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A Parte Rei 44.

Marzo 2006

Platn y la Palabra: Del Monlogo Retrico al Dilogo Filosfico Santiago Gallego Franco
gallegofranco@epm.net.co Universidad Pontificia Bolivariana

Resumen Platn vivi la ebullicin de la Palabra en la Grecia clsica. Sus Dilogos testimonian uno de tantos usos posibles de la lengua: a la vez que creaciones poticas, son crticas severas a los usos lingsticos de su poca. Este artculo recorre la crtica platnica a la retrica con la consecuente apologa de la dialctica, sealando el paso del monlogo retrico al dilogo filosfico. Abstract Plato lived through the boiling of the Word in the classic Greece. His Dialogues bear witness to one of so many possible uses of the language: at the same time as poetical creations, they are severe critiques to the linguistic uses of his epoch. This article covers the platonic critique to the rhetoric with the consistent apology of the dialectics, indicating the step of the rhetorical monologue to the philosophical dialogue. Palabras Clave: Platn - Mito - Sofistas - Gorgias - Dilogo Key Words: Plato - Myth - Sophists - Gorgias - Dialogue

Creo que no es del todo temerario aquel famoso juicio del ingls Whitehead: la historia de la filosofa no es ms que un conjunto de notas a pie de pgina de las obras de Platn. Y si no: por qu siguen gozando de profunda actualidad sus preguntas y sus temas? No vamos a sus dilogos con el afn curioso del anticuario sino con el espritu inquieto del aprendiz que busca la arcana sabidura. Cuando contemplo los continuos y fatigosos esfuerzos que el espritu -o el alma, o la mente, o como bien quiera llamarlo el lector- realiza para concluir un pensamiento (para alcanzar un juicio perenne sobre alguna materia) me veo abocado a la discusin que ms de dos milenios atrs viva la Grecia clsica y que los dilogos platnicos registran con asiduidad: cules son los lmites del lenguaje y qu pretensin epistemolgica podemos albergar en nuestra vida cotidiana? De las innumerables gentes con que tenemos trato y comercio diario, cules llevan el espritu del Sofista y cules el del Filsofo? En qu medida las palabras del dilogo que se desarrolla a la vera de la esquina encubren secretas intenciones?1 Es como si furamos barquitos pobres y delicados (los adjetivos son de Leopardi) inmersos en

Si no dinares, euros, marcos, dlares, s podrn ser favores, besos, sexo (el giro hermenutico que penosamente le debemos a Freud). http://serbal.pntic.mec.es/AParteRei/ 1

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insondables aguas; como en ese bello pasaje de Kant en que se demuestra que, aunque pocas veces, los filsofos tambin son capaces de poesa: Este territorio empero es una isla, a la cual la Naturaleza misma ha asignado lmites invariables. Es la tierra de la verdad (nombre encantador), rodeada por un inmenso y tempestuoso mar, albergue propio de la ilusin, en donde los negros nubarrones y los bancos de hielo, deshacindose, fingen nuevas tierras y engaan sin cesar con renovadas esperanzas al marino, ansioso de descubrimientos, precipitndolo en las locas empresas, que nunca puede ni abandonar ni llevar a buen trmino.2 Es sabido que Kant tiene una actitud vacilante frente a las ideas o conceptos trascendentales: Aun cuando de los conceptos trascendentales de la razn debemos decir: son slo ideas, no por eso debemos considerarlos como superfluos y vanos3. Les asigna una funcin prctica a la vez que los desprovee de realidad objetiva; i. e., son como ilusiones sin las cuales no podramos vivir: alma, dios, libertad, e incluso amor o amistad son quimeras que debemos acoger con gratitud y resignacin. Es el cinismo Moderno: hablar de banqueros anarquistas o de maestros escpticos no es ya un exabrupto; antes bien, es la consecuencia lgica que debe tolerar una vida habitada en la incertidumbre y la duda perpetua4. Ahora, entrando en materia, es el movimiento sofista a quien ms directamente se enfrent la obra de Platn: no tanto porque los sofistas cobraran por ensear (esta objecin no pasa de ser una observacin vulgar y comn, con la que igual podran ser juzgados nuestros profesores), sino porque sus enseanzas no tenan que ver con la Verdad. No es una batalla librada de manera solitaria por Platn; tambin Iscrates (a quien los manuales curiosamente reconocen como sofista y orador) enristr su palabra contra el prestigioso grupo: Cmo alguien podra sobrepasar a Gorgias, que se atrevi a decir que de lo que hay nada existe, o a Zenn, que intent mostrar una misma cosa como posible e imposible, o a Meliso que, siendo infinito el nmero de las cosas que existen, intent descubrir pruebas de que todo es una sola cosa? Pero, a pesar de que aqullos demostraron con tanta claridad que es fcil desarrollar un discurso falso sobre lo que uno se proponga, an pasan el tiempo en el mismo tpico; a esta gente le haca falta, alejndose de esa charlatanera que finge convencer con palabras, pero que en los hechos est refutada desde hace mucho tiempo, buscar la verdad...5 Gorgias no neg solamente la existencia, sino incluso la comunicabilidad de las cosas. Protgoras formul el primer relativismo con aquello de que el hombre es la medida de todas las cosas, de las que son en cuanto son, y de las que no son, en cuanto no son. Y Trasmaco, del mismo modo que Gorgias en su Elogio de Elena, defendi la idea segn la cual ha sido establecido por la Naturaleza no que el ms fuerte sea dominado por el ms dbil, sino que el ms dbil sea dominado y sometido por el ms fuerte6. En el periodo clsico, y sus derivados se aplicaban al conocimiento sobre los dioses, el hombre o la sociedad de los poetas, los videntes y los sabios que posean un conocimiento no accesible al comn de los mortales. Desde el comienzo
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KANT, Manuel. Crtica de la razn pura. Mxico: Editorial Porra, 2003. p178. Ibd., p225. 4 Cf. Gonzalo Soto Posada, La muerte del escepticismo o San Agustn y los acadmicos, en Estudios de Filosofa No. 26 (Medelln, Agosto de 2002). 5 ISCRATES. Elogio de Helena. En: --------. Discursos I. Madrid: Editorial Gredos, 1979. p168. 6 En el Gorgias de Platn, esta misma oposicin entre lo bueno por naturaleza y lo bueno por ley ser ampliamente discutida. http://serbal.pntic.mec.es/AParteRei/ 2

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del siglo V / se aplic a muchos sabios de la antigedad: Homero, Hesodo, Orfeo, rapsodas, adivinos, los siete sabios, los filsofos presocrticos. Es a esa noble tradicin a la que Prtagoras y los sofistas deseaban asociarse, argumentando que los antiguos sofistas disimulaban su profesin debido a las consecuencias que podan acarrearse. Carlos Garca Gual seala que al presentarse como sofistas, los integrantes del movimiento queran acentuar, con el nombre, su dominio en el mbito del saber / 7 (el que sabe) por oposicin al / (el filsofo que busca, que est en el camino hacia la verdad, cuyo modelo era Scrates). En cualquier caso, la parentela entre retrico y sofista establecida por las obras platnicas sera esta: el trabajo de ambos estara ligado ntimamente con las palabras y los discursos. Si bien el retrico intervendra en los tribunales defendiendo una causa y el sofista encontrara en la enseanza personalizada su nido, en ambos casos la cuestin se resolvera con la adquisicin y el manejo de cierto poder engaoso, dedicado a persuadir por medio de palabras. En el Sofista de Platn, el Extranjero de Elea ya deca: De acuerdo con la presente definicin, Teeteto, segn parece, la sofstica pertenece a la tcnica apropiativa, adquisitiva, y viene a ser una especie de caza que se ocupa de seres vivos, que caminan, terrestres, domsticos, humanos, en forma privada, por un salario, con intercambio de dinero, con apariencia de enseanza, y que se ejerce sobre jvenes adinerados y distinguidos8, aadiendo algunos pasajes despus que ... lo falso en el pensamiento y en los discursos no es otra cosa que juzgar o afirmar el no-ser9. El sofista afirmara propiamente el no-ser como si fuera, y de este modo dira falsedades (bien que haciendo gala de una destreza lingstica con la cual el oponente o auditorio quedara abrumado). El sofista es un personaje difcil de atrapar, dira Platn, y las consecuencias de su actividad no seran pocas dentro de la vida de la polis: Acerca del modo en que ellos son capaces de dar a los jvenes la impresin de que son los ms sabios respecto de todo. Porque es evidente que si ellos no contradijeran correctamente o si, para los dems, no parecieran hacerlo, y si no pareciera que tienen el aspecto de ser sabios slo porque saben cuestionar, entonces, como t decas, perdera el tiempo quien les diera dinero con el deseo de llegar a ser experto en esas cosas.10 De seguir a los sofistas, en el plano epistemolgico nada podra conocerse, todo sera bruma y niebla. En el plano moral todo valdra: afirmacin de certezas privadas e individuales. Profusin de las doxas: el discurso objetivo de cada uno valdra tanto como el de otro; o, acudiendo a la manida y famosa sentencia de nuestra poca, sera absolutamente vlido aquello de respeto tu opinin pero no la comparto. En fin: los principios sofsticos conduciran a la anarqua, refutacin pedestre del orden que insina el Cosmos; conduciran a la corrupcin de los jvenes para los que slo sera significativo entrenarse en una tcnica lingstica, carente de profundidad y anlisis. Lo deca Hegel de otro modo, bien que acertando una crtica tanto a la sofstica como al romanticismo de su poca: el buen sentido apela al sentimiento, su orculo interior, rompiendo con cuantos no coinciden con l; no tiene ms remedio que declarar que no tiene ya nada ms que decir a quien no encuentre y sienta en s mismo lo que encuentra y siente l; en otras palabras, pisotea la raz de la
Cf. FILOSTRATO, Vidas de los sofistas, Madrid, Editorial Gredos, 1982, I 481, Pgs. 64: Hay que considerar a la sofstica antigua como la retrica dedicada a la filosofa, pues discurre sobre los mismos puntos que los filsofos; pero lo que stos, mientras plantean sus cuestiones como trampas y obtienen progresos mnimos en su investigacin, dicen no conocer an, eso mismo el sofista antiguo lo presenta como seguro de saberlo. 8 Platn, Sofista 223b. 9 Ibd., 260c. 10 Ibd., 233b. http://serbal.pntic.mec.es/AParteRei/ 3
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humanidad11 (la negrita es ma). De qu raz hablamos? De la raz lingstica, tan defendida por Aristteles y sobre la que volver luego. La mala retrica, como un conjunto de artilugios persuasivos, sera la objecin primaria para el ejercicio filosfico. Scrates en el Fedn: Temo mucho que al ocuparme hoy en esta materia, lejos de conducirme como verdadero filsofo, voy a convertirme en disputador terco, a la manera de todos esos ignorantes que, cuando disputan, no se cuidan en manera alguna de ensear la verdad, sino que su nico objeto es arrastrar a su opinin personal a todos los que les escuchan12; y tambin Iscrates en el Contra los sofistas: Si todos los que intentan educar quisieran decir la verdad y no se comprometieran ms de lo que pueden cumplir, no les tendran en mal concepto los ciudadanos comunes, pero ahora, los que se atreven a fanfarronear muy irreflexivamente, han hecho parecer que deciden ms sensatamente quienes eligen la molicie que quienes se ocupan de la filosofa13. La Verdad es el baremo de medida; retrica y sofstica nada tendran que ver con ella, en cuanto su horizonte slo estara medido en trminos de provecho y ventaja sobre el adversario (tambin la cultura colombiana ha puesto en circulacin opiniones hermanas: quien no est por debajo suyo, est por encima de usted, se dice). Frente a esto, an es posible recordar la observacin crtica que lanza Quintn Racionero, diciendo que para Platn ... slo hay verdad cuando hay denotacin de objetos (esenciales), de suerte que slo son discursos verdaderos los que remiten a entes y nexos objetivos de la realidad. De acuerdo con esta tesis (...) la verdad deba situarse, as pues, ntegramente en el plano de la referencia, no en el de la comunicacin14. La Crtica a la Retrica Platn, en voz de Gorgias, dice lo siguiente sobre el objeto y alcance de la retrica: Ser capaz de persuadir, por medio de la palabra, a los jueces en el tribunal, a los consejeros en el Consejo, al pueblo en la Asamblea y en toda otra reunin en que se trate de asuntos pblicos. En efecto, en virtud de este poder, sern tus esclavos...15. La retrica tendra su dominio sobre quienes careciesen de conocimiento y se dejasen deslumbrar por el ornato, el circunloquio, la perfrasis. Deslumbramiento formal, podramos decir: una forma sin contenido; una chchara sin sustancia (chchara hbilmente encubierta y enmascarada, de modo que pase por sabia). Tambin en el Fedro se habla de la opinin corriente sobre la retrica, segn la cual ... quien pretende ser orador no necesita aprender qu es, de verdad, justo, sino lo que opine la gente que es la que va a juzgar; ni lo que es verdaderamente bueno o hermoso, sino slo lo que lo parece. Pues es de las apariencias de donde viene la persuasin, y no de la verdad16. En Fedro 266e y siguientes, Platn ironiza sobre los procedimientos que recomienda la retrica: Cul sera propiamente su pecado? Supeditar lo que se dice a una forma de presentacin, suscribir todo discurso a un molde, recomendar una
HEGEL, G.W.F. Fenomenologa del espritu. Mxico: Fondo de cultura econmica, 1973. p. 46. La negrilla es ma. 12 PLATN. Fedn. En: --------. Dilogos. Mxico: Editorial Porra, 2003. P. 577. 13 ISCRATES. Contra los sofistas. En: --------. Discursos I. Madrid: Editorial Gredos, 1979. p. 160. 14 RACIONERO, Quintn. Introduccin. En: ARISTTELES. Retrica. Madrid: Editorial Gredos, 1999. p. 26. 15 Platn, Gorgias 452e. 16 Platn, Fedro 259e 260a. http://serbal.pntic.mec.es/AParteRei/ 4
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preceptiva de procedimientos para que validen un discurso17. Platn conoce muy bien los mecanismos que denuncia, y as enumera todo un catlogo de conceptos retricos: proemio, exposicin acompaada de testimonios, probabilidades, confirmacin, superconfirmacin, refutacin, superrefutacin, alusin encubierta, elogio indirecto, reproche indirecto, recapitulacin, apelacin a los sentimientos y pasiones, mencin en todo discurso escrito de las autoridades que lo han ledo y celebrado con buenos ojos... En el Gorgias atacar decididamente a la retrica, diciendo: Me parece que existe cierta ocupacin que no tiene nada de arte, pero que exige un espritu sagaz, decidido y apto por naturaleza para las relaciones humanas; llamo adulacin a lo fundamental de ella. (...). Tambin llamo parte de la adulacin a la retrica, la cosmtica y la sofstica, cuatro partes que se aplican a cuatro objetos18. Platn ni siquiera inscribe a la retrica dentro de un arte porque, como bien se sabe, para el griego es propio del arte: 1) ser un saber basado en el conocimiento de la verdadera naturaleza de su objeto 2) ser capaz de dar cuenta de s y 3) tener por misin servir de la mejor forma al objeto sobre el que recae. En el mismo Gorgias lo repetir luego: ... digo que no es arte, sino prctica, porque no tiene ningn fundamento por el que ofrecer las cosas que ella ofrece ni sabe cul es la naturaleza de ellas, de modo que no se puede decir la causa de cada una. Yo no llamo arte a lo que es irracional...19. Si aadimos a todo lo anterior el nuevo horizonte moral que concedern los dilogos, la retrica tal como se practica en Grecia pasar a ser un ejercicio sospechoso: en efecto, si el maestro de retrica no ensea lo que es justo e injusto, ni lo conoce, para qu va a ensear a sus alumnos a hacer pasar lo injusto por justo? En el fondo estara daando a sus pupilos, que, si bien podran salir airosos de una situacin (evitar la crcel, evitar un castigo), realmente estaran evitando un bien moral: recibir una amonestacin para sus faltas, recibir un castigo cuando obrasen mal de modo que pudieran aprender del dao. El bien (la verdad) os har libres, es el diapasn que retumba en cada sentencia. Aqu, como en los otros lugares de los dilogos en que la teora del conocimiento, la esttica y la poltica tienen que rendirle cuentas a la Moral, tambin la retrica ser medida segn lo justo o injusto que haga al hombre. Por lo tanto, para defender nuestra propia injusticia o la de nuestros padres, amigos e hijos, o la de la patria, cuando la cometa, no es de ninguna utilidad la retrica20, dice Platn en el Gorgias. Incluso el orador famoso y el poltico son dignos de lstima cuando actan injustamente: Platn eleva una crtica tanto al lugar u opinin comn (la tradicin griega que ve la fama como la virtud ms anhelada21) como a la doxa particular (que est anulada por el hecho sencillo de que compartimos un lenguaje comn).

Pinsese todo esto en relacin con los requisitos que la Academia y los Institutos contemporneos de investigacin exigen para los proyectos o aun para los artculos y escritos presentados: cifran su calidad en el nmero de citas que contienen, o en la forma de presentacin y exposicin que ofrecen (hecho especialmente visible en las revistas de filosofa). No es todo esto la consecuencia de un mundo tcnico -tal como lo denuncian Heidegger y Gadamer- pero tambin de un influjo de mala retrica que quiere juzgar y sentenciar todo sin la necesidad de la facultad que el Humanismo (Vico) defendi, y que llam juicio? Es la retrica mecnica que carece de ingenio... justamente lo que se ha pretendido revivir con la tradicin humanista es lo contrario: el ingenio retrico. 18 Platn, Gorgias 463b. 19 Ibd., 465a. 20 Ibd., 480c. 21 Cf. Gorgias 526d: Despreciando, pues, los honores de la multitud y cultivando la verdad, intentar ser lo mejor que pueda, mientras viva, y al morir cuando llegue la muerte. http://serbal.pntic.mec.es/AParteRei/ 5

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La Palabra Es cuando menos novedosa la crtica y denuncia llevada a cabo por Platn. Si algo caracteriza a la cultura griega es su culto a la palabra, de la que tanto podra hablarse y que testimonia su vasta cultura oral, representada por los rapsodas. Bsteme recordar algunas palabras con las que comienza la Retrica aristotlica: A parte de que si es vergonzoso que uno mismo no pueda ayudarse con su propio cuerpo, sera absurdo el que no lo fuera tambin en lo que se refiere a la palabra, ya que sta es ms especfica del hombre que el uso del cuerpo22. Tambin Iscrates, en el discurso Nicocles, haba compuesto un panegrico de la palabra recordndonos sus mltiples usos: censura al maligno, prueba al inteligente, celebra a los dioses, compra y vende en los mercados, persuade a los hombres de hacer lo correcto, amonesta, consuela al dbil, alienta al fuerte. El Cratilo de Platn inquiere si son convencionales o naturales las palabras, demostrando (de acuerdo a la interpretacin que hoy podemos hacer gracias a Gadamer) que ambas posturas son insostenibles de una forma ciega. No deja de advertir, sin embargo, la insuficiencia de la palabra, que incluso pervive en este sorprendente pasaje de Chesteron (que es, por dems, una apologa de la alegora): El hombre sabe que hay en el alma tintes ms desconcertantes, ms innumerables y ms annimos que los colores de una selva otoal... Cree, sin embargo, que esos tintes, en todas sus fusiones y conversiones son representables con precisin por un mecanismo arbitrario de gruidos y de chillidos. Cree que del interior de una bolsita salen realmente ruidos que significan todos los misterios de la memoria y todas las agonas del anhelo.23 Con todo y esta vindicacin de un nuevo plano narrativo (podramos decir), el lenguaje sigue cifrando en s otro mundo y experiencia (por ms que cierto positivismo quiera invalidar las expresiones del habla comn y postular una inverosmil univocidad). Platn lo recuerda de este modo en el Fedro: El nombre de inmortal no puede razonarse con palabra alguna; pero no habindolo visto ni intuido satisfactoriamente, nos figuramos a la divinidad, como un viviente inmortal, que tiene alma, que tiene cuerpo, unidos ambos, de forma natural, por toda la eternidad24. La palabra desborda la experiencia, la dimensiona, la enriquece, la crea25. Del mismo modo, la obra platnica abunda en usos, en el buen sentido, retricos. De hecho es ya un lugar comn hablar de nuestro filsofo como un gran poeta y literato; todo dilogo (exceptuando quizs los gimnsticos Sofista y Parmnides, que un lgico puro apreciar con mayor justeza) es rico en metforas,
Aristteles, Retrica I, 1355a40 1355b2. CHESTERTON, citado por BORGES, Jorge Luis. De las alegoras a las novelas. En: --------. Obras completas II. Buenos Aires: Emec Editores, 2004. p123. 24 Platn, Fedro 246c. 25 En la transicin entre el Iluminismo y el Romanticismo, J.G. Herder en el Ensayo sobre el origen del lenguaje, atendiendo al crculo prctico de animales y hombres, no dej de sealar la fuerza que adquiran los brutos al especializarse en una actividad y lo indefenso que era en comparacin el hombre, quien demandaba largos meses para comenzar a familiarizarse con las cosas por medio de palabras. No posee una obra nica en la que acte de forma inmejorable, pero tiene espacio libre para ejercitarse en muchas cosas y, consiguientemente, para perfeccionarse constantemente. Ningn pensamiento es obra inmediata de la naturaleza, pero gracias a ellos puede convertirse en la obra propia del hombre (pgina 150): esta dialctica lleva consigo una promesa de felicidad y terror.
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imgenes, smiles. Sabe a verano (...) este sonoro coro de cigarras26, dice el Fedro. El Extranjero de Elea, para describir al sofista, hace uso de la analoga diciendo: La persona que pesca con una caa, por ejemplo, no es algo conocido por todos y no digno de mayor inters?27. Tambin compara al sofista con un mercader de conocimientos del alma, al sofista con un atleta de argumentacin, al sofista con el mago y el imitador, al sofista con la hidra; le pone plumas al alma y habla del cuidado del plumaje como del cuidado de s; reinventa un universo de trasmigracin: Porque all mismo de donde parti no vuelve alma alguna antes de diez mil aos ya que no le salen alas antes de ese tiempo-, a no ser en el caso de aquel que haya filosofado sin engao, o haya amado a los jvenes con filosofa. stas, en el tercer perodo de mil aos, si han elegido tres veces seguidas la misma vida, vuelven a cobrar sus alas y, con ellas, se alejan al cumplirse esos tres mil aos28. Continuando una tradicin iniciada por Parmnides, y que cultivarn Swift, Lugones y Felisberto Hernndez, describe bellamente a los tipos de caballos que guan las almas, as: ... de ellos, el que ocupa el lugar preferente es de erguida planta y de finos remos, de altiva cerviz, aguileo hocico, blanco de color, de negros ojos, amante de la gloria con moderacin y pundonor, seguidor de la opinin verdadera y, sin fusta, dcil a la palabra. En cambio el otro es contrahecho, grande, de toscas articulaciones, de grueso y corto cuello, de achatada testuz, color negro, ojos grises, sangre ardiente, compaero de excesos y petulancias, de peludas orejas, sordo, apenas obediente al ltigo y los acicates.29 En ningn caso puede hablarse de una superacin del mito por el logos, tal como lo quiso el Iluminismo y nuestras escuelas lo repiten. En el Fedro, por ejemplo, Scrates criticaba el criticismo de la mitologa: juzgaba huera la intencin de revisar si los mitos eran o no eran verdad: Me parece ridculo, por tanto, que el que no se sabe todava, se ponga a investigar lo que ni le va ni le viene. Por ello, dejando todo eso en paz, y aceptando lo que se suele creer de ellas, no pienso, como ahora deca, ya ms en esto, sino en m mismo, por ver si me he vuelto una fiera ms enrevesada y ms hinchada que Tifn, o bien en una criatura suave y sencilla que, conforme a su naturaleza, participa de divino y lmpido destino.30 De hecho en muchos dilogos el mito aparece como un axioma, o principio, o punto de partida, sobre el que se funda un razonamiento. No se pone en cuestin si existe o no esta o tal cosa, sino cul es su naturaleza. Pensemos esto en relacin con los Modernos: Existo Yo? Preguntaba Descartes, Existe el Mundo?, deca de manera sorprendente Berkeley; aqu, en cambio, no hay la pregunta por la existencia, sino por la Naturaleza: Pero, bueno, es que no crees que el Amor es hijo de Afrodita y es un dios?31: sobre esta base demuestra la imposibilidad de que el amor haga mezquinos a los hombres. Tambin un mito funda la relevancia de la palabra oral: un rey despreci el invento de la escritura por considerar que entorpecera el uso de la memoria. En el Fedn un mito divide el universo en un mundo y un submundo, atribuyendo a uno y otro una vasta y precisa geografa, una flora, una hidrografa... A la imagen de un alma con alas, o de un alma sujeta a la fuerza de un caballo, se suma
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Ibd., 230c. Ibd., 218e. 28 Ibd., 248e 249a. 29 Ibd., 253e. 30 Ibd., 230a. 31 Ibd., 242d. http://serbal.pntic.mec.es/AParteRei/ 7

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la imagen del alma como un tonel (imagen que pretende iluminar cmo la vida del disoluto subvierte y amonesta todo Orden): A esta parte del alma, hablando en alegora y haciendo un juego de palabras, cierto hombre ingenioso (...) la llam tonel, a causa de su docilidad y obediencia, y a los insensatos los llam no iniciados; deca que aquella parte del alma de los insensatos en que se hallan las pasiones, fijando la atencin en lo irreprimido y descubierto de ella, era como un tonel agujereado aludiendo a su carcter insaciable.32 Tambin dice Platn que el alma buena reencarnar en animales laboriosos y pacientes como las hormigas o las abejas, y que los malos volvern a la vida habitando la ferocidad del gaviln o del lobo. La palabra-imagen, la palabra-relato, la palabra-mito: la obra de Platn no reniega de los numerosos modos expresivos y narrativos que la palabra nos permite, y es vlido (siguiendo a Jaeger) pensar el mito como aquello que pervive tras el logos; enseanza que est tambin insinuada en Aristteles de otra forma: Y una proposicin comn se ha de guardar en la memoria ms que un argumento: pues as no es demasiado difcil tener principios e hiptesis en abundancia33. De manera pues que la crtica a la retrica no implica la ingenuidad de atacar el lenguaje: he demostrado suficientemente cmo Platn es un conocedor y hbil herrero de la lengua. Pienso, por ejemplo, en la funcin de la palabra a nivel tico-esttico (dada inseparable en Platn), en aquel pasaje del Banquete en que Pausanias haciendo una loa del amor y criticando las prcticas brbaras del mismo, dice: Es preciso creer que en estos pases est autorizado as el amor para allanar las dificultades y para hacerse amar sin necesidad de recurrir a los artificios del lenguaje, que desconoce aquella gente34. Los brbaros ceden al encuentro de la fuerza porque carecen de prcticas discursivas. Se admite, pues, no que el amor exista slo nominalmente dentro del lenguaje, sino que se estilice en virtud de l. Es el lenguaje (ms exactamente la palabra) quien evita la vulgaridad, no nos conduce esto a pensar desde ya el vnculo entre palabra y modo de vida (que puede leerse tambin como la posterior rivalidad entre vida sofstica o retrica y vida filosfica)? Iscrates lo adverta en el discurso A Nicocles: el rey peda a sus ciudadanos que se dijeran a s mismos palabras buenas y amables para evitar convertirse en gaanes; exiga del pueblo que se expresara consecuentemente en la vida pblica y privada: que la exteriorizacin verbal fuera fiel a la voz ntima del pensamiento. Es como si en el uso de la palabra estuviera cifrado todo un ethos y un destino. Cuando dice Scrates que La mayora de la gente no se ha dado cuenta de que no sabe lo que son, realmente, las cosas35, est sealando el camino que conducira al uso descarado y maligno de la palabra por parte de los retricos y sofistas. Este abuso y desconocimiento de la palabra desembocara en aquella terrible sentencia de Calicles: Pues si hablas en serio y es realmente verdadero lo que dices, no es cierto que nuestra vida, la de los humanos, estara trastocada y que, segn parece, hacemos todo lo contrario de lo que debemos?36.

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Platn, Gorgias 493b. Aristteles, Tpicos VIII4, 163b 33. 34 PLATN. Banquete. En: --------. Dilogos. Mxico: Editorial Porra, 2003. P502. 35 Platn, Fedro 237c. 36 Platn, Gorgias 481c. http://serbal.pntic.mec.es/AParteRei/ 8

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Hacia la Dialctica Dada la exposicin anterior, en que grosso modo present el universo lingstico de Platn (y que el lector puede ahondar siguiendo otros textos. Cf. Los mitos de Platn), queda claro que para el filsofo griego los procedimientos retricos son susceptibles de crtica, a la vez que constantemente acude a los tropos y las figuras propias de la retrica en sus dilogos. Estamos frente a una contradiccin? Evidentemente no, si nos atenemos a la escisin planteada por Platn entre una buena y una mala retrica. Esta buena retrica ser conocida en lo sucesivo como dialctica. Un acercamiento a ella est insinuado en el Fedro: Y de esto es de lo que soy yo amante, Fedro, de las divisiones y uniones, que me hacen capaz de hablar y de pensar. Y si creo que hay algn otro que tenga como un poder natural de ver lo uno y lo mltiple, lo persigo <yendo tras sus huellas como tras las de un dios>. Por cierto que aquellos que son capaces de hacer esto (...) les llamo, por lo pronto, dialcticos.37 La excelencia de la dialctica, dir en los pasajes 276e277a de la obra en mencin, es plantar palabras con fundamento en las almas bien dispuestas, aptas, que conducirn a nuevas palabras a su vez. La dialctica sera un comienzo y camino para ponerse en movimiento, no anquilosando los discursos (como lo pretenda el discurso del retrico: sentando de una vez y para siempre una versin de los hechos). Aristteles ubicara el rendimiento de la dialctica en la conversacin: ... para las conversaciones, porque, habiendo inventariado las opiniones de la mayora, discutiremos con ellos, no a partir de pareceres ajenos, sino de los suyos propios, forzndoles a modificar aquello que nos parezca que no enuncian bien...38 39. Desde aqu es posible concluir que no es fortuita la forma en que Platn expone su filosofa: el dilogo no es meramente un artilugio del escritor, sino que es en el dilogo donde cobra todo sentido la bsqueda de la Verdad. Dilogo en que constantemente se discutirn palabras; no en vano la pregunta insistente: Qu es esto? Qu es aquello? Proponiendo el camino del qu es? como comienzo de la investigacin, Platn, contrario a la sofstica, concluye que la clave ser clarificar el lenguaje, ponerse de acuerdo sobre el asunto a tratar, depurar la palabra que debe ser clara para todos elevndola luego a concepto. Es una tarea slo posible en el dilogo amistoso de unos pocos. ... con la multitud ni siquiera hablo40, deca Scrates; es una tarea con condiciones: Pero qu? No se me permitir decir todo lo que quiera?41, deca espantado Polo cuando se pona como regla en la conversacin no hacer largos discursos sino preguntar y contestar; tambin Calicles, amenazando con decir lo que no pensaba slo para no caer en contradicciones y complacer a Scrates, fue amonestado: en el dilogo es fundamental decir lo que se piensa, por ms que la vanidad y el orgullo quiera construir un edificio slido e inquebrantable.

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Platn, Fedro 266bc. Aristteles, Tpicos I2, 101a 29-32. 39 Esta idea de un inventario de opiniones comunes no es un caso nico en la historia de Occidente. Tambin Flaubert hacia el siglo XIX se dio a la tarea de componer un diccionario con las ideas y opiniones comunes de su tiempo (manual que hoy conocemos como Diccionario de las ideas heredadas). 40 Platn, Gorgias 474b. 41 Ibd., 461d. http://serbal.pntic.mec.es/AParteRei/ 9

Santiago Gallego Franco

Scrates muestra cmo, haciendo discursos, se manifiesta alternativamente lo uno y lo otro de un aspecto (Cf. Fedro). Quizs desde aqu se insina la necesidad de la conversacin como medio de regular el lenguaje, que tiende a la univocidad. La univocidad en todos sus aspectos debe ser combatida**, y as por ejemplo dice Scrates: Eres encantador, Fedro. T s que eres de oro verdadero, si crees que estoy diciendo algo as como que Lisias se equivoc de todas todas...42. Claramente esto me recuerda uno de esos pocos pasajes de la Fenomenologa de Hegel que se dejan leer: Cuando arraiga la opinin del antagonismo entre lo verdadero y lo falso, dicha opinin suele esperar tambin, ante un sistema filosfico dado, o el asentimiento o la contradiccin, viendo en cualquier declaracin ante dicho sistema solamente lo uno o lo otro. No concibe la diversidad de los sistemas filosficos como el desarrollo progresivo de la verdad, sino que slo ve en la diversidad la contradiccin.43 No creo excesiva la referencia, sealando la distancia y pretensiones que en ambos casos son propias de cada autor. Sin embargo, siguiendo esa misma lnea, encontramos en el Sofista que Hay que admitir entonces, y sin enojarse, que el cambio es lo mismo y no lo mismo. Cuando decimos que l es lo mismo y no lo mismo, no hablamos en el mismo sentido44: El profesor Guthrie45 dira perentoriamente que en esta breve frase reside la gran contribucin del dilogo el Sofista a la filosofa; en reconocer que un trmino puede ser usado en ms de un sentido. Contra el positivismo lgico que pretende un lenguaje inequvoco, que se atenga a una realidad estable y definitiva, que evada el ejercicio hermenutico, la filosofa de Platn demuestra cmo el dilogo se atiene a los equvocos, a las contingencias: todo esto lo ha explicado suficientemente y de manera muy bella H.G. Gadamer recurriendo al juego como ejemplo de lo que sucede cuando hablamos, pensamos, somos. Y todo esto, a su vez, nos trae de nuevo la Comunidad como el momento y el lugar en que aparece la Verdad: los campos y los rboles no quieren ensear nada; pero s, en cambio, los hombres de la ciudad,46 repeta Scrates. La dialctica como revisin, apropiacin y vida conjunta de la lengua: es la buena retrica que defiende Platn. Y este entrenamiento, siguiendo las sensatas palabras de Rodari, no tiene como fin que todos seamos artistas, sino que nadie sea esclavo.

A m me parece curiosa la clsica interpretacin de Nietzsche: Yo, Platn, soy la Verdad, si se tienen en cuenta los esfuerzos que hace la filosofa platnica por buscar los acuerdos y las certidumbres en el dilogo entre amigos. Esta dimensin de la verdad en la conversacin y la amistad creo que excede la voz inequvoca que Nietzsche le quiere inculpar. 42 Platn, Fedro 235e. 43 HEGEL, G.W.F, Fenomenologa del espritu, Op. Cit., p. 8. 44 Platn, Sofista 256b. 45 GUTHRIE, W.K.C. A history of Greek Philosophy, Vol. V, Cambridge: 1978. Pg 152, tr. Esp., pg 166; segn nota al pie de pgina de la edicin del Sofista de Gredos. 46 Platn, Fedro 230d. http://serbal.pntic.mec.es/AParteRei/ 10

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Platn y la Palabra: Del Monlogo Retrico al Dilogo Filosfico

Bibliografa ARISTTELES. Retrica. Madrid: Editorial Gredos, 1999. 626p. ARISTTELES. Tratados de Lgica (rganon I). Madrid: Editorial Gredos, 2000. 390p. BORGES, Jorge Luis. De las alegoras a las novelas. En: --------. Obras completas II. Buenos Aires: Emec editores, 2004. P122-124. HEGEL, G.W.F. Fenomenologa del espritu. Mxico: Fondo de cultura econmica, p973. 483p. ISCRATES. Contra los sofistas. En: --------. Discursos I. Madrid: Editorial Gredos, 1979. P156-164. --------. Elogio de Helena. En: --------. Discursos I. Madrid: Editorial Gredos, 1979. P165-183. KANT, Manuel. Crtica de la razn pura. Mxico: Editorial Porra, 2003. 479p. PLATN. Apologa de Scrates. En: --------. Dilogos. Mxico: Editorial Porra, 2003. P1-25. --------. Banquete. En: --------. Dilogos. Mxico: Editorial Porra, 2003. P493-540. --------. Fedn. En: --------. Dilogos. Mxico: Editorial Porra, 2003. P541-604. --------. Fedro. En: -------. Dilogos III. Madrid: Editorial Gredos, 1997. P289-413. --------. Gorgias. En: --------. Dilogos II. Madrid: Editorial Gredos, 1992. P9-145. --------. Sofista. En: --------. Dilogos V. Madrid: Editorial Gredos, 1998. P321-482. RACIONERO, Quintn. Introduccin. En: ARISTTELES. Retrica. Madrid: Editorial Gredos, 1999. P7-152.

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