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PENETRADO PELA PALAVRA

Traduzido do original em ingls:


Pierced by the Word by John Piper
Copyright 2003 by Desiring God Foundation
Published by Multnomah Publishers, Inc.
601 N. Larch Street, Sisters, Oregon 97759 USA
Todos os direitos para tradues em outros idiomas
devem ser contratados atravs de
Gospel Literature International
P.O. Box 4060, Ontario, California 91761-1003 USA
ISBN N
o.
85 - 99145 - 13 - 4
Primeira edio em portugus 2005 Editora Fiel
Todos os direitos reservados. proibida a
reproduo deste livro, no todo ou em parte,
sem a permisso escrita dos Editores.
Traduo: Francisco Wellington Ferreira
Reviso: Marilene Paschoal
Daniel Deeds
Diagramao: Christiane de Medeiros dos Santos
Capa: Edvanio Silva
Direo de Arte: Rick Denham
EDITORA FIEL DA
MISSO EVANGLICA LITERRIA
Caixa Postal 81
12201-970 So Jos dos Campos - SP
Aos pastores que penetram a alma com
a Verdade, como cirurgies
e no como assassinos.

Porque a palavra de Deus viva,e eficaz,


e mais cortante do que qualquer
espada de dois gumes,
e penetra at ao ponto de dividir alma
e esprito, juntas e medulas,
e apta para discernir os pensamentos
e propsitos do corao.
Hebreus 4.12

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ndice
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UMA PALAVRA AO LEITOR ............................................................... 7
1 QUO SINGULAR E MARAVILHOSO O AMOR DE CRISTO! ......... 9
2 DEUS O EVANGELHO .................................................................... 14
3 PENETRADO PELA PALAVRA DE DEUS ........................................... 18
4 NO SEJA MERA SOMBRA E ECO .................................................. 23
5 BEBENDO SUCO DE LARANJA PARA A GLRIA DE DEUS ............ 27
6 ORAES EXTENSAS E AMPLAS, MAS NO-INSPIDAS ............... 31
7 O QUE HUMILDADE? .................................................................... 35
8 DESERTO, ADORAO, TRAIO, DEUS ....................................... 40
9 COMO SER UM REFGIO PARA SEUS FILHOS ................................. 45
10 CONHECENDO MAIS A DEUS, POR ESTAR ELE LEVANDO
NOSSOS FARDOS ................................................................................. 50
11 PERSEVERE NA ORAO .................................................................. 56
12 POR QUE A CRENA NO INFERNO FUNDAMENTAL? ................ 60
13 PARA VS, QUE CREDES, ELE A PRECIOSIDADE .................... 65
14 O QUE JESUS QUER?........................................................................ 69
15 COMO A LEI ME AJUDA A CONHECER MEU PECADO? .............. 73
6
16 UM ANELO PELA PUREZA VERSUS ORAO PASSIVA ................... 79
17 A LUTA PELA BNO DO CAF DA MANH .............................. 84
18 VOC TEM SOMENTE UMA VIDA PRECIOSA .................................. 89
19 TERRORISMO, JUSTIA E AMOR POR NOSSOS INIMIGOS ............. 94
20 COMO EXPERIMENTAMOS O AMOR DE DEUS
NO CORAO? .................................................................................. 98
21 RAZES POR QUE OS CRENTES NO PRECISAM
FICAR COM MEDO ........................................................................... 103
22 ACEITANDO A DOR DA VERGONHA .............................................. 109
23 JESUS AJUDA OS DISCPULOS A AUMENTAREM SUA F................ 113
24 OS CAMINHOS ESTRANHOS DO NOSSO MARAVILHOSO
EDIFICADOR ..................................................................................... 118
25 ESTRATGIAS PARA LUTAR CONTRA A LASCVIA ......................... 123
26 ORAES HORA DAS REFEIES DA FAMLIA PIPER .............. 129
27 NUNCA CORRETO FICAR IRADO CONTRA DEUS ...................... 133
28 A IGREJA ERA IMPUGNADA EM TODOS OS LUGARES .................. 140
29 COM QUE TIPO DE MORTE VOC GLORIFICAR A DEUS? ....... 144
30 O PAI DE JOHN G. PATON ............................................................. 149
31 AJUDANDO OS CRENTES A TEREM SEGURANA
DA SALVAO.................................................................................... 155
UMA PALAVRA AO LEI TOR
EU AMO A PALAVRA DE DEUS. E ESTOU DIZENDO-O
com seriedade. Ela terrvel. A voz do SENHOR... desnuda
os bosques (Sl 29.9). Por meio de sua Palavra, Deus criou
o universo. E, quando o seu Filho vier novamente, a Palavra
dEle ser como uma espada afiada, para com ela ferir as
naes (Ap 19.15). Por isso, eu tremo diante da Palavra de
Deus.
Mas este tremer agradvel. Existe uma promessa
vinculada a este tremer. Deus afirma: O homem para quem
olharei este: o aflito e abatido de esprito e que treme da
minha palavra (Is 66.2). Nem todo o olhar de Deus
desejvel, mas este olhar, devemos almej-lo. Este o olhar
abenoador. E, quando Deus abenoa o aflito e contrito, a
sua Palavra se torna vida. Senhor, para quem iremos? Tu
tens as palavras da vida eterna (Jo 6.68).
Sim, a Palavra penetra. E existe uma dor. Mas, para
aqueles que crem na Palavra viva, Jesus Cristo, todo o
penetrar da Palavra de Deus ser agradvel, em ltima
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anlise. A ferida ser raspada. O cncer ser extrado. O
veneno, removido. Para aqueles que confiam na severa
misericrdia de Jesus, todo o penetrar traz cura.
Rogo a Deus que estas meditaes revelaro a Palavra
de Deus, ao invs de ocult-la. Que estas meditaes se
tornem, em sua vida, a incorporao viva da Palavra de
Deus e penetrem os recessos de sua alma. Deus tem uma
boa obra a fazer ali.
John Piper
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um
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POR MUI TOS ANOS, TENHO PROCURADO ENTENDER
como a centralidade de Deus em Si mesmo se relaciona
com o seu amor por pecadores como eu. Muitas pessoas
no vem a paixo de Deus por sua prpria glria como
um ato de amor. Uma das razes para isto o fato de que
temos absorvido a definio do mundo a respeito do amor.
O mundo diz: voc amado quando mimado.
O maior problema desta definio de amor que, ao
tentarmos aplic-la ao amor de Deus por ns, ela distorce a
realidade. O amor de Deus por ns no se revela
principalmente em que Ele nos valoriza, e sim em que Ele
nos d a capacidade de nos regozijarmos em apreci-Lo para
sempre. Se centralizamos e focalizamos o amor de Deus
em nosso valor, estamos nos afastando do que mais
QUO SI NGULAR
E MARAVI LHOSO
O AMOR DE CRI STO!
10
precioso, ou seja, Ele mesmo. O amor labuta e sofre para
nos cativar com aquilo que infinita e eternamente
satisfatrio: Deus mesmo. Por conseguinte, o amor de Deus
labuta e sofre para aniquilar nossa escravido ao dolo do
eu e focalizar nossas afeies no tesouro de Deus.
Podemos ver isto, de maneira surpreendente, na histria
da enfermidade e morte de Lzaro, em Joo 11.1-6:
1 Estava enfermo Lzaro, de Betnia, da
aldeia de Maria e de sua irm Marta.
2 Esta Maria, cujo irmo Lzaro estava
enfermo, era a mesma que ungiu com
blsamo o Senhor e lhe enxugou os ps com
os seus cabelos.
3 Mandaram, pois, as irms de Lzaro dizer
a Jesus: Senhor, est enfermo aquele a quem
amas.
4 Ao receber a notcia, disse Jesus: Esta
enfermidade no para morte, e sim para
a glria de Deus, a fim de que o Filho de
Deus seja por ela glorificado.
5 Ora, amava Jesus a Marta, e a sua irm, e a
Lzaro.
6 Quando, pois, soube que Lzaro estava
doente, ainda se demorou dois dias no lugar
onde estava.
PENETRADO PELA PALAVRA 11
Observe trs coisas admirveis:
1. Jesus escolheu deixar Lzaro morrer. No versculo 6,
lemos: Quando, pois, soube que Lzaro estava
doente, ainda se demorou dois dias no lugar onde
estava. No houve pressa. A inteno de Jesus no
era impedir o sofrimento da famlia, e sim ressuscitar
Lzaro dentre os mortos. Isto seria verdade mesmo
se Lzaro j estivesse morto, quando o mensageiro
chegou a Jesus. Ele deixou Lzaro morrer ou
permaneceu por mais tempo, para deixar evidente
que no tinha pressa de trazer alvio imediato ao
sofrimento. Algo mais importante O impelia.
2. Jesus era motivado pelo amor para com a glria de
Deus, manifestada em seu tremendo poder. No
versculo 4, Ele disse: Esta enfermidade no para
morte, e sim para a glria de Deus, a fim de que o
Filho de Deus seja por ela glorificado.
3. Entretanto, tanto a deciso de deixar Lzaro morrer
como a motivao de glorificar a Deus foram
expresses de amor para com Maria, Marta e Lzaro.
O evangelista Joo nos mostra isto pela maneira como
ele uniu os versculos 5 e 6: Ora, amava Jesus a Marta,
e a sua irm, e a Lzaro. Quando, pois, soube que
Lzaro estava doente, ainda se demorou dois dias
no lugar onde estava.
12
Oh! Muitas pessoas inclusive crentes murmurari-
am por haver Jesus, insensivelmente, deixado Lzaro morrer
e permitir que Marta, Maria e Lzaro e outros passassem
por aquele sofrimento e infelicidade! E, se os nossos con-
temporneos percebessem que Jesus fez isso motivado pelo
desejo de magnificar a glria de Deus, quantos no consi-
derariam a atitude de Jesus como insensvel e severa? Isto
revela quanto a maioria das pessoas estima levar uma vida
livre de sofrimentos muito mais do que estima a glria de
Deus. Para a maioria das pessoas, o amor aquilo que colo-
ca o bem-estar humano como o centro de tudo. Por
conseguinte, o comportamento de Jesus ilgico para tais
pessoas.
No podemos ensinar a Jesus o que o amor significa.
No podemos instru-Lo a respeito de como Ele nos deve
amar e colocar-nos no centro de tudo. Devemos aprender
dEle o que significa o amor e o que o verdadeiro bem-
estar. O amor fazer tudo que for necessrio para ajudar os outros a
verem e experimentarem a glria de Deus em Cristo, para todo o
sempre. O amor mantm a Deus no centro, porque a alma
foi criada para Deus.
Nas palavras de sua orao, Jesus confirma que estamos
certos: Pai, a minha vontade que onde eu estou, estejam
tambm comigo os que me deste, para que vejam a minha
glria que me conferiste, porque me amaste antes da fundao
do mundo (Jo 17.24). Podemos presumir que esta orao
seja um ato de amor de Jesus. Mas, o que Ele pediu? Pediu
que, no fim, vejamos a sua glria. O amor dEle por ns O
PENETRADO PELA PALAVRA 13
torna central. Jesus o nico Ser cuja auto-exaltao um
ato sublime de amor. Isto verdade porque a realidade mais
satisfatria que podemos conhecer Jesus. Portanto, para
nos dar esta realidade, Ele tem de dar-nos a Si mesmo. O
amor de Jesus O impeliu a orar e a morrer por ns, no
para que o nosso valor se tornasse central, e sim para que a
glria dEle se tornasse central e pudssemos v-la e desfrut-
la por toda a eternidade. Pai, a minha vontade que...
estejam tambm comigo... para que vejam a minha glria.
Isto o que significa para Jesus o amar-nos. O amor divino
labuta e sofre para nos cativar com aquilo que infinita e
eternamente satisfatrio: Deus em Cristo. Oh! Que vejamos
a glria de Cristo pela qual Ele deixou Lzaro morrer e
pela qual Ele foi cruz.

Deus, cativa-nos com este amor,


Abre-nos os olhos do corao, para vermos
E provarmos a glria de Cristo.
E, quando cativados por
Sermos amados desta maneira,
Faze-nos amorosos como Jesus.
Labutemos e soframos para levar muitos,
Quantos pudermos, a este amor todo-satisfatrio.
Em nome de Jesus, oramos. Amm.
VOC J SE PERGUNTOU POR QUE O PERDO DE
Deus valioso? Ou, se a vida eterna valiosa? J se
perguntou por que algum quer ter a vida eterna? Por que
desejamos viver para sempre? Estas questes so
importantes por ser possvel desejarmos perdo e vida
eterna por motivos que comprovam que no os temos.
Por exemplo, considere o assunto do perdo. Talvez
voc queira o perdo de Deus por que est muito infeliz
com sentimentos de culpa. Voc quer alvio. Se puder crer
que Deus o perdoa, voc ter algum alvio, mas no
necessariamente a salvao. Se quer o perdo somente por
causa de alvio emocional, voc no receber o perdo de
Deus. Ele no d o seu perdo queles que o usam apenas
para ter os dons dEle e no a Ele mesmo.
Ou, talvez, voc queira ser curado de uma enfermidade
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dois
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DEUS O EVANGELHO
PENETRADO PELA PALAVRA 15
ou conseguir um emprego e encontrar uma esposa. Ento,
voc ouve que Deus pode ajud-lo a obter estas coisas, mas
que, primeiramente, seus pecados teriam de ser perdoados.
Algum o exorta a crer que Cristo morreu por seus pecados
e lhe diz que, se voc crer nisto, seus pecados sero
perdoados. Conseqentemente, voc cr, a fim de que seja
removido o obstculo sua sade e consiga um emprego
ou uma esposa. Isto salvao pelo evangelho? No creio
que seja.
Em outras palavras, o que voc espera receber por meio
do perdo importante. O motivo por que voc deseja o
perdo importante. Se quer o perdo to-somente por
que deseja gozar da criao, ento, o Criador no honrado
e voc no salvo. O perdo precioso por uma nica
razo: ele o capacita a desfrutar da comunho com Deus.
Se esta no razo por que voc quer o perdo, voc no o
ter de maneira alguma. Deus no ser usado como moeda
para a compra de dolos.
Tambm perguntamos: por que desejamos ter a vida
eterna? Algum pode responder: Porque o inferno a al-
ternativa dolorosa. Outro pode dizer: Porque no haver
nenhuma tristeza no cu. Outro pode replicar: Meus que-
ridos foram para o cu, e quero estar com eles. Outros
poderiam sonhar com sexo e alimentos interminveis, ou
com algo mais nobre. Em tudo isso, Algum est ausente:
Deus.
O motivo salvfico para querermos a vida eterna
apresentado em Joo 17.3: E a vida eterna esta: que te
16
conheam a ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a
quem enviaste. Se queremos a vida eterna por ela significar
outra coisa, e no o regozijo em Deus, no teremos essa
vida. Enganamos a ns mesmos dizendo que somos cristos,
se usamos o glorioso evangelho de Cristo para buscar o
que amamos mais do que buscamos o prprio Cristo. As
boas-novas no se comprovaro como boas para
qualquer pessoa que no tenha a Deus como seu principal
bem.
Jonathan Edwards apresentou esta verdade em um
sermo
1
sua igreja, em 1731. Leia estas palavras lentamente
e permita que elas o despertem para a verdadeira vida e o
verdadeiro bem do perdo.
Os redimidos tm todo o seu verdadeiro
bem em Deus. Ele mesmo o grande bem que
possuem e desfrutam por meio da redeno.
Deus o bem mais sublime, a suma de todo o
bem que Cristo adquiriu. Deus a herana dos
santos; o quinho da alma deles. Ele a riqueza
e o tesouro, o alimento, a vida, a habitao, o
ornamento e a coroa, a glria eterna e duradoura
dos santos. Eles no tm nada no cu, exceto a
Deus. Ele o grande bem no qual os crentes
_______________________________________________
1. Wilson H. Kimnach, Kenneth P. Minkema, and Douglas A. Sweeney, ed.,
The Sermons of Jonathan Edwards: A Reader (New Haven, CT: Yale University
Press, 1999), pp. 74-75.
PENETRADO PELA PALAVRA 17
so recebidos na morte e para o qual eles devem
ressurgir no fim do mundo. O Senhor Deus, Ele
a luz da Jerusalm celestial; o rio da gua
da vida que corre e a rvore da vida que
cresce no paraso de Deus. As gloriosas
excelncias e belezas de Deus fascinaro para
sempre a mente dos santos, e o amor de Deus
ser o deleite eterno deles. Com certeza, os
redimidos desfrutaro outras alegrias. Eles se
alegraro com os anjos e uns com os outros.
Mas aquilo que lhes encantar nos anjos e uns
nos outros, ou em qualquer outra coisa; aquilo
que lhes proporcionar deleite e felicidade ser
o que de Deus poder ser visto neles.

Deus, todo-satisfatrio, perdoa-nos por fazermos


De teus excelentes dons um substituto para Ti.
Somos to propensos a trocar o retrato pela pessoa.
Satisfaze-nos contigo mesmo. Tu prometeste na Nova Aliana:
Todos me conhecero, desde o menor deles at ao maior.
Que este seja o nosso quinho, agora um tipo de conhecimento,
Deus, que valoriza Aquele que conhecemos.
Nos faa experimentar o evangelho em toda a sua plenitude,
Que Cristo crucificado e ressuscitado pelos pecadores,
Para trazer-nos de volta a Ti.
Em nome dEle, oramos. Amm.
UMA MEDITAO SOBRE HEBREUS 4.12
Porque a palavra de Deus viva, e eficaz ,
e mais cortante do que qualquer
espada de dois gumes, e penetra at ao ponto de
dividir alma e esprito, juntas e medulas,
e apta para discernir os pensamentos
e propsitos do corao.
OH! COMO PRECI SAMOS CONHECER A NS MESMOS!
Somos salvos? Estamos vivos em Cristo? Existe somente
um instrumento que cria, detecta e confirma a vida eterna
na alma do homem ou seja, a Palavra de Deus. Portanto,
o que Hebreus 4.12 afirma a respeito da Palavra
importantssimo.
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trs
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PENETRADO PELA
PALAVRA DE DEUS
PENETRADO PELA PALAVRA 19
A Palavra de Deus
A expresso Palavra de Deus pode significar uma
palavra falada por Deus sem um porta-voz humano. Mas,
no Novo Testamento, esta expresso normalmente significa
uma palavra ou mensagem que um homem fala como
representante de Deus. Por exemplo, Hebreus 13.7 diz:
Lembrai-vos dos vossos guias, os quais vos pregaram a
palavra de Deus; e, considerando atentamente o fim da sua
vida, imitai a f que tiveram. Portanto, a expresso, Palavra
de Deus, em Hebreus 4.12, provavelmente se refere
verdade de Deus revelada nas Escrituras e que homens
falaram uns para os outros na dependncia da ajuda de Deus
para entend-la e aplic-la.
Viva e eficaz
A Palavra de Deus no morta ou ineficaz. Ela tem
vida. E, devido a isso, ela produz resultados. Existe algo
sobre a Verdade revelada por Deus, que a conecta com Deus
como a fonte de toda a vida e poder. Deus ama a sua
Palavra. Ele tem predileo por sua Palavra. Ele a honra
com sua presena e poder. Se queremos que nosso ensino e
testemunho produza efeitos, devemos permanecer fiis a
Palavra revelada de Deus.
Mais cortante do que qualquer espada
de dois gumes, e penetra at ao ponto de
20
dividir alma e esprito, juntas e medulas.
O que faz esta Palavra viva e eficaz? Ela penetra. Com
que propsito? Para dividir. O qu? Alma e esprito. O que
isto significa?
O escritor sagrado nos d uma analogia. semelhante a
dividir juntas e medulas. As juntas so a parte mais grossa,
dura e exterior do osso. As medulas so a parte mais mole,
macia, viva e interior do osso. Isso uma analogia de alma
e esprito. A Palavra de Deus como uma espada bastante
afiada, capaz de cortar diretamente da parte exterior, dura
e grossa do osso at sua parte interior, macia e viva.
Algumas espadas, menos afiadas, podem atingir um osso,
resvalar e no penetrar. Outras espadas penetram somente
at ao meio das juntas grossas e duras de um osso. Mas uma
espada pontuda, bem afiada, de dois gumes (afiados em
cada lado da ponta), penetrar a junta at alcanar a medula.
Alma e esprito so como juntas e medulas de ossos.
Alma aquela dimenso invisvel da vida que somos por
natureza. Esprito aquilo que somos pelo novo
nascimento sobrenatural. Jesus disse: O que nascido da
carne carne; e o que nascido do Esprito esprito (Jo
3.6). Sem o poder vivificador, criador, regenerador do
Esprito de Deus em ns, somos apenas um homem
natural, e no um homem espiritual (1 Co 2.14-15). Por
conseguinte, o esprito aquela dimenso invisvel de
nossa vida que somos por meio da obra regeneradora do
Esprito Santo.
PENETRADO PELA PALAVRA 21
Qual o principal ensino da afirmativa de que a Palavra
de Deus penetra at ao ponto de dividir alma e esprito?
O principal ensino desta afirmativa que a Palavra de Deus
revela o nosso verdadeiro eu. Somos espirituais ou
naturais? Somos nascidos de Deus e estamos espiritualmente
vivos? Ou enganamos a ns mesmos e ainda estamos
espiritualmente mortos? Os pensamentos e propsitos
de nosso corao so espirituais ou apenas naturais?
Somente a Palavra de Deus pode discernir os
pensamentos e propsitos do corao, como afirma
Hebreus 4.12.
Falando em termos prticos, quando lemos ou ouvimos
a Palavra de Deus, sentimos que ela penetra em ns mesmos.
O efeito deste penetrar revelar se h esprito ou no. Existe
medula e vida em nossos ossos? Ou somos apenas um
esqueleto sem medula viva? Existe esprito ou somente
alma? A Palavra de Deus penetra fundo o suficiente, para
mostrar-nos a verdade de nossos pensamentos e motivos, e
o nosso prprio eu.
Renda-se a esta Palavra de Deus, a Bblia. Use-a para
conhecer a si mesmo e confirmar sua prpria vida espiritual.
Se existe vida, haver amor, gozo e um corao obediente
Palavra. Dedique-se a esta Palavra, de modo que suas
palavras se tornem a Palavra de Deus para outros e revelem
a condio espiritual em que eles esto. Ento, sobre a ferida
causada pela Palavra, derrame o blsamo da Palavra.
22

Oh! como amamos a tua Palavra, Pai!


mais preciosa do que os tesouros da Terra.
Inclina nosso corao tua Palavra
E destri nossa servido a outras coisas.
Oh! que vejamos maravilhas em tua Palavra.
Penetra a nossa alma e desperta a vida espiritual.
Confirma a medula de nossa f e faze-nos autnticos,
Completamente. No permita que Te sejamos falsos,
Infiis, e torna-nos poderosos em teu Esprito.
Por meio de Cristo, oramos. Amm.
NO SOMOS DEUS. POR CONSEGUINTE, COMPARADOS
com a Realidade absoluta e final, somos pequenssimos.
Nossa existncia secundria e depende da absoluta
Realidade de Deus. Ele o nico Ser auto-existente no
universo. Somos derivados. Ele sempre existiu e no teve
princpio. Portanto, ningum Lhe deu forma. Ns, pelo
contrrio, recebemos forma. Ele simplesmente . Ns,
porm, fomos criados. EU SOU O QUE SOU o nome dEle
(x 3.14).
No entanto, visto que Ele nos fez com o mais sublime
propsito para uma criatura desfrutar e manifestar a
glria do Criador podemos ter uma vida bastante
substancial, que dura para sempre. Esta a razo por que
fomos criados (Tudo foi criado por meio dele e para ele
Cl 1.16). Esta a razo por que nossa sexualidade foi
redimida (Fugi da impureza... Porque fostes comprados
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quatro
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NO SEJA MERA
SOMBRA E ECO
24
por preo. Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corpo 1
Co 6.18, 20). Esta a razo por que comemos e bebemos
(Portanto, quer comais, quer bebais ou faais outra coisa
qualquer, fazei tudo para a glria de Deus 1 Co 10.31). Esta
a razo por que oramos (E tudo quanto pedirdes em
meu nome, isso farei, a fim de que o Pai seja glorificado no Filho
Jo 14.13). Esta a razo por que fazemos boas obras
(Assim brilhe tambm a vossa luz diante dos homens, para
que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que
est nos cus Mt 5.16).
Esta a razo por que existimos manifestar a glria
de Deus. A vida humana completamente centralizada em
Deus. Este o significado de sermos humanos. Nossa
natureza foi criada para engrandecer a Deus. A nossa glria
consiste em dar glria a Deus. Quando cumprimos esta
razo de sermos, temos substncia. Existe valor e significado
em nossa existncia. Conhecer, desfrutar e manifestar a
glria de Deus um compartilhamento da glria de Deus.
No nos tornamos Deus. Mas um pouco da grandeza e
beleza de Deus est sobre ns, quando cumprimos este
propsito de nossa existncia refletir a excelncia de
Deus. Esta a nossa substncia.
No cumprir este propsito para a existncia humana
corresponde a ser uma mera sombra da substncia que Deus
tencionava possuiramos quando nos criou. No manifestar
a glria de Deus por desfrutarmos dEle mesmo, acima de
qualquer outra coisa, ser apenas um eco da msica que
Deus tencionou que faramos quando nos criou.
PENETRADO PELA PALAVRA 25
Esta uma grande tragdia. Os seres humanos no foram
criados para serem apenas sombras e ecos. Fomos criados
para termos as caractersticas de nosso Deus, para fazermos
msica divina e causarmos um impacto divino. Isto o que
significa ser criado imagem de Deus (Gn 1.27). Mas,
quando os homens abandonam o seu Criador e amam mais
as outras coisas, eles se tornam semelhantes s coisas que
amam insignificantes, fteis, sem valor, inconseqentes e
depreciadores de Deus.
Veja como o salmista apresentou este fato: Os dolos
das naes so prata e ouro, obra das mos dos homens.
Tm boca e no falam; tm olhos e no vem; tm ouvidos
e no ouvem; pois no h alento de vida em sua boca. Como
eles se tornam os que os fazem e todos os que neles confiam (Sl
135.15-18; veja tambm Sl 115.4-8).
Pense e trema. Voc se torna semelhante s coisas feitas
pelos homens e nas quais voc confia: mudo, cego, surdo.
Isto uma sombra da existncia. um mero eco do que
Deus tencionou voc deveria ser. uma mmica vazia no
palco da Histria, com muito movimento e pouco
significado.
Querido leitor, no seja sombra e eco. Livre-se do
esprito de centralidade no homem, uma epidemia de nossa
poca. Olhe com determinao, para ver, conhecer e
desfrutar a vida na luz do Senhor. Vinde, casa de Jac, e
andemos na luz do SENHOR (Is 2.5). Na luz do Senhor,
voc O ver, bem como a todas as coisas como realmente
so. Voc despertar da sonolncia de uma existncia na
26
terra das sombras. Voc anelar por substncia e a
encontrar. Far de sua vida uma msica divina. A morte
ser apenas uma viagem rumo ao Paraso. E o que voc
deixar para trs no sero sombras e ecos, e sim um tributo
na terra, escrito no cu, triunfante graa de Deus.

Pai, como tememos o desperdcio de nossos anos!


Perdoa-nos por amarmos o envolver-nos com coisas vazias
E por nosso pequeno amor para contigo.
Faze-nos perceber a f letal em dolos inocentes.
D-nos ser sadiamente livres de todas as jias sem valor.
Faze-nos levar o peso de glria
E torna-nos mais semelhantes a teu Filho.
Em seu nome todo-sustentador, oramos. Amm.
QUANDO ME PERGUNTAM: A DOUTRINA DA DEPRA-
vao Total bblica?, minha resposta : Sim. Uma das
coisas que pretendo dizer com esta resposta que todas as
nossas aes (sem a graa salvadora) so moralmente ma-
culadas. Em outras palavras, tudo o que o incrdulo faz
pecaminoso e, portanto, inaceitvel a Deus.
Uma de minhas razes para crer nisto encontra-se em 1
Corntios 10.31: Quer comais, quer bebais ou faais outra
coisa qualquer, fazei tudo para a glria de Deus. pecado
desobedecermos este mandamento das Escrituras? Sim.
Por isso, chego a esta triste concluso: pecado algum
comer, ou beber, ou fazer qualquer outra coisa, se no for
para a glria de Deus. Em outras palavras, o pecado no
apenas uma lista de coisas prejudiciais (matar, roubar, etc.).
Pecamos quando deixamos Deus fora de considerao nas
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cinco
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BEBENDO SUCO DE LARANJA
PARA A GLRIA DE DEUS
28
realizaes triviais de nossa vida. Pecado qualquer coisa
que fazemos, que no seja feito para a glria de Deus.
Mas, o que os incrdulos fazem para a glria de Deus?
Nada. Conseqentemente, tudo o que eles fazem
pecaminoso. isso que pretendo dizer, quando afirmo que,
sem a graa salvadora, tudo que fazemos moralmente
ruim.
Evidentemente, isto suscita uma questo prtica: como
podemos comer e beber para a glria de Deus? Tal como,
por exemplo, beber suco de laranja no caf da manh?
Uma das respostas encontra-se em 1 Timteo 4.3-5:
...[alguns] probem o casamento e exigem abs-
tinncia de alimentos que Deus criou para
serem recebidos, com aes de graas, pelos
fiis e por quantos conhecem plenamente a
verdade; pois tudo que Deus criou bom, e,
recebido com aes de graas, nada recus-
vel, porque, pela palavra de Deus e pela orao,
santificado.
Suco de laranja foi criado para ser recebido com aes
de graas, pelos fiis e por quantos conhecem plenamente a
verdade. Portanto, os incrdulos no podem usar suco de
laranja para cumprir o propsito que Deus tencionou
ou seja, uma ocasio para aes de graa sinceras, dirigidas a
Ele, provenientes de um corao de f.
Mas os crentes podem, e esta a maneira como
PENETRADO PELA PALAVRA 29
glorificam a Deus. O suco de laranja que eles bebem
santificado pela palavra de Deus e pela orao (1 Tm
4.5). A orao a nossa humilde resposta de agradecimento
do corao. Crer nesta verdade, apresentada na Palavra de
Deus, e oferecer aes de graa, em orao, uma das maneiras
de bebermos suco de laranja para a glria de Deus.
A outra maneira bebermos com amor. Por exemplo,
no insista na poro maior. Isto ensinado no contexto de
1 Co 10.33: Assim como tambm eu procuro, em tudo,
ser agradvel a todos, no buscando o meu prprio interesse, mas
o de muitos, para que sejam salvos. Sede meus imitadores,
como tambm eu sou de Cristo (1 Co 11.1). Tudo o que
fazemos inclusive beber suco de laranja pode ser feito
com a inteno e a esperana de que ser proveitoso para
muitos, a fim de que sejam salvos.
Louvemos a Deus porque, pela sua graa, fomos libertos
da runa completa de nossos atos. E faamos tudo, quer
comamos, quer bebamos, para a glria de nosso grande Deus!
30

Pai, toda boa ddiva procede de Ti.


At a habilidade de receb-las vem de Ti.
Apreciamos confessar nossa dependncia de Ti
Quanto s pequenas e s grandes coisas.
No nos ds nada que esteja separado de Ti.
Em todo o tempo, faze-nos conscientes de que
Tudo obtm seu verdadeiro significado
A partir da maneira como se relaciona a Ti.
Seja o nosso gozo o unirmos ao suco de laranja
E a todas as demais coisas tua graa.
Com abundante gratido, oramos, em nome de Jesus. Amm.
ESTE UM DOS FATOS ADMIRVEIS SOBRE AS ORAES
da Bblia: quo grandes e abrangentes freqentemente elas
so. Mas no tm aquele tom vago de Deus, abenoa os
missionrios, que parece to fraco. s vezes, tentamos
remediar este erro, acrescentando: Devemos fazer oraes
especficas em favor dos outros, apresentando suas
necessidades especficas, e no oraes generalizadas. Isso
verdade. Devemos orar assim.
No entanto, existe outro motivo por que nossas grandes
oraes cotidianas parecem inspidas, enquanto as grandes
oraes na Bblia no o eram. Freqentemente, as nossas
oraes no contm muito da pessoa de Deus e no
expressam as grandes bnos espirituais que desejamos
Deus realize em favor dos missionrios, ou pelas
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seis
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ORAES EXTENSAS
E AMPLAS,
MAS NO-INS PI DAS
32
naes, ou pelo mundo, ou pelos perdidos. As
palavras Deus abenoe no pareceriam to vagas e frgeis,
se dissessem que tipo de bno desejamos para eles. Existe
um mundo de diferena entre Senhor, ajuda os nossos
missionrios e Senhor, ajuda os nossos missionrios a
beberem abundantemente do rio de teus deleites, ou
Senhor, ajuda os nossos missionrios a se regozijarem nas
tribulaes e lembrarem-se de que as tribulaes produzem
perseverana, e a perseverana, esperana.
Oraes extensas e generalizadas tornam-se poderosas,
quando so preenchidas com os objetivos bblicos,
concretos e radicais, em favor da pessoa por quem oramos.
Em Mateus 6.9,10, Santificado seja o teu nome... faa-se a
tua vontade, assim na terra como no cu uma orao
sublime, de amplo alcance. Ela roga por duas coisas
concretas: que em todo o mundo o nome de Deus seja
considerado precioso e que coraes sejam transformados
para fazerem a vontade de Deus, com o mesmo zelo e
pureza que os anjos tm no cu.
Mencionar estes objetivos espirituais, com fervor, trans-
forma nossas generalizaes inspidas em generalizaes
dinmicas. Portanto, no deixe de fazer oraes extensas e
de amplo alcance. Por exemplo, em Efsios 6.18, Paulo disse
que devemos orar em todo tempo no Esprito... com toda
perseverana e splica por todos os santos. Pense nisso.
Que inacreditvel alcance e generalizao. TODOS os san-
tos! Voc faz isso? Ora por todos os santos? Admito que no
o tenho feito com bastante freqncia. Meu corao mui-
PENETRADO PELA PALAVRA 33
to pequeno. Mas estou tentando lev-lo a esta amplitude. A
Bblia o ordena.
Estas palavras de Paulo no parecem to simples como:
Deus, abenoa todos os santos. Parecem robustas e de
notvel amplitude, como: Deus, olha para toda a tua
igreja, em todos os lugares, e tem misericrdia; desperta-a
e d-lhe nova vida, esperana, pureza doutrinria e santidade,
de modo que todos os santos permaneam fortes e Te
glorifiquem em dias de tentao e provao.
Faamos grandes oraes em favor dos bilhes de
perdidos e dos milhes de pessoas que vivem na Janela
10/40. Paulo disse: Finalmente, irmos, orai por ns, para
que a Palavra do Senhor se propague e seja glorificada, como
tambm est acontecendo entre vs (2 Ts 3.1). Oh! que
Deus faa esta obra em nossos dias! Encorajo todos os meus
leitores a comprarem o livro Intercesso Mundial, escrito por
Patrick Johnstone (um guia de orao em favor de todos os
pases do mundo). Depois, faa oraes intensas e
abrangentes em favor das pessoas e dos missionrios desta
vasta regio chamada Janela 10/40.
A Janela 10/40 se estende do oeste da frica at ao leste
da sia, de 10
o
ao norte at 40
o
ao sul do Equador. Esta
regio contm trs dos maiores blocos religiosos do mundo.
A maioria das pessoas entenebrecidas na incredulidade pelo
islamismo, hindusmo e budismo vive na Janela 10/40. Este
o lar da maioria dos povos no-evangelizados.
Embora a Janela 10/40 constitua somente 1/3 da rea
total da terra, o lar de aproximadamente 2/3 da populao
34
mundial, com aproximadamente 4 bilhes de pessoas. Dos
50 pases menos evangelizados do mundo, 37 se encontram
nesta Janela. E esses 37 pases tm 95% da populao total
dos 50 pases menos evangelizados.
Oitenta por cento das pessoas mais pobres do mundo,
vive na Janela 10/40. Em mdia, eles vivem com uma renda
inferior a 500 dlares anuais, por pessoa. Embora 2,4 bilhes
dessas pessoas vivam na Janela 10/40, somente 8% de todos
os missionrios trabalham entre elas. Com certeza, este
um assunto digno de oraes intensas, abrangentes e
bblicas!

Grande Deus, de graa abundante,


Move o nosso corao a orar
Por teu poder salvador entre as naes.
Inquieta-nos com a triste situao dos povos
Que no tm acesso ao evangelho.
Concede-nos oraes amplas, globais,
Do tamanho de Deus, e saturadas com a Bblia.
No deixes que percamos de vista as ovelhas perdidas.
Mas, Deus, d-nos uma paixo
Por teu propsito para o mundo,
De chamar tuas ovelhas,
De cada povo da terra.
Para a glria de Cristo
E em nome dEle, oramos. Amm.
EM 1908, O ESCRITOR INGLS G. K. CHESTERTON
descreveu o embrio da cultura que hoje chamamos de ps-
modernismo. Este j um termo desgastado. Algum dia,
os leitores o pesquisaro em um livro de Histria. Uma das
caractersticas de seu relativismo vulgar (conforme o
chama Michael Novak)
1
o erro grave de tomar a palavra
arrogncia para referir-se convico e humildade para referir-
se dvida. Chesterton viu a chegada do ps-modernismo:
O que sofremos hoje de humildade no lu-
gar errado. A modstia se afastou do setor da
ambio e se estabeleceu na rea das convic-
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sete
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O QUE HUMI LDADE?
______________________________________________
1. Michael Novak, Awakening from Nihilism, First Things, no. 45 (Agosto/
Setembro, 1994), pp. 2021.
36
es, o que nunca deveria ter acontecido. Um
homem devia mostrar-se duvidoso a respeito
de si mesmo, mas no a respeito da verdade;
isto foi invertido completamente. Hoje, aquilo
no qual o homem confia exatamente aquilo
em que ele no deveria confiar nele mesmo.
Aquilo que ele duvida exatamente o que ele
no deveria duvidar a razo divina... O cti-
co moderno prope ser to humilde que duvida
se pode aprender... Existe uma humildade ca-
racterstica de nossa poca; acontece, porm,
que ela uma humildade mais venenosa do que
as mais severas prostraes dos ascticos... A
velha humildade fazia que o homem duvidasse
de seus esforos, e isto, por sua vez, o levaria a
trabalhar com mais empenho. Mas a nova hu-
mildade torna o homem duvidoso a respeito
de seus alvos; e isto o faz parar de trabalhar
completamente... Estamos a caminho de pro-
duzir uma raa de homens to mentalmente
modestos que sero incapazes de acreditar na
tabuada de multiplicao.
2
Vemos isso, por exemplo, no ressentimento para com
os crentes que expressam a convico de que os judeus
_____________________________________________
2. G. K. Chesterton, Orthodoxy (Garden City, NY: Doubleday, 1957), pp. 3132.
PENETRADO PELA PALAVRA 37
(como as outras pessoas) precisam crer em Jesus, para serem
salvos. A reao mais comum a esta convico que os
crentes so arrogantes. A humildade contempornea est
firmemente arraigada no relativismo que evita conhecer a
verdade e especificar o erro. Mas isto no o que a
humildade costumava significar.
Se a humildade no aquiescncia s exigncias
populares do relativismo, ento, o que humildade? Isto
importante, pois a Bblia diz: Deus resiste aos soberbos,
contudo, aos humildes concede a sua graa (1 Pe 5.5); e:
Pois todo o que se exalta ser humilhado; e o que se humilha
ser exaltado (Lc 14.11). A humildade, portanto,
sobremodo importante. Deus nos diz pelo menos cinco
coisas a respeito da humildade:
1. A humildade comea com um senso de submisso a
Deus, em Cristo. O discpulo no est acima do seu
mestre, nem o servo, acima do seu senhor (Mt 10.24).
Humilhai-vos, portanto, sob a poderosa mo de
Deus (1 Pe 5.6).
2. A humildade no sente que tem o direito de receber
melhor tratamento do que o tratamento dado a Je-
sus. Se chamaram Belzebu ao dono da casa, quanto
mais aos seus domsticos? (Mt 10.25.) Por conse-
guinte, a humildade no paga o mal com o mal. No
uma vida baseada nos direitos percebidos. Cristo
sofreu em vosso lugar, deixando-vos exemplo para
38
seguirdes os seus passos... quando maltratado, no
fazia ameaas, mas entregava-se quele que julga re-
tamente (1 Pe 2.21-23).
3. A humildade afirma a verdade no para apoiar o eu
com o domnio e triunfos dos debates, mas como
um servio prestado a Cristo e expresso de amor
para com o adversrio. O amor regozija-se com a
verdade (1 Co 13.6). O que vos digo s escuras...
No temais (Mt 10.27,28). No nos pregamos a
ns mesmos, mas a Cristo Jesus como Senhor e a ns
mesmos como vossos servos, por amor de Jesus (2
Co 4.5).
4. A humildade sabe que depende da graa de Deus para
conhecer e crer. Que tens tu que no tenhas recebido?
E, se o recebeste, por que te vanglorias, como se o
no tiveras recebido? (1 Co 4.7.) Acolhei, com
mansido, a palavra em vs implantada, a qual
poderosa para salvar a vossa alma (Tg 1.21).
5. A humildade sabe que falvel; por isso, reflete sobre
o criticismo e aprende dele. Mas tambm sabe que
Deus fez proviso para a convico humana e nos
convoca a persuadir os outros.
Agora, vemos como em espelho, obscuramen-
te; ento, veremos face a face. Agora, conheo
PENETRADO PELA PALAVRA 39
em parte; ento, conhecerei como tambm sou
conhecido (1 Co 13.12).
O sbio d ouvidos aos conselhos (Pv 12.15).
Conhecendo o temor do Senhor, persuadimos
os homens (2 Co 5.11).

Pai, quanto depender de ns,


Humilhamo-nos sob a tua poderosa mo.
Compadece-Te de ns, na luta contra o orgulho,
E ajuda-nos a mortificar tudo o que arrogante
E que exalta o eu, em nossa vida.
Mostra nosso total desamparo sem Ti
E a doura de tua misericrdia imerecida.
Faze-nos andar em humildade e contrio de esprito.
E faze-nos conhecer a grandeza de Cristo.
Em nome dEle, oramos. Amm.
SALMO DE DAVI, QUANDO NO DESERTO DE JUD
1 Deus, tu s o meu Deus forte; eu te busco
ansiosamente; a minha alma tem sede de ti;
meu corpo te almeja, como terra rida,
exausta, sem gua.
2 Assim, eu te contemplo no santurio, para
ver a tua fora e a tua glria.
3 Porque a tua graa melhor do que a vida;
os meus lbios te louvam.
4 Assim, cumpre-me bendizer-te enquanto eu
viver; em teu nome, levanto as mos.
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oito
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DESERTO, ADORAO,
TRAI O, DEUS
UMA MEDITAO SOBRE O SALMO 63
PENETRADO PELA PALAVRA 41
5 Como de banha e de gordura farta-se a
minha alma; e, com jbilo nos lbios, a
minha boca te louva,
6 no meu leito, quando de ti me recordo e
em ti medito, durante a viglia da noite.
7 Porque tu me tens sido auxlio; sombra
das tuas asas, eu canto jubiloso.
8 A minha alma apega-se a ti; a tua destra me
ampara.
9 Porm, os que me procuram a vida para a
destruir, abismar-se-o nas profundezas da
terra.
10 Sero entregues ao poder da espada e viro
a ser pasto dos chacais.
11 O rei, porm, se alegra em Deus; quem por
ele jura gloriar-se-, pois se tapar a boca
dos que proferem mentira.
O autor Davi, quando era rei (vv. 1, 11). A situao
que algum est procurando destruir a sua vida (v. 9). Isto
corresponde ao tempo em que Absalo, o prprio filho de
Davi, o coagiu a sair de Jerusalm (2 Sm 15.23). Coloque-se
no lugar de Davi. Seu filho no somente alienado, mas
tambm hostil o suficiente para ter o desejo de ver seu pai
morto. Eis um perigo mortal misturado com uma separao
dolorosa de seu filho.
42
Aprenda de Davi o que fazer nos momentos angustian-
tes e aterrorizantes. Ele orou. Todo o salmo dirigido a
Deus. Davi no pede proteo, nem vitria; pede somente
uma coisa Deus mesmo, para satisfazer sua alma, como
as guas satisfazem a sede em uma terra rida e exausta.
Deus, tu s o meu Deus forte; eu te busco ansiosamente; a
minha alma tem sede de ti; meu corpo te almeja, como ter-
ra rida, exausta, sem gua (v. 1). H ocasies de dor, perda,
tristeza e escurido, quando nada digno de ser pedido,
exceto Deus mesmo. Todas as outras coisas so triviais, in-
clusive a prpria vida.
Essa razo por que Davi afirmou: Porque a tua graa
melhor do que a vida; os meus lbios te louvam (v. 3).
Davi poderia ser morto durante a noite, por algum traidor
astuto que se vendera a Absalo. Como voc dorme? Voc
relembra a si mesmo que o amor de Deus, na presena de
Deus, melhor do que ser vtima da morte, durante a noite.
Porm, no sentimos com facilidade este descanso no
constante amor de Deus. Dizemos as palavras, mas sentimos
a realidade? Davi no o sentiu como desejava. Por isso, ele
clamou: Eu te busco ansiosamente; a minha alma tem sede
de ti. Davi precisava desesperadamente que Deus
respondesse ao seu clamor de vir e ajud-lo a provar
no apenas saber, mas tambm sentir que a graa dEle
melhor do que a vida.
Oh! que conheamos desta maneira a Deus! Isso no
seria tudo para ns? No seria mais do que riquezas, fama,
sucesso e sade na realidade, mais do que tudo que o
PENETRADO PELA PALAVRA 43
mundo pode oferecer? Deus mesmo se aproximando e
fazendo nossa alma beber de sua graa, at que todas as
coisas desapaream de nossa viso e o temor seja tragado
pela inabalvel segurana de gozo eterno direita de Deus!
Oh! que cheguemos a este lugar em nosso andar com Deus!
Quando a salvao da prpria vida e o livramento de seu
filho deixam de ser os dolos de Davi, e somente Deus o
envolve no firme gozo de seu amor inabalvel, Davi cantar
de alegria nas tristezas da noite e, talvez, se Deus o quiser,
ganhar de volta o seu filho.
De que maneira Deus veio a Davi e despertou o seu
sabor espiritual, de modo que ele visse a Deus e ficasse
satisfeito como de banha e de gordura (v. 5)? A resposta
que Davi lembrou-se dos dias de adorao na casa de
Deus Eu te contemplo no santurio, para ver a tua fora
e a tua glria (v. 2). Davi havia fugido de Jerusalm, o lugar
de adorao corporativa do povo de Deus. E, em sua aflio,
Davi recordou como era a adorao e o que ele contemplava
na adorao.
Eis um grande anelo que tenho em relao adorao
coletiva de nossas igrejas que, ao nos reunirmos,
cantarmos, orarmos e ouvirmos a Palavra de Deus, Ele
mesmo se mostre to presente, em fora e glria, que,
nos anos por vir, se voc for impedido deste privilgio
imensurvel, a prpria recordao de t-Lo visto na
adorao O tornar real novamente para voc.
Voc orar comigo a Deus, rogando que Ele se encontre
conosco desta maneira? Orar em favor de pastores e
44
lderes, suplicando que Deus lhes d canes, oraes,
silncio, Escrituras e sermes que sero to repletos da
verdade e do Esprito de Deus, que todos eles provaro e
vero que a graa de Deus melhor do que a vida e
tudo o mais que a vida pode oferecer?
E orar por si mesmo, suplicando que os sbados noite
e as manhs de domingos se tornem ocasies de preparao
para o encontro com Deus vestbulos do lugar santo de
adorao? Ore juntamente com Davi: Deus, tu s o meu
Deus forte; eu te busco ansiosamente; a minha alma tem
sede de ti; meu corpo te almeja, como terra rida, exausta,
sem gua. Se esta orao estivesse em nossos lbios nos
sbados noite e nas manhs dos domingos, Deus no
abriria as fontes do cu e nos mostraria que sua graa
melhor do que a vida?

Este, Pai, o clamor do nosso corao:


Provar e ver que Tu s bom.
Remove os calos de nossa lngua espiritual
E d-nos paladar que saboreia
A realidade de Cristo e de sua Palavra.
Impede que a rebelio de nossos filhos
Enfraquea a nossa f.
Possam os perigos e angstias da vida
Levar-nos a Ti, nosso gozo e descanso.
Em nome de Jesus, oramos. Amm.
UMA MEDITAO SOBRE PROVRBIOS 14.26
No temor do Senhor, tem o homem forte amparo,
e isso refgio para os seus filhos.
SE PAPAI EST COM MEDO, PARA QUEM O FI LHI NHO
se voltar? Supe-se que os pais so seguros; que eles sabem
o que fazer, como resolver problemas, consertar as coisas
e, mais importante do que tudo, como proteger os filhos
dos perigos. Mas, o que acontece quando uma criana v o
medo na face de seu pai? O que acontece se o pai est to
atemorizado quanto a criana e no sabe o que fazer? Ento,
ela fica perturbada e sente pnico.
No entanto, se o pai confiante, o filho tm um refgio.
Se o pai no est apavorado, e sim calmo e firme, todas as
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nove
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COMO SER UM REFGI O
PARA SEUS FI LHOS
46
muralhas podem ruir; todas as ondas, quebrar-se; todas as
serpentes podem sibilar; os lees, rugir; e os ventos, soprar,
no haver lugar mais seguro do que os braos do pai. O
pai um refgio, enquanto est confiante. Esta a razo
por que Provrbios 14.26 diz: Isso refgio para seus
filhos, se o pai tem forte confiana. A confiana do pai
um refgio para o filho.
Pais, a batalha para sermos confiantes no apenas a
respeito de ns mesmos; a respeito da segurana de nossos
filhos. uma batalha que se refere ao senso de segurana e
felicidade deles. E sobre a questo se eles crescero vacilantes
ou firmes na f. At que os filhos conheam a Deus, de
maneira profunda e pessoal, somos a imagem e a
incorporao de Deus na vida deles. Sendo pessoas
confiantes, confiveis e seguras para eles, mais provvel
que eles se acheguem a Deus para t-Lo como seu refgio,
quando as tempestades lhes sobrevierem.
Ento, como podemos ter forte confiana? Antes de
tudo, ns tambm somos crianas; vasos de barro, frgeis e
quebradios, que lutam com ansiedades e dvidas. A me-
lhor soluo usarmos a melhor aparncia que tivermos e
ocultarmos nosso verdadeiro eu? Na melhor das hipte-
ses, isso nos causar lceras e, na pior, nos levar a uma
duplicidade que desonra a Deus e repele os adolescentes.
Esta no a resposta.
Provrbios 14.26 nos oferece outra resposta: No temor
do SENHOR, tem o homem forte amparo. Isto muito
estranho. Este versculo nos diz que a soluo para o medo
PENETRADO PELA PALAVRA 47
o temor. A soluo para a timidez o temor. A soluo
para a incerteza o temor. A soluo para a dvida o
temor.
Como pode ser isto?
Parte da resposta que o temor do SENHOR significa
temer desonrar o Senhor; e isso implica ter medo de temer
aquelas coisas sobre as quais o Senhor nos prometeu ajuda
para venc-las. Em outras palavras, o temor do SENHOR
um grande destruidor de temores.
Se o Senhor diz: No temas, porque eu sou contigo;
no te assombres, porque eu sou o teu Deus; eu te fortaleo,
e te ajudo, e te sustento com a minha destra fiel (Is 41.10),
algo temeroso inquietar-nos a respeito do problema sobre
o qual Ele diz que nos ajudar. Temer esse problema,
quando Ele diz: No temas, porque eu te ajudo, um
voto de desconfiana contra a Palavra de Deus e uma grande
desonra para Ele. E o temor do SENHOR treme desonrar a
Deus.
O Senhor diz: De maneira alguma te deixarei, nunca
jamais te abandonarei. Portanto, afirmemos confiantemen-
te: O Senhor o meu auxlio, no temerei; que me poder
fazer o homem? (Hb 13.5,6.) Se o Senhor lhe diz isso, no
confiar na presena e ajuda dEle, conforme nos prometeu,
um tipo de orgulho. Coloca a nossa avaliao do proble-
ma acima do prprio Deus. Esta a razo por que lemos
estas admirveis palavras do Senhor: Eu, eu sou aquele
que vos consola; quem, pois, s tu, para que temas o ho-
48
mem, que mortal, ou o filho do homem, que no passa de
erva? (Is 51.12.) Quem voc para temer o homem, quan-
do Deus prometeu ajud-lo? orgulho temer o homem. E
o orgulho oposto do temor do Senhor.
Sim, este Provrbio verdadeiro e grande ajuda para
ns. Pai, tema a Deus. Sim, tema a Deus. Tema desonr-Lo.
Tema desconfiar dEle. Tema colocar a sua avaliao do
problema acima do prprio Deus. Deus afirma que pode
ajud-lo. Ele mais sbio do que voc, mais forte e mais
generoso. Confie nEle. Tema no confiar nEle.
Por qu? Deus trabalha por aqueles que esperam nEle
(Is 64.4). Deus resolver o problema. Ele salvar a famlia.
Cuidar dos pequeninos. Suprir as necessidades de vocs.
Tema desconfiar dessa promessa. Ento, os seus filhos tero
um refgio. Eles tero um pai que tem firme confiana
no em si mesmo, e sim nas promessas de Deus, perante o
Qual ele treme, se no confiar.
PENETRADO PELA PALAVRA 49

Pai, somos fracos em ns mesmos.


E nossos filhos precisam que sejamos fortes.
Faze-nos fortes no Senhor.
Torna-Te a fora de nossa vida.
D-nos confiana e fora profunda, arraigada em Deus.
Que nossos filhos sintam esta confiana e fiquem seguros.
Mostra-lhes, por meio de nossa f humilde,
Que a segurana est em Deus e no nos melhores pais.
Faze-os crescer de modo que sejam fortes
Em Ti, de gerao em gerao.
Em nome de Jesus, oramos. Amm.
UMA DAS RAZES POR QUE NO CONHECEMOS PROFUN-
damente a Deus que no nos aventuramos muito em seu
compromisso de carregar os nossos fardos. Conhecer a
Deus com um senso de realidade pessoal autntica no
uma simples questo de estudar. uma questo de andar
com Deus atravs do fogo e no ser queimado. uma ques-
to de no ser esmagado por um fardo, porque Ele o leva
por voc, ao seu lado. O que, ento, Deus leva?
1. Deus tem levado os nossos pecados.
O meu Servo, o Justo, com o seu conhecimen-
to, justificar a muitos, porque as iniqidades deles
levar sobre si (Is 53.11).
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dez
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CONHECENDO MAI S A DEUS,
POR ESTAR ELE LEVANDO
NOSSOS FARDOS
PENETRADO PELA PALAVRA 51
Cristo, tendo-se oferecido uma vez para
sempre para tirar os pecados de muitos (Hb
9.28).
Carregando ele mesmo em seu corpo, sobre o
madeiro, os nossos pecados (1 Pe 2.24).
Crer nesta verdade e experimentar seu efeito libertador
crucial para a vida agora. Sentimentos de culpa no tm a
palavra final! Crer nesta verdade tambm crucial para a
hora de nossa morte. O aguilho da morte o pecado, mas
graas sejam dadas a Deus, porque esse aguilho foi
removido. igualmente crucial para nosso gozo eterno. A
obra de Cristo em carregar nossos pecados nos assegura
uma compensao eterna para todas as supostas perdas
nesta vida de amor sacrificial. Esta confiana o fundamento
de conhecermos a Deus.
2. Deus se compromete a levar nossas ansiedades.
Lanando sobre ele toda a vossa ansiedade, porque
ele tem cuidado de vs (1 Pe 5.7).
A nica outra passagem bblica onde ocorre a palavra
grega traduzida por lanar, neste versculo, Lucas 19.35,
onde lemos que os discpulos puseram suas vestes sobre o
jumentinho, para que Jesus o montasse.
Que tipo de ansiedade Deus almeja tirar de nossas costas
e levar por ns? Todo o tipo de ansiedade. Por exemplo,
52
ansiedades a respeito de necessidades (Fp 4.4-7), inutilidade
(Is 55.11), fraqueza (2 Co 12.9), decises (Sl 32.8),
adversrios (Rm 8.31), aflio (Sl 34.19; Rm 5.3-5), velhice
(Is 46.4), morte (Rm 14.7-9) e incerteza de perseverana
(Fp 1.6; Hb 7.25).
Quando perguntaram a George Mller como podia se
sentir calmo em um dia agitado, com tantas incertezas sobre
o orfanato, ele respondeu algo assim: Lancei sessenta coisas
sobre o Senhor nesta manh. Quando Hudson Taylor foi
informado de que missionrios sob a sua responsabilidade
estavam em perigo, logo ouviu-se Taylor sussurrando seu
hino favorito Jesus, estou descansando, descansando
no gozo do que Tu s!
3. Deus se compromete a levar nossos cuidados.
Confia os teus cuidados ao SENHOR, e ele te
suster; jamais permitir que o justo seja
abalado (Sl 55.22).
A palavra hebraica traduzida por cuidado, neste
versculo, pode ser traduzida por quinho. Qual o seu
quinho hoje? O que a providncia de Deus lhe trouxe?
Em ltima instncia, isto procede do Senhor. Ele o levar
por voc. Este quinho no tem o propsito de esmag-
lo ou arruin-lo. Tem o propsito de provar sua confiana
em Deus para carreg-lo por voc. (Veja Salmos 16.5,
63.8.)
PENETRADO PELA PALAVRA 53
Para Amy Carmichael, o quinho era o estado de
solteira. Houve vrias oportunidades para ela deixar esse
estado e assumir a vida de casada. Mas ela ouviu a voz
interior: No, no, no. Ela lanou esse quinho sobre o
Senhor, que o levou por ela, tornando-a frutfera e plena de
alegria.
4. Deus se compromete a levar a causa da justia por ns.
Ele [Jesus], quando ultrajado, no revidava com
ultraje; quando maltratado, no fazia ameaas,
mas entregava-se quele que julga retamente (1 Pe
2.23).
Em quase todos os relacionamentos da vida, voc ser
tratado com injustia. Jesus nunca nos chamou para uma
luta justa (George Otis Jr).
Como voc no se sentir amargurado? Deixando que
Deus leve a sua causa e acerte as contas quer na cruz, quer
no inferno. Pedro disse que Jesus lidou com os atos errados
praticados contra Ele entregando-se a Deus, que julga todas
as coisas com justia. Deus administrar a nossa causa. A
mim me pertence a vingana; eu que retribuirei, diz o
Senhor (Rm 12.19). Entregue-Lhe sua causa. Prepare-se
para ser tratado com injustia, quer seja algum furando a
fila sua frente, quer seja algum dando falso testemunho a
seu respeito em um tribunal.
54
5. Deus se compromete a levar voc toda a sua vida.
Ouvi-me, casa de Jac e todo o restante da
casa de Israel; vs, a quem desde o nascimento
carrego e levo nos braos desde o ventre
materno. At vossa velhice, eu serei o mesmo
e, ainda at s cs, eu vos carregarei; j o tenho
feito; levar-vos-ei, pois, carregar-vos-ei e vos
salvarei (Is 46.3-4).
(Veja tambm x 19.4; Sl 18.35, 94.18.)
A vida crist uma vida de ser levado, desde o comeo
at ao final. Ns trabalhamos, mas, na realidade, Deus
quem trabalha em nosso ntimo (1 Co 15.10).
Concluso
Venham a Ele, todos os que trabalham arduamente e
esto sobrecarregados, e encontrem descanso para a alma.
Aprofunde sua comunho com Deus
e conhea-O melhor, aventurando-se
mais em seu compromisso de levar voc
e todas as suas inquietaes.
PENETRADO PELA PALAVRA 55

Pai, obrigado pelo zelo que manifestas em ser forte para conosco.
Amamos teu anelo por manifestar a tua grandeza,
Servindo-nos, em vez de ser servido por ns.
Apreciamos magnificar o teu poder
Ao lanarmos nossos fardos sobre Ti.
Pai, ajuda-nos a sermos como crianas.
Ajuda-nos a no nos ressentirmos por necessitar de Ti.
Ajuda-nos a crer que teu imenso poder
para ns, em Cristo Jesus.
Faze-nos valentes na causa do amor.
Por intermdio de Cristo, oramos. Amm.
UMA MEDITAO SOBRE COLOSSENSES 4.2-4
Perseverai na orao, vigiando com aes de graas.
Suplicai, ao mesmo tempo, tambm por ns,
para que Deus nos abra porta palavra,
a fim de falarmos do mistrio de Cristo,
pelo qual tambm estou algemado;
para que eu o manifeste, como devo fazer.
ESTA PASSAGEM NOS D CINCO DIRETRIZES PARA A
orao, as quais precisamos ouvir.
Primeira: Perseverai na orao.
Existe muito poder a ser desfrutado em perseverarmos
na orao. No esqueam o amigo inoportuno de Lucas
11.8: Digo-vos que, se no se levantar para dar-lhos por
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onze
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PERSEVERE NA ORAO
PENETRADO PELA PALAVRA 57
ser seu amigo, todavia, o far por causa da importunao e
lhe dar tudo o de que tiver necessidade; e no esqueam a
parbola que Jesus contou sobre o dever de orar sempre e
nunca esmorecer. A perseverana o grande teste de
genuinidade da vida crist. Louvo a Deus pelos crentes que
tm perseverado em orao durante sessenta, setenta ou
oitenta anos! Oh! que sejamos um povo de orao e que
este ano e todos os nossos anos seja saturado com
oraes ao Senhor de todo o poder e de todo o bem. Ser
bom dizermos no final da vida: Completei a carreira,
guardei a f, por meio da orao.
Segunda: Vigiai na orao.
Isto significa: Esteja alerta! Esteja mentalmente
desperto. Talvez o apstolo Paulo tenha aprendido isto do
que aconteceu no Getsmani. Jesus pediu aos discpulos que
orassem, mas os encontrou dormindo. Ele disse a Pedro:
No pudeste vigiar nem uma hora? Vigiai e orai, para que
no entreis em tentao (Mc 14.37,38).
Precisamos estar em vigilncia enquanto oramos em
vigilncia contra as vagueaes de nossa mente, contra as
vs repeties, contra expresses vulgares e sem sentido,
contra desejos restritos e egostas. Tambm devemos vigiar
por aquilo que bom. Devemos estar especialmente alerta
quanto orientao de Deus, nas Escrituras, para as nossas
splicas. Deus quem opera em ns a vontade de orar,
mas sempre experimentamos esta capacitao divina como
58
nossa prpria atitude e resoluo.
Terceira: Seja agradecido em todas as oraes.
So admirveis os relatos do que Deus tem feito na vida
de muitos crentes, por meio da orao. Tais relatos me tm
estimulado a persistir em orao com aes de graas.
Compartilhe com os outros estas boas coisas.
Quarta: Pea que se abra uma porta pregao da Palavra,
na sua vida.
Em dois sentidos:
1. Que, semana aps semana, haja coraes abertos e
receptivos em sua igreja;
2. Que seus vizinhos se mostrem receptivos ao evangelho,
enquanto voc o anuncia. Certa mulher, chamada
Ldia, da cidade de Tiatira, vendedora de prpura,
temente a Deus, nos escutava; o Senhor lhe abriu o
corao para atender s coisas que Paulo dizia (At
16.14). Isto o que desejamos acontea nos domingos
e durante a semana.
Quinta: Ore pelos pregadores de nossa ptria, para que eles
apresentem com clareza o mistrio de Cristo.
Grande o mistrio da piedade (1 Tm 3.16). Oh! que
chamada para o proclamarmos! Eu amo o ministrio de
PENETRADO PELA PALAVRA 59
pregador! Embora, no esteja a altura dele. Eu e todos os
pregadores, pastores, necessitamos de orao para que
entendamos o mistrio de Cristo, escolhamos os textos
necessrios, preguemos no poder do Esprito Santo, falemos
a verdade em amor. Sem Cristo, nada podemos fazer.

Pai misericordioso, obrigado por seres


Um Deus que ouve as oraes.
Oh! que apreciemos este dom!
avassalador o pensamento de que
O Criador e Sustentador de todas as coisas
Atenta s nossas oraes e satisfaz nossas necessidades.
Torna-nos persistentes, vigilantes, gratos
e preparados para toda porta aberta.
Enche-nos os lbios com oraes a Ti
E com o evangelho aos outros.
Aumenta-nos a f na verdade de que, pela orao,
Temos no mundo uma influncia maior, em proporo
pequenez que somos em ns mesmos.
Em nome de Jesus, oramos. Amm.
HOJE O DE DIA DE COMUNICAES RPIDAS. AMANH
o dia dos negcios. A eternidade o dia da verdade. Se
voc vive somente para este mundo, se importar pouco
com a verdade. Comamos e bebamos, que amanh
morreremos. Se isso tudo que existe, podemos muito
bem chamar de verdade as idias que protegem nossos
apetites. Mas, se voc vive para a eternidade, rejeitar as
modas populares e efmeras, para se tornar eternamente
relevante.
Temos de valorizar a verdade acima do sucesso tempo-
rrio. Onde a verdade minimizada e as pessoas no esto
nela arraigadas e fundamentadas, o sucesso superficial, e a
rvore cresce oca, embora floresa no sol da prosperida-
de. Que Deus nos d um amor humilde e submisso pela
verdade da Palavra de Deus, na profundeza e plenitude dela.
Ouam a advertncia de Paulo a respeito de nossos dias:
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doze
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POR QUE A CRENA NO
INFERNO FUNDAMENTAL?
PENETRADO PELA PALAVRA 61
Haver tempo em que no suportaro a s doutrina; pelo
contrrio, cercar-se-o de mestres segundo as suas prprias
cobias, como que sentindo coceira nos ouvidos (2 Tm
4.3). [Eles] perecem, porque no acolheram o amor da verdade
para serem salvos (2 Ts 2.10).
Considere uma verdade que no popular e tem sido
abandonada por muitos que tm sobre a sua tenda a ban-
deira de evanglico a verdade a respeito do inferno.
Oh! que grande diferena existe quando uma pessoa cr no
inferno com tremor e lgrimas! Existe uma seriedade
permeando toda a vida, uma urgncia em todos os esfor-
os, um condimento de profunda seriedade que tempera
tudo e faz com que o pecado sinta-se mais pecaminoso, e a
santidade mais santa, a vida mais preciosa, os relaciona-
mentos mais profundos e Deus muito mais importante.
Entretanto, como em toda gerao, existem novos
abandonos da verdade. Clark Pinnock, um telogo
canadense que insiste em se chamar evanglico, escreveu:
A princpio fui levado a questionar a crena
tradicional no tormento eterno e consciente,
porque me era moralmente repugnante e por
consideraes teolgicas mais amplas, e no por
considerao de textos bblicos. No lgico
dizermos que um Deus de amor afligir pessoas
para sempre, por causa de pecados cometidos
no contexto de uma vida finita... tempo de os
evanglicos se levantarem e afirmarem que o
62
ensino bblico moralmente apropriado sobre o
inferno a aniquilao, e no o tormento
eterno.
1
Dorothy Sayers, que faleceu em 1957, expressou um
antdoto necessrio para este tipo de abandono da verdade:
Parece existir um tipo de conspirao, es-
pecialmente entre os escritores de meia idade
que possuem uma tendncia vagamente liberal,
para esquecer ou anular de onde procede a dou-
trina sobre o inferno. Encontramos freqentes
referncias cruel e abominvel doutrina me-
dieval do inferno ou a grotesca e ingnua
imagem medieval de vermes e fogo.
O caso, porm, exatamente o contrrio.
Encaremos os fatos. A doutrina do inferno no
medieval; uma doutrina ensinada por Cris-
to. No um artifcio do clero medieval para
atemorizar o povo e faz-lo dar dinheiro igre-
ja. O inferno o julgamento deliberado de
Cristo sobre o pecado. A imagem de vermes
que no morrem e de fogo inextinguvel deri-
va-se no da superstio medieval, e sim do
_______________________________________________
1. Clark Pinnock and Delwin Brown, Theological Crossfire: An Evangelical/
Liberal Dialogue (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1990), pp. 226227.
PENETRADO PELA PALAVRA 63
profeta Isaas; e foi Cristo quem a usou enfati-
camente... Ela nos confronta no mais antigo e
menos editado dos evangelhos; est explcita
em muitas das parbolas mais familiares e im-
plcita em muitas outras. Esta figura tem, nos
ensinos de Cristo, uma dimenso maior do que
algum possa perceber, at que comece a ler
todos os evangelhos, em vez de selecionar e ler
somente as passagens mais consoladoras. Nin-
gum pode se livrar desta doutrina, sem
despedaar o Novo Testamento. No podemos
repudiar o inferno, sem repudiarmos a Cristo.
2
Eu acrescentaria: existem muitas outras coisas que,
abandonadas, tambm equivalero ao eventual repdio de
Cristo. No por causa de uma lealdade ultrapassada que
amamos as verdades da Escritura nem mesmo as mais
severas. por causa do amor a Cristo e por causa do
amor para com o seu povo povo esse que somente o
Cristo da verdade pode salvar.
_______________________________________________
2. Dorothy Sayers, A Matter of Eternity, ed. Rosamond Kent Sprague (Grand
Rapids, MI: Eerdmans, 1973), p. 86.
64

Pai celestial, trememos e choramos


Ante revelao do tormento eterno.
Oh! quo grande o pecado do homem! Nosso pecado!
Ajuda-nos a no avaliarmos a justia do inferno,
Pela nossa noo fraca de pecado,
Antes, faa-nos ter uma percepo justa de nosso pecado
luz do horror do inferno.
Oh! que o temamos corretamente,
Salvemos quantos pudermos,
Amemos o Cristo que levou nossa culpa
E permaneamos em temor de tua justia e graa!
Em nome de Jesus, oramos. Amm.
UMA MEDITAO SOBRE 1 PEDRO 2.7
Para vs outros... que credes, a preciosidade.
A MARCA DISTINTIVA DE UM FILHO DE DEUS NO A
perfeio, e sim a fome por Cristo. Se temos experimenta-
do a bondade do Senhor, desejaremos a Cristo (1 Pe 2.2-3).
A razo para isso que um filho possui a natureza de seu
pai. Somos participantes da natureza divina (2 Pe 1.4), se
somos nascidos de Deus e temos a semente divina perma-
nente em ns (1 Jo 3.9). Somos como que lascas da Antiga
Rocha. 1 Pedro 2.4 afirma que Cristo precioso para Deus,
e o versculo 7 nos diz que Ele precioso para o crente. Por
conseguinte, o crer que salva no apenas uma concordn-
cia com o fato de que a Bblia verdadeira. O crer que salva
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treze
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PARA VS, QUE CREDES,
ELE A PRECI OSI DADE
66
implica uma nova natureza que valoriza aquilo que Deus
ama.
luz deste fato, considere Joo 17.26. Que promessa
maravilhosa! Nessa ocasio, Jesus est orando por seus
discpulos e por todos os que crero nEle, pelo testemunho
verbal de seus discpulos (Jo 17.20). Ele concluiu sua orao
com a mais sublimes das peties: Eu lhes fiz conhecer o
teu nome e ainda o farei conhecer, a fim de que o amor com
que me amaste esteja neles, e eu neles esteja.
Considere atentamente. O pedido de Jesus ao Pai foi
que o amor de Deus pelo Filho estivesse em ns. Voc j
pensou que Jesus deseja que voc o ame no somente com
o seu amor, mas tambm com o amor que Deus Pai tem
pelo Filho? Como isto possvel? possvel por causa do
novo nascimento. Tornar-se um crente significa ter uma nova
natureza, outorgada por Deus. Em termos prticos, isto
significa que Deus entra em nossa vida por intermdio do
Esprito Santo e comea a dar-nos novas afeies, novas
emoes, ou seja, as emoes de Deus. a presena de
Deus, o Esprito, em nossa vida que nos faz amar a Jesus
com o amor de Deus Pai. De fato, o Esprito Santo deve
ser visto como o amor de Deus em uma Pessoa. Ser
governado pelo Esprito significa ser governado por um
amor divino por Jesus. Ele estava simplesmente orando que
fssemos cheios do Esprito, a Pessoa divina que expressa
o amor que o Pai tem para com o Filho. Deste modo,
seremos cheios do prprio amor com o qual o Pai ama o
Filho.
PENETRADO PELA PALAVRA 67
Que imenso amor! Em todo o universo, no existe amor
maior do que o amor transbordante que existe entre o Pai e
o Filho, na santssima Trindade. Nenhum amor mais
poderoso, mais intenso, mais contnuo, mais puro, mais
repleto de deleite no Amado do que o amor de Deus para
com o Filho. uma energia de gozo que faz as bombas
atmicas parecerem fogos de artifcio. Oh! como o Pai se
deleita no Filho! Oh! quo precioso o Filho para o Pai!
Este o meu Filho amado, em quem me comprazo, disse
o Pai no batismo de Jesus (Mt 3.17). Este o meu Filho
amado, em quem me comprazo; a ele ouvi (Mt 17.5).
Em todo o universo, ningum mais precioso para o
Pai do que o seu Filho, Jesus Cristo. deste modo que Ele
deve ser precioso para ns. Com que amor infinito o Pai
ama o Filho! Esta a grandeza para a qual estamos nos
dirigindo em nosso deleite no Filho. crente, junte-se ao
Pai neste maior de todos os amores! Se voc nascido de
Deus, veja Jesus com os olhos de Deus.
Para vs... que credes, a preciosidade.
68

Pai, responde a splica de teu Filho,


Por ns, agora, quanto pudermos suportar:
Que o amor com que amas a Ele
Esteja em ns, e Ele, em ns.
Confessamos que nosso amor
Por Cristo no tudo que Ele merece.
Anelamos am-Lo ainda mais,
Com mais pureza, mais intensidade,
Mais consistncia, mais regozijo.
Por amor a Ti, Pai,
E para a glria de teu Filho,
Satisfaze-nos com a glria dEle.
Em nome de Jesus, oramos. Amm.
O QUE JESUS QUER? ENCONTRAMOS A RESPOSTA EM
suas oraes. O que Ele pediu a Deus? A sua orao mais
extensa pode ser lida em Joo 17, verso 24. Este o clmax
de seu desejo:
Pai, a minha vontade que onde eu estou,
estejam tambm comigo os que me deste .
Entre todos os pecadores indignos no mundo, existem
alguns que o Pai deu a Jesus. Estes so os que Deus trouxe
ao Filho (Jo 6.44,65). Eles so crentes pessoas que
receberam a Jesus como o Salvador e Senhor, crucificado
e ressuscitado, o Tesouro de suas vidas (Jo 1.12; 3.17; 6.35;
10.11,17-18; 20.28). Jesus disse que deseja que seus
discpulos estejam com Ele.
s vezes, ouvimos as pessoas dizerem que Deus criou o
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quatorze
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O QUE JESUS QUER?
70
homem porque Ele estava sozinho. Elas dizem: Deus nos
criou para que estivssemos com Ele. Jesus concorda com
isto? Bem, de fato, Ele disse que queria que estivssemos
com Ele! Sim; mas por qu? Considere o restante do
versculo. Por que Jesus quer que estejamos com Ele?
Pai, a minha vontade que onde eu estou,
estejam tambm comigo os que me deste, para
que vejam a minha glria que me conferiste,
porque me amaste antes da fundao do
mundo.
Essa seria uma maneira estranha de expressar a sua
solido. A minha vontade que onde eu estou, estejam
tambm comigo os que me deste, para que vejam a minha
glria. De fato, estas palavras no expressam a solido de
Jesus. Expressam o interesse dEle pela satisfao de nosso
anelo, e no de sua solido. Jesus no est sozinho. Ele, o
Pai e o Esprito Santo esto plenamente satisfeitos na
comunho da Trindade. Ns, e no Ele, estamos famintos
por algo. E o que Jesus deseja para ns que experimentemos
aquilo para o que realmente fomos criados ver e provar
a glria de Deus.
Oh! que Deus faa isto aprofundar-se em nossa alma!
Jesus nos fez (Jo 1.3) para vermos sua glria. Pouco antes
de ir para a cruz, Ele suplica ao Pai os seus desejos mais
profundos Pai, a minha vontade [meu desejo] que...
estejam comigo... para que vejam a minha glria.
PENETRADO PELA PALAVRA 71
Mas isto somente a metade do que Jesus deseja nestas
palavras finais de sua orao. J afirmamos que fomos
criados para ver e provar a glria dEle. Isto o que Ele quer
no somente que vejamos, mas tambm que provemos a
sua glria, que tenhamos deleite e prazer nela, que a
entesouremos e amemos? Considere o versculo 26:
Eu lhes fiz conhecer o teu nome e ainda o farei
conhecer, a fim de que o amor com que me amaste
esteja neles, e eu neles esteja.
Este o final da orao. Qual o objetivo final de Jesus
para ns? No apenas que vejamos a sua glria, mas que
O amemos com o mesmo amor que o Pai tem por Ele
a fim de que o amor com que me amaste esteja neles. O
anelo e objetivo de Jesus que vejamos a sua glria e sejamos
capazes de amar o que vemos com o mesmo amor que o
Pai tem pelo Filho. Ele no queria dizer que devemos apenas
imitar o amor do Pai para com o Filho. Ele estava dizendo
que o prprio amor do Pai se torna nosso amor pelo Filho
que amemos o Filho com o amor do Pai para com o
Filho. Isto o que o Esprito Santo se torna e concede em
nossa vida: amor pelo Filho, por meio do Pai, pela operao
do Esprito.
O que Jesus mais deseja que seus eleitos sejam reunidos
(Jo 10.16, 11.52) e tenham o que eles mais querem ver a
glria de Cristo e prov-la com o amor do Pai pelo Filho.
O que eu mais quero estar reunido com vocs (e muitos
72
outros) e VER a Cristo em toda a sua plenitude e que, juntos,
amemos o que vemos com um amor que excede as nossas
capacidades humanas.
Foi isto que Jesus pediu por ns: Pai, mostra-lhes a minha
glria e d-lhes que se deleitem em mim com o mesmo
deleite que tens em mim. Oh! que vejamos a Cristo com os
olhos de Deus e provemos a Cristo com o corao de Deus.
Isto a essncia do cu. Este foi o dom que Cristo veio
comprar para os pecadores, ao preo de sua prpria morte,
em nosso lugar.

Pai santo, unimo-nos a Jesus em pedir


Para ns aquilo que Ele mesmo pediu.
D-nos que estejamos com Ele,
Para que vejamos a sua glria e O amemos
Com o prprio amor que tens para com Ele.
Oremos para que tenhamos agora tanto
Quanto pudermos dessa experincia de Cristo.
Ento, completa-a no cu, com Ele,
Pelo poder que O ressuscitou dos mortos.
Queremos ver a Jesus.
Queremos provar a glria dEle.
pai de misericrdia, abre nossos olhos e leva-nos ao lar.
Em nome de Jesus, oramos. Amm.
UMA MEDITAO SOBRE ROMANOS 7.7,8
Que diremos, pois? a lei pecado? De modo nenhum!
Mas eu no teria conhecido o pecado, seno por intermdio
da lei; pois no teria eu conhecido a cobia, se a lei no
dissera: No cobiars. Mas o pecado, tomando ocasio
pelo mandamento, despertou em mim toda sorte de
concupiscncia; porque, sem lei, est morto o pecado.
COMECEMOS OLHANDO O CONTEXTO DE ROMANOS 7.7-8
1. Paulo est defendendo a Lei, aps dizer algumas coisas
negativas a respeito da Lei (tais como: voc precisa
morrer para a Lei 7.4; paixes pecaminosas so
______________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________
quinze
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COMO A LEI ME AJ UDA
A CONHECER MEU PECADO?
74
despertadas pela Lei 7.6; a Lei veio para que a
ofensa avultasse 5.20).
2. O argumento de Paulo que a Lei no pecado, mas
expe o pecado como pecado. Ao fazer isso, a Lei
freqentemente torna o pecado evidente e recebe a
culpa por ele.
3. Existe uma condio pecaminosa por trs de nossos
pecados, uma condio sobre a qual precisamos ter
conhecimento. Paulo diz no versculo 8: O pecado...
despertou em mim toda sorte de concupiscncia.
Em outras palavras, o pecado da cobia produzido
por uma condio que Paulo chamou de pecado.
Esta a nossa depravao, a nossa queda ou
(para os crentes) a nossa corrupo remanescente.
4. Paulo usou o mandamento contra a cobia para
ilustrar como a Lei nos mostra nossa condio
pecaminosa.
5. Cobia significa apenas desejos que voc no
deveria ter. Os nossos desejos so maus porque
brotam da perda de satisfao em tudo o que Deus
para ns em Cristo. Os desejos so maus quando
procedem da perda de contentamento em Deus.
6. At que a Lei de Deus entre em cena e proba alguns
PENETRADO PELA PALAVRA 75
de nossos desejos (No cobiars), nossos desejos
no so experimentados como pecado, e sim como
exigncias imperativas que parecem ter sua prpria
legitimidade. At que a Lei de Deus confronte esta
lei sediciosa, no experimentamos nossos desejos
como pecado (sem lei, est morto o pecado
7.8). Eu quero isso. Portanto, eu devo ter isso. Esse
tipo de pensamento inato. Desejo equivale a
merecimento, at que a Lei de Deus venha e diga:
No. Percebemos isto com clareza nas criancinhas,
que acham muito doloroso aprenderem que seus
desejos no so leis.
7. Isto nos mostra a fonte da condio pecaminosa: in-
dependncia de Deus, rebelio contra Deus. Em sua
fonte, nossa condio pecaminosa o comprometi-
mento de sermos nosso prprio deus. Serei a
autoridade final de minha vida. Decidirei o que certo
e o que errado para mim, o que bom ou mau para
mim, o que verdadeiro ou falso para mim. Meus
desejos expressam minha soberania, minha autono-
mia e embora normalmente no o digamos
minha suposta deidade.
Esta independncia de Deus esta rebelio e hipottica
soberania, autonomia e deidade produz todo tipo de
cobia. A expresso toda sorte dispe-nos a pensar sobre
quo diabolicamente a cobia pode se expressar. Precisamos
76
saber disso, pois, do contrrio, no conheceremos o nosso
prprio pecado ou a ns mesmos.
Em geral, existem dois tipos de desejos maus (cobia)
que a Lei desperta, e ambos so expresses de amor, de um
caso de amor com a independncia e auto-exaltao.
1. Um bastante bvio, ou seja, o desejo de ter as coi-
sas proibidas. Provrbios 9.17 afirma: As guas
roubadas so doces, e o po comido s ocultas agra-
dvel. Agostinho confessou sobre a sua juventude:
Eu sentia disposio de roubar, e roubava, embora
no fosse impelido por qualquer carncia, exceto pela
carncia de um senso de justia ou por um desprazer
por aquilo que era certo ou por um amor vido para
praticar o erro... No tinha qualquer desejo de gozar das
coisas que eu ansiava roubar, mas somente gozar do roubo em
si mesmo e do pecado.
1
Portanto, uma das formas de
desejo que o mandamento desperta o desejo de fa-
zer a prpria coisa proibida. Isto se deve ao amor
inato de sermos nosso prprio deus e ao nosso des-
prazer por submisso.
2. O outro tipo de desejo mau, despertado pela Lei, o
desejo de guardar a Lei por nossos prprios esforos,
tendo em vista a exaltao de nossa proeza moral.
_______________________________________________
1. Agostinho, Confessions, II, 4, nfase adicionada.
PENETRADO PELA PALAVRA 77
Isto parece bastante diferente. No matars, no
furtars, no adulterars, no mentirs. Em vez disso,
apenas justia prpria. No que guardar a Lei seja
errado ou cobioso. Antes, o problema o desejo
de guard-la por meus prprios esforos, e no por
dependncia sincera do poder de Deus. O problema
desejar a glria de minha realizao, e no a glria de
Deus. Esta uma forma sutil de cobia.
Portanto, conhea a si mesmo! Conhea os seus pecados,
sua condio pecaminosa de rebelio e insubordinao. Se
isto o levar, repetidas vezes, cruz e ao evangelho da
justificao somente pela graa, por meio da f, exaltar a
Cristo, ser cura para a sua alma e doura para todos os
seus relacionamentos.
78

Pai, obrigado pela dolorosa obra da Lei em nossa vida.


Obrigado por que no nos deixaste
Sentir bem em nossa rebelio, e sim infelizes.
Obrigado por que nos tornaste miserveis
Na adorao de ns mesmos como deuses.
Oh! quo preciosa a tua Lei, que nos convence de pecado!
E desperta agora tanto o tremer como o valoriz-la.
Continua usando-a para nos mostrar a Cristo.
Capacita-nos, como pecadores justificados,
A nos deleitarmos em tua Lei,
Mediante o teu poder redentor.
Em nome de Jesus, oramos. Amm.
Eu, porm, vos digo: Qualquer que olhar para uma mulher
com inteno impura, no corao, j adulterou com ela.
Se o teu olho direito te faz tropear, arranca-o e lana-o
de ti; pois te convm que se perca um dos teus membros,
e no seja todo o teu corpo lanado no inferno.
Mateus 5.28-29
QUANDO VOC TENTADO SEXUALMENTE, VOC LUTA
em sua mente para dizer no imagem e se empenha, com
vigor, para pensar em imagens com outra conotao que
aniquilaro a imagem sedutora?
Porque, se viverdes segundo a carne, cami-
nhais para a morte; mas, se pelo Esprito
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dezesseis
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UM ANELO PELA PUREZA
VERSUS
ORAO PASSI VA
80
mortificardes os feitos do corpo, certamente
vivereis (Rm 8.13).
Muitos crentes pensam que lutam contra a tentao
quando oram por livramento e esperam que o desejo
desaparea. Isto muito passivo. Sim, Deus opera em ns
tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade!
Mas o resultado : Desenvolvei a vossa salvao com temor
e tremor (Fp 2.12-13). Arrancar os olhos talvez seja uma
metfora, mas expressa uma atitude violenta. O crebro
um msculo que devemos exercitar em busca de pureza,
e o crebro do crente fortalecido com o poder do Esprito de
Cristo.
Isto significa que no devemos dar mais do que cinco
segundos a uma imagem ou um impulso sexual, antes de
lanarmos um contra-ataque violento em nossa mente. Isso
mesmo! Cinco segundos. Nos dois primeiros segundos,
dizemos: No! Saia de minha mente. Nos dois prximos
segundos, clamamos: Deus, em nome de Jesus, ajuda-
me. Livra-me agora. Eu sou teu.
Este um bom comeo. Mas a verdadeira batalha est
apenas comeando. uma batalha da mente. A verdadeira
necessidade lanar fora da mente a imagem e o impulso.
De que maneira? Traga sua mente uma contra-imagem
que exalta a Cristo e cativa a alma. Lute. Empurre. Ataque.
No diminua o empenho. Tem de ser uma imagem to po-
derosa, que as outras no sobrevivero diante dela. Existem
pensamentos e imagens que destroem concupiscncias.
PENETRADO PELA PALAVRA 81
Por exemplo, nos primeiros cinco segundos da tentao,
voc j exigiu de sua mente que ela se fixasse, com firmeza,
na forma de Jesus Cristo crucificado? Imagine isto: voc
acabou de ver uma moa com uma blusa transparente que
o motivou a fantasiar. Voc tem cinco segundos.No! Saia
de minha mente. Deus, ajuda-me! Agora, exija de sua
mente que ela fixe sua contemplao na cruz de Cristo
isto pode ser feito por intermdio do Esprito Santo. Use
todo o seu poder de imaginao para ver o lado ferido de
nosso Senhor. Trinta e nove chicotadas deixaram pouca
carne intacta. O corpo do Senhor se move para cima e para
baixo, por causa de sua respirao, sobre a trave vertical da
cruz. Cada respirao introduz lascas na carne lacerada. O
Senhor ofega. Em alguns momentos, Ele geme, sob a dor
insuportvel. Ele tenta se mover na madeira, mas os cravos
O impedem, travando os seus pulsos e atingindo os
terminais dos nervos. Ele geme com grande agonia e procura
mexer os ps, para trazer algum alvio a seus pulsos. Contudo,
os ossos e nervos de seus ps traspassados se comprimem
um contra o outro, com agonia, de modo que Ele geme
novamente. No h qualquer alvio. A garganta dEle est
seca por gemer e sentir sede. Ele perde a respirao e pensa
que est sufocado. E, de repente, seu corpo suspira por ar,
e todas as feridas doem. Em intensa aflio, Ele se esquece
da coroa de espinhos de seis centmetros e, em desespero,
inclina para trs a cabea, batendo um dos espinhos
perpendiculares contra a trave da cruz, fazendo-o penetrar
em sua cabea. Sua voz ecoa um tom agudo de dor, e soluos
82
irrompem de seu corpo, traspassado e dolorido, enquanto
cada gemido traz mais e mais dores.
Agora, no estou mais pensando naquela blusa. Estou
no Calvrio. Estas duas imagens so incompatveis. Se voc
usar o vigor de seu crebro para buscar e se fixar em
com todo o poder de seu pensamento imagens de Cristo
crucificado, com a mesma energia criativa que usa nas
fantasias sexuais, voc aniquilar essas fantasias. Mas voc
tem de comear nos primeiros cinco segundos e no desistir.
Portanto, a minha pergunta : voc luta, em vez de
apenas orar, esperar e tentar evitar? imagem contra
imagem. um conflito mental, impiedoso e contnuo. No
basta apenas orar e esperar. Una-se a mim neste conflito
sangrento, a fim de mantermos o corpo e a mente puros
para o Senhor, para minha esposa e para a igreja. Jesus sofreu
alm do que podemos imaginar, a fim de purificar, para si
mesmo, um povo exclusivamente seu (Tt 2.14). Todo
clamor e suspiro de Jesus tinha o objetivo de matar a minha
concupiscncia Carregando, ele mesmo em seu corpo,
sobre o madeiro, os nossos pecados, para que ns, mortos
aos pecados, vivamos para a justia (1 Pe 2.24).
PENETRADO PELA PALAVRA 83

Pai, tem misericrdia de ns,


Em nossa contnua luta contra a concupiscncia.
Oh! Como amamos as vitrias que nos ds!
Faze que vivamos nelas mais e mais.
D-nos a vontade de dizer no a cada tentao.
Sim, Senhor, d-nos mais do que apenas dizer no.
Ajuda-nos a lutar.
D-nos a vontade de fazer guerra contra as impurezas.
Mostra-nos a infinita e plenamente satisfatria
Glria do Cristo crucificado.
Torna o teu nome to precioso para ns
Que no o corrompamos, de forma alguma.
Em nome de Jesus, oramos. Amm.
UMA MEDITAO SOBRE EFSIOS 4.29-5.2
ESTA MEDITAO PARA FAMLIAS, MAS ESPERO QUE
outros tambm sejam ajudados por ela. Estou presumindo
que os membros das famlias de crentes procuram tomar
caf da manh juntos ou ter algum tipo de momento
familiar com a Palavra e a orao, antes de sarem para suas
diferentes atividades. Embora haja ocasies da vida em que
isto seja difcil ou impossvel, no se esforar por usufruir
destes momentos parece contrrio ao ensino de Deutero-
nmio 6.7: Tu as inculcars a teus filhos, e delas falars
assentado em tua casa, e andando pelo caminho, e ao dei-
tar-te, e ao levantar-te.
Isto exige esforo. Todos gostam de se levantar em horas
diferentes. Por isso, voc tem de decidir quo importante
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dezessete
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A LUTA PELA BNO
DO CAF DA MANH
PENETRADO PELA PALAVRA 85
acha estes momentos familiares com a Palavra de Deus. E
isto possvel s criancinhas, aos adolescentes e aos pais.
Talvez voc tenha de trabalhar por esses momentos. Mas
eles podem ser conquistados.
No entanto, uma vez que os tenha conseguido, o que
deve fazer? Para muitos de ns, a manh o tempo do dia
em que nos sentimos mais melanclicos e menos animados.
Alguns dizem que os adolescentes no so completamente
humanos at metade da manh. O pai pode sentir que
tremenda presso se avulta adiante. A mame pode sentir-
se exausta devido a muitas inquietaes. Os pequeninos
podem estar mal-humorados.
Qual a razo de ser deste momento? Pai, a razo que
voc transmita graa sua famlia. Se no h pai na famlia,
ento, a tarefa compete a voc, me. Como voc transmite
graa sua famlia?
Efsios 4.29 nos oferece parte da resposta:
No saia da vossa boca nenhuma palavra torpe,
e sim unicamente a que for boa para edificao,
conforme a necessidade, e, assim, transmita graa
aos que ouvem.
A chave de transmitir graa famlia so os lbios do
pai.
Oh! pais! Que tesouro a graa proveniente dos seus
lbios no caf da manh!
86
1. No falem palavras torpes.
Nenhuma palavra corrompida. Nenhuma palavra sem
proveito. O que isto significa? Talvez a melhor interpretao
seja a frase seguinte, onde este assunto apresentado de
maneira positiva.
2. Falem somente palavras que forem boas para edificao.
Tenham como alvo o edificar a f da famlia, por meio
do que vocs dizem. No confundam isso com o fortalecer
o ego deles. No estamos falando sobre auto-estima.
Estamos falando sobre o promover a f e a esperana em
Cristo Jesus. Edificao implica uma confiana crescente
nas promessas de Deus compradas pelo sangue de Cristo.
Pais, venham ao caf da manh com palavras de esperana
para os membros de sua famlia. Conte-lhes algo sobre Deus
e Cristo que lhes ajudaro a serem fortes naquele dia.
3. Falem palavras que satisfaam a necessidade do momento.
Algumas promessas de Deus so mais adequadas a de-
terminadas circunstncias do que outras. Se os filhos j tm
idade suficiente, perguntem-lhes quais sero as necessida-
des e desafios daquele dia. Ou perguntem-lhes na noite
anterior. Dem-lhes algo de Deus que os ajudar a serem
fortes, na fora do Senhor, naquele dia.
PENETRADO PELA PALAVRA 87
4. Esta a maneira como vocs transmitem graa famlia.
Mas isto pressupe algo ou seja, a ira no pode ser o
sentimento predominante do corao de vocs. Existe um
tipo de ira que santa. A maioria das expresses de ira no
santa. Por isso, Paulo acrescentou: Longe de vs, toda
amargura, e clera, e ira, e gritaria, e blasfmias, e bem as-
sim toda malcia (Ef 4.31). A ira maliciosa mortal. Um
dos seus efeitos mais perniciosos a runa da capacidade
que o pai tm para abenoar a famlia. O corao do pai
est to irado, que sua boca est constantemente amarga.
Oh! que haja doura nos lbios dos pais! Oh! que haja pais
profundamente satisfeitos! Bendirei o SENHOR em todo o
tempo, o seu louvor estar sempre nos meus lbios (Sl
34.1). Isso que o abenoar a famlia pressupe.
Pais, como vocs podem chegar a este ponto? Resposta:
Perdoando-vos uns aos outros, como tambm
Deus, em Cristo, vos perdoou. Sede, pois,
imitadores de Deus, como filhos amados; e
andai em amor, como tambm Cristo nos
amou e se entregou a si mesmo por ns, como
oferta e sacrifcio a Deus, em aroma suave (Ef
4.32-5.2).
Pais, vocs j conhecem a alegria de ter o perdo de
uma dvida impagvel? Vocs j viram Jesus sofrer
88
horrivelmente a fim de comprar o perdo de vocs?
Conhecem a maravilha de ouvir a Deus chamando-os de
filhos amados? No apenas filhos. Mas filhos amados.
Pais, levantem-se bem cedo para encharcarem a prpria alma
com estas coisas. Assim, vocs traro o aroma de Cristo
mesa do caf. A longo prazo, no importando quo amuada
parea a famlia, esta bno retornar aos milhares sobre a
cabea de vocs.

Pai gracioso, d-nos a vontade de trabalhar


Para unirmos a famlia ao redor de tua Palavra.
Perdoa-nos todas as falhas passadas.
No permitas que fiquemos paralisados.
Impele-nos a planejar e no agir sem este objetivo.
Como pais, d-nos, em especial, gratido por tua graa,
Gratido humilde, transbordante e repleta de esperana.
Faze que esta gratido se derrame sobre nossa famlia, cada dia.
Em nome de Jesus. Amm.
A TEL EVI S O UMA PARTE I MENS A DES S A VI DA?
SE TODAS AS VARIVEIS SO IGUAIS, A SUA CAPACIDADE
de conhecer a Deus talvez diminuir profundamente em
proporo a quanto tempo voc assiste televiso. H vrias
razes para isto. Uma das razes que a televiso reflete
nossa cultura em sua maior trivialidade. E uma dieta
permanente de trivialidade arruna a alma. Voc se acostuma
com ela. Comea parecendo normal. Aquilo que tolo se
torna divertido. E o divertido se torna agradvel. E o
agradvel se torna satisfatrio alma. E, no final, a alma
que criada para Deus, desceu ao ponto de satisfazer-se
comodamente em trivialidades.
Talvez isto no seja percebido, porque, se tudo o que
voc conhece a nossa cultura, no pode perceber que h
alguma coisa errada. Quando se l apenas revistas em qua-
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dezoito
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VOC TEM SOMENTE
UMA VI DA PRECI OSA
90
drinhos, no de se estranhar que no haja qualquer boa
literatura em casa. Quem vive onde no h estaes, no
sente saudades das cores do outono. Quem assiste a cin-
qenta comerciais de televiso, todas as noites, talvez esquea
que existe uma coisa chamada sabedoria. Na maior parte
de sua programao, a televiso trivial. Raramente ela ins-
pira grandes pensamentos ou fortes sentimentos com
vislumbres de grandes verdades. Deus a Realidade abso-
luta e suprema, que modela todas as coisas. Se Ele obtm
algum tempo de transmisso, tratado como uma opinio.
No h reverncia. No h tremor. Deus e tudo que Ele
pensa a respeito do mundo est ausente da televiso. Alie-
nadas de Deus, todas as coisas se encaminham a runa.
Pense em quo nova a televiso. Nestes 2.000 anos de
histria desde a vinda de Cristo, a televiso tem moldado
apenas os ltimos 2,5% dessa histria. Nos outros 97,5%
do tempo desde a vinda de Jesus, no havia televiso. E,
durante 95% desse tempo, no havia rdio. O rdio entrou
em cena no incio dos anos 1900. Portanto, durante 1.900
anos de histria crist, as pessoas gastaram seu tempo livre
fazendo outras coisas. Perguntamos a ns mesmos: o que
elas fizeram? Talvez liam mais. Ou conversavam mais sobre
as coisas. Com certeza, elas no foram bombardeadas com
trivialidades prejudiciais alma, transmitidas durante todo
o dia.
Voc j perguntou: O que poderamos fazer que
realmente de valor, se no assistssemos a televiso?
Observe: no estamos refletindo apenas sobre o que a
PENETRADO PELA PALAVRA 91
televiso nos faz com seus rios de vacuidade, mas tambm
sobre o que ela nos impede de fazer. Por que voc no faz
uma experincia? Faa uma lista do que voc poderia realizar,
se usasse o tempo que gasta assistindo a televiso e o
dedicasse a outra coisa. Por exemplo:
1. Voc poderia ser inspirado a uma grande realizao
por aprender sobre a vida de Amy Carmichael, uma
mulher nobre e piedosa, e sobre a coragem dela ao
servir sozinha s crianas da ndia. De onde vm es-
ses sonhos radicais? No vm de assistirmos
televiso. Abra sua alma para que ela seja dilatada
por meio de uma indescritvel vida de consagrao a
uma grande causa.
2. Voc poderia ser inspirado pela biografia de um ho-
mem de negcios, ou de um mdico, ou de uma
enfermeira, para obter a habilidade de abenoar ou-
tros com a excelncia de uma profisso dedicada a
um alvo mais elevado do que qualquer coisa que a
televiso recomenda sem jamais incluir a Jesus.
3. Poderia memorizar o oitavo captulo da Carta aos
Romanos e penetrar nas profundezas da percepo
de Paulo quanto pessoa de Deus. E, ainda, desco-
brir o precioso poder da memorizao das Escrituras
em sua vida e seu ministrio. Ningum pode avaliar
o poder que viria a uma igreja, se todos os seus mem-
92
bros desligassem a televiso por um ms e dedicas-
sem o mesmo tempo memorizao das Escrituras.
4. Poderia escrever uma poesia simples ou uma carta
para um parente, um filho, um amigo ou um colega,
expressando profunda gratido pela vida deles ou
anelos em relao a alma deles.
5. Poderia fazer um bolo ou um prato especial para os
vizinhos e entreg-lo com um sorriso e um convite
de virem sua casa, para se conhecerem mutuamen-
te.
Portanto, existem muitas razes para se tentar um jejum
de televiso ou simplesmente afastarmo-nos dela por
completo. No temos possudo um aparelho de televiso
por trinta e quatro anos, exceto por trs anos, quando
estivemos na Alemanha e o usamos para aprender o idioma.
No existe virtude inerente nisto. Menciono-o apenas para
provar que podemos criar cinco filhos sensveis cultura e
informados biblicamente sem a televiso. Eles nunca se
queixaram disso. Na verdade, freqentemente se admiram
com o fato de que pessoas conseguem encontrar tanto
tempo para assistirem a televiso.
PENETRADO PELA PALAVRA 93

Pai celestial, ajuda-nos a conhecer


As maravilhas de tua Palavra e teu mundo.
Guarda-nos de sermos moldados
Pela trivialidade de nossa cultura.
Ajuda-nos a lutar pela alegria de ver grandes coisas.
Remove o nosso gosto por trivialidades.
Concede-nos que o peso de glria
Tua glria repouse sobre ns.
Torna-nos pessoas humildes, sbias e amveis
Por amor ao teu grande nome.
Em nome de Jesus. Amm.
11 DE SETEMBRO DE 2001
ALGUM ME PERGUNTOU, DEPOIS DA REUNIO DE
orao de tera-feira, em resposta ao ataque terrorista de
11 de setembro de 2001: Podemos orar por justia e, ao
mesmo tempo, amar nossos inimigos? A resposta : Sim.
Mas comecemos com nossa prpria culpa. Os crentes
sabem que, se Deus nos tratasse somente de acordo com a
justia, pereceramos sob a sua condenao. Somos culpados
de traio contra Deus, em nosso orgulho e rebeldia
pecaminosa. Merecemos apenas juzo. A justia to-somente
nos condenaria ao tormento eterno.
No entanto, Deus no lida conosco apenas em termos
de justia. Sem comprometer a sua justia, Ele justifica o
mpio (Rm 4.5). Isso parece injusto. E realmente seria se
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dezenove
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TERRORI SMO, JUSTI A E
AMOR POR NOSSOS INI MI GOS
PENETRADO PELA PALAVRA 95
Deus no tivesse enviado Jesus para viver e morrer por ns.
A misericrdia de Deus fez com que Ele mandasse seu Filho
para sofrer sua ira, de modo a satisfazer a sua justia, quando
Ele justifica pecadores que crem em Jesus. Por conseguinte,
temos nossas vidas por causa da misericrdia e da justia
(Rm 3.25-26). Elas se encontraram na cruz.
No estamos em condies de exigir justia divorciada
da misericrdia. Jesus ordenou: Eu, porm, vos digo: amai
os vossos inimigos e orai pelos que vos perseguem; para
que vos torneis filhos do vosso Pai celeste, porque ele faz
nascer o seu sol sobre maus e bons e vir chuvas sobre justos
e injustos (Mt 5.44-45). evidente que Jesus apresentou
isto como um homem perfeito. Se ns, quando inimigos,
fomos reconciliados com Deus mediante a morte do seu
Filho (Rm 5.10). E mesmo quando Jesus fez isso por seus
inimigos, Ele orou: Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o
que fazem (Lc 23.34).
A ressoante ordem dos apstolos : Abenoai os que
vos perseguem, abenoai e no amaldioeis... No torneis a
ningum mal por mal... no vos vingueis a vs mesmos,
amados, mas dai lugar ira; porque est escrito: A mim me
pertence a vingana; eu que retribuirei, diz o Senhor. Pelo
contrrio, se o teu inimigo tiver fome, d-lhe de comer; se
tiver sede, d-lhe de beber (Rm 12.14-20). Quando vive-
mos desta maneira, magnificamos a glria da misericrdia
de Deus e o todo-satisfatrio Tesouro que Ele para a nos-
sa alma. Demonstramos isso por causa do supremo valor
que Ele para ns, e no precisamos do sentimento de vin-
96
gana pessoal para ficarmos contentes.
No negamos esta verdade quando dizemos que Deus
deveria tambm ser glorificado como Aquele que governa
o mundo e delega parte de sua autoridade a Estados Civis.
Portanto, alguns dos direitos de Deus, como Deus, so dados
aos governantes humanos com o propsito de restringir o
mal e manter a ordem social com leis justas. Isto era o que
Paulo tencionava dizer quando escreveu: No h
autoridade que no proceda de Deus; e as autoridades que
existem foram por ele institudas... visto que a autoridade
ministro de Deus para teu bem... no sem motivo que ela
traz a espada; pois ministro de Deus, vingador, para
castigar o que pratica o mal (Rm 13.1-4).
Deus quer que a justia humana tenha uma influncia
controladora entre os governos, os cidados e autoridades
civis. Ele no preceitua que os governos sempre fiquem
passivos e no revidem a insultos. No sem motivo que
o governo traz a espada. A polcia tem o direito,
outorgado por Deus, de usar a fora para restringir o mal e
trazer os infratores justia. E Estados legtimos tm a
autoridade, outorgada por Deus, de restringir agresses que
ameaam vidas e trazer os criminosos justia. Com este
entendimento, a justia, que prerrogativa de Deus,
executada por autoridades humanas por ordem de Deus,
glorifica a justia de Deus, que, em sua misericrdia, manda
que o pecado e a misria sejam restringidos na terra.
Portanto, magnificamos a misericrdia de Deus por orar-
mos em favor de nossos inimigos, para que sejam salvos e
PENETRADO PELA PALAVRA 97
reconciliados com Ele. A nvel pessoal, estaremos dispos-
tos a sofrer pelo bem eterno deles e lhes daremos comida e
bebida. Lanaremos fora o dio malicioso e a vingana
particular. A nvel pblico, tambm magnificaremos a justi-
a de Deus por orarmos e trabalharmos para que a justia
seja feita na terra, se necessrio por meio de fora empre-
gada de forma sbia e comedida, com base na autoridade
ordenada por Deus.

Pai celestial, perdoa-nos por nossa ira impura


E nosso senso corrompido de justia.
Sabemos que nossa indignao justa
Est misturada com temor mpio e egosmo.
Remove de nossos motivos o pecado.
Purifica nossa ousadia e busca por justia santa.
Faze-nos transbordar de amor pelos inimigos.
No permitas que deixemos de sentir
Como Tu nos amaste quando resistamos tua vontade.
Oh! Que o mundo islmico veja a diferena
Entre a cultura ocidental e o verdadeiro cristianismo!
Vejam eles a verdade de que os verdadeiros cristos
Sofrem em benefcio de seus inimigos!
Em nome de Jesus. Amm.
EXPERIMENTAR O AMOR DE DEUS, E NO APENAS
pensar sobre este amor, algo que devemos desejar com
todo o corao. uma experincia de grande alegria porque
nela provamos a prpria realidade de Deus e de seu amor.
o fundamento de profunda e maravilhosa segurana a
segurana de que nossa esperana no confunde (Rm 5.5).
Esta segurana nos ajuda a nos gloriarmos na esperana
da glria de Deus (Rm 5.2); e nos conduz atravs das
intensas provas de nossa f.
Esta experincia do amor de Deus a mesma para to-
dos os crentes? No. Se todos os crentes tivessem a mesma
experincia do amor de Deus, Paulo no teria orado em
favor dos crentes de feso: A fim de poderdes compreen-
der, com todos os santos, qual a largura, e o comprimento,
e a altura, e a profundidade e conhecer o amor de Cristo,
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vinte
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COMO EXPERI MENTAMOS O
AMOR DE DEUS
NO CORAO?
PENETRADO PELA PALAVRA 99
que excede todo entendimento, para que sejais tomados de
toda a plenitude de Deus (Ef 3.18,19). Ele pediu isto por-
que alguns (ou todos!) eram deficientes em sua experincia
do amor de Deus, em Cristo. E podemos supor que no
somos todos deficientes na mesma medida em que o eram
os crentes de feso.
Como podemos alcanar a plenitude da experincia do
amor de Deus, derramado em nosso corao pelo Esprito
Santo? Uma das chaves para isso compreendermos que
esta experincia no semelhante hipnose, ao choque
eltrico, s alucinaes induzidas por drogas ou uma boa
medida de calafrios. Pelo contrrio, tal experincia
mediada pelo conhecimento. No o mesmo que
conhecimento, mas vem por meio deste. Expressando-o
de outra maneira, esta experincia do amor de Deus obra
do Esprito Santo dando-nos gozo indizvel em resposta s
percepes da mente a respeito da manifestao desse amor
na pessoa de Jesus Cristo. Deste modo, Cristo recebe a glria
pelo gozo que desfrutamos. um gozo naquilo que vemos
nEle.
Onde voc pode ver isto nas Escrituras? Considere 1
Pedro 1.8: A quem, no havendo visto, amais; no qual, no
vendo agora, mas crendo, exultais com alegria indizvel e
cheia de glria. Aqui temos uma experincia de grande e
indescritvel gozo um gozo alm de quaisquer palavras.
No se fundamenta em uma viso fsica de Cristo. Est fun-
damentada em crer em Cristo. Ele o foco e o contedo da
mente neste gozo indescritvel.
100
De fato, 1 Pedro 1.6 afirma que o gozo, em si mesmo,
est na verdade que Pedro est declarando sobre a pessoa
de Cristo Nisso exultais. Ao que se refere o termo
isso? verdade de que:
1) em sua grande misericrdia, Deus nos regenerou
para uma viva esperana, mediante a ressurreio de
Jesus Cristo dentre os mortos (v. 3);
2) obteremos uma herana incorruptvel, sem mcula,
imarcescvel (v. 4); e
3) somos guardados pelo poder de Deus, mediante a
f, para a salvao preparada para revelar-se no ltimo
tempo (v. 5). Em tudo isso, exultamos com alegria
indizvel e cheia de glria (v. 8).
Sabemos algumas verdades. E nos regozijamos nisso! A
experincia de uma alegria indizvel uma experincia
mediada. Ela vem por intermdio do conhecimento de
Cristo e de sua obra. Tal experincia possui um contedo.
Considere tambm Glatas 3.5: Aquele, pois, que vos
concede o Esprito e que opera milagres entre vs,
porventura, o faz pelas obras da lei ou pela pregao da
f? Sabemos, com base em Romanos 5.5, que a experincia
do amor de Deus acontece por meio do Esprito Santo,
que nos foi outorgado. Mas Glatas 3.5 nos diz que a
concesso do Esprito tem contedo. Ela se realiza por meio
da pregao da f. H duas coisas: a pregao e a f. Existe
PENETRADO PELA PALAVRA 101
a pregao da verdade a respeito de Cristo e a f nessa
verdade. desta maneira que o Esprito concedido. Ele
vem por meio de conhecer e crer. A obra dEle uma obra mediada.
Tem contedo mental. Acautele-se de buscar o Esprito com
esvaziamento de sua mente.
De modo semelhante, Romanos 15.13 afirma que o
Deus da esperana nos enche com alegria e paz, no crer.
E o crer tem contedo. O amor de Deus experimentado
em conhecermos e crermos em Cristo, porque Romanos
8.39 diz que o amor de Deus est em Cristo Jesus, nosso
Senhor. Nada poder separar-nos do amor de Deus, que
est em Cristo Jesus, nosso Senhor.
Portanto, faa quatro coisas: olhe, ore, renuncie e
desfrute.
1. Olhe para Jesus. Considere a Jesus Cristo. Medite na
glria e na obra dEle, no de modo casual, e sim
intencional. Pense sobre as promessas que Ele fez e
assegurou por meio de sua morte e ressurreio.
2. Ore para que Deus abra seus olhos, a fim de contemplarem
as maravilhas do amor dEle nestas coisas.
3. Renuncie todas as atitudes e comportamentos que contradi-
zem esta demonstrao do amor de Cristo por voc.
4. Desfrute a experincia do amor de Deus derramado em seu
corao, pelo Esprito Santo.
102

Pai, inclina o nosso corao a ver


A beleza de Cristo e segur-la com gozo.
Faze que contemplemos e creiamos
Para que vejamos e experimentemos.
Aproprie-se a nossa mente do contedo da f
E nosso corao receba-o com as afeies da f.
Faze o teu amor transbordar como um rio em nossa alma.
Que no apenas o conheamos mas tambm experimentemos
a realidade deste amor, para a glria de Cristo.
Em nome dEle. Amm.
NA BBLIA, CENTENAS DE VEZES SOMOS INSTRUDOS A
no ficar com medo. No temas, porque eu sou contigo;
no te assombres, porque eu sou o teu Deus (Is 41.10).
Quando somos jovens, facilmente ficamos amedrontados,
embora tenhamos pouco conhecimento daquilo que nos
pode fazer mal. Quando nos tornamos mais velhos, o nosso
conhecimento dos riscos e perigos aumenta. Deveria o
nosso medo aumentar? Algum pode responder no,
porque nos tornamos mais sbios e capazes de evitar o
perigo e de esquivar-nos dos riscos e sobrepujar os assaltos.
No entanto, existem razes melhores para no deixar-
mos nosso medo crescer. No por que nos tornamos mais
espertos e capazes de evitar o perigo, e sim por que, pela f
em Cristo Jesus, nos tornamos mais confiantes de que Deus
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vinte e um
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RAZES POR QUE OS
CRENTES NO PRECI SAM
FI CAR COM MEDO
104
cuidar de ns da maneira que Ele achar melhor. Isto no
garante segurana ou conforto nesta vida. Mas garante re-
gozijo eterno, quando confiamos nEle. Confiar em Deus,
por meio de Jesus Cristo, a chave para a ausncia de te-
mor. E as promessas de Deus so a chave que nos liberta
do crcere do temor. Ento, considere estas promessas e
seja corajoso.
1. No morreremos sem o consentimento do gracioso decreto
de Deus para seus filhos.
Se o Senhor quiser, no s viveremos, como
tambm faremos isto ou aquilo (Tg 4.15).
No se vendem dois pardais por um asse? E
nenhum deles cair em terra sem o consenti-
mento de vosso Pai. E, quanto a vs outros,
at os cabelos todos da cabea esto conta-
dos. No temais, pois! Bem mais valeis vs do
que muitos pardais (Mt 10.29-31).
Vede, agora, que Eu Sou, Eu somente, e mais
nenhum deus alm de mim; eu mato e eu fao
viver; eu firo e eu saro; e no h quem possa
livrar algum da minha mo (Dt 32.39).
(Veja tambm J 1.21; 1 Sm 2.6; 2 Rs 5.7).
PENETRADO PELA PALAVRA 105
2. Maldies e feitios no atingem o povo de Deus.
Pois contra Jac no vale encantamento, nem
adivinhao contra Israel (Nm 23.23).
3. Os planos de terroristas e naes hostis no se concretizam
sem a permisso de nosso Deus gracioso.
O SENHOR frustra os desgnios das naes e
anula os intentos dos povos (Sl 33.10).
Forjai projetos, e eles sero frustrados; dai
ordens, e elas no sero cumpridas, porque
Deus conosco (Is 8.10).
(Veja tambm 2 Sm 7.14; Ne 4.15.)
4. Os homens no podem injuriar-nos alm da graciosa
vontade de Deus para ns.
O SENHOR est comigo; no temerei. Que me
poder fazer o homem? (Sl 118.6.)
Neste Deus ponho a minha confiana e nada
temerei. Que me pode fazer o homem? (Sl
56.11.)
5. Deus promete proteger os seus filhos de tudo o que no for
para o seu bem.
Porque a mim se apegou com amor, eu o
106
livrarei; p-lo-ei a salvo, porque conhece o meu
nome (Sl 91.14).
6. Deus promete nos dar tudo o que necessrio para Lhe
obedecermos, para desfrutarmos dEle e honr-Lo para
sempre.
Portanto, no vos inquieteis, dizendo: Que co-
meremos? Que beberemos? Ou: Com que nos
vestiremos?... vosso Pai celeste sabe que
necessitais de todas elas; buscai, pois, em pri-
meiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas
estas coisas vos sero acrescentadas (Mt 6.31-
33).
7. Deus nunca diminui sua vigilncia.
certo que no dormita, nem dorme o guarda
de Israel (Sl 121.4).
8. Deus estar conosco, nos ajudar e sustentar em aflies.
No temas, porque eu sou contigo; no te
assombres, porque eu sou o teu Deus; eu te
fortaleo, e te ajudo, e te sustento com a minha
destra fiel (Is 41.10).
Porque eu, o SENHOR, teu Deus, te tomo pela
PENETRADO PELA PALAVRA 107
tua mo direita e te digo: No temas, que eu te
ajudo (Is 41.13).
9. Terrores viro, alguns de ns morreremos, mas no se
perder nem um fio de nossos cabelos.
Jesus lhes disse... haver... coisas espantosas
e tambm grandes sinais do cu... Contudo,
no se perder um s fio de cabelo da vossa
cabea (Lc 21.10,11,18).
10. Nada acontece aos filhos de Deus fora do tempo
designado.
Ento, procuravam prend-lo; mas ningum
lhe ps a mo, porque ainda no era chegada a
sua hora (Jo 7.30).
(Veja tambm Jo 8.20, 10.18.)
11. Quando o Deus Altssimo o nosso auxlio, ningum
pode fazer-nos mal alm do que Ele decreta.
Assim, afirmemos confiantemente: O Senhor
o meu auxlio, no temerei; que me poder
fazer o homem? (Hb 13.6.)
Se Deus por ns, quem ser contra ns? (Rm
8.31).
108

Grande Deus de promessas, faze-nos crer no que tens dito.


Remove o nosso duvidar. No nos permitas ser como Pedro,
Que, obedecendo at a metade do caminho,
Sobre as ondas, afundou de medo.
Fixa, resolutamente, nossa mente e corao em tua Palavra
E faze-nos ousados em nosso amor para com os outros.
Oh! Que tua igreja sinta-se mais feliz, ousada e resoluta
Em assumir riscos na causa da justia e do amor!
Em o nome todo-provedor de Jesus, oramos. Amm.
12. A fidelidade de Deus est fundamentada no poderoso
valor de seu nome, e no em nossa pequena medida de
obedincia.
Ento, disse Samuel ao povo: No temais;
tendes cometido todo este mal.... Pois o
SENHOR, por causa do seu grande nome, no
desamparar o seu povo (1 Sm 12.20-22).
13. O Senhor, nosso protetor, grande e temvel.
No os temais; lembrai-vos do Senhor, grande
e temvel (Ne 4.14).
UMA MEDITAO SOBRE ATOS 5.41
EXISTE UM TIPO DE VERGONHA DA QUAL VOC NO DEVE
se envergonhar. Talvez voc diga: Ento, isso no
realmente vergonha. Mas a Bblia o chama de vergonha, e
realmente parece uma vergonha, at que um milagre acontece
em nosso corao e reverte o nosso senso de valores.
A razo por que isto importante para mim que ainda
estou aprendendo s vezes, eu penso: apenas comeando
a aprender como aceitar esta vergonha. Eu digo
realmente aceitar, no apenas tolerar, o desagradvel
sentimento de ser envergonhado. At que eu aprenda isso
mais plenamente, nunca serei, entre os incrdulos, o tipo de
testemunha que Deus me chama a ser.
Onde consegui este estranho conceito sobre aceitar a
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vinte e dois
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ACEI TANDO A DOR
DA VERGONHA
110
vergonha? Eu o retirei da histria de Pedro e dos apstolos,
em Atos 5. Eles foram presos e lanados no crcere, por
curarem um homem e pregarem a Cristo (v. 18). Naquela
noite, um anjo do Senhor libertou os apstolos e disse-lhes
que fossem ao templo e pregassem todas as palavras desta
Vida (v. 20). Mas, novamente, o Sindrio e os sumos
sacerdotes os tomaram em custdia e os acusaram de encher
Jerusalm com a doutrina deles (v. 28). Expressamente vos
ordenamos que no ensinsseis nesse nome.
Pedro respondeu com ousadia, dizendo: Antes, importa
obedecer a Deus do que aos homens (v. 29). O Sindrio
estava pronto para mat-los, quando Gamaliel, um mestre
da Lei, se levantou e disse: Dai de mo a estes homens,
deixai-os; porque, se este conselho ou esta obra vem de
homens, perecer; mas, se de Deus, no podereis destru-
los, para que no sejais, porventura, achados lutando contra
Deus. E concordaram com ele (vv. 38,39). Com isso, os
membros do Conselho mudaram seus planos, aoitaram-
nos e, ordenando-lhes que no falassem em o nome de Jesus,
os soltaram (v. 40).
Em seguida, lemos um dos versculos mais impressio-
nantes das Escrituras:
E eles se retiraram do Sindrio regozijando-se
por terem sido considerados dignos de sofrer
afrontas por esse Nome (v. 41).
Leia devagar estas palavras e deixe-as penetrar em sua
alma.
PENETRADO PELA PALAVRA 111
Observe duas coisas.
Primeira, os apstolos foram envergonhados. Eles
sofreram afrontas. Ser transformado em espetculo pelos
reverenciados lderes de seu povo, ser tratado como
criminosos mpios, ser despido at (pelo menos) cintura e
ser ferido to dolorosamente, o que levou ao ponto de gritar
e chorar com profundos soluos de dor este um
momento repleto de vergonha. A Bblia chama isto de
vergonha. E horrvel.
Segunda, eles se regozijaram nesta vergonha.Use sua
imaginao. Isto no uma brincadeira. No romntico.
No um momento herico e nobre, com msica sublime
e milhares de espectadores. algo terrvel. A dor
excruciante. Pode resultar em morte. No h qualquer
auxlio. humilhante. Mas os apstolos no protestaram.
No se perturbaram com a perda de seus direitos. No
maldisseram os seus inimigos. Pelo contrrio, os apstolos
cantaram. Eles se regozijaram por terem sido julgados
dignos de padecer afronta pelo nome de Jesus.
Isso o que pretendo dizer quando uso a expresso
aceitando o sofrimento da vergonha. J chegou a este
ponto? Se no, tenha coragem. Poucos de ns j chegamos
l. Voc quer ser assim? Eu tambm quero! O que devemos
fazer? Trs coisas:
1. Oremos uns pelos outros. Sejamos especficos. Suplique-
mos: Pai, realiza uma profunda obra transformadora em
mim, de modo que eu sinta gozo, quando sou envergonhado
por causa do nome de Cristo.
112
2. Meditemos freqentemente na infinita obra de Cristo,
na doura de suas promessas e no grande sofrimento
que Ele suportou para a nossa salvao.
3. Avancemos em direo ao inexplorado territrio do
testemunhar para Cristo. Se surgirem os sentimentos
dolorosos de vergonha, transformemos este cntico
fnebre em uma cano de triunfo.
Assim, o mundo comear a ver o que mais valioso
no universo: Jesus Cristo. At que isto acontea, parecere-
mos tanto com as pessoas do mundo no que nos regozija-
mos, que elas sero pouco motivadas a nos darem ateno.

Pai, perdoa-nos por temermos ser envergonhados


Por causa do nome de teu Filho.
D-nos o manto de Pedro,
Que se regozijou na vergonha.
Impele-nos a meditar dia e noite
Nos sofrimentos de Cristo.
Oh! Que vejamos e sintamos
O que Ele esteve disposto a sofrer,
Para nos tornar ousados na causa do amor.
Avance e triunfe o evangelho de Cristo
Por meio de nossa alegre prontido de sofrer a vergonha.
Por causa do nome de Jesus.
Em nome dEle, oramos. Amm.
UMA MEDI TAO S OBRE LUCAS 17. 5- 10
Ento, disseram os apstolos ao Senhor: Aumenta-nos a
f. Respondeu-lhes o Senhor: Se tiverdes f como um gro de
mostarda, direis a esta amoreira: Arranca-te e transplanta-
te no mar; e ela vos obedecer. Qual de vs, tendo um servo
ocupado na lavoura ou em guardar o gado, lhe dir quando
ele voltar do campo: Vem j e pe-te mesa? E que, antes,
no lhe diga: Prepara-me a ceia, cinge-te e serve-me,
enquanto eu como e bebo; depois, comers tu e bebers?
Porventura, ter de agradecer ao servo porque este fez o que
lhe havia ordenado? Assim tambm vs, depois de haverdes
feito quanto vos foi ordenado, dizei: Somos servos inteis,
porque fizemos apenas o que devamos fazer.
EM LUCAS 17.5, OS APSTOLOS PEDIRAM AO SENHOR
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vinte e trs
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JESUS AJ UDA OS DI SC PULOS
A AUMENTAREM SUA F
114
que lhes aumentasse a f. Como Jesus os ajudou nisso? De
duas maneiras, nas quais Ele lhes falou a verdade. Mesmo
na maneira como Jesus respondeu, Ele mostra como a f
vem pelo ouvir. Conhecer certas coisas pode aumentar nossa
f.
Primeira, Ele fortaleceu a nossa f por nos dizer (v. 6)
que o elemento crucial em realizar grandes coisas, para
promover o reino de Deus, no a quantidade de nossa f, e
sim o poder de Deus. Jesus disse: Se tiverdes f como um
gro de mostarda, direis a esta amoreira: Arranca-te e
transplanta-te no mar; e ela vos obedecer. Ao se referir
ao gro de mostarda, depois de receber um pedido sobre a
f aumentada, o Senhor Jesus desvia a ateno da quantidade
da f para o objeto da f. Deus move a amoreira. E isso no
depende necessariamente da quantidade de nossa f, e sim
do poder, da sabedoria e do amor de Deus. Sabendo isso,
somos ajudados a no nos inquietarmos quanto nossa f e
inspirados a confiar na livre iniciativa e poder de Deus.
Segunda, Jesus ajuda-nos a aumentar a f por dizer-nos
(vv. 7-10) que, ao fazermos tudo quanto nos foi ordenado,
ainda somos radicalmente dependentes da graa. Ele nos
d uma ilustrao. Talvez voc queira ler novamente os
versculos 7 a 10. A essncia da ilustrao que o senhor de
um escravo no se torna devedor deste, quando este realiza
muitos trabalhos. O significado que Deus nunca nosso
devedor. O versculo 10 resume este fato: Assim tambm
vs, depois de haverdes feito quanto vos foi ordenado, dizei:
PENETRADO PELA PALAVRA 115
Somos servos inteis, porque fizemos apenas o que
devamos fazer. Somos servos indignos; temos feito
somente aquilo que nosso dever. Sempre somos devedores
para com Deus. E nunca seremos capazes de pagar este
dbito, nem isto esperado de ns. Sempre seremos
dependentes da graa de Deus. Nunca conseguiremos sair
de nosso dbito para uma condio em que Deus nosso
devedor. Quem lhe deu primeiro a ele, para que lhe seja
recompensado? (Rm 11.35).
Quando Jesus disse (v. 9) que o senhor no agradeceu ao
servo, a palavra agradecer provocante. Creio que a idia
de que agradecer uma reao graa. A razo por
que o senhor no agradeceu que o servo no estava dan-
do ao senhor mais do que este merecia. Ele no estava
tratando o senhor com graa. Graa significa ser tratado
melhor do que merecemos. Isto o que acontece em nosso
relacionamento com Deus. Nunca podemos tratar a Deus
com graa. Nunca podemos dar-Lhe mais do que Ele me-
rece. Isto significa que Ele nunca nos deve agradecimentos.
Ele nunca nos diz: Obrigado! Pelo contrrio, Deus est
sempre nos dando mais do que merecemos, e sempre Lhe
devemos agradecimentos.
Portanto, a lio para ns que, ao fazermos tudo o
que devemos quando tivermos resolvido todos os pro-
blemas da igreja, corrigido todas as atitudes de todos os
crentes, mobilizado muitos missionrios, amado os pobres,
resgatado casamentos, criado filhos piedosos, cumprido
todas as promessas que fizemos, honrado todas as respon-
116
sabilidades de nossos negcios e proclamado com ousadia
a Cristo Deus no nos deve qualquer agradecimento.
Pelo contrrio, naquele momento nos relacionaremos com
Ele como devedores graa, assim como o fazemos agora.
Isto um grande encorajamento para a f. Por qu?
Porque significa que Deus to livre para abenoar-nos antes
de nos mostrarmos eficientes como tambm depois. Visto
que somos servos inteis, antes de fazermos o que
devamos, e inteis depois de havermos feito, somente
a graa que motiva a Deus a ajudar-nos. Por conseguinte,
Ele livre para ajudar-nos antes e depois de O servirmos.
Isto um grande incentivo para confiarmos nEle, a fim de
recebermos ajuda, quando no estamos sendo eficientes. E
esta confiana exatamente aquilo que obtm o poder de
sermos eficientes.
Portanto, duas coisas aumentam nossa f.
1. Deus mesmo, e no a quantidade de nossa
f, o fator decisivo em remover amoreiras
do caminho.
2. A graa espontnea decisiva na maneira
como Deus lida conosco antes e depois de
havermos feito tudo o que devamos.
Nunca agimos alm de nossa necessidade por graa. Por
isso, confiemos em Deus para as grandes coisas com nossa
pequena f e no sejamos paralisados por aquilo que ainda
PENETRADO PELA PALAVRA 117
precisa ser feito em nossa vida pessoal, na igreja, em nossa
profisso e na causa de misses mundiais.

Pai de misericrdias e Deus de toda a graa,


Como Tu s maravilhoso!
Amamos meditar na verdade de que Tu
Nunca nos agradeces por qualquer coisa
E de que isto agradvel.
Tu nunca ests em dbito para conosco.
Ns sempre o estamos para contigo.
Devemos tudo a Ti.
Tu amas ter a situao deste modo:
Tu, recebendo o louvor e a gratido;
Ns, obtendo a ajuda e a satisfao.
Queremos permanecer nesta situao.
Oh! Vivamos familiarizados com a felicidade
De tua eterna generosidade!
Agradecemos-Te, em nome de Jesus. Amm.
CRISTO ESTAVA EDIFICANDO A SUA IGREJA EM 11 DE
setembro de 2001, quando as torres do World Trade Center
ruram? Ou, quando o nosso mundo particular entrou em
colapso? A razo por que surgem estas perguntas a
autoridade absoluta e universal expressada na promessa de
Jesus: Edificarei a minha igreja (Mt 16.18). Quem disse
estas palavras? Aquele que falava e as febres se retiravam
(Lc 4.39), rvores murchavam (Mc 11.21), os demnios
obedeciam (Mc 1.27), Satans era roubado (Mc 3.27), os
ventos cessavam (4.41), os mortos eram ressuscitados (Lc
7.14; Jo 11.43), milhares comiam de cinco pes e dois peixes
(Mt 14.19-21), a gua se tornava vinho (Jo 2.6-10) ou um
caminho para seus ps (Mt 14.25,26).
Esta autoridade sobre o cu e a terra est explicitamente
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vinte e quatro
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OS CAMI NHOS ESTRANHOS
DO NOSSO MARAVI LHOSO
EDI FI CADOR
PENETRADO PELA PALAVRA 119
relacionada ao compromisso missionrio de Cristo em
edificar a sua igreja. Edificarei a minha igreja, e as portas
do inferno no prevalecero contra ela (Mt 16.18). Jesus,
aproximando-se, falou-lhes, dizendo: Toda a autoridade me
foi dada no cu e na terra. Ide, portanto, fazei discpulos de
todas as naes, batizando-os em nome do Pai, e do Filho,
e do Esprito Santo (Mt 28.18-19). Em outras palavras,
Jesus est resolutamente comprometido em usar seu poder
sobre o cu, a terra e o inferno, para fazer discpulos.
Nenhum acontecimento que Jesus permite ou produz no
universo est fora do seu propsito de edificar sua igreja.
Mas as coisas no parecem ser assim. Os caminhos dEle
no so os nossos caminhos. Ele raramente se move em
linha reta, do ponto A ao ponto B. O caminho para o alto
quase sempre passa por baixios. O rio faz curvas para trs,
afastando-se do mar, enquanto se encaminha para este.
Tentei captar esta idia em um poema a respeito da vida
intensamente dolorosa de Osias:
No pense, meu filho, que o grande rio
Do amor de Deus corre apenas para o mar.
Ele no almeja endireitar, e sim libertar
Almas teimosas como voc e eu.
Siga a correnteza, por onde quer que ela v;
Ela sempre corre com amor e graa.
O surpreendente e sinuoso caminho de Deus, na histria
da redeno, trouxe Paulo a estas palavras: profundidade
120
da riqueza, tanto da sabedoria, como do conhecimento de
Deus! Quo insondveis [so] os seus juzos, e quo
inescrutveis, os seus caminhos! (Rm 11.33.)
Por exemplo, Cristo estava edificando triunfantemente
sua igreja quando foi morto por seus inimigos e sepultado
por trs dias? Jesus responde: Destru este santurio, e em
trs dias o reconstruirei (Jo 2.19); Dou a minha vida pelas
ovelhas. Ainda tenho outras ovelhas, no deste aprisco...
Ningum a tira de mim... Tenho autoridade para a entregar
e tambm para reav-la (Jo 10.15,16-18). Em outras
palavras, o que parecia um fracasso e tragdia era completa
autoridade e inclua a compra de outras ovelhas. Por
meio do pior dos pecados cometidos o assassinato do
Filho de Deus Jesus estava edificando triunfantemente a
sua igreja.
Cristo estava edificando a sua igreja quando o apstolo
Paulo foi preso em Roma? Paulo responde: Quero, irmos,
cientificar-vos de que as coisas que me aconteceram tm
contribudo para o progresso do evangelho; de maneira
que as minhas cadeias, em Cristo, se tornaram conhecidas
de toda a guarda pretoriana e de todos os demais; e a
maioria dos irmos, estimulados no Senhor por minhas
algemas, ousam falar com mais desassombro a palavra de
Deus (Fp 1.12-14); Estou sofrendo at algemas, como
malfeitor; contudo, a palavra de Deus no est algemada
(2 Tm 2.9). Em outras palavras, o que parecia derrota
mostrava o estranho desgnio de Cristo para a vitria.
Cristo estava edificando a sua igreja na China, quando
PENETRADO PELA PALAVRA 121
os comunistas triunfaram em 1949 e acabaram com 150
anos de presena missionria evanglica?
O crescimento da igreja na China, desde
1977, no tem paralelo na Histria... Mao Ts-
Tung tornou-se inconscientemente o grande
evangelista da Histria... [Ele] procurou des-
truir toda superstio religiosa, mas, neste
processo, removeu obstculos espirituais para
o avano do cristianismo. Deng [Xiaoping]
reverteu os horrores infligidos por Mao e, ao
liberar a economia, deu mais liberdade aos
cristos... [Hoje] a Igreja do Senhor Jesus mai-
or do que o Partido Comunista da China.
Ento, este Cristo que governa todas as coisas estava
edificando a sua igreja em 11 de setembro de 2001?
Respondo com perguntas que no so apenas hipotticas.
O que aconteceria, se Cristo visse os avies seguindo para a
destruio de milhares de pessoas e o transtorno das naes?
O que aconteceria, se, ao mesmo tempo, Ele visse 200
milhes de intocveis (os dalits) na ndia? O que aconteceria
se Ele visse que sua obra, j em andamento h sculos, de
libert-los da escravido ao hindusmo estava prestes para
chegar consumao, em nossos dias, e que eles estavam
considerando a aceitao do islamismo, ou, talvez, do
cristianismo, ou do budismo? E o que aconteceria, se Ele
previsse que o terrorismo islmico contra cidados de Nova
122
Iorque teria um efeito poderoso de inclinar milhares de dalits
a se afastarem do islamismo e se inclinarem para Cristo? O
que aconteceria se Ele restringisse seu poder de impedir os
terroristas, porque (juntamente com milhares de outros
efeitos esperanosos) Ele tinha em vista a vida eterna de
milhes de pessoas intocveis na ndia? E, se no foi este
o seu plano, talvez meu neto contar uma histria melhor
da graa soberana, que somente o tempo revelar.

Deus e Pai todo-poderoso, firma nossas mos


No arado da obedincia, quando
Enfrentamos sofrimentos terrveis.
Recorda-nos e assegura-nos que
Tu s soberano e bom.
Impede-nos de murmurar contra Ti,
Em tua inescrutvel sabedoria.
Faze-nos confiantes de que tens toda autoridade
E de que ests edificando invencivelmente tua igreja,
Mesmo quando exsitem derrotas aparentes.
No poderoso nome de Jesus. Amm.
ESTOU PENSANDO EM HOMENS E MULHERES. PARA OS
homens, isto bvio. A necessidade de lutar contra o
bombardeamento de tentaes visuais para nos fixarmos
em imagens sexuais urgente. Para as mulheres, isto me-
nos bvio, porm tal necessidade se torna maior, se
ampliamos o escopo da tentao de alimentar imagens ou
fantasias de relacionamentos. Quando uso a palavra lasc-
via, estou me referindo principalmente esfera dos
pensamentos, imaginaes e desejos que visualizam as coi-
sas proibidas por Deus e freqentemente nos levam a
conduta sexual errada.
No estou dizendo que o sexo mau. Deus o criou e
o abenoou. Deus tornou o sexo agradvel e definiu um
lugar para ele, a fim de proteger sua beleza e poder
ou seja, o casamento entre um homem e uma mulher.
Mas o sexo tornou-se corrompido pela queda do homem
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vinte e cinco
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ESTRATGI AS PARA LUTAR
CONTRA A LASC VI A
124
no pecado. Portanto, temos de exercer restrio e fazer
guerra contra aquilo que pode nos destruir. Em seguida,
apresentamos algumas estratgias para lutar contra desejos
errados.
EVITAR evite, tanto quanto for possvel e sensato,
imagens e situaes que despertam desejos imprprios. Eu
disse tanto quanto possvel e sensato, porque s vezes a
exposio tentao inevitvel. E usei os termos dese-
jos imprprios porque nem todos os desejos por sexo,
alimento e famlia so maus. Sabemos quando tais desejos
so imprprios, prejudiciais e esto se tornando escravi-
zantes. Conhecemos nossas fraquezas e o que provoca tais
desejos. Evitar uma estratgia bblica. Foge, outrossim,
das paixes da mocidade. Segue a justia ( 2 Tm 2.22).
Nada disponhais para a carne no tocante s suas concupis-
cncias (Rm 13.14).
NO diga no a todo pensamento lascivo, no
espao de cinco segundos.
1
E diga-o com a autoridade de
Jesus Cristo. Em nome de Jesus: No! Voc no tem mais
do que cinco segundos. Se passar mais do que esse tempo
sem opor-se a tal pensamento, ele se alojar em sua mente
com tanta fora, a ponto de se tornar quase irremovvel. Se
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1. Mais informaes neste assunto, veja captulo 16.
PENETRADO PELA PALAVRA 125
tiver coragem, diga-o em voz alta. Seja resoluto e hostil.
Como disse John Owen: Mate o pecado, se no ele matar
voc.
2
Ataque-o imediatamente, com severidade. Resisti
ao diabo, e ele fugir de vs (Tg 4.7).
VOLTAR volte seus pensamentos forosamente para
Cristo, como uma satisfao superior. Dizer no ser
insuficiente. Voc tem de mover-se da defesa para o ataque.
Combata o fogo com fogo. Ataque as promessas do pecado
com as promessas de Cristo. A Bblia chama a lascvia de
concupiscncias do engano (Ef 4.22). Tais concupiscncias
mentem. Prometem mais do que podem oferecer. A Bblia
as chama de paixes que tnheis anteriormente na vossa
ignorncia (1 Pe 1.14). Somente os tolos cedem a elas.
Num instante a segue, como o boi que vai ao matadouro
(Pv 7.22). O engano vencido pela verdade. A ignorncia
derrotada pelo conhecimento. E tem de ser uma verdade
gloriosa e um conhecimento formoso. Esta razo por que
escrevi o livro Vendo e Provando a Cristo (Seeing and Proving
Christ Crossway, 2001). Preciso de breves retratos de
Cristo para me manter despertado, espiritualmente, para a
sublime grandeza do Senhor Jesus. Temos de encher nossa
mente com as promessas e os deleites de Jesus. E volvermo-
_______________________________________________
2. John Owen, The Mortification of Sin, in The Works of John Owen, ed. William H.
Gould, vol. 6 (Londres: Johnstone & Hunter, 1852; reprint, Edimburgo e
Carlisle, Penn.: Banner of Truth, 1959), p. 9.
126
nos imediatamente para tais promessas e deleites, depois
de havermos dito no.
MANTER mantenha, com firmeza, a promessa e o
deleite de Cristo em sua mente, at que expulsem a outra
imagem. Olhando firmemente para... Jesus (Hb 12.2).
Muitos fracassam neste ponto. Eles desistem logo. Dizem:
Tentei expulsar a fantasia, mas no deu certo. Eu lhes
pergunto: Por quanto tempo fizeram isso? Quanta rigidez
exerceram em sua mente? Lembre: a mente um msculo.
Voc pode flexion-la com violncia. Tome o reino de Deus
por esforo (Mt 11.12). Seja brutal. Mantenha diante de
seus olhos a promessa de Cristo. Agarre-a. Agarre-a! No a
deixe ir embora. Continue segurando-a. Por quanto tempo?
Quanto for necessrio. Lute! Por amor a Cristo, lute at
vencer! Se uma porta automtica estivesse para esmagar seu
filho, voc a seguraria com toda a sua fora e gritaria por
ajuda. E seguraria aquela porta... seguraria... seguraria... Jesus
disse que muito mais est em jogo no hbito da lascvia (Mt
5.29).
APRECIAR aprecie uma satisfao superior. Cultive as
capacidades de obter prazer em Cristo. Uma das razes
porque a lascvia reina em tantas pessoas porque Cristo
no lhes muito cativante. Falhamos e somos enganados
porque temos pouco deleite em Cristo. No diga: Esta
conversa espiritual no para mim. Que passos voc tem
dado para despertar sua afeio por Cristo. Voc tem lutado
PENETRADO PELA PALAVRA 127
por encontrar gozo? No seja fatalista. Voc foi criado para
valorizar a Cristo de todo o corao mais do que
valoriza o sexo, o chocolate ou o acar. Se voc tem pouco
desejo por Cristo, os prazeres rivais triunfaro. Pea a Deus
que lhe d a satisfao que voc no tem. Sacia-nos de
manh com a tua benignidade, para que cantemos de jbilo
e nos alegremos todos os nossos dias (Sl 90.14). E olhe...
olhe... e continue olhando para Aquele que a pessoa mais
magnificente do universo, at que voc o veja da maneira
como Ele realmente .
MOVER mova-se da ociosidade e de outros compor-
tamentos vulnerveis para uma atividade til. A lascvia
cresce rapidamente no jardim da ociosidade. Encontre algo
til para realizar, com todas as suas foras. No zelo, no
sejais remissos; sede fervorosos de esprito, servindo ao
Senhor (Rm 12.11); Sede firmes, inabalveis e sempre
abundantes na obra do Senhor, sabendo que, no Senhor, o
vosso trabalho no vo (1 Co 15.58). Seja abundante em
atividades. Faa alguma coisa: limpe um quarto, pregue uma
tbua, escreva uma carta, conserte uma torneira. E faa tudo
por amor a Jesus. Voc foi criado para administrar e traba-
lhar. Cristo morreu para nos tornar zelosos de boas obras
(Tt 2.14). Substitua as concupiscncias e paixes enganosas
por boas obras.
128

Pai de misericrdias, quo freqentemente


Deixamos de lutar contra a lascvia.
Temos abraado o inimigo que faz guerra contra a nossa alma.
Perdoa-nos, de acordo com tua promessa de ser
Tardio em ira e abundante em misericrdia.
Vem agora e d-nos nova determinao
Novo poder e nova viso de tuas
Promessas e de teu supremo valor.
Sacia-nos de manh com a tua benignidade
Destri a raiz de nossa lascvia com um prazer superior.
Em nome de Jesus, oramos. Amm.
ESCREVI AS SEGUINTES ORAES PARA USARMOS NOS
horrios de refeies em nossa famlia. H uma orao longa
e uma orao breve para cada uma das refeies dirias. As
trs oraes longas tm sido de grande valor para nossa
famlia durante muitos anos, e todos os nossos filhos
conhecem de corao estas oraes, de modo que so
capazes de recit-las juntos, sem as palavras escritas.
Por exemplo, em agosto de 2001, quando Benjamim,
nosso segundo filho mais velho, casou-se no Brasil, pediram-
me que orasse em uma grande reunio familiar, em Fortaleza.
Em vez de orar em minhas prprias palavras, disse: Acho
que gostaria de pedir a meus filhos (Karsten, Benjamim,
Abraham, Barnabas, Talitha) que fizessem comigo e com
minha esposa a orao que usamos durante os anos de
crescimento deles. Ento, recitamos aquela orao, de
memria. As pessoas sentiram-se to comovidas pelo fato
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vinte e seis
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ORAES HORA DAS
REFEI ES DA FAM LI A PI PER
130
de que nossa famlia pde recitar a orao em unssono,
sem ensaiar, que me pediu recitasse de novo, lentamente,
aquela orao, para que eles a traduzissem, frase por frase,
para o portugus. Isso foi um maravilhoso testemunho de
Cristo para todas as pessoas que ali estavam.
Por isso, apresento-as aqui, no com a expectativa de
que sero usadas, e sim com a expectativa de que elas
despertaro srias reflexes a respeito daquilo que realmente
queremos que Deus faa nas horas de refeio, e que nos
faam pensar sobre aquilo pelo qual somos verdadeiramente
gratos.
REFEIO MATINAL
(BREVE)
Senhor Jesus, obrigado por este dia,
Pela noite de descanso,
Por esta refeio e pela maneira
Como sempre somos abenoados.
(LONGA)
Nosso Pai, todos os dias nos ds
A comida com a qual nosso corpo sobrevive.
Por isso, agradecemos a Ti, de corao,
E rogamos que, no comeo deste dia,
Permitas que nossos olhos vejam
Tua infinita generosidade
E que, estando assim satisfeitos,
Faamos somente aquilo que Tu desejas.
PENETRADO PELA PALAVRA 131
REFEIO DO MEIO-DIA
(BREVE)
Senhor Jesus, obrigado por estes dons
E pelo que cada um deles revela.
Obrigado por tua benignidade que eleva
Nosso corao a louvores do meio-dia.
(LONGA)
Pai, somos gratos por esta hora
Para sentarmos e extrairmos do teu poder
Demonstrado na chuva e no sol.
E derramado em cada gro de cereal.
Que esta refeio, produzida por Ti
E colocada graciosamente diante de ns,
Restaure nossa fora nas prximas horas,
Para que sejas o senhor de todo o nosso poder.
REFEIO VESPERTINA
(BREVE)
Senhor Jesus, vem nossa refeio
E abenoa para ns este alimento.
Onde a f fraca, revela, Senhor querido,
Que tudo que nos ds bom.
(LONGA)
Pai, quo fiel o teu cuidado!
De novo e como sempre, eis a comida!
Novamente, tens colocado diante de ns
132
Uma refeio, e rogamos que signifique mais
Do que apenas pessoas supridas de alimento.
Senhor, faze que tenhamos disposio amvel
E, enquanto renovas o nosso corpo,
Vem e alimenta tambm nossa unio.

Pai gracioso, Tu s um Deus que ouves a orao.


Queremos ter comunho contigo, em orao, todos os dias.
Agradecemos-Te por todos os dons que temos
Vida, respirao e tudo mais.
Ensina-nos como formular expresses espontneas
De exultao (e splica) em tempos regulares
E disciplinados na hora de orao como nas horas de refeio.
No permitas que abandonemos os doces hbitos de gratido.
Impele-nos a orar, sempre e sempre.
Ouve-nos, em nome de Jesus. Amm.
RECENTEMENTE, DISSE ESTAS PALAVRAS A UM GRUPO
de centenas de pessoas: Nunca, nunca, nunca correto
ficar irado contra Deus. Houve uma feio de increduli-
dade em muitos rostos. Muitas pessoas no aceitavam tais
palavras. evidente que no concordavam com tal afirma-
o.
Obviamente, alguns me compreendiam, outros pareciam
confusos. Desde ento, tenho pensado muito sobre aqueles
olhares perplexos. Que pressuposies tornaram esta
afirmao difcil de ser aceita? Para mim, nada poderia ser
to bvio. Mas, por que ela parece to confusa para outros?
Existem duas pressuposies que podem ser comuns
para muitas pessoas de nossos dias, duas pressuposies
que fazem tais pessoas recuar diante de minha afirmao.
Primeira, muitos pressupem que sentimentos no so
certos nem errados; so neutros. Por isso, dizer que a ira
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vinte e sete
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NUNCA CORRETO
FI CAR IRADO CONTRA DEUS
134
(quer seja contra Deus ou contra qualquer pessoa) no
correta assemelha-se a dizer que espirrar no correto. Voc
no coloca o rtulo de certo ou errado em espirrar.
algo que apenas acontece com voc. Essa a maneira como
muitas pessoas pensam sobre os sentimentos: eles apenas
acontecem com voc. Por conseguinte, no so morais ou
imorais; so neutros. Assim, eu dizer que nunca correto
ficar irado contra Deus equivale a colocar o sentimento de
ira em uma categoria qual ele no pertence a categoria
moral.
Este tipo de pensamento sobre os sentimentos uma
das razes por que existe tanta superficialidade no
cristianismo. Pensamos que somente atos de reflexo e
volio tm relevncia moral, neste mundo. E achamos que
sentimentos como desejo, deleite, frustrao e ira so
sentimentos involuntrios, que irrompem em nossa alma
sem relevncia moral. No nos admiramos com o fato de
que muitas pessoas no buscam serem transformadas em
seus sentimentos, mas apenas nas escolhas. Isso produz
um crente superficial.
Esta pressuposio contrria ao ensino da Bblia. Na
Bblia, muitos sentimentos so considerados moralmente
bons ou maus. O que os torna bons ou maus a maneira
como eles se relacionam com Deus. Se mostram que Deus
verdadeiro e precioso, os sentimentos so bons. Se
sugerem que Deus mau, falso ou tolo, tais sentimentos
so maus. Por exemplo, o deleitar-se no Senhor no neutro,
visto que recomendado (Sl 37.4). Portanto, bom. Mas
PENETRADO PELA PALAVRA 135
deleitar-se com a injustia errado (2 Ts 2.12), porque
significa que o pecado mais desejvel do que Deus, e isto
no verdade.
O mesmo verdade a respeito da ira. A ira demonstrada
em relao ao pecado boa (Mc 3.5), mas a ira dirigida
contra a bondade pecado. Essa a razo por que nunca
correto ficar irado contra Deus. Ele sempre e to-somente
bom, no importa quo estranhos e dolorosos paream os
caminhos dEle para conosco. A ira dirigida contra Deus
significa que Ele mau, fraco, cruel e tolo. Nada disso
verdade e isso desonra a Ele. Quando Jonas e J ficaram
irados contra Deus, Jonas foi repreendido por Deus (Jn 4.9),
e J se arrependeu no p e na cinza (J 42.6).
A segunda pressuposio que pode levar muitas pessoas
a tropearem na afirmao de no ser correto ficar irado
contra Deus a pressuposio de que Deus realmente faz
coisas que nos do motivo para ficarmos aborrecidos com
Ele. Mas, embora a providncia de Deus parea bastante
dolorosa, devemos crer que Ele bom, e no ficarmos
irados contra Ele. Isso seria semelhante a ficarmos irados
contra o cirurgio que nos opera. Tal ira seria correta, se o
cirurgio se enganasse e cometesse um erro. Mas Deus
nunca se engana.
Tenho aprendido, com o passar dos anos, que, se uma
pessoa pergunta: correto ficar irado contra Deus?, ela
pode estar querendo perguntar outra coisa bem diferente.
Talvez esteja querendo dizer: correto expressar ira contra
Deus? Estas perguntas no significam a mesma coisa, e a
136
resposta nem sempre a mesma.
Este tipo de pergunta geralmente surge em tempos de
perdas e grandes sofrimentos. A doena ameaa desfazer
todos os seus sonhos. A morte toma um filho precioso da
famlia. Um divrcio ou um abandono completamente
inesperados abala os alicerces de seu mundo. Nestas
ocasies, as pessoas so capazes de se irarem bastante contra
Deus.
Isto correto? Para responder esta pergunta, podemos,
talvez, questionar as pessoas iradas: correto sempre ficar
irado contra Deus? Em outras palavras, uma pessoa pode
sentir-se irada contra Deus por qualquer motivo e ainda
estar correta? Foi correto, por exemplo, Jonas irar-se contra
a misericrdia de Deus para com Nnive? Deus se
arrependeu do mal que tinha dito lhes faria e no o fez.
Com isso, desgostou-se Jonas extremamente e ficou irado
(Jn 3.10-4.1). Imagino que a resposta no. No devemos
ficar irados contra Deus por simplesmente qualquer razo.
Todavia, perguntamos: que atos de Deus nos dariam o
direito de ficarmos irados contra Ele, e quais atos no nos
dariam este direito? Isto difcil de responder. A verdade
comea a fechar o corao irado.
Que tal respondermos: as coisas que nos desagradam?
Estes atos de Deus justificam nossa ira contra Ele? So atos
de Deus que nos ferem? Eu mato e eu fao viver; eu firo e
eu saro; e no h quem possa livrar algum da minha mo
(Dt 32.39). Estes atos nos justificam em dirigir nossa ira
contra Deus? Ou a escolha dEle em permitir que o diabo
PENETRADO PELA PALAVRA 137
nos prejudique ou nos aflija? Disse o SENHOR a Satans:
Eis que ele [J] est em teu poder; mas poupa-lhe a vida.
Ento, saiu Satans da presena do SENHOR e feriu a J de
tumores malignos, desde a planta do p at ao alto da
cabea (J 2.6-7). A deciso de Deus em permitir que
Satans aflija a ns e a nossos filhos justifica a ira que sentimos
contra Ele?
Ou veja a ira por outro lado. O que a ira? A definio
comum : Um intenso estado emocional induzido por
desprazer. Mas existe uma ambigidade nesta definio.
Voc pode sentir desprazer por uma coisa ou por uma
pessoa. Ira por uma coisa no contm indignao contra
uma deciso ou um ato. Apenas no gostamos dos
resultados daquela coisa: a embreagem quebrada, o gro
de areia que alojou-se em nosso olho ou a chuva em nosso
piquenique. Mas, quando ficamos irados contra uma pessoa,
sentimos desprazer na escolha que ela fez ou na atitude que
ela praticou. A ira contra uma pessoa sempre implica forte
desaprovao. Se voc est irado contra mim, acha que eu
fiz algo que no deveria ter feito.
Esta razo por que irar-se contra Deus nunca correto.
errado sempre errado desaprovar a Deus por aquilo
que Ele faz e permite. No far justia o Juiz de toda a
terra? (Gn 18.25). arrogncia de criaturas finitas e
pecaminosas desaprovar a Deus por aquilo que Ele faz e
permite. Podemos lamentar o sofrimento. Podemos ficar
irados contra o pecado e contra Satans. Mas Deus sempre
correto naquilo que faz e permite. Senhor Deus, Todo-
138
Poderoso, verdadeiros e justos so os teus juzos (Ap 16.7).
Muitos dos que dizem ser correto o irar-se contra Deus
realmente querem dizer que correto expressar a Deus a sua
ira. Quando eles me ouvem afirmar que errado ficar irado
contra Deus, pensam que isto significa: Alimente os seus
sentimentos e seja hipcrita. Este no o significado das
minhas palavras. Elas significam que sempre errado
desaprovar a Deus em qualquer de seus juzos.
Se experimentamos a emoo pecaminosa de ira contra
Deus, o que devemos fazer? Devemos acrescentar o pecado
de hipocrisia ao pecado de ira? No. Se temos tal sentimento,
devemos confess-lo a Deus. Ele o conhece, de qualquer
maneira. Deus v o nosso corao. Se a ira contra Deus
estiver em nosso corao, podemos contar-lhe isso, dizer
que sentimos tristeza e pedir-Lhe que nos ajude a remover
tal ira, mediante a f em sua bondade e sabedoria.
Quando Jesus morreu na cruz por nossos pecados, Ele
removeu para sempre a ira de Deus, em favor de todos os
que crem nEle. A disposio de Deus para conosco agora
de completa misericrdia, mesmo quando se mostra severa
e disciplinadora (Rm 8.1). Portanto, aqueles que confiam
em Cristo sero removidos do terrvel espectro da ira de
Deus. Podemos clamar em agonia: Deus meu, Deus meu,
onde ests? Mas logo diremos tambm: Em tuas mos,
entrego o meu esprito.
Digo-o novamente: nunca correto ficar irado contra
Deus. Mas, se voc cair neste pecado, no o aumente por
meio de hipocrisia. Conte a Deus a verdade e arrependa-se.
PENETRADO PELA PALAVRA 139

Pai celestial, perdoa-nos, por favor, as vezes


Em que Te acusamos, impelidos por nossa ira.
Oh! Quo frgil a nossa f
Em tua perfeita bondade, poder e sabedoria.
Fortalece a nossa confiana de que
Nunca s digno de nossa ira ou acusao.
Torna-nos humildes.
Calemos nossos lbios
Na tragdia e sintamos a verdade:
O Juiz de toda a terra far o que certo.
Em nome de Jesus. Amm.
O EVANGELHO PODE SE PROPAGAR, MILHARES PODEM
ser convertidos, igrejas podem crescer e o amor pode ser
abundante onde o cristianismo continuamente impugnado?
Sim. Isto no somente possvel, mas tem acontecido. No
digo isto para desestimular o encanto, e sim para estimular
a esperana. No suponha que as pocas de hostilidade ou
controvrsia sero tempos de declnio, com pouco poder e
crescimento. Podem ser pocas de crescimento explosivo e
grande bno espiritual.
Como sabemos isto? Considere a maneira como Lucas
relata o estado da igreja em Atos dos Apstolos. Quando
Paulo finalmente chega a Roma, quase ao final de sua vida,
ele convida os principais dos judeus a virem e ouvirem
seu evangelho. O que esses lderes disseram a respeito da
seita dos cristos bastante significativo. Eles disseram:
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vinte e oito
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A IGREJA ERA IMPUGNADA
EM TODOS OS LUGARES
PENETRADO PELA PALAVRA 141
corrente a respeito desta seita que, por toda parte, ela
impugnada (At 28.22).
Isto no era uma surpresa para os discpulos que
conheciam as palavras de Jesus: Sereis odiados de todas as
naes, por causa do meu nome (Mt 24.9); e: Se chamaram
Belzebu ao dono da casa, quanto mais aos seus domsticos?
(Mt 10.25.)
A igreja primitiva era uma igreja preparada para o
combate. Sim, houve pocas de tranqilidade (At 9.31), mas
isso foi uma exceo. Na maior parte do tempo, houve
difamaes e mal-entendidos, sem mencionar disputas
internas sobre tica e doutrina. Quase todas as epstolas de
Paulo refletem controvrsia na igreja, bem como as aflies
que vinham de fora. O principal ensino destes fatos no
que tal situao desejvel, e sim que ela no impede o
poder e o crescimento da igreja.
Parece que este era o ponto de vista de Lucas, pois,
embora tenha mostrado o cristianismo como uma seita
impugnada, ele tambm retratou o seu crescimento
permanente em todo o Livro de Atos Enquanto isso,
acrescentava-lhes o Senhor, dia a dia, os que iam sendo
salvos. (At 2.47); Naqueles dias, multiplicando-se o nmero
dos discpulos... (At 6.1); Crescia a palavra de Deus, e,
em Jerusalm, se multiplicava o nmero dos discpulos
(At 6.7); A mo do Senhor estava com eles, e muitos,
crendo, se converteram ao Senhor (At 11.21); A palavra
do Senhor crescia e se multiplicava (At 12.24); As igrejas...
aumentavam em nmero (At 16.5); Dando ensejo a que
142
todos os habitantes da sia ouvissem a palavra do Senhor
(At 19.10); A palavra do Senhor crescia e prevalecia
poderosamente (At 19.20).
Por conseguinte, no devemos pensar que controvrsia
e conflito impedem a igreja de experimentar o poder do
Esprito Santo e grande crescimento. Somos ensinados em
Romanos 12.18: Se possvel, quanto depender de vs,
tende paz com todos os homens. Mas no somos ensinados
a sacrificar a verdade em favor da paz. Paulo disse: Ainda
que ns ou mesmo um anjo vindo do cu vos pregue
evangelho que v alm do que vos temos pregado, seja
antema (Gl 1.8).
E, se houvesse tanto conflito e hostilidade, que os pre-
gadores do evangelho fossem aprisionados, esse momento
de notcias ms seria uma ocasio de triunfo do evangelho.
Por qu? Paulo disse: Estou sofrendo at algemas, como
malfeitor; contudo, a palavra de Deus no est algemada
(2 Tm 2.9). De fato, se Deus e a verdade forem muito ama-
dos, talvez acontea que nos mostremos dispostos a assumir
posturas que incorram em difamao e hostilidade e o Es-
prito Santo nos mova mais poderosamente do que em
tempos de paz e popularidade.
s vezes, os crentes tm o favor da sociedade; e, s ve-
zes, somos impugnados pela sociedade. Em ambos os casos,
Deus pode fazer (e o faz com freqncia) derramar seu poder
para um testemunho eficaz. Tanto a paz como a difamao
podem ser ocasio de bno. Por isso, no aceitemos a
suposio de que tempos de menosprezo social tem de ser
PENETRADO PELA PALAVRA 143
tempos de fraqueza e esterilidade para o evangelho. Podem
ser sinais de fidelidade e ocasies de grande colheita. A igreja
era impugnada por toda parte, mas a palavra do Se-
nhor crescia e prevalecia poderosamente (At 19.20).

Pai celestial, contempla as ameaas


Lanadas contra o teu povo e d aos teus servos
Que continuem a falar com ousadia a tua Palavra.
Que jamais cansemos de fazer o bem por causa de oposio
E que nunca desesperemos, como se a Palavra estivesse presa.
Mantm-nos esperanosos e confiantes de que edificars
A tua igreja e glorificars o teu Filho.
Usa-nos nesta grande causa.
Em nome de Jesus, oramos. Amm.
UMA MEDITAO SOBRE JOO 21.18-19
QUANDO JOO ESCREVEU SEU EVANGELHO, TALVEZ
Pedro j houvesse sido morto por Nero, o imperador
romano. Portanto, quando Joo registrou as palavras de
Jesus sobre a morte vindoura de Pedro, Joo pde olhar
para trs e interpretar o simbolismo que Jesus usou. Eis o
que Jesus disse a Pedro, com a interpretao de Joo:
Em verdade, em verdade te digo que, quando
eras mais moo, tu te cingias a ti mesmo e
andavas por onde querias; quando, porm,
fores velho, estenders as mos, e outro te
cingir e te levar para onde no queres. Disse
isto para significar com que gnero de morte
Pedro havia de glorificar a Deus. Depois de
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vinte e nove
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COM QUE TI PO DE MORTE
VOC GLORI FI CAR A DEUS?
PENETRADO PELA PALAVRA 145
assim falar, acrescentou-lhe: Segue-me (Jo
21.18,19).
Ouvir de seu Senhor e Amigo que voc morrer no
servio dEle algo que nos torna srios. Foi uma mensagem
indireta, mas Pedro compreendeu o significado. E quem
sabe que feio havia no rosto de Jesus, quando Ele disse
estas palavras? Todavia, este o preo de seguir a Jesus.
Isto no difere do que Ele prediz para cada um de ns. Se
algum vem a mim e no aborrece... a sua prpria vida, no
pode ser meu discpulo (Lc 14.26). Quem ama a sua vida
perde-a; mas aquele que odeia a sua vida neste mundo
preserv-la- para a vida eterna (Jo 12.25). Se algum quer
vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e siga-
me (Mt 16.24). Mataro alguns dentre vs. De todos sereis
odiados por causa do meu nome (Lc 21.16,17).
A tradio nos diz que Pedro foi crucificado de cabea
para baixo, em Roma, durante uma das perseguies de
Nero, nos anos 60 d.C. Eusbio, o historiador da igreja
primitiva, escreveu: Parece que Pedro pregou no Ponto,
Galcia, Bitnia, Capadcia e sia aos judeus da Disperso.
Quando, por fim, veio a Roma, foi ali crucificado de cabea
para baixo, pois ele mesmo havia pedido para sofrer deste
modo.
1
Jesus predisse o martrio de Pedro. Jesus sabia o tipo de
_______________________________________________
1. Eusbio, Ecclesiastical History, III, I.
146
morte e o tempo especfico. Este conhecimento especfico
poderia desanimar Pedro. Ou poderia servir para lembrar-
lhe que, no importando o que tivesse de lhe acontecer, o
Senhor Jesus nunca tomado de surpresa. E no somente
isso, Jesus falou estas palavras a Pedro depois de ressuscitar
triunfantemente dentre os mortos. Isto significava que,
havendo Cristo ressuscitado dentre os mortos, j no
morre; a morte j no tem domnio sobre ele (Rm 6.9).
Portanto, Jesus estaria vivo e reinando quando Pedro fosse
morto. Ele estaria l para ajud-lo. Eis que estou convosco
todos os dias at consumao do sculo (Mt 28.20). E
no somente para ajud-lo a enfrentar a morte, mas tambm
para ressuscit-lo: Se habita em vs o Esprito daquele
que ressuscitou a Jesus dentre os mortos, esse mesmo que
ressuscitou a Cristo Jesus dentre os mortos vivificar tambm
o vosso corpo mortal, por meio do seu Esprito, que em
vs habita (Rm 8.11).
Jesus sabia que uma parte da vontade de Pedro no
quereria esta morte. Quando, porm, fores velho,
estenders as mos, e outro te cingir e te levar para onde
no queres (Jo 21.18). O prprio Jesus clamou: Se possvel,
passe de mim este clice! Todavia, no seja como eu quero,
e sim como tu queres (Mt 26.39). Isto tambm acontece
com todo que segue os passos de Jesus. Sofrimento
sofrimento, e no prazer. Somente um amor mais sublime
leva voc a aceitar a morte, quando poderia evit-la negando
a Cristo.
Joo afirmou que a morte de Pedro glorificaria a Cristo:
PENETRADO PELA PALAVRA 147
Disse isto para significar com que gnero de morte Pedro
havia de glorificar a Deus (Jo 21.19). A maneira como Joo
disse estas palavras parece mostrar que ele considerava todas
as mortes de crentes como designadas para a glria de Deus.
A diferena esta: com que tipo de morte glorificaremos a
Deus?
Voc est pronto para isto? Voc demonstrar que Deus
grande na maneira como morrer? Voc dir: O viver
Cristo, e o morrer lucro (Fp 1.21). Voc dar nomes
agradveis a este inimigo horrendo, torturante e derrota-
do? A perda de todos os queridos de sua famlia terrena,
dos amigos e de seus bens desvanece ante perspectiva de
ver e estar com Cristo?
Depois de haver predito a morte horrvel de Pedro, Jesus
disse-lhe: Segue-me.
Saiamos, pois, a ele, fora do arraial (Hb 13.13).
148

Pai, ensina-nos a contar os nossos dias


Para alcanarmos um corao sbio.
Impede que nos juntemos ao mundo
Em esquecer a certeza de nossa morte.
No nos deixe brincar com a preciosidade da vida.
Torna-nos dispostos a morrer bem, ajudando-nos
A viver bem e ensinando-nos a confiar bem em Ti.
No deixe que nos surpreendamos com o sofrimento.
No permitas ficarmos surpresos, se levados cedo desta vida.
No permitas que paremos diante da traio de amigos
E o furor da inimizade.
Ajuda-nos a aceitar o que destinado a ns
E a consider-lo um regozijo
E dizer com Paulo: O viver Cristo, e o morrer lucro.
Em nome de Jesus. Amm.
A CHAVE DA CORAGEM DEL E
JOHN G. PATON FOI UM MISSIONRIO NO ARQUIPLAGO
das Novas Hbridas, hoje chamadas Vanuatu, no Sudeste
do Pacfico. Ele nasceu na Esccia em 1824. Escrevo a
respeito dele por causa da coragem que ele demonstrou
durante os seus oitenta e dois anos de vida. Quero ser
corajoso na causa de Cristo. E, em especial, desejo que meus
filhos tambm o sejam. Por isso, medito sobre a coragem
de outros. De onde ela vem? Quando procuro descobrir as
razes por que John Paton era to corajoso, uma das razes
que encontro o profundo amor que ele tinha por seu pai.
O tributo que John Paton prestou ao seu piedoso pai j
vale o preo de sua Autobiografia
1
(que ainda est sendo
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trinta
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O PAI DE JOHN G. PATON
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1. James C. Paton, John G. Patton : Missionary to the New Hebrides, An Autobiography
Edited by His Brother (Edimburgo: The Banner of Truth Trust, 1965, orig. 1889,
1891).
150
impressa). Talvez devido ao fato que tenho quatro filhos (e
Thalita), chorei quando li esta parte da autobiografia de John
Paton. Encheu-me de anelo por ser um pai como aquele.
Havia um quartinho em que o pai de John Paton orava,
como regra, depois de cada refeio. Os onze filhos
conheciam esse lugar, respeitavam-no e aprenderam algo
profundo a respeito de Deus. O impacto sobre John Paton
foi imenso.
Mesmo que uma catstrofe indizvel
pudesse banir de minha memria tudo o que
diz respeito religio (e que tais coisas fossem
apagadas de meu entendimento), minha alma
ainda se recordaria daquelas cenas antigas; se
fecharia novamente no Pequeno Santurio e,
ouvindo os ecos daqueles clamores a Deus,
resistiria a todas as dvidas com o vitorioso
apelo: Ele andou com Deus, por que no eu?
2
No posso explicar o quanto as oraes
de meu pai me impressionaram, naquele tem-
po. Nenhum estranho poderia compreend-
lo. Quando, de joelhos, com todos ns
ajoelhados ao seu redor, em culto familiar, ele
_______________________________________________
2. James C. Paton, p. 8.
PENETRADO PELA PALAVRA 151
derramava toda a sua alma, com lgrimas, em
favor da converso do mundo pago adora-
o a Jesus, bem como em favor de necessida-
des pessoais e familiares, todos nos sentamos
como se estivssemos na presena do Salva-
dor vivo e aprendamos a conhec-Lo e am-
Lo como nosso divino Amigo.
3
Uma das cenas capta melhor o amor entre John Paton e
seu pai e o poder do impacto sobre a vida de inflexvel
coragem e pureza de John. Chegou o tempo em que, aos
vinte anos de idade, o jovem John Paton deixou a sua casa e
foi para Glasgow, estudar teologia e tornar-se um
missionrio urbano. De sua casa, em Torthorwald, at a
estao ferroviria, em Kilmarnock, havia uma jornada de
setenta e oito quilmetros. Quarenta anos depois, Paton
escreveu:
Meu querido pai caminhou comigo os
primeiros dez quilmetros da jornada. Seus
conselhos, lgrimas e conversa espiritual
naquela jornada de partida ainda esto vivos
em meu corao, como se tivessem sido ditos
ontem. E lgrimas escorrem em minha face to
_______________________________________________
3. Ibidem, p. 21.
152
livremente agora como naquele dia, sempre
que a memria me conduz quela cena. No
ltimo quilmetro desta parte da jornada,
caminhvamos juntos em silncio ininterrupto
meu pai, conforme o seu costume, levava
o chapu na mo, enquanto seus longos cabelos
loiros (naquela poca, loiros, mas nos anos de
velhice, brancos como a neve) escorriam sobre
os ombros. Seus lbios se moviam em orao
silenciosa em meu favor. E suas lgrimas
jorravam imediatamente quando nossos olhos
contemplavam um ao outro, em olhares para
os quais todas as palavras era vs! Paramos no
ponto de despedida. Ele segurou com firmeza
a minha mo, por um minuto, em silncio, e
disse solene e afetuosamente: Deus te
abenoe, meu filho! O Deus de teu pai te faa
prosperar e te guarde de todo o mal!
Incapaz de falar mais alguma coisa, os seus
lbios continuaram a se mover em orao si-
lenciosa. Em lgrimas, nos abraamos e parti-
mos. Corri o mais depressa possvel e, quando
estava para virar em uma curva da estrada,
onde ele me perderia de vista, olhei para trs e
o vi ainda de p, com a cabea sem chapu, no
lugar em que o havia deixado olhando para
mim. Acenando o meu chapu em despedida,
rumei para a curva e sai de vista por um mo-
PENETRADO PELA PALAVRA 153
mento. Meu corao, porm, estava muito so-
brecarregado e sentido, para eu seguir adian-
te; por isso, corri para um lado da estrada e
chorei por um tempo. Ento, levantando-me
cautelosamente, subi um barranco para ver se
ele ainda estava onde o havia deixado. E, na-
quele exato momento, eu o vi subindo o bar-
ranco, procurando-me! Ele no me via; e
depois de procurar-me atentamente, por al-
guns instantes, desceu o barranco, fixou seus
olhos em direo ao lar e comeou a voltar
com sua cabea ainda descoberta e seu cora-
o, eu tinha certeza, erguendo-se em oraes
por mim. Eu o via atravs das lgrimas at que
sua forma desapareceu de meu olhar. Ento,
apressando-me na jornada, votei, com since-
ridade e muitas vezes, que com a ajuda de Deus
nunca entristeceria nem desonraria um pai e
uma me como os que Ele me dera.
4
O impacto das oraes, da f, do amor e da disciplina
do pai de John Paton foi incalculvel. Que todo pai leia
estas palavras e encha-se de anelo e firme resoluo de amar
desta maneira.
_______________________________________________
4. Ibidem, pp. 25-26.
154

Oh! Como amamos chamar-Te Pai!


Embora tenhamos sido decepcionados por pais terrenos
(como todos ns o somos em alguma medida),
O Senhor nunca falhou para conosco.
Tu s perfeito em misericrdia e justia,
Severidade e bondade, firmeza e doura.
Concede que sejamos pais assim para nossos filhos.
Faze-nos amar-Te mais do que amamos a eles.
Mostra-lhes que nosso profundo amor por eles
Est arraigado em um amor ainda maior por Ti.
Faze-os corajosos na confiana de que o seu Pai celestial
Ser o que temos sido para eles, milhares de vezes melhor.
Em nome de Jesus. Amm.
OS CRENTES SO CHAMADOS A LUTAREM POR SUA
prpria certeza de salvao e a ajudarem os outros a lutarem
por esta mesma certeza. Deus almeja que tenhamos certeza
de que j somos salvos e desfrutemos de ousada confiana
diante de oposio e ameaas. Estas coisas vos escrevi, a
fim de saberdes que tendes a vida eterna, a vs outros que
credes em o nome do Filho de Deus (1 Jo 5.13). O que
podemos dizer uns aos outros para ajudar-nos a manter a
segurana de salvao? Eis o que eu diria:
1. A plena segurana a vontade de Deus.
Desejamos, porm, continue cada um de vs
mostrando, at ao fim, a mesma diligncia para
a plena certeza da esperana (Hb 6.11).
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trinta e um
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AJ UDANDO OS CRENTES
A TEREM SEGURANA
DA SALVAO
156
2. A segurana sustentada parcialmente pelas evidncias
objetivas da verdade crist.
A estes tambm, depois de ter padecido, se
apresentou vivo, com muitas provas incontes-
tveis, aparecendo-lhes durante quarenta dias
e falando das coisas concernentes ao reino de
Deus (At 1.3).
3. A segurana no pode negligenciar a dolorosa obra de
auto-anlise.
Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais
na f; provai-vos a vs mesmos. Ou no
reconheceis que Jesus Cristo est em vs? Se
no que j estais reprovados (2 Co 13.5).
4. A segurana diminui na presena de pecado escondido.
Enquanto calei os meus pecados, envelheceram
os meus ossos pelos meus constantes gemidos
todo o dia (Sl 32.3).
5. A segurana resulta do ouvir a Palavra de Deus.
E, assim, a f vem pela pregao, e a pregao,
pela palavra de Cristo (Rm 10.17).
PENETRADO PELA PALAVRA 157
Estes, porm, foram registrados para que
creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e
para que, crendo, tenhais vida em seu nome
(Jo 20.31).
6. Focalizar-se repetidamente na suficincia da cruz de Cristo
crucial para a segurana.
Tendo grande sacerdote sobre a casa de Deus,
aproximemo-nos, com sincero corao, em
plena certeza de f, tendo o corao purificado
de m conscincia e lavado o corpo com gua
pura (Hb 10.21-22).
7. Temos de orar suplicando olhos para vermos as verdades
que sustentam a segurana.
Iluminados os olhos do vosso corao, para
saberdes qual a esperana do seu chamamen-
to, qual a riqueza da glria da sua herana nos
santos e qual a suprema grandeza do seu po-
der para com os que cremos, segundo a eficcia
da fora do seu poder (Ef 1.18,19).
8. A segurana no mantida no isolamento pessoal.
No podem os olhos dizer mo: No preci-
158
samos de ti; nem ainda a cabea, aos ps: No
preciso de vs (1 Co 12.21).
Exortai-vos mutuamente cada dia, durante o
tempo que se chama Hoje, a fim de que
nenhum de vs seja endurecido pelo engano
do pecado (Hb 3.13).
9. A segurana no destruda pelo desprazer ou pela
disciplina de Deus.
inimiga minha, no te alegres a meu respeito;
ainda que eu tenha cado, levantar-me-ei; se
morar nas trevas, o SENHOR ser a minha luz.
Sofrerei a ira do SENHOR, porque pequei contra
ele, at que julgue a minha causa e execute o
meu direito; ele me tirar para a luz, e eu verei
a sua justia (Mq 7.8-9).
10. Freqentemente, temos de esperar com pacincia pelo
retorno da segurana.
Esperei confiantemente pelo SENHOR; ele se
inclinou para mim e me ouviu quando clamei
por socorro. Tirou-me de um poo de
perdio, de um tremedal de lama; colocou-
me os ps sobre uma rocha e me firmou os
passos. E me ps nos lbios um novo cntico,
PENETRADO PELA PALAVRA 159
um hino de louvor ao nosso Deus; muitos
vero essas coisas, temero e confiaro no
SENHOR (Sl 40.1-3).
11. A segurana uma luta que perdura at ao dia de nossa
morte.
Combate o bom combate da f. Toma posse
da vida eterna, para a qual tambm foste
chamado e de que fizeste a boa confisso
perante muitas testemunhas (1 Tm 6.12).
Combati o bom combate, completei a carrei-
ra, guardei a f (2 Tm 4.7).
12. A segurana um dom do Esprito Santo.
O prprio Esprito testifica com o nosso
esprito que somos filhos de Deus (Rm 8.16).
Aquele que cr no Filho de Deus tem, em si, o
testemunho. Aquele que no d crdito a Deus
o faz mentiroso, porque no cr no testemu-
nho que Deus d acerca do seu Filho. E o
testemunho este: que Deus nos deu a vida
eterna; e esta vida est no seu Filho (1 Jo
5.10,11).
160

Pai de misericrdia e pacincia,


Agradecemos-Te pelo dom da salvao e da segurana.
Obrigado por no nos deixar sem o Esprito para auxiliar-nos,
Operando em ns o que agradvel aos teus olhos.
Obrigado pela cruz de Cristo
Que nos ajuda a conhecer a amplitude de nosso perdo.
Ajuda-nos a olharmos sempre para Cristo
Em busca de esperana e gozo!
Confirma nossa vocao e eleio
Com as evidncias da graa em nossa vida.
Em nome de Jesus, pedimos estas coisas. Amm.

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