas moins des prcisions curieuses, par exemple sur la Golden Dawn, dont il ne parvient cependant pas claircir compltement lhistoire plutt confuse ; il est dailleurs comprhensible quune affaire de cette sorte, dans laquelle des documents dorigine fort suspecte jourent un grand rle, ait t volontairement embrouille par ses promoteurs tel point que personne ne puisse plus y arriver sy reconnatre ! Un autre chapitre intressant est celui qui est consacr aux symboles du Tarot, non seulement parce que les inventions occultistes auxquelles cette question a donn lieu y sont apprcies leur juste valeur, mais aussi parce quil y est fait allusion un certain ct assez tnbreux du sujet, que personne dautre ne parat avoir signal, et qui existe trs certainement en effet ; lauteur, sans y insister outre mesure, parle nettement ce propos de tradition rebours , ce qui montre quil a tout au moins pressenti certaines vrits concernant la contre-initiation .

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Septembre 1946
Georges Margoulis La Langue et lcriture chinoises
(Payot, Paris). La lecture de ce livre est recommander tous ceux qui sintressent aux moyens dexpression propres la tradition extrme-orientale, car il y a l des considrations dont lintrt dpasse singulirement les bornes dune simple tude linguistique , comme le dit trs justement lauteur, qui a su fort heureusement se dgager des prjugs contre lusage dune langue monosyllabique et surtout contre celui dune criture idographique, que la plupart des sinologues partagent avec les autres Occidentaux. Il fait au contraire ressortir, non seulement les consquences quentrane dans divers domaines un mode dexpression si diffrent des autres, mais aussi les avantages quil prsente sur ceux-ci maints gards. En ce qui concerne la langue, il dnonce la fois lerreur des Europens qui ont prtendu que le Chinois na pas de grammaire, et celle de certains auteurs chinois modernes qui, sous linfluence occidentale, ont voulu constituer une grammaire sur le modle de celle des autres langues. propos de grammaire, nous nous permettrons seulement une petite remarque : nous ne nous expliquons pas trs bien quon appelle tymologie ce qui devrait plus normalement sappeler morphologie , et cela nous parat mme dautant plus fcheux que, en fait, le monosyllabisme et linvariabilit des mots chinois ne laissent aucune place des considrations tymologiques proprement dites ; du moins, si lon voulait parler dtymologie, il faudrait plutt rserver ce nom ltude de la formation et de la composition des caractres. Nous ne comprenons pas non plus pourquoi qualifier de mots abstraits , expression qui a habituellement un tout autre sens, les images mentales qui se traduisent extrieurement par les mots, mais qui elles-mmes, tant dpouilles de tout revtement sonore particulier , ne sont certes pas des mots ; il nen est pas moins vrai, dailleurs, que lcriture idographique se rattache directement ces images mentales, sans avoir besoin de passer par lintermdiaire du langage sonore comme le fait lcriture phontique , si bien que, dans ce cas, la forme visuelle et la forme auditive du langage, bien que se correspondant, ne sont pas drives lune de lautre ; cest l, du reste, ce qui permet des hommes nayant pas la mme langue parle de se comprendre grce une criture idographique commune. Dautre part, les idogrammes ont, pour la langue crite, une importance que ne peut avoir lcriture phontique ; et, par l mme quils rendent le sens des mots indpendamment de leur son, ils assurent cette langue crite une fixit qui ne saurait exister ailleurs. Nous ne pouvons songer rsumer ici les exposs concernant des questions telles que la formation logique des caractres et leur valeur expressive propre, ou linfluence de la langue et de lcriture chinoises dans les domaines littraire, historique, social, culturel et psychologique ; peut-tre y aurait-il des rserves faire sur quelques points (ainsi, il semble y avoir une tendance oublier un peu trop que la langue dun peuple, avant de ragir sur sa mentalit, est tout dabord une expression de cette mme mentalit, et aussi que, par suite, la correspondance ou le paralllisme existant entre les caractristiques de la langue et 112

celles des institutions sociales n implique pas toujours forcment une influence par celle-l sur celles-ci), mais tout cela mrite certainement dtre lu en entier. Il y aurait lieu dexaminer de plus prs lide que, possdant un instrument de pense parfait dans leur langue mme, renforc encore par les proprits de lcriture idographique, les penseurs chinois nont prouv aucun besoin de dvelopper la mthode mathmatique ; il peut y avoir l une part de vrit, surtout si lon conoit les mathmatiques la faon des Occidentaux modernes ; mais dun autre ct, sil sagit des mathmatiques traditionnelles, on doit pourtant constater que, notamment, lusage du symbolisme numrique est tout aussi dvelopp en Chine quailleurs, et que, par l tout au moins, les Chinois sont en ralit beaucoup moins loin de Pythagore que lauteur ne semble le croire. Louvrage se termine par un examen du problme dune langue internationale : tant donne limpossibilit dinventer une langue artificielle comme certains lont tent de nos jours, la seule solution acceptable serait de trouver une langue crite qui soit pour chacun la sienne tout en restant comprhensible tous les autres , ce qui ne saurait tre rendu possible que par lemploi dune criture idographique ; cela est tout fait juste en principe, mais il nous parat malheureusement bien douteux qu on puisse trouver pratiquement le moyen dadapter une telle solution aux conditions spciales de la mentalit occidentale actuelle.

Marcel Granet Catgories matrimoniales et relations de proximit dans la Chine ancienne


(Flix Alcan, Paris). Cet ouvrage dcevra sans doute ceux qui ont lu la Pense chinoise du mme auteur, o les srieuses rserves quil y avait faire sur les interprtations nenlevaient du moins rien limportance et lintrt de la documentation. Ici, M. Granet, de plus en plus fascin en quelque sorte par le point de vue sociologique , sest propos de montrer que, dans lancienne Chine, pour ce qui est du mariage, ou tout au moins de certains mariages, les choses se passaient comme si les individus se trouvaient rpartis en catgories indicatives de leur destin matrimonial . Cest l une question qui peut paratre dune porte bien restreinte pour tre traite dans un si gros volume ; ce nest pas que certains points, comme les interdictions se rapportant la communaut de nom et la communaut de culte ancestral, ne mritent pas dtre tudis, mais la condition de se placer au point de vue traditionnel qui seul permettrait de les expliquer vraiment ; et ce nest certes pas le cas ici, o lon semble vouloir tout rduire en dfinitive des questions de prestations ou dchanges ayant un caractre quasi-commercial ! Lauteur se perd dans des dtails nen plus finir, et son expos, qui est dj extraordinairement compliqu en lui-mme, est encore rendu plus difficile suivre par lemploi de termes juridiques spciaux dont chacun nest pas oblig de connatre le sens. De tout cela, il ne se dgage rien de vritablement essentiel, et, pour en donner une ide, nous citerons quelques lignes extraites des conclusions : l Les Chinois ont comme une division des communauts en quatre catgories. cette organisation correspondait un rgime dalliances matrimoniales commandes par la double rgle de lexogamie et du 113

paralllisme ; les alliances, renouveles chaque gnration, taient conclues entre deux sections changistes ; elles taient totales et redoubles ; les deux sections de la communaut formaient, runies, un groupe clos. 2 Au rgime des alliances redoubles a succd un rgime dalliances sens unique. Toujours command par la double rgle de lexogamie et du paralllisme, il correspond une rpartition des membres de la communaut en huit catgories, les quatre catgories de chacune des deux sections se distribuant en deux couples Nous pensons que cela suffit pour quon puisse se rendre compte de la faon dont le sujet est trait ; et que de travail dpens pour arriver daussi insignifiants rsultats !

Liou Tse Houa La Cosmologie des Pa Koua et lAstronomie moderne


(Jouve et Cie, Paris). Le titre de ce livre indique suffisamment le point de vue auquel se place lauteur, surtout si lon y joint les sous-titres qui le prcisent encore : Situation embryonnaire du Soleil et de la Lune ; prvision dune nouvelle plante ; expos du systme scientifique universel concernant la gense et lvolution des mondes . Jusquici, nous avions vu surtout des Japonais se livrer ce genre de spculations, o lon sefforce dinterprter les donnes traditionnelles par des considrations tires de la science moderne ; mais, cette fois, il sagit dun Chinois, dailleurs apparemment fort occidentalis . Ce nest pas dire, assurment, que les symboles du Yi-King ne soient susceptibles dune application astronomique, aussi bien que dun grand nombre dautres ; mais cette application spciale (que Philastre a peut-tre eue un peu trop exclusivement en vue en faisant sa traduction) na elle-mme rien voir avec les conceptions scientifiques actuelles, et nous avons dj dit bien souvent ce que nous pensons de la vanit de ce genre de rapprochements, qui procdent surtout dune mconnaissance de la diffrence profonde existant entre la science traditionnelle et la science profane. Il faut reconnatre que lauteur a dploy une grande ingniosit en tablissant les nombreux tableaux dont son texte est accompagn ; cela ne suffit pourtant pas nous persuader quil ait fait, comme lui-mme semble le croire, une dcouverte vritablement sensationnelle et destine faire poque dans lhistoire des sciences. Ce qui est assez curieux, cest que lintroduction et la conclusion, mais elles seules, contiennent quelques vues conformes lesprit traditionnel, qui ne saccordent gure avec le reste de louvrage et ne paraissent aucunement faire corps avec lui ; nous ne nous chargerons certes pas dexpliquer cette singularit.

Louis Chochod Hu la Mystrieuse


(Mercure de France, Paris). Malgr son titre, ce livre ne concerne pas uniquement la capitale de lAnnam, et, ct de chapitres dun intrt purement local (il y en a mme, la fin, qui ne se rapportent qu des questions industrielles nayant assurment rien de mystrieux ), il en est dautres dune porte beaucoup plus gnrale, car ils traitent 114

de certains points de la tradition extrme-orientale. Malheureusement, lauteur au lieu dapporter une explication base sur des donnes authentiques, nexpose gure que son interprtation personnelle , ce qui prsente videmment beaucoup moins dintrt, sauf peut-tre ses propres yeux ; et, ds le dbut, on peut se rendre compte quil confond presque entirement le point de vue de la cosmologie traditionnelle avec celui de la physique moderne, et aussi quil na aucune ide de ce quest la mtaphysique. Il y a pourtant, sur des choses telles que les priodes cycliques, le calendrier et les ftes, certaines indications valables, mais dont il ne tire pas de consquences bien importantes ; ajoutons que la transcription des mots sous leur forme annamite est un peu droutante pour ceux qui sont habitus la forme chinoise, et qui sont obligs de faire un assez srieux effort d attention pour les reconnatre. Quant son essai dinterprtation rationnelle de ce quil appelle assez bizarrement la clavicule de Phuoc-Hi , cest--dire des trigrammes du YiKing, ce nest rellement rien de plus quune simple curiosit, et son prtendu sotrisme graphique ne contient aucun sens vraiment profond ; nous verrons dailleurs plus loin, propos dun autre ouvrage, do lide lui en est venue et, pour le moment, nous nous bornerons noter que la faon dont il parle de clefs magiques et dune certaine magie transcendante quil croit pouvoir identifier avec la Thurgie nest, pas plus que la rationalisation mme des symboles, de nature inspirer confiance ceux qui ont sur tout cela des notions tant soit peu prcises. Nous passerons sur le reste, dont une bonne partie, ayant un caractre plutt folklorique , nappelle aucune remarque spciale ; mais pourquoi avoir prouv le besoin dinsrer, au milieu de tout cela, une sorte de pastiche fourmillant danachronismes et dautres invraisemblances, et dont la prsentation, avec des dtails sur le manuscrit dont il est cens avoir t tir, ne peut que risquer de faire mettre en doute le srieux du livre par ceux qui ne seront pas dupes de cette fantaisie littraire.

Louis Chochod Occultisme et Magie en Extrme-Orient


(Payot, Paris). Il est vident que le mot occultisme ne saurait tre pris ici dans son sens propre ; lauteur lapplique indistinctement toute doctrine qui tudie les sciences caches au profane , ce qui est extrmement vague. Il faut le louer dadmettre le monothisme originel, contrairement aux prjugs courants, et aussi de considrer la magie comme une chose entirement diffrente de la religion ; mais, ct de cela, que de confusions et de malentendus ! Il fait une distinction entre la magie ordinaire, quil semble rduire un peu trop cette forme dgnre quest la sorcellerie, et une haute magie sur la nature de laquelle il ne sexplique pas trs nettement ; mais tout sclaire, y compris l sotrisme graphique que nous avons dj rencontr dans son prcdent ouvrage, ds que nous comprenons que, au fond, il sest inspir surtout de P. V. Piobb et de son Formulaire de Haute Magie. Nous ne connaissons que trop bien, en effet, cette tendance ramener les symboles ntre plus que des sortes d aide-mmoire dun caractre plus ou moins cryptographique, ou des formules schmatiques d oprations que lauteur conoit apparemment comme 115

assez peu diffrentes de celles des sciences exprimentales modernes : ici, nous retombons dans une des varits de loccultisme proprement dit, et cela na certes rien dextrme-oriental Les deux premiers chapitres, consacrs lInde, sont totalement incomprhensifs, et mme, il faut bien le dire, franchement mauvais ; en effet, non seulement lauteur sen rapporte de confiance aux opinions des orientalistes, tout en stonnant un peu quils soient si souvent en dsaccord entre eux, mais, quand il en vient parler de lpoque actuelle, il accueille volontiers et mme avec complaisance jusquaux plus odieuses calomnies lances par certains Occidentaux contre lInde et sa tradition ; ninsistons pas davantage, et exprimons tout simplement le regret que cette partie ait t crite, car elle simposait dautant moins que linclusion de lInde dans lExtrme-Orient est parfaitement injustifiable tous les points de vue. Le reste, qui concerne la Chine et lIndo-Chine, vaut mieux bien des gards, parce que, l du moins, lauteur a pu avoir une exprience directe quoique naturellement trs extrieure ; il faut dailleurs, bien entendu, avoir soin de distinguer entre les faits quil rapporte et les interprtations particulires dont nous avons indiqu la provenance ; on y trouve aussi un peu trop de considrations qui font double emploi avec celles qui avaient dj t exposes dans Hu la Mystrieuse. Le volume se termine par un chapitre sur le Caodasme , contenant de curieux renseignements historiques sur cette secte dorigine toute rcente, qui nest en somme quun driv du spiritisme occidental import en Indo-Chine ; il parat dailleurs que, malgr les schismes nombreux qui sy sont produits, la secte en question ne fait malheureusement que se rpandre de plus en plus, au grand dtriment de toute ide traditionnelle ; cest l assurment un produit bien typique de linfluence europenne !

Janvier-fvrier 1948
M. et A. Forlire Qui fut Jeanne dArc ?
(ditions Spelt, Paris). Les auteurs se sont propos dexaminer, assez rapidement dailleurs, les nombreuses nigmes que prsente la vie de Jeanne dArc, en les classant en deux catgories, celle des nigmes historiques et celle des nigmes psychiques , Pour rsoudre les premires, ils inclinent admettre la thse daprs laquelle Jeanne dArc aurait t issue de sang royal ; ils utilisent surtout cet gard les rcents ouvrages de M. Jean Jacoby, mais ils ne semblent pas avoir connaissance de certains travaux antrieurs concluant dans le mme sens ; il est assez tonnant, en particulier, quils ne mentionnent mme pas le livre de Francis Andr (Mme Bessonnet-Favre), La Pucelle et les Socits secrtes de son temps, qui, malgr toutes les rserves quil appelle certains points de vue, est sans doute un des plus curieux qui aient t crits sur ce sujet, Quant aux nigmes psychiques , ils veulent les expliquer par la mtapsychique moderne ; nous ne savons sils sont spirites, mais, en tout cas, leur 116

faon de voir revient faire de Jeanne dArc un simple mdium ; ils cherchent dailleurs appliquer aussi la mme interprtation aux faits supranormaux qui se rencontrent dans la vie dautres personnages assez divers : Socrate, saint Franois dAssise, sainte Catherine de Sienne, Rmakrishna ; en somme, cest l encore un nouvel exemple de la fcheuse confusion du psychique et du spirituel, qui est malheureusement si frquente chez nos contemporains.

Dr A. Rattier De lutilit de la mort


(Paul Derain, Lyon). Cette brochure, qui porte comme sous-titre essai de philosophie scientifique , est base sur lide qu une interprtation logique des lois qui rglent le fonctionnement de lnergie dans le monde peut nous fournir une explication claire du phnomne de la mort . Lauteur y expose des considrations inspires surtout de la physique et de la biologie modernes, pour aboutir la conception dune volution seffectuant par lalternance des priodes de vie et des priodes de mort . Il sagit donc en somme dune conception rincarnationniste , et, bien quil dise que ce terme de rincarnation doit tre entendu dans un sens plus large que son sens tymologique , nous ne voyons pas quelle diffrence cela fait que les vies successives aient lieu sur la terre seulement ou dans dautres astres, puisque tout cela appartient au mme monde corporel ; limpossibilit mtaphysique est la mme dans tous les cas. Du reste, lide de l alternance implique au fond la rduction de la ralit tout entire deux mondes, celui-ci et l au-del ; que nous sommes loin, avec des thories de ce genre, de la vraie notion de la multiplicit indfinie des tats de ltre, et quil est donc difficile aux Occidentaux de sortir des cadres troits auxquels leur ducation les a habitus !

Janvier-fvrier 1949
mile Ruir Nostradamus, ses Prophties, 1948-2023
(ditions Mdicis, Paris). Nous avons dj parl (n doctobre-novembre 1945)3 dun autre ouvrage du mme auteur, se rapportant galement aux prdictions de Nostradamus, que, comme tant dautres, il interprte suivant ses ides particulires. Dans celui-ci, la suite dune tude sur la vie et luvre de Nostradamus, dont le meilleur, notre avis, est constitu par les critiques quil adresse quelques-uns de ses confrres, nous

[Compte rendu de Lcroulement de lEurope daprs les prophties de Nostradamus, recueilli dans Comptes Rendus, p. 74.]

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retrouvons en somme, avec de nouveaux dveloppements, peu prs les mmes ides sur l re adamique , la double chronologie de lptre Henri, Roi de France Second (qui, daprs M. Ruir, ne serait pas Henri II, mais apparemment le fameux Grand Monarque venir), la srie des prtendus Antchrists asiatiques (il ny en a pas moins de huit !) et des invasions conduites par eux, ce qui nous mne jusquen 1999, la translation de la Terre , qui correspond sans doute la date de 2023, bien que ce ne soit pas dit trs clairement, et enfin le Millnium , qui ne manquera pas, comme on pouvait sy attendre, de concider avec l re du Verseau . Nous avons dj dit suffisamment ce que nous pensons de tout cela, et nous ne croyons pas utile dy insister de nouveau ; constatons seulement une fois de plus, cette occasion, que les rveries de ce genre paraissent malheureusement avoir toujours auprs de nos contemporains plus de succs quelles ne le mritent, sans quoi leurs auteurs nprouveraient srement pas le besoin de les rditer ainsi constamment sous des formes plus ou moins varies ; et cest bien l encore un signe des temps !

Avril-mai 1949
Cyrille Wilczkowski LHomme et le Zodiaque. Essai de synthse typologique
(ditions du Griffon dOr, Paris). Lauteur reconnat lui-mme que cet ouvrage a un caractre hybride , et en effet, bien quil pense que les deux parties en lesquelles il est divis se compltent, elles nont en ralit que peu de rapport entre elles. Dans la premire, il sest propos avant tout de dfinir la position de lastrologie devant la conscience moderne , ce qui implique forcment de bien fcheuses concessions ; il faudrait se rendre compte de ceci : ou bien lastrologie est une science traditionnelle, et alors elle est videmment oppose lesprit moderne et na pas se proccuper de chercher un accord impossible ; ou bien il sagit dune soi-disant astrologie scientifique qui nest quune science profane comme les autres et qui na plus gure que le nom de commun avec la vritable astrologie ; en tout cas, il faudrait choisir et ne jamais mlanger ces deux conceptions totalement diffrentes. Or, dans la seconde partie, qui est consacre au symbolisme zodiacal, il est fait surtout appel aux doctrines anciennes , bien quil y soit aussi question de recherches rcentes dont les rsultats nous paraissent dailleurs plutt hypothtiques ; en ce qui concerne les donnes traditionnelles, il faut bien dire aussi que, malheureusement, les renseignements qui sy rapportent ne sont pas toujours puiss des sources parfaitement sres. De plus, lexpos manque parfois de clart : ainsi, nous navons pas pu russir comprendre exactement ce quil faut entendre par les images-clefs du Zodiaque ; linterprtation de certains mythes est souvent confuse ou vague, et on ne voit pas toujours quils aient une relation trs directe avec tel ou tel signe 118

zodiacal. Malgr tout, il y a l-dedans des considrations qui sont assurment loin dtre dpourvues dintrt, et il serait seulement souhaiter que lauteur les reprenne en leur donnant plus de nettet et en les dgageant des lments htrognes provenant de linfluence des ides modernes ; ajoutons quil faut lui savoir gr dattacher fort peu dimportance au ct prdictions de lastrologie, et aussi de dclarer expressment que son tude na rien voir avec loccultisme.

Janvier-fvrier 1950
Francis Warrain La Thodice de la Kabbale
(ditions Vga, Paris). Ce livre posthume comprend trois tudes distinctes ; la premire est ltude sur Les Sephiroth qui fut publie dans le Voile dIsis doctobre dcembre 1930 (et non en 1931 comme il est dit), et la troisime, qui ne figure dailleurs ici que comme une sorte d appendice, est un article intitul : La Nature ternelle daprs Jacob Bhme, paru dans le Voile dIsis galement, dans le n spcial davril 1930. Il ny a donc dindit que la seconde partie : celle-ci est un travail sur Les Noms divins qui fut trouv parmi les manuscrits laisss par lauteur ; lditeur semble penser quil navait pas eu le temps de le mettre entirement au point, mais nous avons quelque raison de croire quil nen est rien, car nous nous souvenons davoir entendu dire quil lavait dj achev plusieurs annes avant sa mort. Il sy trouve nombre de considrations intressantes sur la classification des Noms divins, leur signification, leur valeur numrique, etc. ; celles qui se rapportent aux plnitudes et surtout aux permutations sont vrai dire assez compliques, et dune faon qui peut mme sembler parfois quelque peu artificielle. En ce qui concerne les permutations , lauteur sest principalement attach interprter dans tous ses dtails un pantacle tir de la Bibliotheca Rabbinica de Bartolocci, o il figure sans indication dorigine, et qui nous parat bien, par certains cts, se rattacher plutt ce qu on appelle la Kabbale chrtienne ; ce propos, il est regretter que, dun bout lautre du livre, il ne soit fait aucune distinction nette entre Kabbale juive et Kabbale chrtienne, car, bien que la seconde se soit naturellement inspire de la premire, ce nen sont pas moins deux choses diffrentes plus dun gard. Pour en revenir au pantacle de Bartolocci, il ne nous parat pas trs sr que lauteur nait pas voulu y trouver plus de choses quil nen contient rellement ; mais ce qui soulverait peut-tre la plus srieuse objection, cest lemploi quil fait, dans son expos, de la terminologie de Wronski, qui en tout cas est loin de contribuer sa clart ; du reste, quoi quil ait pu en penser, nous ne voyons vraiment pas quil y ait grand rapport entre la Kabbale et les conceptions de Wronski. Le titre gnral du volume appelle aussi une observation : F. Warrain lavait mis lui-mme en tte de son tude sur Les Sephiroth, mais il nous a toujours paru assez contestable, car le mot, thodice a un sens philosophique bien connu, qui ne peut gure sappliquer au point de vue de la 119

Kabbale ; mais cela mme est assez caractristique des tendances de F. Warrain, qui, au fond, fut certainement toujours beaucoup plus philosophe qu sotriste, et qui souvent semble stre moins proccup dexposer la Kabbale elle-mme que des vues philosophiques propos de la Kabbale. Peut-tre, dailleurs, est-ce l ce qua voulu dire lditeur en crivant ces lignes : Ces trois tudes, et Les Sephiroth particulirement, constituent un essai pour dcouvrir les concepts quivalents aux images et aux termes concrets par lesquels les Anciens ont exprim la mtaphysique. Il ne peut tre question de restituer ltat mental des Anciens, mais de combiner les ressources du monde intuitif quils ont cultives, avec les procds discursifs adopts par notre mentalit . En somme, cela dfinit bien la nature de ce travail, mais cela montre aussi, en mme temps, dans quelles limites on peut sy rapporter pour une comprhension vritable de la Kabbale et quel degr dimportance il convient de lui attribuer sous ce rapport, qui est videmment lessentiel pour quiconque se place au point de vue strictement traditionnel, celui mme des Anciens, et est par l mme peu dispos se contenter de concepts et d abstractions .

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COMPTES RENDUS DARTICLES DE REVUES

Octobre 1928
Buddhism in England. Nous avons reu le n de dcembre 1927 de cette revue, qui est lorgane de la Buddhist Lodge de Londres ; son Bouddhisme, qui nest daucune cole, mais de toutes , nous rappelle assez malencontreusement le Bouddhisme clectique invent jadis par Lon de Rosny. Nous ny avons dailleurs trouv que des considrations dun ordre tout fait lmentaire, et encore sont-elles trop visiblement adaptes la mentalit europenne ; cest un exemple de cet esprit de propagande et de vulgarisation qui est si caractristique de notre poque. Nous sommes fort loin, pour notre part, de dfendre le Bouddhisme, qui est en dehors de la tradition rgulire ; mais nous pensons que, malgr tout, il vaut encore beaucoup mieux que les images dformes quon en prsente en Occident.

Juin 1929
Krur est, sous un nouveau nom, la continuation de la revue italienne Ur, dirige par J. Evola. Pourquoi faut-il que nous trouvions, encarte dans le second numro, une attaque la fois violente et perfide contre un ancien collaborateur ? De tels procds sont bien fcheux, et ils pourraient mme faire douter de la valeur initiatique de certains enseignements ; en effet, cest plutt dans le monde profane quon est habitu voir des choses de ce genre, et il conviendrait de les lui laisser. Cela est dautant plus regrettable que cette revue contient toujours des tudes rellement intressantes, quoique orientes dans un sens magique un peu spcial, et malgr les rserves quil y a lieu de faire sur lexistence dune tradition mditerranenne qui nous parat fort hypothtique. Par une rencontre assez curieuse, nous relevons dans le numro de mars dAtlantis un article sign Philbe, o se trouve, comme dans Krur, laffirmation de l individualisme comme caractristique de lOccident. De lOccident moderne, cela nest pas douteux ; mais peut-il en tre de mme lorsquil sagit de doctrines traditionnelles ? Et puis, pourquoi vouloir toute force quil y ait opposition entre lOrient et lOccident, alors que, si on laisse de ct les dviations, il ne peut au contraire y avoir quharmonie ? Quelles que soient les diffrences de forme, toutes les traditions vritables, quelles soient dOrient ou dOccident, saccordent ncessairement sur le fond, elles sont mme identiques en leur essence. La Vrit est une, si les voies qui y conduisent sont multiples et diverses ; mais cette multiplicit des voies est requise par les diffrences mmes de nature qui existent entre les hommes, et cest pourquoi on ne doit en exclure aucune ; l exclusivisme est 122

toujours leffet dune certaine incomprhension, et ceux qui en font preuve n ont srement pas le don des langues . La Science Nouvelle, qui parat en Belgique depuis le dbut de cette anne, semble surtout destine rpandre les thories de M. Georges Ravasini, qui a invent, entre autres choses, une nouvelle science dsigne par le nom quelque peu barbare de sexosociologie . Les collaborateurs de cette revue devraient bien tout au moins, dune faon gnrale, sefforcer dcrire en un franais un peu plus correct. Dans le Grand Lodge Bulletin, organe de la Grande Loge dIowa (n de fvrier), une tude sur Pythagore et la 47me proposition dEuclide (thorme du carr de lhypotnuse), dont la conclusion, malheureusement, demeure quelque peu dans le vague. Il y aurait eu cependant beaucoup dire sur le triangle sacr 3-4-5 et sur bien dautres questions connexes ; mais cest rduire le symbolisme maonnique bien peu de chose que de ne vouloir y voir, comme cest le cas ici, quune signification exclusivement morale et sociale ; quen penseraient les anciens Maons opratifs ? Gnosi (n de mars-avril) annonce la mort du professeur Otto Penzig, ancien secrtaire gnral de la Socit Thosophique Italienne. La Revue Internationale des Socits Secrtes (partie occultiste, n du 1er avril) publie un article sur la Question juive, dans lequel M. de Guillebert prtend opposer la Cabale (quil sobstine dailleurs confondre avec le Talmud) la Tradition , comme si ce dernier mot ntait pas la traduction pure et simple de lautre ; et il affirme que la Cabale est linterprtation matrielle de la Bible , alors quelle est prcisment tout le contraire ! Avant de se risquer traiter certains sujets, on devrait tout de mme chercher savoir de quoi il sagit, moins que Mais nous ne voulons pas supposer que ce soit sciemment que, pour les besoins d une thse, on dforme ce point la vrit. Dans le n du 14 avril de la mme revue, nous trouvons les chos dune trange querelle avec les tudes des Pres Jsuites, propos dun livre rcent intitul Llue du Dragon, sur lequel nous aurons peut-tre loccasion de revenir1.

Juillet 1929
Le Mercure de France du l5 mai contient une remarquable tude de M. Paul Vulliaud sur Gioberti et lImprialisme italien.

[Compte rendu de juillet 1929, recueilli dans les tudes sur la Franc-Maonnerie et le Compagnonnage.]

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Dans Atlantis (numro du 21 avril), M. Paul Le Cour poursuit ses recherches sur le symbole des trois enceintes ; il reproduit un curieux document figurant, malheureusement sans indication de provenance, dans louvrage du chanoine Edme Thomas sur la cathdrale dAutun, et qui est donn comme reprsentant la cite gauloise des duens. Dans le mme article sont cites quelques rflexions de M. Charbonneau-Lassay, qui dit notamment quil ne serait pas surpris que les Chrtiens aient fait de ce symbole une image de la Jrusalem cleste. Or, dans larticle que nous avons consacr ici cette question le mois dernier2, nous indiquions prcisment de notre cot quelques rapprochements dans le mme sens, et nous rappelions quune autre disposition des trois carrs constitue une des figures les plus habituelles de la Jrusalem cleste. Nous sommes heureux de signaler cette rencontre, qui dailleurs ne nous surprend pas, car il est dj arriv bien souvent que M. Charbonneau-Lassay et nous-mme ayons abouti, indpendamment et par des voies diffrentes, au mmes conclusions sur beaucoup de points concernant le symbolisme. Le Compagnonnage (n de mai) continue la publication dune tude sur lOrigine prhistorique du Compagnonnage ; il y aurait beaucoup dire pour et contre. Notons-y seulement, pour le moment tout au moins, un point qui soulve une question intressante : il sagit du bton de commandement , dont la signification symbolique et initiatique serait en effet tudier de plus prs, laide des analogies quon pourrait trouver dans de nombreuses formes traditionnelles dpoques et de contres fort diverses. Dans La Rose-Croix (avril-mai-juin), M. Jollivet-Castelot donne la suite dun travail dans lequel il oppose thodice thologie ; sans entrer dans le fond du sujet, nous nous permettrons cette simple remarque : pourquoi dire que la thodice enseigne telle ou telle chose, alors que, en fait, il sagit uniquement des conceptions personnelles de lauteur ?

Octobre 1929
Les Annales Initiatiques publient une bonne tude gnrale sur le Soufisme, par notre collaborateur J. H. Probst-Biraben. La Science Spirituelle (avril-mai) donne, sur douard Schur et ses rapports avec Rudolf Steiner, un article qui contient quelques documents indits. Atlantis, dans son n de mai, reproduit la plus grande partie dune remarquable confrence de Mario Meunier sur la formation et le rle de llite . Dans le n de juin, nous notons un curieux article de M. Paul Le Cour sur cette
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[Article recueilli dans les Symboles de la Science sacre au Ch. X : La triple enceinte druidique.]

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trange cole dsotrisme catholique que fut le Hiron du Val dOr de Paray-leMonial. A propos dun autre article o il est question de louvrage de de Grave, La Rpublique des Champs-Elyses, qui aurait t dmarqu rcemment par un certain M. Marcel Pollet, signalons quil semble exister en Belgique toute une cole celtisante laquelle se rattachent, non seulement les thories de de Grave, mais aussi celles de Cailleux, dont M. Le Cour ne parle pas ; il y aurait peut-tre, surtout pour ceux qui se spcialisent dans ltude des traditions occidentales, des recherches assez intressantes faire de ce ct. Dans le n de juillet-aot, nous relevons une note, accompagne de figures, sur les graffites de la cathdrale de Strasbourg. Le Compagnonnage (n de juillet) publie un discours prononc par M. J. Pradelle, aux cours professionnels de Montauban, et qui est une loquente protestation contre linvasion des mthodes industrielles, dimportation amricaine, dsignes par les mots barbares de standardisation , taylorisation , rationalisation , menaant de ruiner ce qui subsiste encore des anciennes traditions corporatives. Il semble malheureusement bien difficile de remonter le courant qui, partout, tend la substitution de la quantit la qualit ; mais il ny en a pas moins l des vrits quil serait bon de rpandre, ne serait-ce que pour tenter de sauver ce qui peut ltre encore au milieu de la confusion actuelle. Dans Le Symbolisme (n de mai), un article de M. Armand Bdarride, intitul Les Ides de nos Prcurseurs, expose, propos des anciens Maons opratifs, et particulirement des constructeurs de cathdrales, des vues intressantes, quoique incompltes bien des gards et parfois contestables ; peut-tre aurons-nous loccasion dy revenir. Le n de juin contient deux articles dOswald Wirth, lun sur Le Sacerdoce, lautre sur La Science traditionnelle, dont les intentions sont certainement excellentes, mais dont linspiration est bien fcheusement rationaliste ; pourquoi ne pas laisser aux profanes cette tournure desprit qui convient essentiellement leur condition dtres non illumins ? Rduire tout des proportions purement humaines, au sens le plus troit de ce mot, cest se fermer la connaissance de toute vrit profonde ; au point de vue initiatique, le sacerdoce est bien autre chose que cela, et la science traditionnelle aussi ; nous nous sommes toujours, pour notre part, montr assez svre lgard de tout occultisme plus ou moins fantaisiste pour ntre pas suspect en formulant cette affirmation. Nous prfrons un autre article dOswald Wirth, sur La mission religieuse de la FrancMaonnerie (n de juillet), qui, sans se placer non plus sur le terrain vraiment initiatique, laisse du moins certaines possibilits ouvertes pour ceux qui voudraient aller plus loin. Le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de mai et juin) donne une tude sur les deux colonnes, plus historique vrai dire que symbolique, mais qui contient, en dehors des rfrences proprement bibliques, des dtails intressants et dont certains sont assez peu connus. Ainsi, sait-on que le signe usuel du dollar est une figuration schmatique des colonnes dHercule runies par une sorte de banderole, et que cette figuration, emprunte aux monnaies espagnoles, se trouvait dj, dans lantiquit, sur celles de Tyr ? 125

Novembre 1929
Krur a commenc dans ses derniers numros la publication dune importante tude sur la tradition hermtique ; linterprtation qui y est donne du symbolisme est trs juste dans lensemble, mais peut-tre lauteur a-t-il voulu y mettre un peu trop de choses, et il est craindre que la multiplicit et labondance des citations ne droutent les lecteurs insuffisamment familiariss avec le sujet. Dans Ultra (nos de mai-juin et juillet-aot), nous relevons un article sur le Bouddhisme Mahyna, dans lequel nous avons vu, non sans quelque tonnement, celui-ci prsent comme le produit dune pense laque et populaire ; quand on sait quil sagit au contraire dune reprise, si lon peut dire, et dune transformation du Bouddhisme par linfluence de lesprit traditionnel, lui infusant les lments dordre profond qui manquaient totalement au Bouddhisme originel, on ne peut que sourire de pareilles assertions et les enregistrer comme une nouvelle preuve de lincomprhension occidentale.

Dcembre 1929
Vers lUnit (n de juillet-aot) contient une intressante tude mdivale de notre collaborateur J. H. Probst-Biraben, sur Eximeni, vque dElne, et les sciences occultes de son temps. Signalons aussi, dans le mme numro, le commencement dun travail du lieutenant-colonel de Saint-Hillier, intitul Glozel devant lhistoire ; lauteur soutient la thse dune origine carthaginoise des fameuses inscriptions glozliennes ; malheureusement, son assertion que larabe vulgaire parl en Algrie est trs peu de chose prs le langage antique des premiers Carthaginois nous incite quelque mfiance ; il est vrai quil arrive traduire les inscriptions et y trouver un sens plausible, mais nous avons dj vu, dans dautres cas, des gens qui obtenaient des traductions parfaitement cohrentes et pourtant purement fantaisistes ; il convient donc, jusqu nouvel ordre, de faire au moins quelques rserves sur la porte de cette dcouverte . Lre Spirituelle est lorgane de la branche franaise de la Rosicrucian Fellowship de Max Heindel ; un article sur La Grande Pyramide, qui se termine dans le n doctobre, contient des choses dj dites bien souvent, et dailleurs plus quhypothtiques, sur les mystres gyptiens. Die Sule publie la traduction allemande dune confrence du baron Robert Winspeare sur lenseignement de B Yin R (dont le texte franais a paru en brochure la librairie Maison-neuve), et une tude du Dr Alfred Krauss sur la quadrature du cercle . 126

Le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de septembre) consacre un article au symbolisme des globes et des autres emblmes qui figurent sur les chapiteaux des deux colonnes du Temple ; notons linterprtation daprs laquelle les deux globes, lun cleste et lautre terrestre, correspondent respectivement au pouvoir sacerdotal et au pouvoir royal. Le Compagnonnage (n doctobre) continue la publication dune tude sur lOrigine prhistorique du Compagnonnage que nous avons dj mentionne ; laffirmation dune identit entre certains signes relevs dans les cavernes et les signes compagnonniques nous parat quelque peu sujette caution ; cela demanderait tre vrifi de trs prs. Nous avons reu le premier numro (15 septembre) dun autre organe compagnonnique, intitul Le Compagnon du Tour de France, qui saffirme nettement traditionaliste , proteste contre certaines tentatives rformistes , et se montre oppos la fusion (nous dirions volontiers la confusion) des diffrents rites, tout en prconisant lentente et la collaboration de tous les groupements ; ce sont l des tendances que nous ne pouvons quapprouver pleinement. Nous avons reu galement les Cahiers de lOrdre, autre publication antimaonnique, mais dont la documentation nous parat tre d un caractre beaucoup moins fantastique que celle de la R.I.S.S.

Janvier 1930
Krur (n 9-10-11) contient, entre autres choses, la suite de ltude sur la Tradition hermtique que nous avons dj signale, et un article intitul Catholicisme et sotrisme, o sont exprimes beaucoup de vues justes. Un autre article, propos de notre rcent livre, Autorit spirituelle et pouvoir temporel, marque une divergence sur un point essentiel, en affirmant la non-subordination , si lon peut dire, des Kshatriyas vis--vis des Brhmanes ; cest l une question sur laquelle, avec la meilleure volont du monde, il ne nous est pas possible de nous montrer conciliant. Les Annales Initiatiques (juillet-aot-septembre) reproduisent une confrence de S. U. Zanne sur la Mdiumnit, qui, si nous ne nous trompons, avait paru autrefois dans lInitiation ; ce nest gure plus clair que le livre du mme auteur dont nous avons rendu compte dernirement3.

[Cf. Le Thosophisme, 2me dition, compte rendu de dcembre 1929.]

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Atlantis (n de septembre-octobre) contient une trs intressante lettre de M. Charbonneau-Lassay sur le symbole de la triple enceinte , envisag plus spcialement dans lemblmatique chrtienne.

Fvrier 1930
Dans la revue italienne Ultra (n de septembre-dcembre), nous notons une tude sur Le mythe de Lohengrin, envisag un point de vue un peu trop exclusivement psychologique , et le commencement dune autre sur Mysticisme et symbolisme, qui malheureusement se borne des considrations assez vagues : il ne faudrait pas confondre le vritable symbolisme avec la simple allgorie.

Mars 1930
La revue Krur se transforme en un organe bimensuel intitul La Torre, feuille dexpressions varies et de Tradition une , qui saffirme rsolument antimoderne ; nous souhaitons que la ralisation corresponde vraiment cette intention. Vers lUnit (novembre-dcembre) contient un trs intressant article de M. mile Dermenghem sur Les pomes mystiques et mtaphysiques dIbn el Faridh. La suite de ltude du lieutenant-colonel de Saint-Hillier sur Glozel devant lhistoire ne nous semble pas devoir nous faire revenir sur les rserves que nous avons formules prcdemment. Le Lotus Bleu (janvier) publie sous le titre : La Doctrine de lEsprit, un chapitre dtach du prochain livre de M. Maurice Magre, Magiciens et illumins dOccident, sur la doctrine des Albigeois ; le rattachement de lAlbigisme au Bouddhisme, tel que lenvisage lauteur, nous parat plus que problmatique, quelles quaient pu tre dailleurs les similitudes relles sur certains points. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa, (dcembre), nous notons un article sur le symbolisme de la rose et de la manne, qui, comme toujours, s en tient un peu trop exclusivement aux seules rfrences bibliques. Dans la partie occultiste de la Revue Internationale des Socits Secrtes (1er janvier), M. de Guillebert prend prtexte du petit livre de M. SteinilberOberlin sur Les Hiroglyphes gyptiens pour se livrer une de ces lucubrations sociologico-pornographiques dont il est coutumier. Nous trouvons une autre production du mme genre dans le numro suivant (1er fvrier), propos dUne 128

vieille image de provenance indtermine, dont le symbolisme se rattache nettement lhermtisme chrtien, mais o lon veut dcouvrir toutes sortes dintentions plus ou moins diaboliques ; lauteur prouve quil ignore simplement ce quest la Trimrti hindoue, qui navait dailleurs rien voir l-dedans. Le fascicule de janvier contient encore quelques attaques contre le Voile dIsis en gnral (il parat que le numro spcial sur les Templiers renferme de quoi motiver abondamment les plus solides rquisitoires de leurs accusateurs !), et contre nous en particulier. Nous ferons seulement remarquer que l orthodoxie hindouiste nest pas plus une affaire d rudition et ne constitue pas davantage une lubie difficultueuse que lorthodoxie catholique ; nous laisserons chacun parfaitement libre dtre ce qui lui plat, mais nous revendiquons pour nous la mme libert ; cela ne vaut dailleurs pas la peine dy insister. Admirons plutt la bonne foi de ces Messieurs : au sujet dun livre assez malpropre, et du reste entirement fantaisiste, publi rcemment, ils ont laudace dcrire que ce livre a recueilli les avis favorables de toute la presse spciale, y compris le Voile dIsis ; or le Voile dIsis sest soigneusement abstenu, non seulement de parler du volume en question mais mme de le mentionner simplement, afin de ne pas lui faire la moindre rclame ! Un peu plus loin, ces mmes gens feignent de ne pas savoir ce que nous avons voulu dire quand nous leur avons reproch de traiter mensongrement M. Grillot de Givry (car cest bien de lui quil sagissait) de prtre dfroqu ; et leur note est rdige de telle faon quon ne peut mme pas savoir sils rtractent leur calomnie ou sils la maintiennent ; que tout cela est donc rpugnant ! De son ct M. Paul Le Cour sefforce aussi de nous attaquer dans Atlantis (dcembre) ; nous dclarons une fois pour toute que nous sommes bien dcid ny plus prter la moindre attention. Nous en dirons autant dune autre personne qui nous ne ferons mme pas lhonneur de la nommer, parce que ses insultes atteignent au dernier degr de la bassesse. celle-l nous ferons simplement remarquer : 1 que cest tort quelle nous attribue un livre intitul : La faillite de lOccident, que nous navons jamais crit ; 2 que nos ouvrages ne traitent pas d hermtisme , mais de traditions orientales ; 3 que personne nest qualifi pour nous adresser un rappel lordre , notre indpendance tant absolue ; 4 enfin, quelle devra sabstenir dsormais de mler le souvenir de notre famille ses petites ignominies, sans quoi nous nous verrions oblig dagir par les moyens lgaux, regret dailleurs, car nous voulons croire que nous avons affaire une irresponsable.

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Juin 1930
Atlantis, qui porte maintenant le sous-titre : tudes occidentales , consacre son numro de janvier la question de lHyperbore, et celui de fvriermars une enqute sur le machinisme.

Juillet 1930
La Torre (n du 15 avril) contient des rflexions sur le sacre des rois, propos de larticle de notre collaborateur Argos sur le mme sujet ; nous y retrouvons la tendance habituelle de cette revue (et de celles dont elle est la continuation) prsenter le pouvoir royal comme indpendant du pouvoir sacerdotal, mettre en quelque sorte lun et lautre sur un pied dgalit, et attribuer au pouvoir royal en lui-mme un caractre spirituel. Par contre cette tendance napparat pas dans un autre article de la mme revue (n du 1er mai), sur La contemplation et laction, que nous ne pouvons quapprouver entirement.

Octobre 1930
La Torre (nos 8 10) contient une bonne critique de divers mouvements no-spiritualistes ou connexes : spiritisme, mtapsychisme, psychanalyse, thosophisme. Signalons aussi, dans le n 10, un article sur La grande et la petite guerre sainte, venu la suite de celui que nous avons donn ici sur le mme sujet, mais qui se place un point de vue un peu diffrent. Il est fcheux que, dautre part, on accorde, dans cette revue, aux fantaisies pseudo-historiques de Bachofen une importance bien exagre. Espiral, organe de la branche mexicaine de lA.M.O.R.C. (une des nombreuses organisations amricaines prtentions rosicruciennes), a jug bon de donner, sans aucune autorisation, des extraits de la traduction de Paracelse par M. Grillot de Givry ; de tels procds sont toujours regrettables. La nouvelle revue allemande Hain der Isis (nos davril juillet) continue soccuper surtout de magie et faire une grande place aux crits du trop fameux Aleister Crowley. Atlantis consacre son n davril-mai Virgile et le Messianisme. propos dune note contenue dans ce mme numro, nous nous trouvons dans lobligation de 130

faire remarquer : 1 que, dans le Voile dIsis de mars (p. 212), nous navons pas crit : Je ne moccupe pas dhermtisme, mais seulement de tradition orientale (nous navons dailleurs jamais commis lincorrection dcrire la premire personne du singulier), mais : Nos ouvrages ne traitent pas dhermtisme, mais de traditions orientales , ce qui est trs diffrent ; 2 que, du fait que quelquun ne parle pas dune chose, nul na le droit dinfrer que cette chose est inconnue de lui.

Novembre 1930
Atlantis consacre son n de juin-juillet au Pythagorisme.

Janvier 1931
La plus grande partie du n de septembre-octobre dAtlantis est occupe par une confrence de M. Louis Rougier sur La preuve astronomique de limmortalit de lme dans le Pythagorisme, dont lintention principale semble tre dexalter la civilisation grecque aux dpens de toutes les autres. Une simple question ce propos : si tout a commenc avec les Grecs, que devient lAtlantide ? Reu aussi des nos dune revue catholique, dun caractre quelque peu trange, intitule Fides Intrepida et consacre ltude du Surnaturel et la dmonstration de laction de la Providence dans les vnements humains ; il y est surtout question des prophties de Nostradamus et du secret de la Salette, et elle ne semble pas tre en excellents termes avec les autorits ecclsiastiques.

Avril 1931
Dans Eudia (numros de janvier et de fvrier), M. Jollivet-Castelot intitule tude positive de la magie une srie de rflexions sur les arcanes du Tarot ; il assure que la vraie magie se confond avec la vraie science et la vraie philosophie , quil conoit de faon toute moderne, et il ajoute qu aujourdhui elle sest dmocratise ; il y parat, hlas ! cte dEudia, M. Henri Durville publie depuis octobre dernier un autre organe intitul Les Forces spirituelles pour la protection et la gurison, qui se prsente dailleurs comme une simple feuille de vulgarisation .

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La Revue Caodaste publie un message de lesprit dAllan Kardec (numro de novembre) et un article sur Lexistence de Dieu rempli de considrations scientistes sur la radioactivit et autres choses de ce genre (numro de dcembre) ; tout cela confirme bien linspiration occidentale de la nouvelle religion dont cette revue est lorgane. Les Amis du Bouddhisme publient la traduction dune brochure intitule Kamma (Karma), par Bhikkhu Silacara, simple opuscule de propagande, qui rectifie cependant incidemment quelques conceptions errones ayant cours parmi les Occidentaux.

Juin 1931
Dans Le Rayonnement Intellectuel, M. L. Charbonneau-Lassay, qui dirige cette nouvelle publication, continue ses remarquables tudes sur les symboles du Christ, commences jadis dans Regnabit ; le dernier article (n de janvier-fvrier) est consacr au symbolisme du cygne. Le n de mars dAtlantis est consacr pour la plus grande partie lIrlande et au Celtisme ; il y est aussi question de la prophtie de saint Malachie. Vers la fin, nous trouvons la petite attaque dusage contre le Voile dIsis, devenu, parat-il, le Voile de Maya (ce qui serait dailleurs exactement la mme chose), et plus spcialement contre nous, qui M. Le Cour s obstine attribuer, pour la vingtime fois peut-tre, une phrase quil dnature compltement. Nous nentendons pas discuter avec M. Le Cour sur le Kali-Yuga et la thorie des cycles, quil arrange sa fantaisie ; mais, puisquil semble vouloir nous opposer la dclaration parue au dbut du n de janvier du Voile dIsis, nous lui ferons remarquer que nous avons nous-mme parl maintes fois, dans les mmes termes, du retour la Tradition en mode occidental . Nous profiterons de cette occasion pour dissiper une quivoque sur laquelle on a dautre part appel notre attention : il doit tre bien entendu que la phrase finale de cette dclaration ne saurait sappliquer personnellement ceux des rdacteurs qui se rattachent dune faon effective aux traditions orientales. Le n de mars du Grand Lodge Bulletin dIowa contient une tude historique sur lOrdre de la Jarretire. La Revue Caodaste (n de janvier et fvrier), tout en publiant le code de la nouvelle religion dont elle est lOrgane, fait une part de plus en plus large au vulgaire spiritisme occidental. Il nous faut revenir sur le Bulletin des Polaires, qui, dans son n de mars, sous prtexte de rpondre la note que nous lui avons consacre prcdemment, se rpand en injures notre adresse, injures qui dailleurs ne sauraient nous atteindre. Ces gens se trompent trangement sils croient nous gner en publiant la prface que, 132

cdant leurs sollicitations quelques peu importunes, nous leur avions donne pour le livre intitul Asia Mysteriosa ; nous navons rien y changer, sinon que nous ne pouvons plus envisager hypothtiquement, comme nous le faisions alors, une communication relle avec un centre initiatique dans le cas particulier des fondateurs des Polaires . Quant prtendre que cest lauteur du livre qui a retir volontairement cette prface, cest un impudent mensonge ; en fait, nous avons d, pour en obtenir le retrait, menacer de faire saisir ldition si elle y figurait contre notre gr ! Les raisons de ce retrait, nous les avons dj indiques : la constitution dun groupement que nous ne pouvions paratre recommander, et dont nous nous sommes dailleurs refus personnellement faire partie, puis lobtention dune rponse absurde une question dordre doctrinal. Pour le surplus, nous ferons remarquer ce personnage, qui va jusqu nous reprocher davoir eu la complaisance de corriger ses preuves, que sil peut tre insolent notre gard, nous ne saurions ltre vis--vis de lui, le rapport ntant pas rversible, comme disent les logiciens, et que nous navons point de leons recevoir de lui ; nous admettons dailleurs que son origine excuse jusqu un certain point son ignorance du sens de certains mots franais, comme celui de pamphlets par exemple ; mais elle nexcuse pas lemploi dune expression comme celle de grand-matre de loccultisme , applique quelquun dont lattitude a toujours t formellement anti-occultiste . Quant aux personnes qui se sont retires de son groupement, si nous en avons parl en employant le pluriel, cest que nous en connaissons au moins quatre ; il fera donc mieux de ne pas insister. Nous ne pouvons pas prouver de colre contre une chose qui est simplement ridicule, et il nous plat de constater, en lisant les rvlations de Conan Doyle (n de fvrier et mars), que nous ne nous tions pas tromp en prvoyant que tout cela sombrerait dans le spiritisme ; mais nous ne saurions tolrer que notre nom serve une propagande , quelle quelle soit dailleurs, et cest parce quon nous a signal labus qui en tait fait que nous avons d parler de cette affaire, que sans cela, nous aurions considre comme parfaitement ngligeable.

Juillet 1931
Dans le Symbolisme, les articles dOswald Wirth intituls Le Rle ducatif de la Franc-Maonnerie (n de mai) et Le Pouvoir crateur (n de juin) refltent de plus en plus une conception rationaliste qui, quoique leur auteur parle chaque instant de l Initiation , est fort loin dtre vritablement initiatique. Nous prfrons de beaucoup un petit article sur lIniti, par F. Mnard (n de mai), qui laisse entrevoir de tout autres horizons. Une tude sur La Modernisation de la Maonnerie, par A. Bdarride (n de mai et de juin), contient des vues en partie justes, mais fort mlanges ; bien rares sont ceux qui savent faire comme il convient la distinction du point de vue initiatique et du point de vue profane.

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La Revue Caodaste (n de mars) fait de plus en plus de place au vulgaire spiritisme occidental, tout en sefforant par ailleurs de moderniser le culte des anctres . Une brochure intitule Le Mystre de la Valle des Rois, publie aux ditions de la Flche par M. Jean de Villodon, nous donne un chantillon dune gyptologie ultra-fantaisiste : noms dforms et interprts par lhbreu, prtendue assimilation de lhistoire gyptienne avec les rcits de la Bible, tout cela nest pas srieux, et nous nous demandons ce que lauteur a voulu prouver par l.

Octobre 1931
Dans le Rayonnement Intellectuel, M. Charbonneau-Lassay termine son tude sur le Cygne (n de mars-avril) et en commence une autre sur le Coq et le Basilic (n de mai-juin). Atlantis consacre son n davril-mai au symbolisme des animaux et au totmisme ; sur ce dernier, nous y trouvons toute une srie dextraits de Durkheim, Loisy, Frazer et autres officiels , dont la raison dtre nous chappe. Bien autrement intressante est une simple lettre dans laquelle M. CharbonneauLassay expose le plan de son grand ouvrage en prparation sur liconographie emblmatique chrtienne. Dans le Symbolisme (n de juillet), Oswald Wirth dcrit lInitiation chez les Yagans, habitants de la Terre de Feu.

Janvier 1932
Dans le Rayonnement Intellectuel (n de juillet-aot), M. CharbonneauLassay continue son tude sur le symbolisme du Coq. Dans Atlantis (n de septembre-octobre), il est question du Pythagorisrne, du Druidisme et de Glozel. Dans le Symbolisme (n de novembre), article dOswald Wirth sur La Vrit maonnique, avec ce sous-titre : Travail dadhsion lAcadmie des Philalthes ; il sagit de la Philalethes Society, de San Diego (Californie), ainsi intitule sans doute par allusion au rite de ce nom qui, au XVIIIe sicle, adressa tous ceux quil invitait participer son Convent, un questionnaire fameux montrant quel point, cette poque dj, la Parole tait perdue mme pour les Maons des 134

hauts grades ; dailleurs le prsent travail nest quun expos de quelques ides trs lmentaires, tant au point de vue historique quau point de vue symbolique. Une note sur des Symboles isiaques dcouverts jadis Pompi nclaircit gure la signification des dits symboles. Dans la suite de ltude sur La Modernisation de la Franc-maonnerie, par Armand Bdarride, nous relevons une distinction trs juste entre initiation et instruction rapporte assez ingnieusement celle de la qualit et de la quantit ; mais linitiation, au vrai sens de ce mot, est encore bien autre chose que ce quenvisage lauteur ; et celui-ci fait preuve dun clectisme vraiment excessif en donnant aux spculations profanes une place qui ne saurait lgitimement leur appartenir.

Fvrier 1932
Le Lotus Bleu (n de novembre) publie la traduction dun article assez bizarrement intitul : Les Matres comme voyageurs, qui nous reporte aux fantasmagories du temps de Mme Blavatsky ; on se demande ce que toutes ces alles et venues de personnages fictifs ont bien pu servir dissimuler Dans Atlantis (n de novembre-dcembre), nous relverons seulement une nouvelle trouvaille linguistique de M. paul le cour : Le mot Isthar est bien prs du mot Christ ; sans commentaires ! Dans Psych (n de novembre), M. Gabriel Huan sappuie sur une rpugnante description de Huysmans pour opposer au Symbolisme de la Croix ce quil appelle le Ralisme de la Croix ; il y a heureusement dans le Christianisme autre chose que ce bas sentimentalisme, mme si les Chrtiens ne sont plus capables de le comprendre.

Mars 1932
Dans le Rayonnement Intellectuel (n de septembre-octobre), M. L. Charbonneau-Lassay termine son importante tude sur le symbolisme du Coq et du Basilic.

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Mai 1932
Le Mercure de France (n du 15 janvier) publie, sous le titre : Un dispensateur de lAbsolu, une tude bio-bibliographique trs documente sur Wronski, par M. Z.-L. Zaleski. Dans le Rayonnement Intellectuel (n de novembre-dcembre), tude symbolique de M. L. Charbonneau-Lassay sur La Poule et le poussin. Le Lotus Bleu (n de janvier) publie une confrence de Mme A. David-Neel sur La Vie surhumaine de Gusar de Ling, envisage plus particulirement dans son sens symbolique ; mais les indications donnes cet gard, si intressantes quelles soient, demeurent malheureusement un peu trop fragmentaires. Dans le n de fvrier, une note fort tendancieuse prtend nous viser travers larticle de M. Clavelle dans le Voile dIsis de janvier ; si le rdacteur de ladite note veut bien prendre la peine de se rfrer aux diverses attaques dont il est question ci-aprs, il comprendra peut-tre quel point il fait fausse route !4

Juin 1932
La Vie Intellectuelle (n du 10 mars) contient un trs intressant article du P. Sertillanges, intitul LApport philosophique du Christianisme daprs M. tienne Gilson : il reproche celui-ci de diminuer outre mesure la part de lantiquit ; il dfend contre lui Aristote de laccusation de polythisme , et expose des vues remarquablement justes sur la diffrence qui existe entre l ternit du monde au sens aristotlicien et lternit attribuable Dieu. Cet article forme un trange et heureux contraste avec celui du P. Allo paru dans la Vie Spirituelle (revue dont la direction est cependant la mme que celle de la Vie Intellectuelle) et dont nous avons eu nous occuper le mois dernier ; flicitons-nous davoir une si prompte occasion de constater quil est des Dominicains, et non des moindres, qui ne partagent point ltroit sectarisme de leur confrre de Fribourg ! Atlantis (n de mars-avril) publie un ensemble de confrences et dallocutions auquel on a donn pour titre gnral La Tradition, salut du monde ; rien ne serait plus juste si ceux qui prtendent parler de la Tradition savaient ce quelle est vritablement. M. paul le cour, pour sa part, na pas manqu loccasion de rditer encore une fois de plus la fameuse citation apocryphe que nous relevions dans notre dernire chronique, et mme avec une aggravation, car le mot assimil y est
[Cf. les comptes rendus correspondants, concernant le P. E.-B. Allo dans les Comptes Rendus, la R.I.S.S. dans les tudes sur la Franc-Maonnerie et le Compagnonnage, et Paul le Cour dans Le Thosophisme.]
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devenu asservi ; mais il a eu cette fois la bonne ide de nen point nommer lauteur, et mme il le dsigne de faon si peu adquate que, si nous n avions connu davance la citation en question, nous aurions certainement cru quil sagissait de quelquun dautre. Par ailleurs, il donne la mesure de sa pntration en prsentant comme un aveu dnu dartifice , de notre part, une phrase que nous avons crite prcisment pour provoquer un aveu chez certains adversaires, ce qui du reste, comme on a pu le voir galement le mois dernier, a parfaitement russi. Au surplus, nous navons rien avouer : nous revendiquons trs hautement le droit dtre oriental ; comme nous ne contestons nullement M. paul le cour celui dtre occidental (voire mme franais , quoique nous ne voyions pas trop bien ce quune question de nationalit peut avoir faire ici), nous ne lui demandons que la rciproque, tout simplement La revue Hain der Isis (n de novembre et dcembre) a donn une traduction allemande de ltude de notre collaborateur Avitus sur le Yi-King ; mais cette traduction est demeure incomplte, la revue ayant suspendu temporairement sa publication. Die Sule (n l de 1932) a commenc galement la publication dun article sur le Yi-King, daprs le livre du sinologue Richard Wilhelm. Le n 2 de la mme revue est entirement consacr LArt enfantin, avec des reproductions de curieux dessins ; mais les rapprochements avec des figurations de lantiquit gyptienne nous paraissent bien superficiels.

Juillet 1932
Dans lAraldo Letterario de Milan (n davril), M. Gaetano Scarlata parle des discussions suscites par la question du symbolisme de la posie des Fidles dAmour , et rpond certaines objections qui ont t souleves contre son livre, auquel nous consacrons un article 5 dautre part, aussi bien que contre ceux de M. Luigi Valli ; ces objections continuent prouver le parti-pris et la parfaite incomprhension des critiques littraires . Dans le Rayonnement Intellectuel, tudes symboliques de M. L. Charbonneau-Lassay sur Les Rapaces nocturnes (n de janvier-fvrier), LHirondelle (n de mars-avril) et Le Passereau (n de mai-juin). Die Sule (n 3 de 1932) publie la fin de ltude sur le Yi-King daprs Richard Wilhelm, ainsi quun article sur lducation dans la Chine ancienne, daprs le mme auteur.
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[Nouveaux aperus sur le langage secret de Dante, recueilli en appendice de Lsotrisme de Dante.]

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Octobre 1932
Atlantis (n de mai-juin) porte comme titre gnral LOccultisme, flau du monde ; comme cela est assez notre avis, nous nous attendions, pour une fois, pouvoir donner notre approbation. Hlas ! il nest nullement question doccultisme l-dedans, mais seulement de sorcellerie et darts divinatoires, ce qui est autre chose ; il est curieux de voir quel point les mots prennent, pour certains, un sens diffrent de celui qui leur appartient en propre M. paul le cour a dailleurs une tonnante faon dcrire lhistoire : cest ainsi que, par exemple, il parle de Schpperfer , qui avait t connu jusquici sous le nom de Schrpfer, et du spirite Lavater , qui mourut en 1801 , donc prs dun demi-sicle avant linvention du spiritisme, sans oublier Lacuria, qui, quoique dcd en 1890 (p. 113), a donn deux ditions de son livre, lune en 1847, lautre en 1899 (p. 114), ce qui constitue apparemment une manifestation posthume dun genre assez exceptionnel ! Par ailleurs, il invoque contre lInde lopinion de M. Bergson, qui possde videmment ce sujet une comptence toute spciale ; et, srieusement, quel poids simagine-t-il donc que puisse avoir nos yeux lavis dun grand penseur profane ? Tout juste autant que celui dun vulgaire orientaliste, et ce nest pas beaucoup dire La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er juin, partie occultiste ) ne contient gure autre chose que la suite des extraits de la Magie dAleister Crowley. Le n ordinaire du 1er juillet annonce la mort du directeurfondateur, Mgr Jouin ; celui-l du moins tait incontestablement sincre, mais il avait une ide fixe que des gens plus ou moins recommandables surent exploiter constamment pour vivre ses dpens, et aussi pour se servir de lui comme dun pavillon ; sans doute ignora-t-il toujours ce qui se tramait dans cet trange milieu ; et que de prtendus chefs ne sont ainsi, en ralit, que de simples victimes ! Dans ce mme n, nous relverons, pour servir lhistoire anecdotique de la dfense de lOccident , quelques amabilits ladresse des disciples de Sdir, et de nouveaux loges, plus pompeux que jamais, dcerns M. Gabriel Huan. Prcisment, dans le n davril de Psych, qui ne nous est parvenu que trs tardivement, ce mme M. Gabriel Huan a consacr lOntologie du Vdnta du P. Dandoy un article fort logieux, cela va de soi, mais qui donne lieu une remarque bien curieuse : le nom de lauteur ny figure quen caractres ordinaires, tandis que celui du traducteur est imprim en capitales ; navions-nous pas raison de dire que la prsentation avait, dans ce cas spcial, plus d importance que le livre lui-mme ? Ce n contient en outre, vers la fin, un compte rendu du mme livre (bis repetita placent), o on a insr en caractres gras un fragment de la soi-disant approbation du pandit, dont on prtend faire la reconnaissance explicite des diffrences essentielles qui sparent les deux traditions orientale et occidentale, ce qui est proprement stupfiant ; ce que nous avons crit au sujet de cette manuvre assez peu loyale ntait, on le voit, que trop justifi !

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Novembre 1932
Die Sule (n4 de 1932) publie un nouvel article sur le Yi-King, envisag comme livre doracles , cest--dire au point de vue divinatoire. Dans le Symbolisme (n daot-septembre), deux articles dOswald Wirth, dont le premier, intitul Notre unit spirituelle, vise faire comprendre que ce nest pas lunit administrative qui importe la Maonnerie, et que d ailleurs uniformiser ne veut pas dire unifier , ce qui est tout a fait exact. Le second, consacr Cagliostro ( loccasion du livre rcent de M. Constantin Photiads), rsume sa biographie dune faon quelque peu tendancieuse, prtendant rduire son rle celui dune sorte de charlatan doubl dun intuitif (au sens vulgaire du mot), ce qui nous parat insuffisant tout expliquer. Dans le n doctobre, larticle du mme auteur porte un titre quelque peu inattendu : Montaigne et lArt royal ; que vient faire l ce penseur qui nexprima jamais quune sagesse courte vue et exclusivement humaine , cest--dire profane ? On nous dit, il est vrai, qu il sest arrt en route au point de vue initiatique , et que mme son apprentissage na pas t pouss jusquau bout ; mais de quelle initiation sagit-il ? quelle organisation traditionnelle Montaigne a-t-il bien pu tre rattach ? Nous doutons fort quil lait jamais t aucune ; et dailleurs nous trouvons l, sur la nature des preuves initiatiques, une confusion due loubli de leur caractre essentiellement ritulique, confusion dont nous avons rencontr dautres exemples, et sur laquelle nous aurons sans doute loccasion de nous expliquer prochainement. Sous le titre : Un complment ritulique, Armand Bdarride exprime le vu quon fasse entrer dans les hauts grades maonniques, sous une forme symbolique, des enseignements tirs des doctrines orientales ; ce nest certes pas nous quil convient de contester lexcellence de lintention, mais nous devons pourtant dclarer franchement quelle repose sur une conception tout fait errone. La Maonnerie, quon le veuille ou non, reprsente une forme initiatique occidentale, et il faut la prendre telle qu elle est ; elle na pas et naura jamais, quoi quon fasse, qualit pour confrer linitiation des traditions orientales ; mme en admettant, chose bien improbable, une relle comptence chez ceux qui seraient chargs de rdiger les nouveaux rituels (il faut esprer tout au moins quils ne parleraient pas de Christna !), tout cela nen serait pas moins, au point de vue initiatique, rigoureusement nul et non avenu (et c est dj trop, dans cet ordre dides, que certain historien des religions ait eu la fantaisie de transformer, dans lobdience quil prsidait, un grade hermtique en un prtendu grade bouddhique ) ; dailleurs, larticle que nous consacrons dautre part la rgularit initiatique en donne plus explicitement les raisons, ce qui nous dispense dy insister davantage.

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Fvrier 1933
Dans Nouvelle quipe (n davril-septembre l932) a paru un intressant article de M. Marcel Lallemand, intitul La crise du monde moderne la lumire des traditions antiques : les enseignements de la tradition hindoue et ceux des Livres hermtiques y sont rapprochs des prophties de lvangile et de lApocalypse ; la conclusion est qu il y a accord parfait entre les traditions de tous les peuples sur un grand vnement qui doit marquer la fin dune priode de la vie de lhumanit, et cet vnement semble approcher, ltat du monde entier tant celui qui est dcrit dans les prophties . Lauteur fait remarquer que, il y a un sicle, lidentit des dogmes catholiques et des traditions des peuples appels paens tait chose parfaitement connue et expose dans de savants ouvrages, approuvs par lautorit ecclsiastique , mais que la science compare des traditions semble totalement inconnue de la plupart des auteurs catholiques actuels ; cela nest malheureusement que trop vrai. Dans Die Sule (n 6 de 1932), tude sur le Hasidisme et ses enseignements.

Mars 1933
Dans le Rayonnement intellectuel (n de juillet-aot 1932), intressant article de M. L. Charbonneau-Lassay sur le symbolisme des ufs des oiseaux. Atlantis (n de novembre-dcembre) publie plusieurs discours sur LImmortalit : des choses vagues, beaucoup de littrature M. paul le cour revient sur la question des figurations de saint Christophe avec une tte animale : tte de chien, ou tte dne ? Nous avons lu jadis, dans nous ne savons plus quel vieux livre, que ce saint tait parfois reprsent avec une tte de chien pour indiquer qu il tait du pays des Cynocphales, qui ne serait autre que lthiopie ; encore faudrait-il savoir de quelle thiopie il sagit Dautre part, la figure reproduite dans le numro prcdent parat bien tre une tte dne, ce qui est vraiment bizarre (dautant plus que lne fut effectivement christophoros lors de lentre du Christ Jrusalem) ; il se peut dailleurs quil y ait quelque rapport entre les deux reprsentations. Anubis, aprs tout, ntait-il pas fils de Set ? Quoi quil en soit, M. paul le cour veut que lne en question soit lonagre, parce quil simagine trouver dans ce mot des choses merveilleuses (lAor-Agni de Paray-le-Monial !) ; et, l-dessus, il voque le fameux graffite du mont Palatin , o il croit voir un sens sublime Hlas ! avertissons-le charitablement que, sans sen douter, il touche l, au contraire, un des plus hideux mystres du monde infernal !

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Juin 1933
Dans le Rayonnement Intellectuel, tudes symboliques de M. L. Charbonneau-Lassay sur les ailes des oiseaux (numro de septembre-octobre 1932) et sur le ver et la chenille (numro de novembre-dcembre) ; la premire, particulirement intressante, contient des documents tout fait indits, tirs des archives secrtes de lEstoile Internelle. Pendant que nous en sommes au Hiron, notons encore, comme suite ce que nous disions dans notre dernire chronique, que Roger Duguet , dans un des Cahiers anti-judo-maonniques quil publie actuellement, et o il essaie de donner sur Llue du Dragon des explications qui nexpliquent rien, dclare que le manuscrit original (?) quil croyait encore au Hiron de Paray-le-Monial est aujourdhui, parat-il, aux mains de la R.I.S.S. ; que signifie tout ce gchis ? En tout cas, la R.I.S.S., aprs cela, ne peut plus laisser croire que toute la responsabilit de cette affaire incombe son ancien collaborateur, et le silence quelle a jug bon de garder jusquici cet gard na plus mme lapparence dune excuse valable ; attendons donc la suite Dans Die Sule (n 2 de 1933), fin de ltude dj signale sur la peinture chinoise de paysages.

Octobre 1933
Une nouvelle revue galement en Italie : Il Mistero, revue mensuelle de psychophanie (?) et de vulgarisation des tudes psychiques et spirites , paraissant Milan. Le sous-titre nous dispense de tout commentaire ; notons seulement la reproduction, commence dans le premier numro (juillet), de la fameuse prophtie des Papes attribue saint Malachie. Dans Die Sule (n 4 de 1933), une tude sur le Confucianisme, insistant particulirement sur le rle qui y est attribu la musique, et un article sur Gthe et les pierres prcieuses .

Dcembre 1933
Le Mercure de France (n du 15 aot) publie un article de M, Philippe Pagnat intitul Entre lAllemagne et nous : La Mtaphysique. Lauteur montre que 141

Franais et Allemands ne se comprennent pas, ce qui nous amne faire cette rflexion : sil en est ainsi entre deux peuples europens, somme toute assez proches lun de lautre, que faut-il penser de leurs prtentions comprendre lOrient ? Il indique assez nettement les dficiences des uns et des autres lgard de la mtaphysique (que malheureusement il semble rduire lontologie, et aussi considrer un peu trop comme une simple spculation ) ; nous pensons, pour notre part, quune vritable comprhension de la mtaphysique demanderait, dun ct aussi bien que de lautre, un changement complet de mentalit, ce qui serait en somme la fin du monde moderne ; mais nous sommes entirement de lavis de lauteur lorsquil estime que le retour aux principes serait la seule issue possible au chaos actuel. Dans le Rayonnement Intellectuel, tudes symboliques de M. L. Charbonneau-Lassay sur Le Papillon (n de janvier-fvrier), LAbeille et la Mouche (nos de mars-avril et mai-juin), La Reine Abeille et sa Ruche (n de mai-juin), et Le Miel (n de juillet-aot).

Janvier 1934
La Revue Universelle (numro du 1er octobre) publie une tude de M. ErnstRobert Curtius sur Balzac et le Magisme ; le mot nest peut-tre pas trs heureux, bien que Balzac lait employ lui-mme, car il peut prter quivoque ; en fait, il sagit de lsotrisme en gnral. Lexpos manque un peu de nettet sur certains points : le point de vue de lsotrisme et celui de la philosophie profane ny sont pas aussi entirement spars quils devraient ltre, et la notion du symbolisme y semble quelque peu nbuleuse ; nanmoins, dans lensemble, cela ne manque pas dintrt. Dans le mme numro, un article de M. Louis Bertrand, intitul La Terreur barbare, contient incidemment quelques attaques contre lOrient, ce qui nest pas pour nous tonner de la part de son auteur. Celui-ci, parlant des ides traditionnelles orientales, crit cette phrase o clate toute la fatuit occidentale : Ces ides, ils (les Orientaux) les avaient compltement oublies depuis des millnaires, ils ont d les rapprendre de nous, de nos sinologues ou de nos sanscritisants, elles leur sont revenues transformes et sans doute dveloppes et augmentes par lesprit europen qui les a repenses. Non, les Orientaux navaient rien oubli de leurs ides ; ceux dentre eux qui aujourdhui les ont oublies, ce sont ceux qui ont subi une ducation occidentale, ceux-l mmes, car il y en a malheureusement quelques-uns, qui se sont mis lcole de vos orientalistes, et qui sont, cet gard, les pires des ignorants ; et comment les orientalistes pourraient-ils leur apprendre ce dont eux-mmes nont jamais compris le premier mot ? Ce qui est bien vrai, cest que l esprit europen a en effet repens ces ides, mais de la plus malencontreuse faon : loin de les avoir dveloppes et augmentes , il les a tout au contraire, non seulement rapetisses sa mesure, mais atrocement dnatures, au point que ce quil en prsente (quil sagisse dailleurs des orientalistes ou des thosophistes) nest en ralit quune 142

odieuse caricature Mais nous nous souvenons que M. Louis Bertrand, qui aujourdhui ne perd pas une occasion dinjurier et de calomnier lOrient en gnral et lIslam en particulier, a eu jadis une tout autre attitude ; il est vrai que ctait pendant la guerre ; dans lun et lautre cas, pour le compte de qui travaille-t-il donc ? Les tudes Carmlitaines (numro doctobre) ne sont pas contentes que nous ayons dmasqu les intentions qui ont prsid la publication de certains articles tendant travestir les doctrines orientales en mysticisme (voir le Voile dIsis de juillet 1932) ; elles tentent de sen venger par un compte rendu hargneux (et un peu tardif) du Symbolisme de la Croix. voir la faon dont il est question ldedans de syncrtisme et de panthisme , on pourrait se demander quoi servent nos rectifications et nos mises au point ; mais la vrit est que nous les faisons pour les lecteurs de bonne foi, non pour les contradicteurs de parti pris. Le reste est ngligeable : nous ne voyons pas ce que nous pourrions bien avoir faire avec l esprit latin , qui nous est totalement tranger pour plus d une raison ; et il faut vraiment que lauteur de larticle ait t bien court darguments pour en arriver finalement reproduire les niaiseries du P. Allo ! Noublions pas cependant de noter quil tient pour explication bizarre toute interprtation de lvangile dans un sens suprieur ; videmment, il est encore de ceux qui nadmettent pas quon y puisse trouver autre chose que les platitudes de la morale ; belle faon de dfendre le Christianisme ! Les gens de cette sorte ne peuvent sempcher dessayer de salir tout ce qui les dpasse ; mais ils auront beau faire, ils ne sauraient y russir : la Vrit est trop haute pour eux !

Mai 1934
Le numro dAtlantis de janvier-fvrier est consacr LAtlantide et la Grce ; on y trouve, comme toujours, beaucoup de linguistique fantaisiste et linvitable Aor-Agni, identifi cette fois aux Cabires, ce qui est une hypothse pour le moins aventureuse ; et il serait bon, par surcrot, de ne pas confondre les Mystres avec la religion. La Revue Internationale des Socits Secrtes (numro du 15 fvrier) termine son tude sur le Thosophisme ; dans cette dernire partie, il est plus particulirement question du rle politique de Mme Annie Besant.

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Juin 1934
Dans le Speculative Mason (n davril), suite de ltude sur la signification du titre Free and Accepted Mason, que nous avons dj signale. Une autre tude, srieusement faite, est consacre aux Mystres ; la premire partie sen tient dailleurs aux gnralits, et nous ne ferons pour le moment quune seule rserve : cest que le mot de culte , appliqu aux Mystres, nous parat tout fait impropre ; notre avis, tout ce qui risque de produire une confusion entre le domaine initiatique et le domaine religieux ne saurait tre trop soigneusement vit. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de mars), tude sur Les Neuf Muses et sur lhistoire des Loges qui en ont reu le nom. Dans le Symbolisme (n davril), Oswald Wirth commence exposer des Notions lmentaires de Maonnisme, vraiment bien lmentaires en effet ; len croire, la seule qualification requise pour tre Maon serait ladhsion un certain optimisme , ce qui, assurment, est se contenter de peu ; et noublions pas dadmirer, en passant, le bien anthropomorphis par les religions ! Armand Bdarride, parlant des trois lettres S.S.S. qui figurent dans le symbolisme du grade de Chevalier du Soleil (pourquoi ne le nomme-t-il pas ?), oublie de signaler, ce qui est pourtant lessentiel, quelles ne sont trs probablement que trois iod dforms. Diogne Gondeau continue critiquer Albert Pike, cette fois au sujet de son interprtation des quatre premiers hauts grades de lcossisme ; nous ny trouverions certes rien redire si lui-mme se montrait capable de faire mieux ! La critique est aise, mais lArt (Royal) est difficile La Revue internationale des Socits Secrtes (n du 15 avril) publie un article sur le symbolisme de ltoile Flamboyante, vu sous un jour trs spcial ; depuis la disparition de certains collaborateurs de cette revue, nous avions pu croire quon ny trouverait plus de semblables malproprets ; il parat, malheureusement, quen cela nous nous tions tromp Et que dire de la doctrine matrialiste drivant de lancienne Kabbale ? Cest tout simplement inou ! Dans la Rose-croix de M. Jollivet-Castelot (n de janvier-fvrier-mars), un anonyme nous prend parti sans raison plausible, et dune faon dautant plus bizarre que, dans le dbut de son article, il utilise visiblement ce que nous avons dit nousmme du Rosicrucianisme en diverses circonstances ; mais quest-ce qu un idal moral suprieur peut bien avoir faire avec des questions dordre initiatique ? Quant l historique qui suit, cest de la pure fantasmagorie ; nous voyons dailleurs parfaitement do tout cela mane, et nous ne pouvons que rappeler une fois de plus, cette occasion, ce que nous avons dit des organisations pseudorosicruciennes de notre poque, amricaines ou autres ; toutes ces choses nont absolument rien de srieux. Au surplus, si certains sont vraiment persuads que de mystrieuses archives sont caches dans une tour en ruines aux environs de

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Toulouse, quattendent-ils pour y entreprendre des recherches ? Peut-tre auraientelles meilleur succs que les trop fameuses fouilles de Montsgur !

Juillet 1934
Le Lotus Bleu (numro davril) publie une confrence de S. A. Dayang Muda de Sarawak, intitule Lsotrisme islamique, artisan dunion entre lOrient et lOccident ; il y a visiblement une erreur dans ce titre, car tout ce qui est dit se rapporte en ralit lIslamisme en gnral, et de son sotrisme il nest nullement question. Cette rserve faite, lintention de cette confrence est excellente et ne saurait qutre approuve ; il est seulement regretter que, sur certains points, on ait constater une connaissance insuffisamment approfondie des doctrines traditionnelles, y compris la doctrine islamique elle-mme, et aussi quelque teinte de modernisme . Ajoutons quil faudrait en finir avec la lgende du Yi-Hi-Wei chinois assimil au nom de Jhovah !

Octobre 1934
Le numro de mai-juin dAtlantis porte comme titre gnral Le Verbe ; cest l, comme on peut sen douter, un prtexte de multiples fantaisies linguistiques ; nous en avons dj tant relev en ce genre qu il serait vraiment inutile dy insister. Une note sur les noms du chat est franchement amusante : il parat, entre autres choses merveilleuses, que le nom gyptien du chat, Maou, se retrouve dans la syllabe mystique hindoue Aoum , (sic), et aussi que le mont Mrou serait le mont du chat !

Novembre 1934
Le numro de juillet-aot dAtlantis a pour titre Hlios et Hellade, rapprochement de mots qui correspond encore une des habituelles fantaisies linguistiques de M. paul le cour. Celui-ci, dans le rcit dun voyage en Grce, signale quelques graffites anciens et modernes quil y a relevs ; parmi les modernes, il y a, dit-il, un symbole fort peu connu, difficile tracer, et qui appartient la religion sumrienne (plusieurs milliers dannes avant notre re) ; or il sagit simplement du nud de Salomon , symbole dusage tout fait courant dans tous les pays islamiques Notons une autre mprise vraiment amusante : une monnaie antique de 145

Posidonia porte les trois lettres (cest--dire, en caractres latins, POS), abrviation du nom de la ville, ou, si lon veut, de celui du dieu Posidon ; or notre archologue a pris le pour un M, et il crit imperturbablement : Les trois lettres POM de cette monnaie semblent labrviation du mot pompos, celui qui conduit, qui guide , titre qui convient parfaitement notre dieu. Il y a dj longtemps que nous savons que M. paul le cour dchiffre les inscriptions, non avec ses yeux, mais avec son imagination, tmoin celles du donjon de Chinon ! Plus intressante est une confrence de lmir Kamuran Bedir-Khan sur Le culte du soleil chez les Kurdes ; en fait, il sagit des Yzidis, et lauteur rectifie lopinion vulgaire qui veut en faire des adorateurs du diable ; mais cest certainement une autre erreur que de les prsenter, ainsi quil le fait, comme de purs Zoroastriens ; il se peut sans doute quil y ait chez eux quelques influences mazdennes, mais ils nen sont pas moins proprement une secte htrodoxe de lIslam, et dailleurs, dans les citations qui sont donnes de la Bible Noire , leur livre sacr, linspiration islamique est manifestement prdominante ; il est vrai que le trop fameux comte de Gobineau a bien voulu retrouver le Mazdismes jusque dans le Bbisme ! Dans Gringoire, un obscur littrateur a publi, sous le titre Le Mystre Paris, une sorte d enqute romance , o il est surtout question de sorcellerie et dautres choses connexes, passablement rpugnantes pour la plupart. Dans le numro du 24 aot, il a cru utile de mettre en cause notre personne, qui doit cependant intresser fort peu les lecteurs de son tnbreux roman-feuilleton. Ce quil crit sur nous tmoigne dune manifeste hostilit, dont nous ne nous attarderons pas rechercher la cause ; mais il nous plat de constater que cette hostilit ne trouve rien de mieux nous opposer que des racontars dune pareille pauvret. Nous traiter d esprit destructif , prtendre que nous avons attaqu certaines doctrines hindoues , ceux qui connaissent tant soit peu notre uvre ne peuvent que hausser les paules devant de semblables assertions ; passons Mais ce qui est vritablement inquitant, cest la publicit donne toutes ces histoires de sorcellerie, despionnage et de basse police, qui vont sans cesse en se multipliant, soit dans les journaux, soit en volumes, et qui se ressemblent toutes trangement par la prsentation , et mme par le style ; qui donc inspire et dirige cette campagne de dtraquement de la mentalit publique par lexploitation des plus malsaines curiosits ?

Janvier 1935
La revue Art et Mdecine a consacr la plus grande partie de son numro de fvrier 1934 des tudes sur le nombre dor , question qui est, comme lon sait, dune grande importance au point de vue de lesthtique traditionnelle. Les principaux articles sont celui de M. Matila C. Ghyka sur Le nombre dor et la mystique pythagoricienne des nombres (nous devons faire toutes rserves sur cet emploi du mot mystique , ainsi que sur lide dune origine pythagoricienne de la Kabbale numrique), et celui du Dr Funck-Hellet sur Loptique du Peintre et le 146

nombre dOr, o se trouvent de curieux schmas gomtriques de quelques tableaux clbres de la Renaissance italienne. Le Mercure de France (n du 15 novembre) publie le rsum dune enqute internationale de M. Lon de Poncins sur Machinisme et Civilisation, sur laquelle nous reviendrons lorsquelle paratra intgralement en volume ; en attendant, nous noterons seulement que, daprs lensemble des rponses, lenthousiasme pour le machinisme semble avoir considrablement baiss un peu partout

Fvrier 1935
Nous sommes heureux de signaler lapparition dune nouvelle revue roumaine, Memra, tudes de tradition sotrique , dont les tendances concordent entirement avec les ntres, ainsi que lindique trs nettement la dclaration dont voici la traduction : Au-del de toutes les contrefaons modernes de la Tradition initiatique, au-del de tous les courants "no-spiritualistes" et de tous les pseudosotrismes, cette revue veut tre la vivante expression dune authentique connaissance mtaphysique. Aux produits de qualit intellectuelle plus que mdiocre de tous les dilettantismes prtention de spiritualit, et toutes les improvisations modernistes de nuance mystico-occultiste, elle entend opposer une ferme attitude de traditionalit doctrinale. Au-dessus de toutes les conceptions profanes et profanatrices du scientisme et du philosophisme occidental, et au-dessus de toutes les pseudovaleurs courantes, elle affirme la priorit de la Tradition sotrique, ainsi que lunicit, au-dessus de la diversit des formes, et la permanence, au-dessus de toutes les contingences, de la Doctrine traditionnelle primordiale, dont la vrit centrale est la source tant des principes et des mthodes des Sciences traditionnelles que des dogmes, des rites et des symboles de toutes les Religions orthodoxes et de ceux de tous les Mystres initiatiques dOrient ou dOccident . une revue qui se prsente avec un tel programme et de telles intentions, nous ne pouvons que souhaiter la plus entire russite et le plus vif succs ! Le n 1 (dcembre 1934) contient un excellent article sur La Tradition hermtique, la traduction de la premire Vall de la KathaUpanishad, et aussi la traduction de deux articles parus ici mme : celui de notre collaborateur J.H. Probst-Biraben sur Le Cur Intelligent (Qalb Aqel) dans le Soufisme, et le ntre sur LEnseignement initiatique. Le n de septembre-octobre dAtlantis est consacr un sujet plutt inattendu : Scoutisme et Atlantisme ; la vrit, il sagit tout simplement dune conception spciale du Scoutisme, celle de M. paul le cour et de quelques-uns de ses collaborateurs, que peut-tre les no-atlantes mettent dj en pratique sur les bords du bassin d Archa-Chion Dans le Speculative Mason (n doctobre), signalons la fin de ltude sur la question des Landmarks, dont les conclusions demanderaient une longue discussion 147

que nous ne pouvons entreprendre ici, et un article sur le dpouillement des mtaux , qui en affirme expressment le caractre hermtique, mais nen prsente quune signification un peu trop superficielle. Dans le Symbolisme (n de dcembre), Oswald Wirth essaie de formuler ce quil appelle Le Devoir humain, et Armand Bdarride termine sa lacisation des vertus thologales par La Charit. Les Cahiers de lOrdre reprennent leur publication interrompue depuis un certain temps ; dans le n de novembre, rien de particulier signaler, si ce nest lannonce dune partie occultiste dans le programme de cette nouvelle srie, et aussi, dans lappel plac en tte, un dilemme (sic) assez peu orthodoxe entre Dieu et le Diable : que de gens sont ainsi manichens sans sen douter !

Mars 1935
Dans le Rayonnement Intellectuel signalons les intressantes tudes de symbolisme de M. L. Charbonneau-Lassay sur La Cire et sur Le Sphex ou gupe ichneumon (n de septembre-octobre 1933), sur La Grenouille (nos de novembredcembre 1933 et de janvier-fvrier 1934), sur LAraigne et sa toile (n de marsavril), o est rappel ce que nous en avons dit ici mme propos du symbolisme du tissage, sur La soif symbolique (n de mai-juin) ; une note sur Le Saint Suaire de Turin (n de septembre-octobre), rsumant trs exactement ltat actuel de cette question qui a donn lieu tant de controverses ; enfin, une tude, surtout numismatique, sur La reconnaissance de la Royaut sociale du Christ dans lancienne socit chrtienne (n de novembre-dcembre). Dans le Speculative Mason (n de janvier), article sur LEsprit de la Maonnerie ; dbut dune tude historique sur Les Culdes ; article du C A. Bonvous sur La Trinit symbolique, accompagn de la reproduction de figures tires des nos spciaux du Voile dIsis sur le Compagnonnage. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa, tudes sur le symbolisme des pierres prcieuses (n de dcembre) et sur celui du sel (n de janvier). Dans le Symbolisme (n de janvier), fantaisie tarotique dOswald Wirth sur Les perspectives de 1935 ; un article intitul Vers lInitiation fminine, par Gertrud Gzeffgen, o, en fait dinitiation, il est uniquement question dune sorte dducation se rapportant tout entire la vie ordinaire et profane ; enfin, de Diogne Gondeau , des Sondages mtaphysiques do toute mtaphysique est naturellement absente. Une revue anglaise mentionnait dernirement dans ses comptes rendus larticle de notre collaborateur Jean Reyor sur Jacob Bhme mystique : or il sagissait 148

en fait de Jacob Bhme initi, ce qui est tout juste le contraire ! Prcdemment larticle du mme sur John Dee et les sciences traditionnelles y tait devenu un article sur John Dee et les sciences occultes, ce qui ntait gure moins extraordinaire ; et nous pourrions en relever encore bien dautres du mme genre, mais il serait cruel dinsister. Exprimons simplement le vu que cette revue confie ses comptes rendus un rdacteur qui soit capable de comprendre ce dont il parle ou qui se donne la peine de le lire !

Mai 1935
Atlantis consacre son numro de novembre-dcembre 1934 LArbre sacr ; il sy trouve quelques reproductions de documents intressants au point de vue symbolique, mais, malheureusement, les interprtations sont pour la plupart du genre de celles que nous ne connaissons que trop Parlant dune tradition grecque, donc purement occidentale, o il est question du chne, arbre de nos contres du nordouest de lEurope , M, paul le cour ajoute navement : On stonne vraiment que certains esprits croient encore lorigine orientale des traditions ! Cest exactement comme si, pour le dissuader de leur attribuer une origine occidentale, nous invoquions de notre ct une tradition hindoue ou chinoise ! Dans le numro de janvier-fvrier 1935, il sagit de La Science et lAtlantide : questions de gologie et de prhistoire qui nappellent aucune remarque spciale, si ce nest que, l comme pour bien dautres choses, les savants semblent tre fort peu daccord entre eux. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de fvrier), un article sur Maonnerie et Musique, et un autre sur les objectifs de la Maonnerie de Royal Arch.

Juillet 1935
Aprs un retard d de multiples difficults qui ne sont point pour nous surprendre, car cest l, notre poque, ce qui arrive presque toujours ds quil sagit dtudes traditionnelles, la revue roumaine Memra a fait paratre un n 2-5 (janvieravril). Signalons-y un article fort opportun sur Quelques aspects du pseudospiritualisme moderne, une tude de notre collaborateur J.H. Probst-Biraben sur le Dhikr, une notice sur Sri Aurobindo-Ghose, des traductions de Lie-Tseu daprs le n spcial du Voile dIsis sur La Chine, dun fragment du rcent livre de notre collaborateur F. Schuon, Leitgedanken zur Urbesinnung, et de notre article sur Les conditions de linitiation. Esprons que cette revue, si proche de la ntre par son esprit, pourra dsormais poursuivre sa publication rgulirement et sans obstacles.

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Le n de mars-avril dAtlantis sintitule LAtlantide et la Paix ; en fait, ce nest point de lAtlantide quil sagit, mais seulement de ce quil plait M. paul le cour dappeler lAtlantisme , et quil veut opposer assez curieusement l hitlrisme , Nous avons souvent remarqu, dautre part, la fascination quexercent sur certains esprits les inventions modernes ; ici, nous constatons en ce genre une nouvelle hantise bien singulire : celle des forces hydrolectriques , mises en rapport avec la fameuse re du Verseau ! Beaucoup plus intressante que tout cela est une note de M. L. Charbonneau-Lassay sur Les graffites symboliques de lancien monastre des Carmes Loudun ; mais les rserves sur les interprtations de certains symboles daprs des enseignements asiatiques , dont M. paul le cour a cru devoir la faire suivre, sont franchement amusantes Dans le Speculative Mason (n davril), articles sur Les Mystres dEleusis, principalement au point de vue de ce quon peut connatre de leur rituel, et sur Le Plan de luvre, en relation avec linstallation des officiers dune Loge ; suite de ltude sur les Culdes que nous avons signale prcdemment.

Octobre 1935
Sous le titre Mediaeval sthetic a paru, dans The Art Bulletin publi par la College Art Association of America (vol. XVII, 1935), la premire partie dune tude de M. Ananda K. Coomaraswamy, consacre aux enseignements quon trouve, sur le sujet du beau et de lart, dans Denys lAropagite (Trait De Divinis Nominibus) et son commentateur Ulrich Engelberti de Strasbourg (la seconde partie doit contenir les commentaires dAlbert le Grand et de saint Thomas dAquin). La traduction des textes est accompagne dabondantes notes, o sont exposes des ides qui rpondent peu prs entirement ce que nous pensons nous-mme ; lauteur fait ressortir la similitude des thories esthtiques de lOccident mdival avec celles de lInde, et montre combien elles sont loignes du point de vue purement profane o senferment les conceptions modernes de lart. Signalons aussi, du mme auteur, dans le Bulletin of the Museum of Fine Arts de Boston (n de juin 1935), un article sur Un manuscrit jaina illustr, qui contient dintressantes considrations sur le symbolisme de certaines figures, notamment de celles o lincomprhension de quelques auteurs occidentaux na voulu voir que de simples paysages , et qui prsentent en ralit un sens cosmogonique des plus nets. Dans le Rayonnement Intellectuel (n de mars-avril), M. L. CharbonneauLassay tudie Les reprsentations des cinq plaies du Christ dans lart chrtien primitif, et aussi, en rapport avec le mme sujet, le symbolisme des Cinq grains dencens du Cierge pascal.

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Dans Atlantis (n de mai-juin), il est question cette fois de LAstronomie et lAtlantide ; M. paul le cour voudrait en effet que cette science ait une origine atlantenne ; pour nous, son origine remonte bien plus loin encore, la Tradition primordiale elle-mme Chose curieuse, M. paul le cour assure que, dans le zodiaque du portail de Notre-Dame de Paris, on ne trouve que huit des douze signes , ce qui lui parat avoir quelque raison trs profonde ; or, dans le dessin qui est reproduit la mme page, les douze signes sont tous nettement visibles, comme ils le sont du reste sur le portail lui-mme ; dcidment, sa vue est bien souvent trouble par la puissance de son imagination ! Ce qui est assez remarquable aussi, cest le rapprochement des articles de deux collaborateurs, dont lun nie formellement la libert humaine, tandis que lautre laffirme nergiquement ; faut-il voir dans leur publication simultane la preuve dune large impartialit ou celle dun fcheux manque de principes doctrinaux ?

Novembre 1935
Le Mercure de France (n du 1er juillet) a publi une intressante tude du professeur Jean Fiolle sur Le machinisme et lesprit des sciences contemporaines. Nous devons remercier lauteur de la faon trs sympathique dont il nous y cite ; mais, en mme temps, nous nous permettrons de lui faire remarquer quil semble se mprendre en partie sur les raisons de notre attitude lgard de la science moderne : quels que soient les rapports qui existent entre le dveloppement de celle-ci et la disparition de lesprit mtaphysique en Occident (cette question demanderait tre examine trop longuement pour que nous puissions lentreprendre ici), il nen reste pas moins vrai que ce dveloppement constitue en lui-mme une anomalie, moins par les consquences pratiques auxquelles il aboutit, et qui ne sont en somme que logiques ds lors quon a admis le point de dpart, que par la conception mme de la science quil implique essentiellement. Au fond, il ne sagit pas de se prononcer pour ou contre la science en gnral et sans pithte, ce qui ne prsente pas pour nous un sens bien dfini, mais de choisir entre sa conception traditionnelle et sa conception profane ; si lon revenait la premire, il y aurait encore des sciences, qui seraient assurment autres, mais qui ne mriteraient mme plus vraiment ce nom. Cette distinction capitale des deux sortes de sciences, que pourrait faire attendre un passage de larticle o il est question du pythagorisme, napparat plus du tout par la suite ; et cela est regrettable, car les conclusions auraient pu en tre sensiblement modifies et, en tout cas, en acqurir une plus grande nettet.

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Dcembre 1935
La revue Visages du Monde consacre aussi lInde son n de septembreoctobre, abondamment et fort bien illustr ; mais ici les articles ont un caractre purement descriptif et pittoresque ; il n y a donc rien redire, sauf pourtant quelques notes sur les temples o lon semble avoir voulu faire montre dun esprit plaisant , qui est dassez mauvais got.

Janvier 1936
Dans le Brooklyn Museum Quarterly (n doctobre), M. Herbert J. Spinden, parlant des Arts primitifs de lAncien et du Nouveau Monde, fait remarquer que la conception soi-disant primitive est, en ralit, celle qui a t commune presque tous les peuples et presque toutes les poques, et quil semble quil ny ait eu en somme que deux coles fondamentales dart dans le monde entier : celle-l, qui repose essentiellement sur des ides dordre intuitif , et celle qui procde des analyses logiques des philosophes grecs, passes plus tard dans le domaine de la pense commune ; cette dernire est, naturellement celle qui rpond la conception moderne, et elle apparat en quelque sorte comme en dehors de ce quon peut appeler lart normal . Toutes ces vues sont fort justes, et nous navons quune rserve faire : nest-ce pas une regrettable concession aux ides modernes que de considrer comme des illusions , mme en les qualifiant de grandes et nobles , les conceptions qui furent celles de toutes les civilisations normales, indemnes de la dviation humaniste qui est caractristique de notre temps ? Le Compagnon du Tour de France (n de novembre) reproduit larticle de notre collaborateur J. H. Probst-Biraben sur Matre Jacques et Jacques de Molay.

Avril 1936
Dans le Rayonnement Intellectuel, M. L. Charbonneau-Lassay tudie les figurations du Signaculum Domini sur les objets et vtements liturgiques et sur les monnaies (n de mai-juin 1935), sur les harnais de guerre et sur les productions de lancienne cramique chrtienne (n de juillet-aot), dans lancien art sculptural et sur les anciens bijoux chrtiens (n de septembre-octobre), dans lart du livre pendant le premier millnaire chrtien (n de novembre-dcembre). Ce Signaculum Domini ou Sceau du Seigneur , qui est considr comme reprsentant les cinq plaies du Christ, est constitu le plus souvent par une croix centrale accompagne de quatre 152

croix plus petites places entre ses branches, comme dans la forme dite croix de Jrusalem ; mais il en existe de nombreuses variantes, et, notamment, les petites croix peuvent tre remplaces par de simples points. Sous cette dernire forme, ce symbole se rencontre dailleurs des poques fort antrieures au Christianisme, et certains lui ont donn, nous ne savons trop pourquoi, la dnomination bizarre de croix swasticale ; on le trouve en particulier assez frquemment sur les vases archaques dAsie Mineure, concurremment avec diverses varits du swastika. Ajoutons que cette mme croix avec quatre points est galement un symbole rosicrucien connu, de mme que la croix aux cinq roses qui figure aussi parmi les formes du Signaculum Domini, ainsi que nous le signalons d autre part propos des fleurs symboliques. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de janvier), tude sur le Rite dYork , les raisons de cette dnomination et le sens quil convient de lui attribuer exactement. Dans le Symbolisme (n de janvier), G. Persigout parle de La Connaissance, quil a parfaitement raison de distinguer du savoir , mais qui, cependant, na rien voir non plus avec l imagination cratrice . Dans le n de fvrier, le mme auteur traite De la permanence du Symbole travers lvolution des Mythes ; outre que nous ne voyons pas trs bien ce que peut tre l hypothse panpsychique laquelle il fait des allusions quelque peu nigmatiques, la diffrence quil veut tablir entre symboles et mythes nest peut-tre pas trs justifie, pour les raisons indiques dans larticle que nous avons, il y a quelque temps, consacr prcisment cette question.

Mai 1936
Dans les Acta Orientalia (vol. XIV), M. A. M. Hocart publie un article intitul The Basis Of Caste, o il dclare nettement que, pour comprendre une institution comme celle dont il sagit, il est ncessaire, au lieu de sen rapporter certaines ides prconues, de se placer au point de vue mme du peuple auquel elle appartient ; cela nous change fort heureusement de lattitude habituelle des orientalistes ! Sappuyant sur les observations quil a faites Ceylan, il montre que la caste, quelle quelle soit, est surtout lie des lments dordre rituel; mais peut-tre, quand il parle ce propos de sacerdoce , y a-t-il dans cette explication quelque chose dun peu inexact. La vrit est quil sagit l du caractre sacr que revt toute fonction et mme tout mtier dans une organisation sociale traditionnelle, ainsi que nous lavons souvent expliqu ; et cela confirme bien encore que le profane nest rien dautre que le produit dune simple dgnrescence.

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Juin 1936
Synthesis, nouvelle publication dirige par M. Flix Valyi, dclare sinspirer rsolument dun principe mtaphysique , et se propose pour but un rapprochement intellectuel et spirituel entre les diffrentes civilisations ; ces intentions mritent assurment une entire approbation. Nous craignons seulement quil ny ait quelques illusions sur le rle que les orientalistes peuvent jouer cet gard, et aussi que l clectisme ne soit pouss un peu trop loin. Parmi les articles dun caractre trs vari, en franais et en anglais, que contient le premier volume, il en est dont la juxtaposition est quelque peu contradictoire : ainsi, ct dun article protestant trs justement contre limitation de lOccident dans le monde islamique, nest-il pas regrettable den rencontrer un autre qui prconise la scularisation de la lgislation de lInde, cest--dire la suppression radicale de tout ce qui lui confre un caractre traditionnel ? Signalons, comme plus particulirement intressant notre point de vue, un article intitul Comment interprter les termes philosophiques hindous, par Mme Betty Heimann, qui reprsente un rel effort de comprhension ; malheureusement, les rsultats en sont de valeur assez ingale, tant parfois affects par lide mme quil sagit de philosophie , et aussi par une notion de dynamisme qui nest pas des plus claires ; mais cela nempche quil y a l des vues trs dignes de remarque sur certains points, notamment sur le rle essentiel de la racine verbale, ainsi que sur la valeur propre du rythme et du son. Sous le titre Fundamentals in Buddhist thought, M. Bruno Petzold donne une importante tude dans laquelle il sefforce dlucider les principales notions du Bouddhisme, suivant le point de vue du Mahyna, en prenant comme plan la division du Triratna (Buddha, Dharma, Sangha), et en sinspirant principalement des sources japonaises. Notons encore, dans un autre ordre dides, les dernires pages dun article sur La Politique mondiale du Vatican, o M. F. W. Foerster exprime, en vue dune entente entre lOrient et lOccident, le vu que lglise catholique sintresse, officiellement en quelque sorte, la comprhension des traditions mtaphysiques de lAsie. Nous craignons malheureusement que cette ide ne soit pas inspire que par des motifs entirement dsintresss et vraiment universalistes : reconnatre toute la grandeur de la sagesse orientale , cela est parfait ; mais, quand on ajoute : comme lglise a reconnu dans le pass la sagesse grecque en tant que force spirituelle , cest dabord vouloir assimiler des choses qui ne sont pas rellement du mme ordre, car tradition nest pas philosophie, et cela nous rappelle aussi certaines arrirepenses d annexion que, sous des formules assez semblables, nous avons dj rencontres ailleurs ; nous navons, hlas ! que trop de raisons de nous mfier Dans le Rayonnement Intellectuel (n de janvier-fvrier) M. L. Charbonneau-Lassay tudie Le Signaculum Domini dans lhraldique mdivale ; cette occasion, il expose quelques considrations gnrales sur lhraldique, qui est beaucoup plus ancienne quon ne le dit communment, et qui, en un certains sens, est mme vritablement de tous les temps, car on en rencontre lquivalent dans toutes les civilisations antiques ; ce nest dailleurs, en fait, quun usage particulier du symbolisme. 154

Le Compagnon du Tour de France (n davril) reproduit le dbut de larticle de notre collaborateur Elie Lebasquais sur LArchitecture sacre des Cathdrales. Dans Atlantis (n de mars), M. paul le cour se livre de bien tranges commentaires sur LApocalypse et les temps actuels ; nous ne voulons pas y insister, mais ceux qui aiment les lectures distrayantes pourront passer l quelques bons moments Remarquons que, dans son langage, le mot Apocalypse est masculin ; y aurait-il quelque raison cabalistique cette particularit ? Un de ses collaborateurs veut rendre Pline responsable de lapparent oubli de lAtlantide au moyen ge ce qui nous semble un peu excessif ; il est vrai que ce nest gure l que le prtexte un grand talage drudition.

Juillet 1936
Dans le Symbolisme (n de mai), G. Persigout continue sa srie dtudes par Les Desses-Mres et les Sanctuaires mtroaques ; il y a l encore, entre les vestiges de diverses traditions archaques, des rapprochements intressants, mais qui ne sont pas tous galement incontestables. Lensemble des trois mondes ne peut pas tre qualifi de Trimourti cosmique ; le rgime originel du matriarcat nest quune hypothse bien sujette caution ; et la question des Dieux noirs nest pas rsolue dune faon entirement satisfaisante. Un discours intitul La Tradition sacre dIsral, publi en supplment, est dun ton qui veut probablement tre plaisant, mais qui ne russit qu tre bien profanement dsagrable.

Octobre 1936
Une publication dactylographie intitule LAppel Spirituel, organe dun certain Centre Bodha dEurope (sic), a reproduit, dans son n davril-mai, le compte rendu que nous avons donn ici du livre du D r Alexandre Cannon, LInfluence invisible6, en le faisant suivre de notre signature, mais sans la moindre indication dorigine. Nous sommes oblig de protester formellement contre un tel procd, qui risque de nous faire passer, auprs des lecteurs de ladite publication, pour un de ses collaborateurs, ce qui, pour de multiples raisons, ne saurait aucunement nous convenir ; et, cette occasion, nous tenons bien prciser que, si nous croyons devoir dnoncer le charlatanisme ou les mystifications de certains personnages, ce nest certes pas pour servir les intrts de concurrents qui, un jour
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[Cf. Le Thosophisme, 2me dition, compte rendu de juin 1935.]

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ou lautre, pourraient bien avoir aussi leur tour si les circonstances viennent lexiger

Novembre 1936
Dans le Symbolisme (n daot-septembre), Oswald Wirth parle dun Pouvoir crateur quil attribue lhomme, et dont il conseille dailleurs de se mfier ; nous supposons quil doit sagir de limagination que les psychologues appellent cratrice , fort improprement du reste ; mais, en tout cas, il a le plus grand tort de croire que le domaine subjectif et les conceptions abstraites puissent intresser si peu que ce soit les purs mtaphysiciens . Nous le croyons bien volontiers quand il dclare ne parler au nom daucune rvlation surnaturelle , ce qui ne se voit que trop en effet ; mais, alors, pour tre consquent avec lui-mme, quil ne parle pas dinitiation, ft-elle-mme limite au seul domaine des petits mystres , puisque, quon le veuille ou non, toute initiation implique essentiellement lintervention dun lment supra-humain . G. Persigout est amen par le symbolisme de la caverne et du monde souterrain tudier LEnfer et les religions de salut ; ce titre rappelle malencontreusement le jargon spcial des profanes historiens des religions , et, en fait, lauteur semble avoir dans quelques-unes des thories tendancieuses de ceux-ci une confiance quelles ne mritent gure. En voulant toujours chercher des sources et des dveloppements historiques, l o il ne sagit proprement que dexpressions diverses dune mme connaissance, on risque de sgarer encore plus facilement que dans les ddales des preuves souterraines , o lon se retrouverait certes beaucoup mieux en les envisageant au seul point de vue strictement initiatique, sans se proccuper de toutes les fantaisies accumules par limagination des profanes qui il a plu de parler de ce quils ignorent.

Mars 1937
Dans le Rayonnement Intellectuel, M. L. Charbonneau-Lassay continue ses tudes sur le Signaculum Domini dans lhraldique mdivale, examinant spcialement la croix recroisete (n de mars-avril 1936) et la croix de Jrusalem (n de mai-juin), puis dans la sigillographie (n de juillet-aot), avec reproduction de seings manuels de souverains espagnols dont certains prsentent des combinaisons gomtriques fort curieuses et qui seraient peut-tre rapprocher de marques de divers autres genres. Dans le n de septembre-octobre, article sur Les Armoiries du Rdempteur, composes dun groupement des instruments de la Passion runis en trophe ou disposs dans le champ dun cusson ; lauteur y rattache quelques-uns des dessins gravs dans le donjon du chteau de Chinon et 156

attribus aux Templiers. Dans le n de novembre-dcembre, Lcrin pourpr du Rdempteur, cest--dire les pierres prcieuses de couleur rouge employes pour reprsenter les blessures et le sang du Christ, et parmi lesquelles lescarboucle et le rubis-balais tiennent la place la plus importante ; il y a l, sur le symbolisme des gemmes, des considrations particulirement intressantes. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (nos de novembre et dcembre), tude sur les origines de la Maonnerie sudoise, question historique fort complique et, comme tant dautres du mme genre, pleine dobscurits, que des recherches rcentes sont cependant parvenues dissiper en partie. Dans le Symbolisme (n de janvier), article dAlbert Lantoine sur Les Lgendes du Rituel maonnique, dune svrit bien excessive lgard des rituels de certains hauts grades, o il y a tout de mme autre chose que ce quil veut y voir. Il est regrettable aussi que lauteur partage tous les prjugs des historiens les plus profanes contre les Templiers, au point de dcerner des loges bien inattendus Philippe le Bel ; Dante aurait-il donc t si mal inform que dimputer celui-ci une cupidit dont il parat quil aurait d au contraire accuser ses victimes ? Sans entrer ici dans de plus longues discussions ce sujet, faisons encore remarquer tout au moins que le fait de ne savoir ni lire ni crire na, dans tous les cas, absolument rien voir avec la question de la connaissance initiatique. W. Nagrodzki expose une construction gomtrique permettant de passer Du carr long ltoile flamboyante, et reliant ainsi entre eux deux symboles maonniques importants.

Avril 1937
Dans lAmerican Review (n de janvier), M. Ananda K. Coomaraswamy publie un article sur The Use of Art, dans lequel il slve contre les thories esthtiques modernes, et spcialement contre la conception de l art pour lart ; il y oppose la vue normale suivant laquelle lart est la faon juste de faire les choses , quelles quelles soient, de telle sorte quelles soient adaptes aussi parfaitement que possible lusage auquel elles sont destines. La distinction toute moderne entre l artiste et l artisan na, selon cette vue normale, aucune raison dtre ; et lindustrie spare de lart, comme elle lest de nos jours, apparat comme une activit illgitime et ne mritant mme pas dtre considre comme vritablement humaine . Sur ce mme sujet de lart, nous trouvons dans le Lotus Bleu (n de janvier), un article intitul LArt comme ascse, par Mme Simonne May, dans lequel sont cites quelques-unes des vues qui ont t exposes ici mme diverses reprises, mais aussi des conceptions modernes de tendance tout oppose, ce qui donne une impression densemble extrmement confuse ; entre les unes et les autres, il ny a en ralit aucune conciliation possible ; et on ne peut prtendre mettre sur un pied dgalit 157

lart traditionnel et lart profane sous prtexte que le spirituel nest pas localis et que le divin est partout , car on en arriverait trop facilement ainsi justifier nimporte quoi, mme les pires dviations ! Dans Atlantis (n de janvier), M. paul le cour consacre une longue tude La fleur de lys ; il sy trouve une documentation iconographique assez intressante, mais aussi quelques-unes de ces interprtations plus que risques dont lauteur est coutumier, comme, par exemple, le rapprochement de lis et hlios et lattribution toute gratuite de ce dernier mot la langue primitive , ou encore lide de faire driver le mot blason de bleiz, nom celtique du loup ; il resterait dailleurs encore beaucoup dire, aprs tout cela, sur la signification de la fleur de lys et des nombreux autres symboles qui, par leur forme gnrale, lui sont plus ou moins troitement apparents.

Juin 1937
Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de mars), tude sur le bijou de Past Master et ses diffrentes formes, et sur la 47me proposition dEuclide (thorme du carr de lhypotnuse), reprsente dans la forme anglaise, dans ses rapports avec le problme de la construction dun angle droit. Dans le Symbolisme (n davril), Albert Lantoine tudie la question des Loges d Adoption ; il voudrait quon en revienne la conception du XVIIIe sicle, seule daccord avec leur symbolisme, en limitant les travaux dadoption lexamen et ladministration des uvres philanthropiques de lOrdre . G. Persigout envisage Luf philosophique dans ses rapports avec l uf du Monde et la devise cossaise Ordo ab Chao, et, selon divers rituels, lassimilation de luf et de lembryon lInitiation et la Rsurrection .

Juillet 1937
Nous avons reu le premier numro dune revue paraissant Lyon et intitule assez trangement Le Poids du Monde ; il contient la reproduction dun texte publi dans le Journal Asiatique en l852, Tableau du Kali Yug ou de lge de fer, par Wishnou-Das, traduit de lHindoui par M. Garcin de Tassy ; et, ce propos, la rdaction recommande la lecture de ce que nous avons crit dans nos ouvrages sur cette question de l ge sombre , ce dont nous la remercions dautant plus quaucun des collaborateurs nest connu de nous. Seulement, nous avons le regret de constater que tout le reste, articles et dessins, est dun modernisme extrme et, pour nous 158

tout au moins, peu prs inintelligible ; il y a l une sorte de contradiction que nous ne nous expliquons pas trs bien. Il est fort louable de reconnatre que notre civilisation occidentale contemporaine, compare aux civilisations occidentales du moyen ge et aux civilisations orientales de toujours, est lamentablement mdiocre , et de dclarer quon veut reprendre le fil des grands courants spirituels ; mais ne faudrait-il pas que ce quon prsente corresponde dans quelque mesure ces excellentes intentions ?

Octobre 1937
Atlantis (n de juillet) publie la seconde partie de ltude dj mentionne7 de M. Nol de la Houssaye sur les monnaies antiques, plus prcisment sur les monnaies de bronze dItalie et du bassin mditerranen ; il y a l quelques planches contenant dintressantes reproductions, mais les explications donnes dans larticle mme, quant aux symboles animaux et autres qui figurent sur ces monnaies, ne sont certes pas suffisantes pour quil soit possible den tirer des conclusions bien nettes.

Novembre 1937
LAmerican Review (n dt 1937) publie un important article de M. Ananda K. Coomaraswamy, intitul Is Art a superstition or a way of life ? Lauteur slve contre la conception esthtique propre aux modernes, daprs laquelle une uvre dart doit tre seulement sentie (cest ce quindique le sens mme du mot esthtique ) et non pas comprise , et na dautre but que de procurer un certain plaisir spcial, ce qui en fait un simple objet de luxe, sans signification relle et sans utilit vitale. De l rsulte lexistence dune industrie entirement spare de lart, rduite une activit purement mcanique, et dans les produits de laquelle la qualit est sacrifi la quantit ; de l aussi, dautre part, lide errone que les choses ont toujours t ainsi, que les artistes ont toujours form une catgorie spciale dhommes, dont le travail navait rien voir avec la fabrication des choses ncessaires lexistence, alors que la vrit est, au contraire, que la distinction entre artiste et artisan est toute rcente et oppose la vue normale et traditionnelle selon laquelle lart est insparable du mtier, quel que soit dailleurs celui-ci. L o cette vue normale existe et o chacun suit sa vocation propre, cest--dire exerce le genre dactivit qui correspond le mieux ses aptitudes naturelles, il ny a aucune ncessit dexpliquer la nature de lart en gnral, mais
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[Cf. Comptes Rendus, la mme date.]

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seulement de communiquer une connaissance, des arts particuliers ceux qui doivent les pratiquer, connaissance qui est rgulirement transmise de matre apprenti, sans que le besoin "dcoles dart" se fasse aucunement sentir . En outre, dans une socit traditionnelle, il ny a rien qui puisse tre proprement appel profane ; aussi tout ce qui nest considr aujourdhui que comme ornementation ou dcoration at-il toujours une signification prcise ; lopration de lartiste nen est pas moins libre, non pas certes en tant quil invente les ides exprimer, mais en tant que, les ayant faites siennes par assimilation, il les traduit dune faon conforme sa propre nature. Lart traditionnel est essentiellement symbolique, et cest de l quil tire sa valeur spirituelle ; les symboles ne sont point affaire de convention, mais constituent un langage aussi prcis que celui des mathmatiques, et, lorsquils sont correctement employs, ils transmettent de gnration en gnration une connaissance des analogies cosmiques ; cest pourquoi les arts ont t universellement rapports une source divine, la pratique dun art tait au moins autant un rite quune occupation commerciale, lartisan devait toujours tre initi aux "petits mystres" de son mtier, et son uvre avait toujours une double valeur, celle dun outil dune part et celle dun symbole de lautre . Dans les conditions actuelles o il ne subsiste plus rien de tout cela, lart, ayant perdu sa raison dtre tant au point de vue de lutilit pratique qu celui de la connaissance et de la spiritualit, et ne servant donc plus rellement ni la vie active ni la vie contemplative, nest proprement quune superstition au sens tymologique de ce mot.

Dcembre 1937
Dans Atlantis (n de septembre), M. paul le cour tudie les Symboles linaires (cest--dire gomtriques) ; il dit ce sujet certaines choses qui sont justes, bien quassez lmentaires dailleurs, et dautres qui le sont beaucoup moins ; il a parfaitement raison de dnoncer bien des erreurs et des oublis dans les interprtations les plus courantes du symbolisme, mais il lui arrive den commettre aussi, notamment quand il touche au symbolisme maonnique, sur lequel il a des ides un peu trop spciales ! Ajoutons quil ne saurait y avoir de symbolisme profane ; quon dise symbolique ou symbolisme , il sagit toujours, non pas forcment dune science religieuse , mais en tout cas dune science sacre ou traditionnelle.

Fvrier 1938
Nous avons reu les premiers numros (juillet dcembre) dune nouvelle revue, Oriental Literary Digest, publie Poona, et entirement consacre aux comptes rendus des ouvrages concernant toutes les branches de l indologie et les 160

sujets connexes dans le domaine des tudes orientales ; une telle publication sera particulirement utile ceux qui veulent se tenir au courant de tout ce qui parat sur ces questions, et qui y trouveront runies toutes les informations souhaitables cet gard. Dans Atlantis (n de novembre), M. L. Charbonneau-Lassay donne une tude trs intressante et fort documente sur le symbolisme du trident ; signalons plus particulirement ce qui concerne les rapports de celui-ci avec le foudre cest-dire avec le vajra, car il y a l un point qui pourrait donner lieu dimportants dveloppements. M. paul le cour expose, sur les symboles de la Trinit (mieux vaudrait dire plus gnralement du ternaire, car tous les cas quil cite sont loin de concider rellement avec la Trinit chrtienne) des considrations assez vagues et dailleurs bien incompltes, car il a tout simplement oubli de parler du triangle, qui est cependant le premier de ces symboles et celui dont drivent tous les autres ; il sy trouve par surcrot, sur la disposition des trois points maonniques, une mprise qui est vraiment tout fait curieuse : en se rapportant la figure propos de laquelle il en est question, il apparat que M. paul le cour place ces trois points lenvers, la faon des fantastiques Palladistes de Lo Taxil !

Mars 1938
Dans Atlantis (n de janvier), M. paul le cour aborde cette fois le Symbolisme minral : la pierre brute , la pierre cubique , la pierre philosophale ; il y aurait certes fort dire sur tout cela, mais il y faudrait des connaissances techniques prcises, auxquelles limagination ne saurait suppler, ft-elle excessive au point de faire trouver les mots alk et phs dans Kphas, ou Christ dans cristal, rattacher le nom dAdam au nom grec du diamant, et tirer des consquences imprvues dune simple faute dorthographe comme celle qui consiste crire omphallos au lieu dOmphalos ! Nous ferons aussi remarquer M. paul le cour que le symbole du chrisme nest point construit sur le schma de la croix trois dimensions, mais sur celui de la roue six rayons ; entre les deux, il ny a aucune quivalence possible, ni gomtriquement, ni idographique ment.

Avril 1938
Dans le Mercure de France (n du 15 janvier), M. Marc Citoleux, dans un article sur La Philosophie de la vie et le Bergsonisme, recherche les antcdents de l intuition au sens instinctif o lentend M. Bergson ; il les trouve chez une ignorante, Mme Zulma Carraud, chez des impulsifs, Jean-Jacques Rousseau, 161

Michelet , et aussi chez un pote, M. Paul Valery. Ces rapprochements sont assez curieux, mais nous ne voyons pas quils apportent une confirmation au bergsonisme, ni quon puisse, comme le pense lauteur, les considrer comme un signe de la vrit ; en fait, ils montrent tout simplement quil y a l quelque chose qui rpond lune des tendances de lpoque moderne, et que ce courant na pas commenc avec M. Bergson, mais que celui-ci lui a seulement donn une expression plus spcialement philosophique quon ne lavait fait avant lui. Dans la Vita Italiana (n de fvrier), propos de ce que certains appellent Bolscevismo culturale, runissant sous ce vocable toutes les formes dcadentes de lart contemporain, M. J. Evola insiste sur linsignifiance de toute tentative de raction qui ne serait en ralit quun retour quelque stade moins avanc de la mme dviation ; la seule solution valable serait celle qui consisterait au contraire revenir aux principes vritables, ce qui est vraiment original sur le plan de lesprit, et qui sidentifie avec la Tradition , entendue non comme le font les simples traditionalistes et les conservateurs , mais au sens suprieur, universel, mtaphysique et transcendant du mot . Dans le Lotus Bleu (n de dcembre et janvier), un article est consacr la Renaissance de la controverse Bacon-Shakespeare, propos dun livre paru rcemment en Angleterre sur ce sujet, et o sont donns de nouveaux arguments en faveur de la thse suivant laquelle Bacon serait le vritable auteur des uvres publies sous le nom de Shakespeare, et mme aussi sous un certain nombre dautres. En admettant que les interprtations sur lesquelles se fonde cette assertion soient exactes, il y aurait, vrai dire, une autre explication beaucoup plus simple et plus plausible : pourquoi ces uvres, vraiment un peu trop nombreuses pour avoir pu tre crites par un seul homme, ne seraient-elles pas rellement des auteurs dont elles portent les noms, ceux-ci ayant t seulement dirigs et inspirs par Bacon ? Quoi quil en soit, il semble que lauteur du livre en question, dans les multiples cryptogrammes quil a dchiffrs, nait gure trouv que laffirmation ritre de la naissance royale de Bacon et de ses droits mconnus au trne dAngleterre ; ces revendications toutes personnelles , fussent-elles dailleurs lgitimes, donnent de lui, il faut bien le dire, une ide qui nest pas prcisment celle du haut initi que certains veulent quil ait t, et qui et d envisager toutes ces contingences avec plus de dtachement. Il y a encore autre chose qui est peut-tre plus singulier : Bacon ne serait pas mort rellement en 1626, mais se serait alors rfugi en Hollande, o il aurait encore vcu de longues annes ; nous savons depuis longtemps dj que, dans le monde thosophiste, on attache beaucoup dimportance ces histoires de morts simule ; mais, mme si elles sont vraies, nous ne voyons pas trs bien en quoi elles peuvent tre une preuve de pouvoirs transcendants, car, aprs tout, ce sont l des choses qui, en elles-mmes et toute question dintention mise part, sont aussi la porte de simples imposteurs

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Mai 1938
Dans le Rayonnement Intellectuel, M. L. Charbonneau-Lassay tudie diffrents symboles vgtaux : les arbres cruciaux (n de janvier-fvrier 1937), dont il rappelle le rapport avec l Axe du Monde ; les arbres concrtions clairantes et mdicinales, gommes et rsines (n de mars-avril) ; les plantes et fleurs diverses qui ont t, un titre quelconque, mises en relation avec la Passion du Christ (n de mai-juin). Dans les nos de septembre-octobre et novembre-dcembre, il examine les reprsentations lenticulaires de la blessure du ct du Christ. Dans le Mercure de France (n du 15 mars), M. Ludovic de Gaigneron, dans un article intitul Ignorance et Sagesse, fait une excellente critique du prtendu progrs et de lexistence tout artificielle laquelle il aboutit ; il estime bien prfrable la soi-disant ignorance dautrefois, laquelle, en ralit, tait seulement lignorance des illusions particulires une propagande matrialiste qui exploite les exigences accrues dune sensibilit de surface pour masquer le dterminisme inflexible et barbare des forces aveugles quelle multiplie . O il y aurait peut-tre quelques rserves faire, cest lorsquil considre lglise catholique, non seulement comme victime, mais aussi comme responsable en un certain sens de ce progrs , cest--dire en somme de la dviation moderne ; nous comprenons bien que ce quil lui reproche cet gard, cest davoir nglig les sciences sacres , lexception de la seule thologie, mais la faute en est peut-tre plutt lesprit occidental en gnral. Quoiquil en soit, il est malheureusement vrai que, dans le Christianisme, les rapports entre les deux domaines exotrique et sotrique semblent navoir jamais t tablis en fait dune faon parfaitement normale comme ils lont t dans dautres traditions ; il faut reconnatre quil y a l une sorte de lacune assez singulire, qui tient sans doute des raisons multiples et complexes (labsence dune langue sacre propre la tradition chrtienne, par exemple, pourrait bien en tre une), et dont lexplication pourrait dailleurs mener assez loin, car, au fond, cest l ce qui fait que, aucune poque, la Chrtient na jamais pu se raliser compltement. Action et Pense (n de mars) contient la fin dun intressant extrait de Shr Aurobindo, Lnigme de lUnivers, dont le dbut avait t donn dans le n prcdent. Ensuite vient la traduction de deux confrences du Swm Vivknanda, dont la premire est intitule La Philosophie du Vdnta, ce qui implique dj une quivoque ; lexpos de quelques considrations assez lmentaires, et mme visiblement simplifies lusage dun auditoire amricain, o sont notamment prsentes en termes de croyance des choses qui en ralit ne peuvent tre quobjet de pure connaissance, aboutit une conclusion surtout moraliste et une conception plus quinsuffisante de la jvan-mukti. La seconde confrence, Ce que lInde peut donner au monde, dbute par un emprunt assez fcheux aux thories de la moderne histoire des religions ; la suite vaut cependant mieux : si, dans lInde, toutes les sectes diffrentes vivent en parfaite harmonie, cest quon y est conscient de cette vrit : Ce qui existe est Un ; les sages Lappellent de noms divers , tandis quailleurs elle nest gnralement reconnue que par une lite plus ou moins 163

restreinte ; cela du moins est exact, et nous ajouterons que, en somme, cette vrit nest autre que laffirmation de lunit fondamentale qui se dissimule sous la diversit des formes traditionnelles particulires. Nous avons not un dfaut dont nous ne savons, en labsence du texte, sil doit tre attribu lauteur ou au traducteur : cest lemploi extrmement confus qui est fait des mots me et esprit ; nous savons bien quil y a l une difficult qui tient au vague habituel des langues occidentales, mais, malgr tout, il nest pas impossible dy chapper, la condition de ne pas se laisser influencer par les abus du langage courant.

Juin 1938
Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 15 avril), la suite des articles sur Les Anctres de la Franc-Maonnerie en France est consacre lexamen de la bibliographie de Philippe, duc de Wharton, dont nous avons eu dj parler rcemment. Lauteur ne pense pas que ce personnage ait pu tre Grand-Matre des Loges de France en qualit de Grand-Matre de la Grande Loge dAngleterre, car, cette poque (1722-1723), il semble bien quaucune Loge nait encore t fonde en France ; nous avions aussi fait cette remarque prcdemment ; mais il interprte de faon errone un passage de Gould, disant que la Loge fonde Madrid par le duc de Wharton en 1728 fut la premire Loge reconnue par la Grande Loge dAngleterre ; Gould veut sans doute dire en Espagne , et non pas en pays tranger dune faon gnrale, puisquil parat certain quune Loge, de fondation anglaise galement, exista tout au moins Paris ds 1725.

Octobre 1938
Dans le Rayonnement Intellectuel (n de janvier-mars), M. L. CharbonneauLassay consacre un article au Saint Graal, aux origines celtiques et aux dveloppements chrtiens de sa lgende, et aux figurations de la coupe en rapport avec le sang du Christ. Il rapproche la pierre rouge place dans une coupe, insigne principal de la mystrieuse organisation de lEstoile Internelle, de la pierre qui est le Graal pour Wolfram dEschenbach, et que celui-ci appelle Lapsit exillis, trange expression que certains interprtent par pierre tombe du ciel , ce qui voque lmeraude tombe du front de Lucifer, mais peut aussi, ajouterons-nous, avoir quelque rapport avec les pierres noires . Dautre part, nous citerons ces quelques lignes qui soulvent une question fort intressante, quoique sans doute bien difficile rsoudre compltement : Certains regardent la lgende du Graal comme une sorte de prophtie, ou de thme clef, se rapportant un corps denseignement oral, hautement traditionnel et aujourdhui secret, qui reparat par intermittence dans le 164

monde religieux, gard, dit-on, par des dpositaires dlite providentiellement favoriss en vue de cette mission Lenseignement oral dont il est ici question aurait fleuri ds les premiers sicles chrtiens et serait tomb presque en oubli peu aprs la paix de Constantin, en 311, et jusqu la brve renaissance carolingienne, aprs laquelle il aurait subi une nouvelle clipse durant le Xe sicle ; mais pendant le XIe et le XIIe le "cycle de lIde pure" son influence sur de hauts esprits aurait t considrable, jusqu ce que, sous le rgne de saint Louis, il disparaisse de nouveau nigme historique, si lon veut, dont on ne doit parler quavec rserve . Dans le numro davril-juin, il tudie les vases de Jrusalem, de Gnes et de Valence, qui furent considrs comme ayant servi la Cne, et qui jourent ainsi en quelque sorte un rle de substituts du Saint Graal, bien que, en ralit, celui-ci ait t videmment bien autre chose quune coupe matrielle. Action et Pense (n de juin) publie un article du Swm Siddhswarnanda, LUnivers considr comme une construction de lesprit, qui contient des vues intressantes sur le pouvoir de lide, mais qui, dans son ensemble, est malheureusement affect dun subjectivisme trs proche des modernes philosophies idalistes , mais trs loign de toute doctrine traditionnelle. La Nouvelle Revue Franaise (n de juillet) contient un ensemble darticles qui semblent constituer en quelque sorte le manifeste dun nouveau Collge de Sociologie , et dont les intentions ne nous paraissent pas des plus claires ; limportance quon veut y donner une prtendue Sociologie Sacre est mme plutt inquitante, surtout si lon se rfre plus particulirement au contenu dun de ces articles. Celui-ci, intitul Le sacr dans la vie quotidienne, par M. Michel Leiris, est en effet un exemple tout fait typique de la faon dont on dnature aujourdhui certaines notions : prendre les conceptions morales et patriotiques pour du sacr officiel , aussi authentique que la religion et plac sur le mme plan, cela est dj grave ; mais vouloir essayer de dcrire, sinon dexpliquer, lorigine mme de lide du sacr en assimilant celui-ci aux objets quelconques qui peuvent paratre plus ou moins tranges ou mystrieux limagination dun enfant, ft-ce simplement un pole, un revolver ou un chapeau haut de forme, cest l pousser la caricature et la parodie encore plus loin quun esprit seulement normal ne pourrait le croire possible. Du reste, le titre mme de larticle implique une contradiction vidente : prendre la vie quotidienne dans son acception la plus grossirement profane et prtendre y trouver du sacr , cela est proprement inconcevable si les mots ont encore un sens ; mais prcisment, pour beaucoup de nos contemporains, ils semblent nen avoir plus aucun ; et ce qui est vritablement terrible pour la mentalit actuelle, cest que de pareilles choses puissent tre crites, non point avec quelque intention dironie ou de satire, qui montrerait au moins une certaine conscience de leur caractre drisoire, mais au contraire le plus srieusement du monde !

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Novembre 1938
Les Cahiers Astrologiques (n de septembre-octobre) publient un article, sign Pierre Orletz, sur Le sang et le vin et leurs rapports avec lastrologie, qui contient des considrations intressantes, mais aussi, peut-tre, trop dallusions de multiples questions qui, faute de dveloppement, demeurent plutt nigmatiques. Au point de vue des correspondances astrologiques indiques, on pourrait remarquer que les choses sont plus complexes en ralit, car le sang nest pas seulement en rapport avec leau, en tant que liquide, mais aussi avec le feu, en tant que vhicule de la chaleur vitale ; sa couleur rouge constitue dailleurs une signature caractristique sous ce dernier rapport. Dautre part, il est tout fait exact que le rle reconnu au sang par les sciences traditionnelles tient essentiellement ce quil est le support corporel du principe vital, et cest l aussi ce qui rend ses usages magiques particulirement dangereux ; mais nous ne comprenons pas trs bien que, au point de vue rituel (et dans un domaine tout autre que celui de la magie), on parle dune substitution du vin au sang dans la communion , car, en fait, le vin est ici le substitut du soma, ce qui est trs diffrent. ce propos, il est regretter que lauteur se soit born faire appel des rfrences exclusivement judo-chrtiennes , car une comparaison avec les donnes dautres traditions et pu clairer davantage ce ct de son sujet ; et en outre, mme sans sortir de la tradition hbraque, il est tonnant quil nait pas mme mentionn la signification du vin comme symbole de la doctrine sotrique (yan = sd) ; sur ce point encore, son symbolisme sloigne beaucoup de celui du sang, qui, pour autant que nous sachions, n a jamais eu nulle part une telle signification. En somme, cest seulement dans la mesure o le vin est mis en relation avec lide de la vie quun rapprochement avec le sang est possible et justifi, car cest le seul aspect quils ont rellement en commun ; encore y a-t-il lieu de tenir compte de la diffrence de modalit qui existe entre la vie animale et la vie vgtale, bien que les caractres de lespce soient naturellement toujours subordonns ceux du genre, de sorte que toute modalit vitale peut tre prise pour symboliser la vie entendue dans toute son extension, mais considre cependant alors principalement sous tel ou tel point de vue qui a dans cette modalit son expression plus particulire ; du reste, si lquivalence tait complte, quelle diffrence pourraitil bien y avoir, pour nous en tenir aux exemples bibliques, d une part, entre le sacrifice dAbel et celui de Can, et aussi, dautre part, entre le sacerdoce dAaron et celui de Melchissdec ?

Dcembre 1938
Dans Parnassus, organe de la College Art Association of America (n doctobre), Mme Eleanor C. Marquand tudie le symbolisme vgtal dans les tapisseries la licorne ; il est intressant de remarquer ce propos que, dans les 166

tableaux et les tapisseries du moyen ge, et mme parfois encore de la Renaissance, les dtails du fond, bien loin dtre arbitraires et de navoir quune valeur simplement dcorative , prsentaient toujours au contraire quelque signification symbolique. La distinction faite par lauteur entre un symbolisme religieux et un symbolisme sculier navait mme sans doute aucune raison dtre lorigine, car elle implique une certaine dviation partielle dans un sens profane ; mais les tapisseries dont il sagit ici datent de la fin du XVe sicle, cest--dire dune poque o dj, bien souvent, le symbolisme avait dgnr en une sorte d allgorisme dun caractre plus moral que vraiment doctrinal et intellectuel ; et peut-tre cette observation sapplique-t-elle la licorne elle-mme, presque autant quaux vgtaux qui laccompagnent. Il nen reste pas moins encore des traces trs nettes dun sens plus profond, notamment dans la prsence constante dun arbre central qui est assimil l Arbre de Vie , et dont la signification axiale est dailleurs en relation directe avec celle de la corne unique, qui ajoute prcisment une telle signification au symbolisme ordinaire des cornes en gnral. Ceci est dailleurs galement en rapport avec le fait que, suivant la tradition extrme-orientale, la licorne napparat qu une poque o lharmonie parfaite rgne tant dans lordre cosmique que dans lordre humain, ce qui implique d une certaine faon un retour l tat primordial ; et, si lon voque dautre part ce sujet le Jam redit et Virgo de Virgile, cela peut permettre dentrevoir que la connexion de la licorne avec la Vierge a en ralit une tout autre porte que celle que lui donnent les interprtations habituelles.

Janvier 1939
Le Quarterly Journal of the Mythic Society de Bangalore (vol. XXIX, n 2) publie une importante tude de M. Ananda K. Coomaraswamy sur The Inverted Tree ; il sagit du symbole de l Arbre du Monde prsent, dans de nombreux textes traditionnels, comme ayant les racines en haut et les branches en bas ; nous aurons loccasion dy revenir plus amplement dans un article que nous nous proposons de consacrer spcialement ce sujet8. Dans le Journal of the Royal Society of Arts de Londres (n du 17 juin 1938), une confrence de M. ric Gill, intitule Work and Culture, expose des ides qui sont en parfait accord avec la conception traditionnelle des arts et des mtiers : il y soutient la thse quune culture vraiment humaine est le produit du travail ncessaire et non du loisir , et il proteste contre la conception moderne des beaux-arts comme des arts inutiles ; il distingue entre les socits primitives , qui sont naturellement cultives parce que tout sy fait

[Cf. LArbre du Monde, (fvrier 1939) recueilli dans les Symboles de la Science sacre, ch. LI.]

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conformment aux besoins normaux de lhomme, et les socits barbares , qui prsentent le caractre contraire, et parmi lesquelles il range pour cette raison la socit actuelle ; il dnonce lindustrialisme et le machinisme comme proprement inhumains , la fois sous le rapport des conditions de travail qu ils imposent et sous celui de la qualit des objets quils produisent. Quant aux remdes qui pourraient y tre apports, il parat les voir surtout, au fond, dans le retour une conception religieuse de lexistence tout entire, quil envisage dailleurs un point de vue spcialement chrtien, mais qui, bien entendu, trouverait son quivalent, et de faon non moins valable, dans toutes les formes traditionnelles sans exception. Dans Atlantis (numro de novembre) M. paul le cour veut expliquer ce qu il appelle Le drame de lEurope par une rivalit entre lOrdre du Temple et lOrdre Teutonique ; prtendre faire de lAngleterre actuelle la continuatrice du premier, cest vraiment pousser la fantaisie un peu trop loin ; quant lAllemagne, disons seulement quil confond trop facilement des rminiscences historiques avec des influences relles ; il est vrai que, quand on se rclame soi-mme de lAtlantide, on ne peut pas avoir une ide bien nette des conditions ncessaires d une transmission effective Quant ses ides sur les rapports et les diffrences qui existent entre les diverses Maonneries, elles sont proprement inimaginables, et si trangres toute ralit quon ne peut mme pas dire quelles en soient une dformation ; nous narrivons pas comprendre comment il est possible de parler de choses sur lesquelles on est aussi totalement dpourvu dinformations. Il rectifie dautre part lerreur qui lui avait fait, dans son article sur la Tunisie, remplacer le mot Coran par le mot Thora , dit-il, alors quen ralit ctait linverse ; et il lexplique curieusement par la similitude de la vision colore de ces deux mots ; voil qui est encore plus inquitant pour lui que tout ce que nous aurions pu supposer !

Fvrier 1939
Le Christian Social Art Quarterly (n dautomne 1938), publie une confrence de M. Graham Carey sur lattitude catholique vis--vis de lart, qui contient beaucoup de vues intressantes ; sans pouvoir les rsumer toutes, notons-en quelques-unes : lart doit tre une coopration avec la nature , en ce sens quil doit employer les matriaux fournis par celle-ci, dune faon conforme leur nature propre, pour en faire le support dides ou dimages produites par le mental humain, do une attitude qui est de soumission et de domination tout la fois ; l adoration de la nature et de lart, constituant respectivement le panthisme et l esthtisme sont des attitudes non seulement irrligieuses, mais antireligieuses au fond ; on doit regarder lart comme un sacrifice , car lartiste doit constamment sacrifier son uvre ses propres intrts immdiats, et la nature comme un sacramental , en ce sens que toutes les choses visibles sont des signes ou des symboles des vrits suprieures. Nous ne reviendrons pas sur la thorie des quatre causes et son application lart, ayant dj vu ailleurs les ides de lauteur ce 168

sujet ; mais nous mentionnerons encore une remarque qui nest quindique en passant et qui mriterait d tre dveloppe : avant la Renaissance, la philosophie prenait pour point de dpart l tonnement (ladmiratio au sens latin de ce mot) ; depuis la Renaissance, elle prend pour point de dpart le doute ; et lauteur pense que ce changement pourrait expliquer une grande partie de la diffrence existant entre les conceptions philosophiques des deux poques. Dans Contre-Rvolution (n de dcembre), M. J. Evola, dans un article intitul Technique de la Subversion, tudie les diverses suggestions mises en uvre pour provoquer et entretenir la dviation du monde moderne : suggestion positiviste , faisant croire que lhistoire est dtermine exclusivement par les facteurs conomiques, politiques et sociaux , de telle faon que les hommes ne voient plus rien dautre ; falsifications et contrefaons destines dtourner et neutraliser les tendances traditionalistes , et y russissant trop souvent quand celles-ci se rduisent de vagues aspirations ; renversement substituant un lment sub-naturel au supra-naturel , comme dans le cas des divers varits du no-spiritualisme ; attaque indirecte par laquelle les forces secrtes de la subversion mondiale conduisent souvent les reprsentants dune tradition se persuader que la meilleure manire de dfendre la leur est de discrditer celle des autres ; tactique consistant diriger et concentrer toute lattention des adversaires sur des lments qui ne peuvent quen partie ou dune manire subordonne tre considrs comme responsables des mfaits de ces forces occultes ; limitation de la raction un simple retour telle ou telle phase moins avance de la subversion ; substitution du principe la personne, tendant imputer au principe mme les fautes et les insuffisances de ses reprsentants historiques. Une bonne partie de ces remarques sinspire, comme lauteur le dclare dailleurs expressment, de ce que nous avons dit nous-mmes en diverses occasions sur laction de la contre-initiation ; peut-tre eut-il t souhaitable que celle-ci y ft dsigne dune faon plus explicite que par lexpression assez vague de forces de la subversion ; mais, en tout cas, il est certainement trs utile que ces choses soient exposes ainsi dans un organe sadressant des lecteurs bien diffrents des ntres.

Mars 1939
Le numro de janvier dAtlantis est consacr en partie au Temple ; ce titre est dailleurs quivoque : en fait, il sagit surtout ici de l ide de Temple , sur laquelle, part certaines fantaisies linguistiques dj connues, M. paul le cour et ses collaborateurs ne trouvent gure exposer que des considrations esthtiques dun caractre plutt vague ; mais ce quoi ils veulent en venir en ralit, en introduisant ainsi cette ide de Temple , cest envisager une sorte de rnovation de lOrdre du Temple, rnovation toute idale , sans doute, car ils seraient assurment bien en peine de la baser sur quelque filiation authentique, et, vrai dire, ils ne semblent mme pas se proccuper de cette condition indispensable. Chose 169

curieuse, aprs avoir affirm prcdemment que lAngleterre est la continuatrice actuelle de lOrdre du Temple, M. paul le cour prsente maintenant celui-ci comme franais ce qui du reste nest pas plus vrai, car lpoque laquelle il exista est antrieure aux nationalits , et, sil avait survcu la formation de celles-ci, il naurait pu en tout cas tre que supranational (nous ne disons pas international ). Dautre part, nous nous souvenons quau Hiron de Paray-leMonial, auquel est emprunte lassertion concernant le rle de lAngleterre, celle-ci saccompagnait dune violente hostilit lgard de lide templire, ou du moins de ce quon y considrait comme tel ; comment donc M. paul le cour pourra-t-il concilier sa nouvelle attitude avec sa persistance se rclamer du dit Hiron et de son Grand Occident ?

Avril 1939
Dans les Cahiers Astrologiques (n de mars-avril), M.-K.-E. Krafft, dans un article intitul Astrologie traditionnelle et traditions astrologiques, soutient la thse parfaitement juste que lastrologie traditionnelle est perdue , et quelle navait rien de commun avec les soi-disant traditions astrologiques , quil vaudrait dailleurs mieux appeler, comme il le dit, astromantiques , puisquelles se limitent exclusivement au seul point de vue divinatoire . Malheureusement, la faon dont il soutient cette thse laisse fort dsirer, et il y manque trop videmment une connaissance effective des doctrines traditionnelles en gnral ; il est tout fait exact que les anciennes sciences cosmologiques ntaient pas constitues laide de mthodes analytiques et empiriques, qui ne sont que celles de la science profane, mais lintuition supra-humaine dont elles procdaient, en tant quapplication des principes transcendants, navait certes rien voir non plus avec des visions de sujets mdianimiques ! Dautre part, il ny a pas de double origine des traditions ; il y a seulement, dun ct, les traditions orthodoxes et rgulires, qui drivent toutes dune unique source primordiale, et, de lautre, tout ce qui nen est quamoindrissement ou dformation un degr ou un autre, et aussi, dans les temps modernes, contrefaon pure et simple. Quant l inversion intentionnelle, qui existe aussi, mais qui est fort loin de se trouver partout o M, Krafft semble croire la dcouvrir, il serait en tout cas bien excessif dy rattacher les prtendues traditions astrologiques , qui, en fait, sont tout simplement des dbris dune connaissance traditionnelle perdue en grande partie et dsormais incomprise ; il est dailleurs curieux de remarquer ce propos, que tous les ouvrages astrologiques connus appartiennent des priodes de dcadence traditionnelle, que ce soit la fin de lantiquit grco-latine ou lpoque de la Renaissance. Laissons de ct certaines considrations linguistiques par trop fantaisistes, et disons seulement que des sries de parallles et doppositions comme celles que lauteur veut tablir risquent bien souvent de ne reprsenter que de fausses symtries ; au surplus, la part de vrit quelles contiennent sexplique presque toujours par le double sens que les symboles 170

prsentent dans leur interprtation la plus strictement orthodoxe, et c est l encore un point sur lequel lauteur ne semble gure se douter de ce quil en est rellement.

Mai 1939
Speculum, organe de la Medival Academy of America (n de janvier), publie un article de M. A. K. Coomaraswamy sur la signification, souvent mal comprise, du symbole de la pierre angulaire , et sur son rapport avec celui du diamant ; chose remarquable cet gard, le mot Eckstein, en allemand, a la fois les deux sens ; nous nous proposons de revenir en dtail, dans un prochain article, sur cette importante question9.

Juillet 1939
Dans le Symbolisme (n davril), G. Persigout tudie La Clef du Grand Arcane , cest--dire la figure donne sous ce titre, et sans commentaire, par liphas Lvi dans La Clef des Grands Mystres ; il est arriv, aprs diverses recherches, penser, et sans doute avec raison, que cette figure a t compose par liphas Lvi lui-mme. Il sefforce dexpliquer et de justifier les correspondances indiques par la situation de ses divers lments ; cest l une peine assez inutile notre avis, car ces correspondances sont visiblement brouilles , ainsi quil arrive du reste assez frquemment dans des cas de ce genre, et sans quon puisse toujours se rendre compte si de telles confusions, qui se sont dailleurs souvent transmises dun auteur un autre, sont intentionnelles ou tout au moins lont t lorigine, ou si elles ne reprsentent que des mprises et des dformations involontaires, qui en somme seraient facilement explicables par la dgnrescence du symbolisme, ou plutt de sa connaissance, dans les temps modernes.

Janvier 1940
Atlantis (n de mai) contient un article de M. paul le cour sur LOrdre du Temple et les Arabes, o il ne se trouve rien de bien nouveau (la plus grande partie en

[Cf. La pierre angulaire (avril-mai 1940), recueilli dans les Symboles de la Science Sacre, ch. XLIII.]

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est tire du Secret de la Chevalerie de V.-E. Michelet) ; mais que dire de la confusion entre Ismal, fils dAbraham, et le fondateur des Ismaliens ? Un autre article intitul Les Arabes et nous, par M. P. Basiaux-Defrance, contient, ct de certaines choses exactes, beaucoup de rapprochements forcs ou fantaisistes ; il y aurait certes bien autre chose dire sur ce sujet de linfluence arabe dans les pays occidentaux Dans le numro de juillet, larticle principal est un historique des No-Templiers (17051870), cest--dire de la prtendue restauration de lOrdre du Temple dont la priode la plus connue est celle laquelle est attach le nom de Fabre-Palaprat. Le numro de septembre est presque entirement consacr Lonard de Vinci johanniste (M. paul le cour crit toujours ainsi johanniste au lieu de johannite ) ; cette thse peut assurment se soutenir, mais les arguments sur lesquels elle est appuye ici ne sont pas des plus concluants.

Fvrier 1940
Le Grand Lodge Bulletin dIowa (n doctobre) contient un article sur le tablier maonnique, qui fait surtout ressortir ltonnante varit des formes en usage diffrentes poques et dans diffrents pays ; il semble quil y ait l un certain dsordre, qui, pour cela comme pour bien dautres choses, est sans doute d principalement loubli des origines opratives . Une question plus intressante, mais laquelle il nest fait ici quune trop brve allusion, est celle de lemploi symbolique du tablier chez les peuples anciens ; nous noterons cet gard une citation do il rsulte que, en Chine, il faisait partie du costume sacrificiel ds les temps les plus reculs.

Avril 1940
Le Lotus Bleu (n doctobre-dcembre) donne la fin de larticle intitul Aspects occultes de laffaire des Templiers10, dont nous avons dj parl ; part une allusion la prophtie de saint Malachie , qui semble aussi proccuper beaucoup de gens, et des considrations plutt superficielles sur loctogone et quelques autres symboles, il ny a l rien de particulirement remarquable ; mais ce qui lest davantage, cest, redisons-le encore, linsistance avec laquelle certains reviennent actuellement sur ce sujet des Templiers

10

[Cf. Comptes Rendus, janvier 1940.]

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Dans le Speculative Mason (n de janvier), la continuation de ltude sur The Preparation for Death of a Master Mason amne lauteur, pour montrer lunanimit de la tradition sacre , examiner trois textes de provenance trs diffrente, concernant les conditions posthumes de ltre humain : le premier est un extrait des uvres de Jacob Bhme ; le second est le Bardo Thdol thibtain, dont un rsum occupe la plus grande partie de larticle ; le troisime, qui sera tudi dans la suite, est le huitime chapitre de la Bhagavad-Gt.

Juin 1940
Dans le Speculative Mason (n davril), un article intitul The Perpend Ashlar contient des considrations qui, comme toutes les spculations inspires de la gomtrie quatre dimensions , nont quun rapport assez contestable avec le symbolisme traditionnel ; du reste, lorigine mme de lexpression perpend ashlar est plutt nigmatique, et, malheureusement pour la thse de lauteur, il est fort probable que le mot perpend na ici aucun lien tymologique rel avec perpendiculaire , et quil est tout simplement une dformation du vieux terme franais parpaing . Un autre article renferme des rflexions diverses sur la foi et sa distinction davec la simple croyance , sur le symbolisme en gnral, et sur le symbolisme du tablier en particulier. Signalons enfin, une tude sur limmortalit dans la doctrine maonnique , o il est montr trs justement que la vritable immortalit est tout fait diffrente dune simple survivance posthume, quil ny a dailleurs pas lieu de chercher la prouver , mais quelle est quelque chose qui doit tre ralis au sens le plus complet de ce mot. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de mars), il est question cette fois de ce qui est appel la clef du mot de Matre , et la conclusion semble tre que cette clef nest autre en somme que la Bible elle-mme ; encore conviendrait-il dajouter que cest la condition de prendre celle-ci dans son sens profond, car il est trop vident que, si lon se contente de la lire exotriquement , et surtout dans des traductions en langue vulgaire, on ne pourra jamais y trouver rien de plus que des mots substitus . cette occasion, nous ferons incidemment une petite remarque : nous avons toujours t tonn par lexpression matre-mot , que certains emploient assez frquemment notre poque, et qui semble ne prsenter aucun sens plausible ; naurait-elle pas son origine dans quelque traduction fautive, et nest-ce pas plutt mot de Matre quil faudrait dire en ralit ?

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Juin-juillet 1946
Dans la Review of Religion (n de mai 1940), le Dr Maximilien Beck, ancien directeur des Philosophische Hefte de Prague, a fait paratre une tude On some misinterpretations of the religions and moral experience. Il y dnonce labsurdit de la mthode que les empiristes veulent appliquer la religion et la morale : Les hommes religieux et moraux affirment une exprience de choses immatrielles ; les soi-disant empiristes nient lobjectivit de ces choses, parce quune telle exprience ne peut pas tre prouve par lexprience des choses matrielles ; cest comme si quelquun niait que les couleurs existent rellement parce quelles ne peuvent pas tre entendues ! Il critique, en particulier, lexplication de la prire et du sacrifice, que ces empiristes prtendent attribuer la crainte ; il montre que leurs thories sont incapables de rendre compte de choses telles que lhrosme et loptimisme religieux ; et il conclut en tablissant, contre ceux qui veulent voir une sorte dantinomie entre la religion et la moralit, la connexion qui existe au contraire normalement entre ces deux points de vue, celui qui aide raliser le bonheur des hommes aidant aussi par l-mme raliser lattitude religieuse qui consiste aimer Dieu dans ses cratures . De M. Coomaraswamy galement, dans Isis, revue dhistoire des sciences (n de printemps 1943), un article intitul Eastern Wisdom and Western Knowledge ; comme il sagit dune vue densemble de notre uvre, nous navons pas qualit pour en parler, si ce nest pour exprimer lauteur tous nos remerciements pour cet excellent expos. The Arab World, revue trimestrielle paraissant New-York depuis 1944, a reproduit dans son n 3 Christianity and Islam, traduction anglaise dun article de notre collaborateur F. Schuon paru autrefois ici mme ; cette traduction avait t publie tout dabord dans la revue indienne Triveni.

Janvier-fvrier 1947
The Art Quarterly (n de printemps 1944) a publi une importante tude de M. Coomaraswamy intitule The Iconography of Drers Knots and Leonardos Concatenation ; il sagit de la question de ce quon peut appeler les encadrements symboliques, qui est dailleurs troitement connexe de celle des

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labyrinthes ; tant donn lintrt que prsente ce sujet, nous nous proposons dy revenir dans un prochain article 11.

Juillet-aot 1948
Dans le Speculative Mason (n de janvier 1948), nous signalerons une srie de notes de divers auteurs sur la connexion du symbolisme entre le premier et le second degr ; un article intitul A psychological and curative view of color, qui en ralit est surtout consacr aux correspondances astrologiques des couleurs et lapplication quon peut en faire au point de vue thrapeutique ; et un autre, The Quest in Masonry, fin dune tude sur le livre dA. E. Waite The Secret Tradition of Freemasonry. Dans la Pense libre (n 5), Franois Mnard a fait paratre un article intitul : Les appels de lOrient, dans lequel il expose par quelles voies il a t amen ltude des doctrines orientales et de la mtaphysique traditionnelle ; le titre fait allusion lenqute publie en 1925 dans les Cahiers du Mois et qui joua effectivement un certain rle en la circonstance. Il ne sagit videmment l que dun itinraire individuel, qui, comme lauteur a soin de le faire remarquer, nest valable que relativement lui et ses tendances et facults intimes ; mais ce nen nest pas moins un exemple qui peut tre utile dautres qui voudraient entreprendre des recherches dans le mme sens, ne serait-ce quen leur pargnant bien des dmarches inutiles. Nous ferons seulement une petite observation sur un point particulier : nous avons remarqu dans une note, une phrase qui pourrait donner croire que certaines initiations orientales sont extraordinairement faciles obtenir, et quil suffit pour cela de faire un voyage de six mois hors d Europe, sans avoir aucune autre condition remplir ; ce nest pas tout fait ainsi que les choses se passent en ralit !

Septembre 1948
Dans Atlantis (n de mars 1948), M, paul le cour (ou plutt Paul le C-R), crivant sur Le cur et le cerveau, prtend prsenter ce sujet une thorie toute nouvelle , et qui en effet ne lest que trop : elle tend considrer que le cur est le sige de lintelligence et de la sensibilit, mais que la volont, la conscience, la

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[Cf. Encadrements et labyrinthes (octobre-novembre 1947), recueilli dans les Symboles de la Science sacre,

ch. LXVI.]

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raison, qui caractrisent lesprit (?), ont le cerveau pour instrument chez lhomme ; et, renversant compltement les rapports normaux et vritables, il part de l pour faire de la raison une facult suprieure lintelligence ! En ce qui concerne les symboles du cur et du cerveau, ct de quelques choses intressantes qui dailleurs ne sont pas du lui, et dont une bonne partie est tire des travaux de L. Charbonneau-Lassay, il se trouve comme toujours beaucoup de fantaisies, parmi lesquelles nous relverons seulement celles qui se rapportent au Chrisme et aux mots Cor et Roc (il sagit naturellement l encore de sa nouvelle obsession des archimystes rosicruciens, celle-l mme qui la amen modifier sa signature, et nous nous en voudrions de ne pas signaler aussi, ce propos, un rapprochement vraiment inattendu entre les curtes et les curs ), et ce quil appelle les noms prdestins , qui dcidment, cest le cas de le dire, lui tiennent fort curs

Avril-mai 1949
M. Marco Pallis a fait paratre en 1945 dans The Wayfarers Journal un article intitul The Way and the Mountain, dans lequel, remarquant que le titre de cette publication et du groupement dont elle est lorgane implique, quoique inconsciemment, un des symbolismes les plus anciens et les plus significatifs, celui du voyage (wayfaring), il donne tout dabord, pour les lecteurs trangers ces questions, quelques notions sur le symbolisme en gnral, sa nature et ses usages. Il aborde ensuite le symbolisme de la Voie, en se rfrant notamment au Taosme et au Bouddhisme ; et, propos de ce dernier, il signale la distinction, particulirement nette dans le Mahyna, entre la voie indirecte , qui est celle des hommes ordinaires, et la voie directe , qui nest suivie que par quelques-uns et qui peut tre compare la voie troite du Christianisme. Aprs avoir donn encore dautres exemples emprunts diffrentes traditions et dont chacun fait ressortir quelque aspect plus particulier de ce symbolisme, il en vient la Montagne : beaucoup de plerinages ont pour but une montagne sacre, qui est, dans tous les cas, une image comme un substitut de celle qui symbolise lAxe du Monde ; et il est remarquer que, tandis que la Voie pouvait d abord tre regarde comme situe un certain niveau, elle slve au contraire, ds quon est parvenu au pied de la montagne, suivant la direction axiale , cest--dire quon passe alors du sens horizontal au sens vertical. Un autre symbole important est celui du cairn ou monceau de pierres plac lentre du sentier, puis se retrouvant aux principales tapes de lascension et finalement au sommet lui-mme, et qui, tant un emblme et une image rduite de la Montagne symbolique, rappelle constamment au voyageur que la vritable Voie doit suivre laxe, jusqu ce que soit atteint le sommet qui est le But suprme. Le voyageur peut dailleurs rencontrer sur son chemin des sommets secondaires qui apparaissent comme des buts transitoires, parce que tous symbolisent en quelque sorte le But final ; mais ce ne sont en ralit quautant de stades , dont le principal 176

est l tat primordial , celui de l homme vritable , reprsent chez Dante par le sommet de la montagne du Purgatoire. Le vritable sommet est le point unique o disparat toute distinction entre les diverses routes qui y conduisent ; non seulement il noccupe aucun espace, bien que la montagne tout entire y soit contenue, mais il est aussi hors du temps et de toute succession, et seul y rgne l ternel prsent .

Septembre 1949
Dans le n de mars12, cest de LIslamisme quil sagit ; ct de quelques notions historiques plutt lmentaires, il y a l les clichs europens habituels sur le fatalisme , l intolrance , etc., attnus cependant, il faut le reconnatre, par quelques apprciations plus favorables et aussi plus justes ; mais la proccupation principale de lauteur semble tre de soutenir que lIslam na pas dunit doctrinale, ce qui est compltement faux. Quant ce qui est dit du mysticisme et du soufisme , mieux vaut nen pas parler, dautant plus quil y a ce propos une invraisemblable confusion entre la mtaphysique des soufis et la philosophie arabe la plus exotrique ; mais il serait dommage de ne pas mentionner que le mot Coran donne lieu une srie de rapprochements dune haute fantaisie, aboutissant naturellement y retrouver linvitable Aor-Agni. Nous nous demandons pourquoi M. paul le cour a crit cette phrase : Je serais heureux si M. Ren Gunon voulait bien nous renseigner sur lsotrisme musulman dans un prochain n des tudes Traditionnelles ; nous navons assurment renseigner personne, et lui moins que tout autre, mais na-til donc jamais eu connaissance des nos spciaux que les tudes Traditionnelles ont dj consacr prcisment ce sujet, sans parler de larticle que nous avons fait paratre sous le titre Lsotrisme islamique dans un n spcial des Cahiers du Sud ? Dautre part, nous sommes oblig de lui faire savoir que nous navons jamais t converti quoi que ce soit, et pour cause (voir notre article propos de conversions , dans le n de septembre 1948, qui contient toutes les explications voulues pour rfuter cette sottise)13, et aussi que nous navons jamais pris la moindre part aucun mouvement , ce qui dailleurs nous ramne la calomnie du propagandisme , bien que cette fois ce ne soit plus lHindouisme qui est en cause. Par surcrot, il a trouv bon de se faire lcho dun racontar quil na certes pas invent, car nous lavions dj vu ailleurs, mais dont il a t visiblement fort heureux de semparer ; nous lui apprendrons donc une chose quil ignore trs certainement : cest quil nexiste pas et ne peut pas exister de Sheikh AbdelAhad , pour la bonne raison quAbdel-Ahad est un nom exclusivement copte. Prcisons que M. paul le cour a recueilli le racontar en question dans une sorte de

[Il sagit de la revue Atlantis. La premire partie de ce compte rendu qui concernait le numro de janvier 1949 a t recueilli dans les tudes sur lHindouisme.] 13 [Recueilli dans Initiation et Ralisation spirituelle, ch. XII.]

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bulletin-prospectus publi par M. Jacques Marcireau, et o celui-ci a eu lincroyable navet de reproduire une lettre quil avait reue dune soi-disant correspondante gyptienne , qui, outre ce nom impossible, nous attribuait la qualit, que nous navons jamais eue, de professeur lUniversit dEl-Azhar, que dailleurs elle croyait tre situe Alexandrie ; daussi normes mprises prouvent trop videmment que cette correspondante navait rien dgyptien et ignorait mme tout de lgypte, et, puisque cette occasion sen prsente, nous avons le regret de dire M. Marcireau quil a eu affaire quelquun qui sest moqu de lui dune belle faon !

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POST-SCRIPTUM ET AVIS

Octobre 1931
Nous avons reu aussi une lettre de M. Jean de Villodon, qui, au sujet de quelques lignes que nous avons consacres sa brochure, se plaint dtre incompris ; nous pouvons, si cela doit lui tre une consolation, lui assurer que, s il ne nous est pas possible de prendre ses interprtations au srieux, nous navons pas plus de considration pour celles de lgyptologie officielle, quelle sige au Collge de France ou ailleurs.

Avril 1933
P.S. Nous prions nos correspondants de sabstenir de nous poser des questions touchant de prs ou de loin au domaine de la politique, que nous ignorons totalement et auquel nous entendons demeurer absolument tranger.

Fvrier 1935
P.S. En rponse quelques lignes doublement errones publies par un organe occultiste, nous tenons dclarer expressment: 1 que nous navons aucun Groupe (sic) ; 2 que les collaborateurs du Voile dIsis ne laissent de ct aucune tradition orthodoxe, quelle soit dOrient ou dOccident, ainsi que tous les lecteurs de bonne foi peuvent dailleurs facilement en juger par eux-mmes.

Mars 1935
P.S. Nous rappellerons encore une fois que tout ce qui touche de prs ou de loin la politique nous est absolument tranger ; et nous dsavouons par avance toute consquence de cet ordre que quiconque prtendrait tirer de nos crits, dans quelque sens que ce soit. Dautre part, nous devons prier nos correspondants de nous excuser si nous ne pouvons leur rpondre rgulirement et dans des dlais normaux, labondance toujours croissante de notre courrier et la ncessit de consacrer une

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partie de notre temps dautre travaux nous rendant dcidment cette tche tout fait impossible.

Juillet 1936
Le Club du Faubourg a consacr une sance, le 9 juin, LOccultisme Paris ; cest l une chose qui ne devrait assurment nous concerner en aucune faon, mais il parat pourtant que nous y fmes convoqu (?) et en quelle compagnie ! Comme nous napprcions gure les mauvaises plaisanteries, on doit se douter sans peine que, mme si une convocation avait matriellement pu nous toucher, nous ne nous y serions certes pas rendus. Mais le ct rellement intressant et instructif de cette histoire consiste en ceci : le programme comportait une liste de la presse occultiste ; or cette liste avait t copie textuellement, et en suivant scrupuleusement lordre dnumration, dans larticle de la R.I.S.S., du 1er avril dont nous avons parl le mois dernier ! Nous ny avons relev que deux modifications : la suppression dune revue qui, apparemment, a cess de paratre, et laddition dune autre qui na jamais exist : un mot imprim en capitales au dbut dun alina, et qui se rapportait simplement un article cit, a t pris pour le titre dun priodique et est venu son rang comme tel ; et cette erreur mme ne peut laisser subsister le moindre doute sur la source de la liste en question. Nous ne pouvions vraiment passer cette curiosit sous silence, car voil qui jette encore une lueur bien singulire sur certaines ramifications !

Octobre 1936
P.S. notre grand regret, il nous devient matriellement impossible de rpondre toutes les lettres que nous recevons, car tout notre temps, mme s il y tait exclusivement consacr, ny pourrait plus suffire. Nous prions donc nos correspondants de vouloir bien nous excuser ; tout ce quil nous est possible de faire dans ces conditions, cest de prendre note de celles de leurs questions qui ont un rel intrt dordre gnral, afin de les traiter lorsque loccasion sen prsentera au cours de nos articles.

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Mars 1937
P.S. Nous avertissons les gens de bonne foi quil nous est tout fait impossible daccepter ltiquette spiritualiste , dabord parce quelle na jamais t en usage dans aucune doctrine ou organisation de caractre traditionnel, et ensuite parce que, des deux sens que nous lui connaissons, aucun ne saurait nous convenir. Il y a en effet, dune part, le spiritualisme classique , qui, tant dordre simplement philosophique, ne nous intresse en aucune faon ; et, dautre part, le nospiritualisme avec ses multiples varits, auquel comme on le sait, nous sommes aussi rsolument oppos quil est possible ; il convient donc de laisser ladite tiquette aux philosophes et aux pseudo-initis !

Mai 1937
P.S. On nous signale labus qui est fait de notre nom, dans une intention de contrefaon vidente, par des gens dont les ides sur la tradition et l initiation nont certainement rien de commun avec celles qui sont exposes ici. Nous ne pouvons que protester nergiquement contre de semblables procds, et redire une fois de plus, cette occasion, que nous navons absolument aucun rapport avec quelque groupement que ce soit, et quil nen est aucun que nous autorisions se recommander de nous un titre quelconque.

Mars 1938
P.S. la suite dun certain nombre de lettres qui nous sont parvenues en ces derniers temps, nous nous voyons oblig de redire une fois de plus, pour les nouveaux lecteurs qui nauraient pas eu connaissance de nos prcdents avis ce sujet, quil nous est absolument impossible de donner de conseils particuliers qui que ce soit, et par consquent de rpondre des questions ayant un caractre personnel , ou ne relevant pas du domaine purement doctrinal qui est celui auquel nous devons nous en tenir exclusivement et sans aucune exception.

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Fvrier 1939
P.S. Nous avons eu dernirement ltonnement de voir annonc sous notre nom, dans le catalogue dune librairie doccasion, un livre intitul La Science philosophique, publi Genve en 1917 et sign seulement des initiales A. M. A. ; pour ceux de nos lecteurs sous les yeux desquels ce catalogue pourrait tre tomb, nous croyons utile de dclarer que cette attribution est une grossire erreur, et dautant plus inexplicable que ce livre (dont le vritable auteur, mort il y a une dizaine dannes, nous est dailleurs connu) na, ni pour le fond, ni pour la forme, absolument rien de commun avec ce que nous crivons.

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NOTICES NCROLOGIQUES

Sdir et les doctrines hindoues


Publi dans le Voile dIsis, avril 1926.

Nous avons appris avec tristesse la mort prmature de Sdir au moment mme o nous venions de lire, dans le dernier numro des Amitis Spirituelles, larticle quil avait consacr la Mtaphysique hindoue, propos de notre livre sur LHomme et son devenir selon le Vdnta. Sdir, en effet, stait beaucoup intress autrefois aux doctrines de lInde ; cest surtout, croyons-nous, linfluence du Dr Jobert qui avait contribu le diriger dans cette voie. Il avait publi alors une tude sur Les Incantations, qui ntait vrai dire quun essai encore un peu confus, mais qui faisait esprer dautres travaux plus importants et plus approfondis. Pourtant, il ne donna par la suite que quelques notes qui lui avaient servi pour des confrences sur la tradition hindoue, et qui parurent, si nous nous souvenons bien, dans la revue de M. JollivetCastelot. Nous ne voulons mentionner que pour mmoire une brochure sur Le Fakirisme, simple rsum des donnes courantes sur ce sujet qui, d ailleurs, est dune importance trs secondaire. Cest que Sdir navait pas tard changer dorientation et se tourner vers un mysticisme chrtien un peu spcial, beaucoup plus proccup daction que de pure connaissance ; et bon nombre de ses amis, tout en rendant toujours hommage sa grande sincrit, ne purent sempcher de dplorer ce changement, qui tait pour eux une vritable dception. Il faut dire, il est vrai, car cela peut aider expliquer certaines choses, que Sdir navait trouv que peu dencouragement auprs de quelques Hindous quil avait rencontrs, et qui il stait montr trop soucieux de phnomnes ; mais il aurait certainement pu, sil avait persvr, se dfaire de cette tendance trop occidentale et pntrer plus avant dans la connaissance des vritables doctrines. Malheureusement, il se renferma ds lors dans une attitude qui nous causa toujours quelque tonnement : il chercha, entre le Christianisme et les traditions orientales, des oppositions qui nexistent pas vraiment ; il vit une sorte de divergence irrductible l o nous voyions, au contraire, une harmonie profonde et une unit relle sous la diversit des formes extrieures. Son dernier article porte encore la marque de cette faon denvisager les choses ; mais nous croyons y trouver aussi, dautre part, la preuve quil navait jamais cess, au fond de lui-mme et en dpit des apparences, de sintresser ces doctrines de lInde qui avaient exerc tant dattrait sur lui au dbut de sa carrire ; et sil avait vcu plus longtemps, qui sait sil ny serait pas revenu avec dautres dispositions, et sil naurait pas vu souvrir devant lui de nouveaux horizons. Cette pense ne peut qu ajouter aux regrets que cause tous ceux qui lont connu sa fin si soudaine et si inattendue.

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Lon Champrenaud (1870-1925)


Publi dans le Voile dIsis, mai 1926.

Lon Champrenaud est mort le 23 octobre 1925, g de 55 ans seulement, aprs une longue et douloureuse maladie. Il avait t ml tout jeune au mouvement occultiste contemporain, presque depuis les dbuts, et il y avait pris une part trs active, bien quil ait peu crit. Devenu membre du Suprme Conseil de lOrdre Martiniste, sous le nom de Nol Sisera, il fut rdacteur en chef d un organe peu connu : LInitiateur, bulletin dtudes initiatiques rserv aux dlgus martinistes, et qui neut, dailleurs, que sept numros, de janvier 1904 mars 1905. partir du quatrime numro, le nom de Sisera y fut remplac par celui de Sdir ; cest que, ce moment mme, Lon Champrenaud scartait de loccultisme occidental, qui lui semblait engag dans une impasse, et se tournait dfinitivement vers ltude des doctrines orientales, laquelle il sintressait depuis quelque temps dj. Cest alors quil fonda avec Matgioi la revue La Voie, qui parut davril 1904 mars 1907. Sous le nom de Thophane, il fit paratre en 1907, en collaboration avec Simon (Matgioi), la premire partie des Enseignements secrets de la Gnose ; ce volume devait tre suivi de deux autres, qui ne furent jamais publis. C est encore sous ce mme nom de Thophane quil donna, en 1910, une tude sur Matgioi et son rle dans les Socits secrtes chinoises, suivie dun rsum de la Mtaphysique Taoiste. Enfin, de 1909 1912, il soccupa aussi de la revue La Gnose, quil contribua diriger nettement dans le sens de ltude des traditions orientales. Layant beaucoup connu cette poque et ayant travaill avec lui presque constamment pendant plusieurs annes, nous ne voulons pas le laisser disparatre sans lui adresser ici un souvenir mu et sans rappeler quil fut un des premiers qui sefforcrent de faire connatre en France les vritables doctrines mtaphysiques de lOrient.

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Madame Chauvel de Chauvigny


Publi dans le Voile dIsis, mai 1927.

Le 9 fvrier dernier, aprs une longue et douloureuse maladie supporte avec le plus grand courage, Mme Marie Chauvel de Chauvigny sest teinte Toulon, o elle stait retire depuis quelques annes. Tous ceux qui lont connue, et qui ont pu apprcier ses grandes qualits de cur et dintelligence, seront pniblement mus en apprenant sa disparition. Sous le nom dESCLARMONDE, elle avait collabor la revue ; La Gnose, et publi quelques travaux, notamment un Bref expos de la Doctrine Gnostique ; mais la plus grande partie de ses crits est jusquici demeure indite. Nous tenons remercier, au nom de tous ses amis, les membres du groupe psychique de Toulon qui lont assiste ses derniers moments, et qui ont bien voulu se charger du soin dentretenir pieusement sa tombe.

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