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A

Ora o
Muda
as Coi sas?
A
Ora o
Muda
as Coi sas?
R.C. Sproul
No. 3
Q U E S T E S
C R U C I A I S
Caixa Postal 1601
CEP 12230-971
So Jos dos Campos-SP
PABX.: (12) 3919-9999
www.editorafel.com.br
A Orao Muda as Coisas?
Traduzido do original em ingls
Does Prayer Change Tings?, por R. C. Sproul
Copyright 1983, 1999, 2009 by R. C. Sproul
Publicado por Reformation Trust Publishing
a division of Ligonier Ministries
400 Technology Park, Lake Mary, FL 32746
Copyright2011 Editora FIEL.
1 Edio em Portugus 2012
Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por
Editora Fiel da Misso Evanglica Literria
Proibida a reproduo deste livro por quaisquer
meios, sem a permisso escrita dos editores,
salvo em breves citaes, com indicao da fonte.
Presidente: James Richard Denham III.
Presidente emrito: James Richard Denham Jr.
Editor: Tiago J. Santos Filho
Traduo: Francisco Wellington Ferreira
Reviso: Elaine R. O. Santos
Diagramao: Rubner Durais
Capa: Gearbox Studios
ISBN: 978-85-8132-024-3
Sumrio
Um O Lugar da Orao ...................................................... 7
Dois O Propsito da Orao............................................ 13
Trs O Padro da orao ................................................. 27
Quatro A Prtica da Orao ............................................ 55
Cinco As Proibies da Orao ....................................... 83
Seis O Poder da Orao ................................................... 93
Cap t ul o Um
O Lugar da Orao
Q
ual o alvo da vida crist? a piedade resultante de
obedincia a Cristo. A obedincia abre as riquezas da
experincia crist. A orao motiva e nutre a obedi-
ncia, colocando o corao na mentalidade apropriada
para desejar a obedincia.
claro que o conhecimento importante porque
sem ele no podemos saber o que Deus requer. Todavia,
conhecimento e verdade permanecem abstratos se no te-
mos comunho com Deus em orao. O Esprito Santo
ensina, inspira e ilumina a Palavra de Deus para ns. Ele
A Orao Muda as Coisas?
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ministra a Palavra de Deus e nos assiste em responder ao
Pai em orao.
Em palavras simples, a orao tem um lugar vital na
vida do cristo. Algum pode orar e no ser um cristo,
mas algum no pode ser um cristo e no orar. Romanos
8.15 nos diz que a adoo espiritual que nos torna lhos
de Deus nos leva a clamar em expresses verbais: Aba!
Pai! A orao para o cristo o que a respirao para a
vida, mas nenhum outro dever cristo to negligenciado.
A orao, pelo menos a orao particular, difcil de
ser feita a partir de um motivo falso. Algum pode pregar
com um motivo falso, como o fazem os falsos profetas.
Algum pode se envolver em atividades crists com base
em motivos falsos. Muitas das realizaes externas do
cristianismo podem ser feitas com base em motivos fal-
sos. Contudo, altamente improvvel que algum tenha
comunho com Deus a partir de motivos imprprios.
Somos convidados, at ordenados, a orar. A orao
tanto um privilgio como um dever. E qualquer dever
pode se tornar laborioso. A orao, como todos os meios
de crescimento para o cristo, exige trabalho. Em um sen-
tido, a orao no natural para ns. Embora tenhamos
sido criados para a comunho e interao com Deus, os
efeitos da Queda tm-nos deixado preguiosos e indiferen-
O Lugar da Orao
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tes para com algo to importante como a orao. O novo
nascimento desperta um novo desejo de comunho com
Deus, mas o pecado resiste ao Esprito.
Podemos obter conforto no fato de que Deus conhe-
ce nossos coraes e ouve nossas peties no proferidas,
assim como ouve as palavras que emanam de nossos l-
bios. Sempre que somos incapazes de expressar os senti-
mentos e emoes profundas de nossa alma ou quando
estamos totalmente incertos sobre o que deveramos orar,
o Esprito Santo intercede por ns. Romanos 8.26-27
diz: O Esprito, semelhantemente, nos assiste em nossa
fraqueza; porque no sabemos orar como convm, mas
o mesmo Esprito intercede por ns sobremaneira, com
gemidos inexprimveis. E aquele que sonda os coraes
sabe qual a mente do Esprito, porque segundo a vontade
de Deus que ele intercede pelos santos. Quando no
sabemos como orar em determinada situao, o Esprito
Santo nos assiste. H razo para crermos, com base neste
texto, que, se oramos incorretamente, o Esprito Santo
corrige os erros em nossas oraes, antes que as apresente
ao Pai, pois o versculo 27 nos diz que segundo a vontade
de Deus que ele intercede pelos santos.
A orao o segredo da santidade se santidade, de
fato, tem algum segredo. Quando examinamos a vida dos
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grandes santos da igreja, vemos que eles eram grandes pes-
soas de orao. John Wesley comentou certa vez que no
tinha muita apreciao por ministros que no gastassem
pelo menos quatro horas por dia em orao. Lutero disse
que orava regularmente uma hora por dia, exceto quando
experimentava um dia muito atarefado - nesses dias, ele
orava por duas horas. Depois, ele orava por duas horas.
A negligncia da orao uma das principais causas
de estagnao na vida crist. Considere o exemplo de Pe-
dro, em Lucas 22.39-62. Jesus foi ao Monte das Oliveiras
para orar, como era seu costume, e disse aos seus disc-
pulos: Orai, para que no entreis em tentao. Em vez
disso, os discpulos adormeceram. A prxima atitude de
Pedro foi tentar enfrentar o exrcito romano com uma es-
pada; depois, ele negou a Cristo. Pedro no orou, e como
resultado caiu em tentao. O que aconteceu com Pedro
tambm acontece com todos ns: camos em particular,
antes de cairmos em pblico.
H um tempo certo e um tempo errado para a ora-
o? Isaas 50.4 fala sobre a manh como o tempo em
que Deus outorga o desejo de orarmos diariamente. Mas
outras passagens mostram tempos de orao em todas
as horas do dia. Nenhuma parte do dia separada como
mais santicada do que outra. Jesus orou de manh, du-
O Lugar da Orao
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rante o dia e, s vezes, durante toda a noite. H evidncia
de que ele tinha um tempo separado para a orao; mas,
considerando o relacionamento que Jesus teve com o Pai,
sabemos que a comunho entre eles nunca parou.
Em 1 Tessalonicenses 5.17, Deus nos manda orar
sem cessar. Isto signica que devemos viver em um cont-
nuo estado de comunho com nosso Pai.
A orao , portanto, central e crucial na vida do
cristo. Examinemos melhor esta disciplina crist vital,
porm negligenciada e mal entendida.
Cap t ul o Doi s
O PROPSITO DA ORAO
N
ada escapa da observao de Deus. Nada ultrapassa
os limites de seu poder. Deus tem autoridade sobre
todas as coisas. Se eu pensasse, ainda que por um
momento, que uma simples molcula corre livremente
pelo universo fora do controle e o domnio do Deus todo-
-poderoso, eu no dormiria hoje noite. Minha conan-
a no futuro descansa em minha conana no Deus que
controla a histria. Mas como Deus exerce esse controle
e manifesta essa autoridade? Como Deus faz acontecer as
coisas que ele decreta soberanamente?
A Orao Muda as Coisas?
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Agostinho disse que nada acontece neste universo
parte da vontade de Deus e que, em certo sentido, Deus
ordena tudo o que acontece. Agostinho no estava tentan-
do isentar os homens da responsabilidade por suas aes,
mas seu ensino desperta a pergunta: se Deus soberano
sobre as aes e as intenes dos homens, por que deve-
mos orar? Um interesse secundrio gira em torno dessa
pergunta: a orao muda realmente as coisas?
Deixe-me responder a primeira pergunta por armar
que o Deus soberano ordena, por meio de sua santa Pala-
vra, que oremos. A orao no opcional para o cristo;
exigida.
Podemos perguntar: e se no acontecer nada? Essa
no a questo. No importando se a orao faz algum
bem ou no, visto que Deus nos ordena orar, temos de
orar. O fato de que o Senhor Deus do universo, o Criador
e Sustentador de todas as coisas, ordena a orao razo
suciente. No entanto, ele no somente nos manda orar,
mas tambm nos convida a tornar conhecidos os nossos
pedidos. Tiago diz que no temos porque no pedimos
(Tg 4.2). Ele tambm nos diz que a orao de um justo
realiza muito (Tg 5.16). Repetidas vezes, a Bblia diz que
a orao uma ferramenta eciente. til e produz resul-
tados.
O Propsito da Orao
15
Joo Calvino, nas Instituas da Religio Crist, faz
observaes profundas concernentes orao:
Mas, algum dir: Deus no sabe, sem ser lembrado, tan-
to em que somos atribulados, como o que conveniente
para ns, de modo que, em certo sentido, parece supr-
uo que ele seja impelido por nossas oraes como se
ele estivesse pestanejando com sonolncia ou mesmo
dormindo at ser despertado por nossa voz? Todavia,
aqueles que raciocinam desta maneira no observam a
que propsito o Senhor instrui seu povo a orar, pois ele
ordenou isso no tanto por causa de si mesmo, e sim
por nossa causa. Agora, ele quer como certo que lhe
seja dado o que lhe devido, em reconhecimento de que
tudo que os homens desejam e conduz ao proveito deles
mesmos vem de Deus, e em testemunho disto nas ora-
es. Mas o proveito deste sacrifcio, pelo qual Deus
adorado, tambm retorna a ns. De acordo com isso, os
santos pais, quanto mais conantemente exaltavam os
benefcios de Deus entre eles mesmos e os outros, tanto
mais eram fortemente despertados orao...
Alm disso, muito importante que clamemos a Deus:
primeiramente, que nosso corao seja aquecido com
A Orao Muda as Coisas?
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um desejo zeloso e intenso de v-lo, am-lo e servi-lo, en-
quanto nos acostumamos, em cada necessidade, a recor-
rer a ele como nosso amparo sagrado. Em segundo, que
no entre em nosso corao nenhum desejo e nenhuma
vontade dos quais nos envergonhemos de torn-lo teste-
munha, enquanto aprendemos a colocar todos os nossos
desejos diante de seus olhos e derramar todo o nosso
corao. Em terceiro, que sejamos preparados para rece-
ber seus benefcios com verdadeira gratido de corao e
aes de graa, benefcios que nossa orao nos lembra,
procedem de suas mos. (Calvino, Institutas da Religio
Crist, Livro 3, captulo 20, seo 3.)
A orao, como tudo mais na vida crist, para a
glria de Deus e para nosso benefcio, nessa ordem. Tudo
que Deus faz, tudo que Deus permite e ordena , em sen-
tido supremo, para a sua glria. Tambm verdade que,
enquanto Deus busca supremamente a sua prpria glria,
o homem se benecia quando Deus gloricado. Oramos
para gloricar a Deus, mas tambm oramos para receber
de suas mos os benefcios da orao. A orao para o
nosso benefcio, mesmo luz do fato de que Deus sabe o
m desde o comeo. nosso privilgio trazer a inteireza
de nossa existncia glria da presena innita de Deus.
O Propsito da Orao
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UMA CONVERSA COM DEUS
Um dos grandes temas da Reforma foi a ideia de que
toda a vida deve ser vivida sob a autoridade de Deus, para
a glria de Deus, na presena de Deus. A orao no um
solilquio, um mero exerccio de autoanlise teraputica ou
uma recitao religiosa. A orao uma conversa com o pr-
prio Deus pessoal. No ato e na dinmica de orar, eu coloco
toda a minha vida sob o olhar de Deus. Sim, ele sabe o que
est em minha mente, mas eu tenho o privilgio de articular
para ele o que est l. Ele diz: Venha. Fale comigo. Mani-
feste para mim os seus pedidos. Portanto, vamos orao
para conhecer a Deus e sermos conhecidos por ele.
H algo errado na pergunta se Deus sabe tudo,
por que devemos orar? A pergunta supe que a orao
unidimensional e denida apenas como splica ou in-
tercesso. Pelo contrrio, a orao multidimensional.
A soberania de Deus no anula a orao de adorao. A
prescincia ou conselho determinativo de Deus no nega
a orao de louvor. A nica coisa que ela deveria nos dar
maior razo para expressarmos nossa adorao por quem
Deus . Se ele sabe o que eu vou dizer antes que eu o diga,
seu conhecimento, em vez de limitar minha orao, apri-
mora a beleza de meu louvor.
A Orao Muda as Coisas?
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Minha esposa e eu somos to prximos quanto
duas pessoas podem ser. Frequentemente, eu sei o que
ela vai dizer antes que o diga. O contrrio tambm
verdade. Se isso verdadeiro em relao ao homem,
quanto mais verdadeiro em relao a Deus? Temos o
incomparvel privilgio de compartilhar nossos pensa-
mentos mais ntimos com Deus. claro que podera-
mos simplesmente entrar em nosso c modo de orao,
permitir que Deus lesse nossa mente e chamar isso de
orao. Mas isso no comunho e, certamente, no
comunicao.
Somos criaturas que se comunicam primariamente
por meio da fala. Orao falada obviamente uma forma
de dilogo, uma maneira de nos comunicarmos e termos
comunho com Deus. H um sentido em que a soberania
de Deus deve inuenciar nossa atitude para com a ora-
o, pelo menos no que diz respeito a adorao. Nosso
entendimento da soberania de Deus deveria provocar em
ns uma intensa vida de orao de ao de graas. Por cau-
sa desse conhecimento, devemos ver cada benefcio, cada
bem e cada dom perfeito como uma expresso da abun-
dncia da graa de Deus. Quanto mais entendemos a so-
berania de Deus, tanto mais nossas oraes sero cheias
de aes de graa.
O Propsito da Orao
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De que maneira a soberania de Deus afeta negativamente
a orao de contrio, de consso? Talvez poderamos che-
gar concluso de que nosso pecado , em ltima anlise, res-
ponsabilidade de Deus e de que nossa consso uma acu-
sao de culpa contra ele. Todo verdadeiro cristo sabe que
no pode culpar Deus por seu pecado. Posso no entender a
relao entre a soberania divina e a responsabilidade humana,
mas compreendo realmente que o que procede da iniquidade
de meu corao no pode ser atribudo vontade de Deus.
Ento, temos de orar porque somos culpados, rogando o per-
do dAquele que santo, a quem ofendemos.
A ORAO MUDA AL GUMA COI SA?
E o que podemos dizer sobre a intercesso e a spli-
ca? bom falar sobre os benefcios religiosos, espirituais
e psicolgicos (e quaisquer outros que possamos obter da
orao). Mas, o que dizemos sobre a pergunta real a ora-
o faz alguma diferena? Certa vez, algum me fez esta
pergunta, apenas em termos levemente diferentes: A ora-
o muda a mente de Deus? Minha resposta gerou pro-
testos intensos. Eu disse apenas: No. Ora, se a pessoa
tivesse perguntado: A orao muda as coisas? Eu teria
respondido: claro que sim!
A Orao Muda as Coisas?
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A Bblia diz que h certas coisas que Deus determi-
nou desde toda a eternidade. Essas coisas acontecero ine-
vitavelmente. Se voc orasse individualmente, ou se voc
e eu unssemos foras em orao, ou se todos os cristos
do mundo orassem coletivamente, isso no mudaria o que
Deus, em seu conselho secreto, determinou fazer. Se de-
cidimos orar em favor de que Jesus no volte, ele voltar
apesar disso. Talvez voc pergunte: A Bblia no diz que,
se duas ou trs pessoas concordarem a respeito de alguma
coisa, elas o recebero? Sim, a Bblia diz, mas essa pas-
sagem fala sobre disciplina eclesistica, e no sobre pedi-
dos de orao. Portanto, devemos levar em conta todo o
ensino bblico sobre a orao e no isolar uma passagem
das demais. Temos de abordar a questo luz de toda a
Escritura, resistindo a uma leitura separativa.
De novo, voc talvez pergunte: A Bblia no diz,
vrias vezes, que Deus se arrepende? Sim, o Antigo Tes-
tamento certamente diz isso. O livro de Jonas nos diz que
Deus se arrependeu do julgamento que planejara para
o povo de Nnive (Jn 3.10). Por usar o conceito de arre-
pendimento nesta passagem, a Bblia est descrevendo a
Deus, que Esprito, naquilo que os telogos chamam de
antropopatia. Obviamente, a Bblia no quer dizer que
Deus se arrependeu da maneira como nos arrependera-
O Propsito da Orao
21
mos; do contrrio, poderamos supor corretamente que
Deus havia pecado e, portanto, precisava de um salvador
para si mesmo. O que o texto signica que Deus remo-
veu a ameaa de julgamento do povo. A palavra hebraica
nacham, traduzida como arrepender, signica confor-
tado ou tranquilizado, neste caso. Deus foi confortado
e sentiu-se tranquilo com o fato de que o povo havia se
convertido de seu pecado; por isso, ele revogou a sentena
de julgamento que impusera.
Quando Deus ergue a sua espada de juzo sobre as
pessoas, e estas se arrependem, e, por isso, Deus no ex-
cuta o juzo, ele mudou realmente a sua mente?
A mente de Deus no muda, pois ele no muda. As
coisas mudam, e elas mudam de acordo com a soberana
vontade de Deus, que ele executa utilizando meios e ativi-
dades secundrios. A orao de seu povo um dos meios
que Deus usa para fazer as coisas acontecerem neste mun-
do. Ento, se voc me pergunta se a orao muda as coi-
sas, eu respondo com um resoluto sim.
impossvel saber quanto da histria humana ree-
te a interveno imediata de Deus e quanto revela o agir
de Deus por meio de agentes humanos. O exemplo favo-
rito de Calvino para isto era o livro de J. Os sabeus e os
caldeus tinham roubado os jumentos e os camelos de J.
A Orao Muda as Coisas?
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Por qu? Porque Satans havia incitado o corao deles a
fazer isso. Mas, por qu? Por que Satans recebera per-
misso de Deus para testar a delidade de J em tudo que
ele tanto desejava, exceto tirar a vida de J. Por que Deus
concordaria com tal coisa? Por trs razes: (1) silenciar a
calnia de Satans; (2) vindicar a si mesmo; (3) vindicar
J da calnia de Satans. Todas estas razes so justica-
es perfeitamente corretas para as aes de Deus.
Por contraste, o propsito de Satans em incitar es-
ses dois grupos era levar J a blasfemar de Deus um mo-
tivo totalmente mpio. Mas, observamos que Satans no
usou algo sobrenatural para realizar seus propsitos. Ele
escolheu agentes humanos os sabeus e os caldeus, que
eram maus por natureza para roubar os animais de J.
Os sabeus e os caldeus eram conhecidos por sua maneira
de viver caracterizada por roubos e mortes. A vontade de-
les esteve envolvida, mas no houve coero. O propsito
de Deus foi cumprido por meio das aes mpias deles.
Os sabeus e os caldeus eram livres para escolher,
mas, para eles, assim como para ns, a liberdade sempre
signica liberdade dentro de limites. No devemos con-
fundir liberdade humana e autonomia humana. Sempre
haver um conito entre soberania divina e autonomia hu-
mana. Nunca h um conito entre a soberania divina e a
O Propsito da Orao
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liberdade humana. A Bblia diz que o homem livre, mas
ele no uma lei aut noma para si mesmo.
Suponha que os caldeus e os sabeus tivessem orado:
No nos deixe cair em tentao e livra-nos do mal. Es-
tou absolutamente certo de que, apesar disso, os animais
de J teriam sido roubados, mas no necessariamente
pelos sabeus e os caldeus. Deus poderia ter decidido res-
ponder a orao deles, mas teria usado outro agente para
roubar os animais de J. H liberdade dentro de limites,
e, dentro desses limites, nossas oraes podem mudar as
coisas. As Escrituras nos dizem que Elias, por meio da
orao, impediu a chuva de cair. O seu entendimento da
soberania de Deus no o dissuadiu de orar.
AS ORAES DOS FI LHOS DE DEUS
Nenhum ser humano teve um entendimento mais
profundo da soberania de Deus do que Jesus. Nenhum
homem orou mais fervorosamente ou mais ecazmente.
At no Getsmani, ele pediu uma opo, uma maneira di-
ferente. Quando o pedido foi negado, ele se prostrou
vontade do Pai. A soberania de Deus a prpria razo por
que oramos, visto que cremos que Deus tem, em seu po-
der, o ordenar as coisas de acordo com seu propsito. Isto
A Orao Muda as Coisas?
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a essncia da soberania de Deus ordenar as coisas de
acordo com seus propsitos. Ento, a orao muda a men-
te de Deus? No. A orao muda as coisas? Sim, claro.
A promessa das Escrituras esta: Muito pode, por
sua eccia, a splica do justo (Tg 5.16). O problema
que no somos esse tipo de justo. O que a orao muda
mais frequentemente a impiedade e a dureza de nosso
corao. S isso j seria razo suciente para orarmos,
ainda que nenhuma das outras razes fosse vlida ou ver-
dadeira.
Em um sermo intitulado O Deus Altssimo, Que
Ouve Oraes, Jonathan Edwards apresentou duas ra-
zes por que Deus requer a orao:
No que diz respeito a Deus, a orao apenas um re-
conhecimento sensvel de nossa dependncia dele para
a sua glria. Como ele fez todas as coisas para a sua gl-
ria, tambm precisa ser gloricado e reconhecido por
suas criaturas; justo que ele requeira isto daqueles que
so objetos de sua misericrdia... um reconhecimento
apropriado de nossa dependncia do poder e da miseri-
crdia de Deus para aquilo de que necessitamos, mas
tambm uma honra apropriada prestada ao grande Autor
e Fonte de todo bem.
O Propsito da Orao
25
No que diz respeito a ns mesmos, Deus requer de ns a
orao... Oraes fervorosas tendem, de muitas manei-
ras, a preparar o corao. Por meio da orao, desperta-
-se o senso de nossa necessidade... por meio da orao,
a mente mais preparada para valorizar [a misericrdia
de Deus]... Nossa orao a Deus pode despertar em ns
um senso e considerao apropriados de nossa depen-
dncia de Deus quanto misericrdia que pedimos, bem
como um exerccio apropriado de f na sucincia de
Deus, para que sejamos preparados para gloricar o seu
nome quando a misericrdia for recebida. (The Works of
Jonathan Edwards Carlisle, Pa: Banner of Truth Trust,
1974], 2:116.)
Tudo que Deus faz , primeiramente, para a sua gl-
ria e, em segundo lugar, para nosso benefcio. Oramos
porque Deus nos ordena orar, porque a orao o glorica
e porque ela nos benecia.
Cap t ul o Tr s
O Padro da orao
J
esus realizou muitos milagres. No decorrer de seu mi-
nistrio, ele andou sobre a gua, transformou gua em
vinho, curou enfermos, ressuscitou mortos. Como
Joo disse: H, porm, ainda muitas outras coisas que
Jesus fez. Se todas elas fossem relatadas uma por uma,
creio eu que nem no mundo inteiro caberiam os livros que
seriam escritos (Jo 21.25).
Sempre me admiro de que os discpulos no tenham
perguntado a Jesus como andar sobre a gua, como aquie-
tar uma tempestade ou como realizar qualquer de seus
A Orao Muda as Coisas?
28
outros milagres. Entretanto, eles pediram a Jesus que os
ensinasse sobre a orao. Observe que eles no pediram a
Jesus que os ensinasse como orar. Em vez disso, eles roga-
ram: Ensina-nos a orar como tambm Joo ensinou aos
seus discpulos (Lc 11.1). Estou certo de que os discpu-
los viram com clareza a inseparvel relao entre o poder
que Jesus manifestava e as horas que ele gastava em soli-
do, conversando com seu Pai.
A instruo que Jesus deu sobre a orao vem at
ns tanto do Sermo do Monte, em Mateus 6, como de
Lucas 11. Jesus prefacia seus comentrios sobre o padro
para a orao com estas palavras:
E, quando orardes, no sereis como os hipcritas; porque
gostam de orar em p nas sinagogas e nos cantos das praas,
para serem vistos dos homens. Em verdade vos digo que eles
j receberam a recompensa. Tu, porm, quando orares, en-
tra no teu quarto e, fechada a porta, orars a teu Pai, que est
em secreto; e teu Pai, que v em secreto, te recompensar.
E, orando, no useis de vs repeties, como os gentios;
porque presumem que pelo seu muito falar sero ouvi-
dos. No vos assemelheis, pois, a eles; porque Deus, o
vosso Pai, sabe o de que tendes necessidade, antes que
lho peais. Portanto, vs orareis assim (Mt 6.5-9).
O Padro da orao
29
Observe que Jesus disse: Vs orareis assim, e no:
Vs orareis esta orao ou: Fareis esta orao. H al-
gumas perguntas sobre se Jesus no queria dizer que deve-
mos repetir sempre esta orao. No estou atacando o uso
da Orao do Pai Nosso. No h certamente nada errado
em seu uso na vida pessoal do crente ou na vida devocio-
nal da igreja. Contudo, Jesus no estava nos dando uma
orao a ser recitada, e sim um padro para nos mostrar a
maneira como devemos orar. Jesus estava nos dando um
esboo de prioridades ou de coisas que devem ser priorida-
des em nossa vida de orao. Consideremos, uma por vez,
as sees da Orao do Pai Nosso.
PAI NOSSO
As duas primeiras palavras da orao so radicais,
conforme usadas no Novo Testamento. A palavra Pai no
era a forma bsica de dirigir-se a Deus achada na comu-
nidade da antiga aliana. O nome de Deus era inefvel.
Uma pessoa no se dirigia a ele com qualquer grau de in-
timidade. O termo Pai quase nunca era usado para falar
com Deus ou para dirigir-se a ele em orao no Antigo
Testamento. Mas, no Novo Testamento, Jesus nos trou-
xe a um relacionamento ntimo com o Pai, destruindo a
A Orao Muda as Coisas?
30
separao simbolizada pelo vu no templo. Jesus nos deu
o incomparvel privilgio de chamar Deus de Pai.
Jesus foi o primeiro a mostrar que a orao uma
conversa pessoal com Deus. Jesus, que falava aramaico,
usou a palavra aramaica Abba, melhor traduzida Pai ou
Papai. Podemos quase ouvir o clamor de alarme dos
discpulos e ver o semblante de admirao em sua face:
Voc no est dizendo realmente isso, Jesus. Voc no
pode estar falando srio! No temos nem mesmo permis-
so de falar o nome de Deus em voz alta. No o chama-
mos de Pai, quanto menos de Papai!
Ironicamente, hoje vivemos em um mundo que su-
pe que Deus o Pai de todos, que todos os homens so
irmos. Vemos isso em expresses como a paternidade
de Deus e a irmandade dos homens. Mas, em nenhu-
ma passagem, as Escrituras dizem que todos os homens
so nossos irmos. Elas dizem realmente que todos os ho-
mens so nossos prximos.
H um sentido restrito em que Deus o Pai de todos
os homens como o Doador e Sustentador da vida, o pro-
genitor por excelncia da raa humana. Mas na Bblia nada
indica que um indivduo pode se aproximar de Deus em
um sentido familiar. A nica exceo quando essa pessoa
adotada na famlia de Deus, por expressar f salvadora
O Padro da orao
31
na expiao realizada por Cristo e se submeter ao seu se-
nhorio. Somente quando isso acontece, a pessoa obtm o
privilgio de chamar a Deus de Pai. queles que o rece-
beram, Deus lhes deu o poder [autoridade, privilgio]
de serem feitos lhos de Deus, a saber, aos que creem no
seu nome (Jo 1.12). Somente quando isso acontece,
que Deus chama os homens de lhos. A palavra grega
exousia, traduzida poder, denota a liberdade de agir e a
autoridade para essa ao. Chamar a Deus de Pai, sem
a credencial prpria de lho, um ato de presuno e ar-
rogncia extrema.
No achamos a ideia de uma paternidade e irmanda-
de universal na introduo da Orao do Pai Nosso. Esta
suposio cultural tcita nos leva a no compreender o
que Jesus est dizendo. Em primeiro lugar, a paternidade
de Deus no pode ser admitida como certa por toda pes-
soa no mundo. Jesus a nica pessoa que tem o direito
de dirigir-se a Deus desta maneira, pois somente ele o
monogenes, o unignito do Pai (Jo 1.14), havendo exis-
tido desde toda a eternidade em um relacionamento lial
singular com o Pai.
Se h paternidade e irmandade universal em algum
sentido, ela teria de ser vista na conversa de Jesus com
os fariseus em Joo 8. Os fariseus estavam reivindicando
A Orao Muda as Coisas?
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serem lhos de Abrao, descendncia de Deus por asso-
ciao ancestral. Jesus os desaou quanto a isto, dizendo:
Se sois lhos de Abrao, praticai as obras de Abrao. Mas
agora procurais matar-me, a mim que vos tenho falado a
verdade que ouvi de Deus; assim no procedeu Abrao...
Vs sois do diabo, que vosso pai, e quereis satisfazer-lhe
os desejos (Jo 8.39-40, 44).
H uma distino clara entre os lhos de Deus e os
lhos do Diabo. Os lhos de Deus ouvem a sua voz e
lhe obedecem. Os lhos do Diabo no ouvem a voz de
Deus; eles lhe desobedecem por fazerem a vontade de seu
pai, Satans. H apenas duas famlias, e todas as pessoas
pertencem a uma ou a outra dessas famlias. Todavia, am-
bos os grupos tm uma coisa em comum. Os membros
de cada famlia fazem a vontade de seu respectivo pai, ou
Deus, ou Satans.
Se examinarmos o Novo Testamento, fazendo per-
guntas a respeito de quem so os lhos de Deus, a respos-
ta clara. O Novo Testamento no impreciso nem enig-
mtico quanto a este assunto. Romanos 8.14-17 diz isto:
Pois todos os que so guiados pelo Esprito de Deus
so lhos de Deus. Porque no recebestes o esprito de
escravido, para viverdes, outra vez, atemorizados, mas
O Padro da orao
33
recebestes o esprito de adoo, baseados no qual clama-
mos: Aba, Pai. O prprio Esprito testica com o nosso
esprito que somos lhos de Deus. Ora, se somos lhos,
somos tambm herdeiros, herdeiros de Deus e coerdei-
ros com Cristo.
No versculo 14 desta passagem, a palavra todos
(autoi, no grego) o que se chama de forma enftica para
indicar uma exclusividade. O versculo seria melhor tradu-
zido assim: Pois todos os que so guiados pelo Esprito
de Deus, somente estes so lhos de Deus ou unicamente
estes so lhos de Deus. Paulo nos ensina que somente
pelo Esprito Santo que podemos chamar a Deus de nos-
so Pai. O signicado disto no Novo Testamento que
somos lhos, no lhos ilegtimos, porque estamos em
unio com Cristo. Nossa liao no automtica; no
herdada e no uma necessidade gentica; antes, ela de-
rivada. A palavra do Novo Testamento para esta transao
adoo. Por causa de nosso relacionamento de adoo
com Deus, por meio de Cristo, nos tornamos coerdeiros
com Cristo.
somente porque estamos em Cristo e ele est em
ns que temos o privilgio de dirigir-nos a Deus como
nosso Pai e aproximar-nos dele em um relacionamento -
A Orao Muda as Coisas?
34
lial. Martinho Lutero disse certa vez que, se pudesse ape-
nas entender as primeiras duas palavras da Orao do Pai
Nosso, ele nunca mais seria o mesmo.
A palavra nosso signica que o direito de chamar a
Deus de Pai no apenas meu. um privilgio coletivo
que pertence a todo o corpo de Cristo. Quando eu oro,
no chego diante de Deus como um indivduo isolado,
mas como um membro de uma famlia, uma comunidade
de santos.
NO CUS
Na poca em que Jesus falou estas palavras da Ora-
o do Pai Nosso, havia um debate sobre o local exato da
presena de Deus. Na conversa entre Jesus e a mulher no
poo, Jesus enfatizou que Deus Esprito e, como tal,
no pode ser localizado em um lugar especco (Jo 4). Ele
no estava nem no Monte Gerizim, como ela pensava,
nem em Jerusalm, como acreditavam alguns dos judeus.
Deus onipresente. No h restries nitas sua
presena divina, mas Cristo falou de seu Pai como quem
estava no cu. Por qu? Cristo estava falando sobre a
transcendncia de Deus. Visto que Deus no parte deste
processo mundano, ele no parte da natureza. Ele no
O Padro da orao
35
pode ser connado a uma localidade. O Deus a quem nos
dirigimos est acima e alm dos limites nitos do mundo.
A frase inicial da Orao do Pai Nosso nos apresenta
uma tenso dinmica. Embora nos aproximemos do Se-
nhor numa atitude de intimidade, h ainda um elemento
de separao. Podemos nos achegar a Deus e cham-lo
Pai, mas este relacionamento lial no nos permite ter
o tipo de familiaridade que produz desrespeito. Devemos
achegar-nos a ele com ousadia, sim, mas nunca com ar-
rogncia ou presuno. Pai nosso fala de proximidade
com Deus, mas no cus destaca sua singularidade, sua
separao. O ensino este: quando oramos, temos de lem-
brar quem somos e a quem nos dirigimos.
SANTI FI CADO SEJ A O TEU NOME
No importando quo intimamente Deus nos con-
vida a nos aproximarmos dele, ainda h uma separao
innita entre a nossa pecaminosidade e a majestade dele.
Deus aquele que est nos cus; ns somos da terra. Ele
perfeito; ns somos imperfeitos. Ele innito; ns
somos nitos. Ele santo; ns somos impuros. Nunca
devemos esquecer que Deus totalmente outro, dife-
rente de ns.
A Orao Muda as Coisas?
36
A distino sagrada de Deus um fato que os -
lhos de Aro esqueceram, mas a esqueceram somente uma
vez. Em Levtico 10.1-3, lemos:
Nadabe e Abi, lhos de Aro, tomaram cada um o seu
incensrio, e puseram neles fogo, e sobre este, incenso,
e trouxeram fogo estranho perante a face do SENHOR, o
que lhes no ordenara. Ento, saiu fogo de diante do SE-
NHOR e os consumiu; e morreram perante o SENHOR. E
falou Moiss a Aro: Isto o que o SENHOR disse: Mos-
trarei a minha santidade naqueles que se cheguem a mim
e serei gloricado diante de todo o povo.
Deus exige ser tratado como santo, porque ele san-
to. Ele zeloso de sua honra. Ele no implora por respeito
nesta passagem. Antes, a passagem uma armao de
um fato: Eu serei tratado como santo. Nunca devemos
esquecer o erro fatal de Nadabe e Abi e aproximar-nos
do Deus soberano numa atitude petulantemente incerta.
Examinando a primeira splica da Orao do Pai
Nosso, podemos ver que esta a primeira prioridade so-
bre a qual Jesus falou. Seu pedido inicial foi que o nome
de Deus fosse santicado. a palavra grega hagios, que
traduzida literalmente por santo. A principal prioridade
O Padro da orao
37
para o cristo ver que o nome de Deus mantido santo,
porque ele santo. Se este fosse o nico pedido de orao
que a comunidade crist sempre zesse, e se os crentes o
zessem com regularidade e sinceridade, suspeito que o
avivamento pelo qual oramos e a reforma que tanto anela-
mos aconteceriam imediatamente. Tudo nosso trabalho,
nosso ministrio e todos os aspectos de nossa vida diria
seria afetado.
No Antigo Testamento, o propsito declarado para a
eleio dos israelitas, sua religio, leis alimentares e cerim -
nias era estabelec-los como uma nao santa, separada
das culturas da antiguidade. Isso tinha em vista a honra
deles mesmos? No, tinha em vista a honra de Deus. A
honra de Deus tem de tornar-se a obsesso da comunidade
crist hoje. A honra no deve ir para as nossas organiza-
es, as nossas denominaes, o nosso modo de culto ou
nossas igrejas particulares, mas somente para Deus.
Considere as palavras escritas em Ezequiel 36.22:
Assim diz o SENHOR Deus: No por amor de vs que
eu fao isto, casa de Israel, mas pelo meu santo nome,
que profanastes entre as naes para onde fostes. Que
mudana! A nao escolhida para ter o incomparvel pri-
vilgio de mostrar a grandeza de Deus escolheu profanar
publicamente o nome de Deus. Deus teve de puni-los por
A Orao Muda as Coisas?
38
sua traio. Em ltima anlise, nosso nome, nossas orga-
nizaes e nossos esforos so todos sem signicado se
no honram o nome de Deus.
Hoje, uma assustadora falta de temor a Deus prevale-
ce em nosso mundo. Certa vez, Martinho Lutero comentou
que as pessoas que viviam ao seu redor falavam com Deus
como se ele fosse um aprendiz de sapateiro. Se isso era
verdade nos dias de Lutero, quanto mais verdade hoje?
Contudo, a principal prioridade que Jesus estabeleceu que
o nome de Deus seja santicado, honrado e exaltado.
O nome de Deus uma expresso do que ele . So-
mos portadores da imagem de Deus. Onde Deus no
respeitado, inevitvel que os portadores de sua imagem
tambm sofram perda de respeito.
VENHA O TEU REI NO
Um tema central nas Escrituras o reino de Deus.
Era o principal pensamento do ensino e da pregao de
Jesus. Jesus veio como o cumprimento da mensagem de
Joo Batista, que era clara, precisa e simples: Arrependei-
-vos, porque est prximo o reino dos cus (Mt 3.2).
No Sermo do Monte, Jesus se focalizou no reino,
o tema-chave de sua pregao. Por causa deste foco, o ser-
O Padro da orao
39
mo era mais do que simplesmente uma apresentao ti-
ca de princpios para viver bem. Jesus estava falando sobre
os traos de carter de pessoas que vivem um estilo de vida
redimido no reino de Deus.
O conceito de reino difcil de ser entendido para o
cristo americano. Nossa forma de governo a democra-
cia, em que a simples ideia de monarquia repugnante.
Somos herdeiros dos revolucionrios que proclamaram:
Aqui no serviremos nenhum soberano! Nossa nao
construda sobre uma resistncia a soberania. Os ame-
ricanos travaram batalhas e guerras inteiras para serem
libertos da monarquia. Como podemos entender a men-
te das pessoas do Novo Testamento que oravam para
que o Filho de Davi restaurasse a monarquia e o trono
de Israel?
O Rei chegou. Cristo se assentou exaltado direita
de Deus e reina como Rei. Mas Jesus no meramente
o Rei espiritual da igreja, cuja nica responsabilidade
exercer autoridade sobre nossa piedade, como se houvesse
separao entre igreja e estado. Jesus o rei do universo.
Esse o fato de sua ascenso. Esta realidade, porm, no
acreditada ou reconhecida pelo mundo. Embora esse rei-
nado seja um fato estabelecido, invisvel para o mundo
em que vivemos. No cu, no h perguntas sobre isso. Na
A Orao Muda as Coisas?
40
terra, h muitas perguntas sobre isso. Jesus estava dizen-
do que temos de orar para que o reino de Deus se torne
visvel na terra, que o invisvel se torne visvel.
Rebelio contra a autoridade de Deus no uma coisa
nova ou exclusiva de nossos dias ou da cultura ocidental.
Em Salmos 2.2-3, lemos: Os reis da terra se levantam,
e os prncipes conspiram contra o SENHOR e contra o seu
Ungido, dizendo: Rompamos os seus laos e sacudamos
de ns as suas algemas.
Qual a reao de Deus a esta insurgncia: Ri-se
aquele que habita nos cus; o Senhor zomba deles (Sl
2.4). Mas Deus no se alegra por muito tempo, porque
lemos nos versculos 5 e 6: Na sua ira, a seu tempo, lhes
h de falar e no seu furor os confundir. Eu, porm, cons-
titu o meu Rei sobre o meu santo monte Sio.
O Senhor fala queles que se rebelaram contra ele
aqueles que esto envolvidos nesta declarao csmica de
independncia e lhes diz: Eu constitu o meu Rei, ungi
o meu Cristo, melhor vocs se submeterem a ele. Lendo
em seguida, no versculo 10, aprendemos algo mais:
Agora, pois, reis, sede prudentes; deixai-vos advertir,
juzes da terra. Servi ao SENHOR com temor... para que se
no irrite, e no pereais no caminho; porque dentro em
O Padro da orao
41
pouco se lhe inamar a ira. Bem-aventurados todos os
que nele se refugiam.
Os cristos devem orar pela manifestao do reino
de Cristo e a vinda de seu reino. Se essa a nossa orao, a
nossa responsabilidade mostrar lealdade ao Rei. As pes-
soas no tm de adivinhar a quem ns exaltamos.
FAA-SE A TUA VONTADE
Esta frase no est pedindo a Deus que determinado
conselho se torne realidade ou que Deus faa as coisas que
preordenou desde a eternidade. Em vez disso, estamos
orando por obedincia vontade revelada de Deus o que
ele nos deixou evidente por meio de seus mandamentos. A
terceira petio uma splica por obedincia da parte do
povo de Deus, uma splica no sentido de que as pessoas
que fazem parte do povo de Deus obedeam aos manda-
mentos de Deus.
ASSI M NA TERRA COMO NO CU
Os anjos na corte de Deus fazem o que ele quer e
deseja. Seu povo na terra no age assim. Deus o formu-
A Orao Muda as Coisas?
42
lador da aliana; somos os transgressores da aliana, en-
trando frequentemente em coliso com a vontade do Pai.
H um sentido em que as primeiras trs peties es-
to dizendo a mesma coisa. A honra ao nome de Deus,
a visibilidade de seu reino e a obedincia sua vontade
so quase o mesmo conceito repetido de trs maneiras
diferentes. Esto inseparavelmente relacionados. Deus
honrado por nossa obedincia, seu reino tornado visvel
por nossa obedincia, e muito obviamente sua vontade
feita quando somos obedientes a essa vontade. Estas so
as prioridades que Jesus estabeleceu.
No devemos entrar precipitada e arrogantemente
na presena de Deus, atacando-o com nossas peties
insignicantes, esquecendo a quem estamos nos dirigin-
do. Devemos assegurar-nos de que exaltamos apropria-
damente o Deus da criao. Somente depois que Deus
foi corretamente honrado, adorado e exaltado, as peti-
es subsequentes do povo de Deus assumem seu devido
lugar.
O PO NOSSO DE CADA DI A D-NOS HOJ E
Deus supre as necessidades de seu povo. Devemos
ressaltar que a splica agora o po dirio, no o lombo
O Padro da orao
43
assado ou o l mignon dirio. Deus supre as necessida-
des, mas nem sempre os caprichos.
Veja a experincia dos israelitas depois de terem
sido libertos da terra do Egito. Deus supriu maravilho-
samente o povo com po, na forma do man. O que
aconteceu depois? Primeiro, eles pararam de agradecer a
Deus por sua proviso. Em segundo, comearam a mur-
murar da proviso feita por Deus. Por m, comearam a
recordar as coisas boas que haviam desfrutado no Egito.
Lembraram os pepinos, os meles, os alhos silvestres
e as delcias que tinham comido no Egito enquanto
esqueceram a opresso, as diculdades e as torturas que
haviam suportado s mos de Fara. Murmuraram de
terem de comer o man no desjejum, no almoo e na jan-
ta. Os israelitas comiam su de man, torta de man,
merengue de man, man cozido, man assado, man
grelhado. Logo eles clamaram por carne. A histria est
registrada em Nmeros 11.18-20:
Dize ao povo: Santicai-vos para amanh e comereis
carne; porquanto chorastes aos ouvidos do SENHOR, di-
zendo: Quem nos dar carne a comer? amos bem no
Egito. Pelo que o SENHOR vos dar carne, e comereis.
No comereis um dia, nem dois dias, nem cinco, nem
A Orao Muda as Coisas?
44
dez, nem ainda vinte; mas um ms inteiro, at vos sair
pelos narizes, at que vos enfastieis dela.
Deus falou: Se vocs querem carne, eu lhes darei
carne, e vocs comero carne at que enjoem dela.
Uma das coisas que denuncia a nossa condio ca-
da o conceito de homem de sucesso pessoal, aquele que
toma o crdito por toda a abundncia de seus bens e es-
quece a Fonte de toda proviso. Temos de lembrar que,
em ltima anlise, Deus nos d tudo que temos.
PERDOA-NOS AS NOSSAS D VI DAS,
ASSI M COMO NS TEMOS PERDOADO AOS NOSSOS
DEVEDORES
Este um pedido extremamente perigoso para
fazermos em nossa orao, mas contm um princpio
que o Novo Testamento leva muito a srio. Uma ad-
vertncia suprema de Jesus que Deus nos julgar de
acordo com a maneira como temos julgado as outras
pessoas. Visto que o homem salvo pela graa, que me-
lhor evidncia poderia haver da salvao de um homem
do que ele oferecer aos outros a graa que ele mesmo
recebeu? Se essa graa no evidente em nossa vida,
O Padro da orao
45
podemos tornar vlida a pergunta sobre a genuinidade
de nossa alegada converso.
Temos de levar Deus a srio neste assunto. Em Ma-
teus 18.23-35, Jesus nos conta a histria de dois homens
que deviam dinheiro. Um devia dez milhes de dlares, o
outro devia aproximadamente dezoito dlares. O dbito
daquele que devia a enorme quantia de dinheiro foi perdo-
ado por aquele a quem ele devia. Mas ele, por sua vez, no
quis perdoar o homem que lhe devia a desprezvel soma de
dezoito dlares.
Interessantemente, ambos os homens pediram a
mesma coisa mais tempo, e no a iseno total da d-
vida. Foi c mico o homem que tinha uma dvida extre-
mamente grande pedir mais tempo, visto que mesmo
pelos padres de salrio de hoje a quantia devida era
astron mica. Um dia de salrio naquele tempo equiva-
lia a cerca de dezoito centavos. O homem que tinha a
dvida menor poderia ter pago sua dvida em trs me-
ses. Seu pedido por mais tempo no era ilgico, mas
seu credor, em vez de expressar o perdo que recebera,
comeou a acoss-lo. O ensino deve ser claro. As ofen-
sas que cometemos um ao outro e as ofensas que as
pessoas cometem contra ns so como uma dvida de
dezoito dlares, enquanto as inumerveis ofensas que
A Orao Muda as Coisas?
46
temos cometido contra Deus so como a dvida de dez
milhes de dlares.
Jonathan Edwards, em seu famoso sermo A Justi-
a de Deus e a Condenao de Pecadores, disse que todo
pecado mais ou menos detestvel, dependendo da hon-
ra e da majestade daquele a quem ofendemos. Visto que
Deus possui honra innita, majestade innita e santidade
innita, o menor pecado tem consequncia innita. Os
pecados aparentemente triviais no so nada menos que
traio csmica quando visto luz do grande Rei con-
tra quem temos pecado. Somos devedores que no podem
pagar sua dvida, mas temos sido livres da ameaa de pri-
so dos devedores. Insultamos a Deus quando retemos o
perdo e a graa daqueles que nos pedem, enquanto ns
mesmos armamos ser perdoados e salvos pela graa.
H outro ensino importante a ser considerado. Mes-
mo em nosso ato de perdo no h mrito. No podemos
recomendar-nos a Deus e reivindicar perdo apenas por-
que perdoamos a outra pessoa. Nosso perdo no obri-
ga, de maneira alguma, Deus para conosco. Lucas 17.10
ressalta com clareza que no h mrito nem mesmo na
melhor de nossas boas obras: Depois de haverdes feito
quanto vos foi ordenado, dizei: Somos servos inteis,
porque zemos apenas o que devamos fazer.
O Padro da orao
47
No merecemos nada por nossa obedincia, porque
a obedincia, mesmo ao ponto de perfeio, a exigncia
mnima de um cidado do reino de Deus. Tendo cumpri-
do o dever, a nica coisa que poderamos reivindicar uma
iseno de castigo, mas, com certeza, nenhuma recompen-
sa, porque teramos feito apenas o que se esperava de ns.
A obedincia nunca se qualica como acima e alm da
chamada ao dever. Entretanto, no temos obedecido; te-
mos pecado gravemente. Por isso, estamos apenas numa
condio de prostrar-nos a ns mesmos diante de Deus
e rogar o seu perdo. Mas, se obedecemos, temos ns
mesmos de estar preparados para mostrar esse perdo; do
contrrio, nossa posio em Cristo oscila precariamente.
A principal lio do que Jesus estava dizendo esta: Pes-
soas perdoadas perdoam outras pessoas. No ousamos
armar que possumos a vida e a natureza de Cristo e, ao
mesmo tempo, falhamos em exibir essa vida e natureza.
Ampliando o pensamento, se Deus perdoou uma
pessoa, podemos ns fazer menos do que isso? Seria in-
crvel pensar que ns, que somos to culpados, nos recu-
saramos a perdoar algum que foi perdoado por Deus,
que totalmente inculpvel. Devemos ser espelhos da gra-
a para outros, reetindo o que ns mesmos recebemos.
Isto implementa a regra urea em termos prticos.
A Orao Muda as Coisas?
48
O perdo no uma coisa particular, e sim coletiva.
O corpo de Cristo um grupo de pessoas que vivem dia-
riamente no contexto de perdo. O que nos distingue o
fato de que somos pecadores perdoados. Jesus nos chama
ateno no somente aos elementos horizontais da peti-
o, mas tambm aos elementos verticais. Devemos orar
todos os dias pelo perdo de nossos pecados.
Algum talvez pergunte: Se Deus j nos perdoou,
por que devemos pedir perdo? No errado pedir algo
que ele j nos deu? A resposta nal para uma pergun-
ta como esta sempre a mesma. Ns o fazemos porque
Deus manda que faamos. O texto de 1 Joo 1.9 ressalta
que uma das marcas de um cristo sua atitude contnua
de pedir perdo. O tempo do verbo no grego indica um
processo incessante. O desejo de perdo distingue o cris-
to. O incrdulo racionaliza seu pecado, mas o cristo
sensvel sua indignidade. A consso toma uma parte
signicativa de seu tempo de orao.
Pessoalmente acho amedrontador pedir a Deus
que nos perdoe na medida em que perdoamos os ou-
tros. quase sempre como pedir justia a Deus. Eu
costumava advertir aos meus alunos: No peam jus-
tia a Deus. Vocs podem receb-la. De fato, se Deus
me perdoasse na exata proporo de minha disposio
O Padro da orao
49
de perdoar os outros, eu estaria numa dificuldade pro-
funda.
O mandamento de perdoar os outros como fomos
perdoados se aplica tambm questo de perdoar a si mes-
mo. Temos a promessa de Deus de que, se confessarmos
os nossos pecados, ele nos perdoar. Infelizmente, nem
sempre cremos nessa promessa. A consso exige humil-
dade em dois nveis. O primeiro nvel a admisso da cul-
pa; o segundo nvel a aceitao humilde do perdo.
Um dia, certa mulher perturbada com um problema
de culpa veio at mim e disse: Tenho pedido a Deus, re-
petidas vezes, que perdoe este meu pecado, mas ainda me
sinto culpada. O que posso fazer? A situao no envol-
via a repetio mltipla do mesmo pecado, e sim a repeti-
o mltipla de um pecado cometido uma nica vez.
Voc deve orar novamente e pedir a Deus que a per-
doe, eu respondi. Um olhar de impacincia frustrada se
evidenciou em seus olhos. Mas j z isso!, ela excla-
mou. Tenho pedido a Deus repetidas vezes que me per-
doe. Que proveito h em lhe pedir isso de novo?
Em minha resposta, apliquei a fora do provrbio do
pau na cabea da mula: No estou sugerindo que voc
pea a Deus que lhe perdoe esse pecado. Estou lhe pedin-
do que busque o perdo para sua arrogncia.
A Orao Muda as Coisas?
50
A mulher cou admirada: Arrogncia? Que arro-
gncia? Ela estava supondo que seus repetidos pedidos de
perdo eram prova determinante de sua humildade. Esta-
va to contrita por seu pecado que achava devia se arrepen-
der dele sempre. Achava que seu pecado era muito grande
para ser perdoado por uma dose de arrependimento. Que
os outros cristos recebam o perdo por graa; ela sofreria
por seu pecado, no importando quo gracioso seja Deus.
O orgulho xara nesta mulher uma barreira para a sua
aceitao de perdo. Quando Deus nos promete que nos
perdoar, ns insultamos sua integridade quando recusa-
mos aceitar o perdo. Perdoar a ns mesmos depois que
Deus nos perdoou um dever, bem como um privilgio.
NO NOS DEI XES CAI R EM TENTAO;
MAS LI VRA-NOS DO MAL
A princpio, esta seo da Orao do Pai Nosso pa-
rece duas peties separadas, mas este no o caso. Ela
segue a forma literria de paralelismo usada do Antigo
Testamento duas maneiras diferentes de dizer a mesma
coisa. Jesus no estava sugerindo que Deus nos tentar
ao mal, se no zermos esta splica. Tiago 1.13 diz es-
pecicamente que Deus no tenta a ningum. Deus pode
O Padro da orao
51
testar, mas ele nunca tenta para o mal. Um teste para o
crescimento; a tentao para o mal.
Nem toda tentao procede de Satans, pois Tiago
diz tambm que somos tentados por nossa prpria cobia.
O mal inerente no corao do homem capaz de tentar o
homem sem a ajuda de Satans.
O apelo para evitar a tentao e a petio por li-
vramento do mal so uma e a mesma coisa. A traduo
deste versculo em portugus no a melhor, porque o
mal do qual Jesus falou no o mal no sentido geral.
No grego, a palavra traduzida por mal de gnero
neutro; nesta seo da Orao do Pai Nosso, a pala-
vra est no gnero masculino. Jesus estava dizendo que
devemos pedir ao Pai que nos livre do Maligno, das in-
vestidas que Lutero chamou de desenfreados ataques
de Satans, o inimigo que deseja destruir a obra de
Cristo neste mundo.
Jesus estava nos dizendo que peamos ao Pai que
construa uma cerca ao nosso redor. O pedido no tem o
propsito de evitar as provaes neste mundo, e sim pro-
teger-nos da exposio desprotegida aos ataques de Sata-
ns. Em sua Orao Sumo Sacerdotal, Jesus pediu ao
Pai, no que tirasse os seus discpulos do mundo, e sim
que os guardasse do mal [poneros] (Jo 17.15).
A Orao Muda as Coisas?
52
Nesta parte da orao, pedimos a presena reden-
tora de Deus. Sem essa presena, somos presas fceis
do inimigo. Pense em Pedro quando ele terminou de
expressar entusiasticamente a Jesus a extenso de seu
compromisso, a profundeza de seu amor e de sua devo-
o, bem como a intensidade de sua lealdade. Olhando
para ele e prevendo a sua negao, Jesus disse: Simo,
Simo, eis que Satans vos reclamou para vos peneirar
como trigo! Eu, porm, roguei por ti, para que a tua f
no desfalea (Lc 22.31-32). Em outras palavras, Je-
sus disse a Pedro que por si mesmo ele se colocaria nas
mos de Satans. Se no fosse a intercesso de Cristo
em favor de Pedro, este teria se perdido; sua f teria
fracassado.
No somente temos Jesus a interceder por ns, para
nos proteger do inimigo, mas tambm ns mesmos de-
vemos pedir a Deus que nos guarde seguros das mos do
inimigo.
Em seis peties, Jesus delineou o padro e as prio-
ridades para a nossa vida de orao. A concluso tradi-
cional da Orao do Pai Nosso pois teu o reino, o
poder e a glria para sempre. Amm! no se acha nos
melhores manuscritos. Com toda probabilidade, ela no
estava no texto original, mas era uma concluso usual
O Padro da orao
53
para as igrejas primitivas. No entanto, ela uma conclu-
so apropriada e verdadeira. Retorna ao assunto do in-
cio da orao, elevando uma doxologia quele que ouve
nossas peties.
Cap t ul o Quat r o
A Prtica da Orao
A
Orao do Pai Nosso foi dada igreja em resposta
ao pedido dos discpulos de que o Senhor os ensi-
nasse a orar. No sublime exemplo da Orao do Pai
Nosso, vemos as prioridades da orao. Podemos tam-
bm detectar um padro de orao, um movimento que
comea com adorao e se dirige, nalmente, petio
e suplica.
O acrstico A---O pode ser til como padro
para a orao. Cada letra do acrstico representa um ele-
mento vital da orao ecaz:
A Orao Muda as Coisas?
56
Adorao
Consso
Ao de graas
Orao
O acrstico completo sugere a dinmica da orao. A
orao ao. Embora seja expressa num esprito de quie-
tude serena, a orao ao. Quando oramos, no somos
observadores passivos ou neutros, espectadores distantes.
Gastamos energia no exerccio da orao.
A Bblia nos diz que muito pode, por sua eccia,
a splica do justo (Tg 5.16). Fervor caracterizou a agonia
de Jesus no Getsmani, onde seu suor caiu no cho como
gotas de sangue. Fervor descreve a luta de Jac com o anjo,
durante a noite, em Peniel. A orao um exerccio de
paixo e no de indiferena.
Jesus contou a parbola da viva persistente que
apresentou o seu caso a um juiz. O juiz, um inescrupu-
loso, sem temor a Deus e ao homem, ouviu os apelos da
viva. Ele no se comoveu por um mpeto repentino de
compaixo, mas, pelo contrrio, cou cansado dos apelos
repetidos da viva. Em sntese, a mulher se tornou uma
peste, impelindo, por meio de sua importunao, o juiz
a agir.
A Prtica da Orao
57
O principal ensino da parbola no que Deus
indiferente s nossas necessidades e tem de ser impor-
tunado, se desejamos ser ouvidos. No uma questo
de correspondncia entre o juiz injusto e Deus, o juiz
perfeitamente justo. um contraste. Jesus usou fre-
quentemente o tema quanto mais em suas palavras.
Nesta, ele afirmou: No far Deus justia aos seus
escolhidos, que a ele clamam dia e noite? (Lc 18.7). O
ponto de comparao/contraste este: se um juiz hu-
mano injusto ouve a petio de uma mulher insistente,
quanto mais o nosso justo Juiz celestial ouvir nossas
peties?
A mulher persistente comparada com os santos
que clamam dia e noite. Como o rei Davi, cujo travesseiro
era encharcado com suas lgrimas, os santos se achegam a
Deus com emoo genuna e, at, lgrimas.
Fervor um elemento apropriado da orao ativa. O
entusiasmo no o . Existe uma linha tnue entre ambos.
Os dois contm paixo. Ambos esto carregados de emo-
o. O fervor cruza o entusiasmo em dois pontos: o men-
tal e o emocional. O fervor se torna entusiasmo quando a
mente para de pensar, e as emoes saem de controle. A
orao entusiasta cai na incoerncia dos dervixes danan-
tes (grupo turco), e Deus no honrado.
A Orao Muda as Coisas?
58
O entusiasmo, a imitao do fervor, uma tenta-
tiva falsa de simular o fervor piedoso. Aqueles que ma-
nipulam deliberadamente as emoes das pessoas so
advertidos aqui. H algo santo, algo soberano no genu-
no fervor espiritual que no pode ser produzido arti-
cialmente. fcil confundirmos fervor com entusiasmo,
mas a confuso mortal.
ADORAO
Como no modelo da Orao do Pai Nosso, a manei-
ra mais apropriada de comearmos a orar com adorao.
Infelizmente, somos mais frequentemente impelidos a orar
por nossos desejos e necessidades. Buscamos a Deus quando
queremos algo dele. Estamos com tal pressa para apresentar-
-lhe nossos pedidos e contar-lhe nossas necessidades (que
Deus j conhece), que omitimos por completo a adorao ou
passamos rapidamente por ela, de maneira negligente.
Omitir a adorao signica excluir o mago da ora-
o. Uma coisa ser fervoroso nas splicas, especialmen-
te quando se ora em uma trincheira; outra coisa ser fer-
voroso em adorao. As oraes dos grandes santos, as
oraes dos guerreiros da histria da igreja, so marcadas
por sua adorao fervorosa a Deus.
A Prtica da Orao
59
Deus no permita que menosprezemos o ensino de
Cristo, mas tenho de confessar que quei, pelo menos,
surpreso com a resposta de Jesus ao pedido dos discpu-
los sobre a orao. Quando eles disseram: Ensina-nos a
orar, eu aguardaria uma resposta diferente dos lbios de
Jesus, diferente da que ele deu na forma da Orao do Pai
Nosso. Eu esperaria uma resposta mais ou menos assim:
Vocs querem aprender a orar? Leiam os Salmos.
Fiquei surpreso com o fato de que Jesus no reco-
mendou os Salmos aos discpulos. Ali, achamos no so-
mente o corao de Davi exposto, mas tambm um tesou-
ro de adorao divinamente inspirado, cheio de modelos
para seguirmos.
Nossa hesitao e fraqueza, em expressar adorao,
pode ter duas causas principais. A primeira nossa falta
de vocabulrio conveniente. Tendemos a ser indistintos
no que concerne adorao. Foi Edgar Allan Pole que
disse que, para comunicar instruo, a prosa um instru-
mento mais apropriado do que a poesia. No surpreen-
dente que os salmos tenham sido escritos em forma poti-
ca. Neles, os mais elevados pices de expresso verbal so
atingidos no servio do louvor da alma a Deus.
Muitas pessoas no movimento carismtico tm
declarado que uma das principais razes para a sua bus-
A Orao Muda as Coisas?
60
ca do dom de lnguas um desejo profundo de ven-
cer ou superar a deficincia de um vocabulrio pobre
por meio de uma lngua de orao diferente. Pessoas
acham frequentemente que sua prpria lngua ina-
dequada para expressar adorao. Este sentimento de
inadequao, de ter de usar as mesmas palavras velhas
e desgastadas, produz frustrao. Charles Wesley ex-
pressou opinio semelhante em seu hino Oh! se eu
tivesse mil lnguas para cantar. O hino se queixa de
que a restrio a uma lngua um obstculo lamentvel
ao louvor, a ser libertado somente pelo acrscimo de
999 outras lnguas.
Os salmos foram escritos em vocabulrio simples,
mas poderoso, pelo qual o corao de vrios escritores ex-
pressou reverncia para com Deus, sem ignorar a mente.
Abrindo sua boca, os salmistas proferiram louvor. Com
certeza, esse louvor foi dado sob inspirao do Esprito
Santo, mas por meio de homens cuja mente estava imersa
nas coisas de Deus.
Outra grande barreira para expressar louvor a ig-
norncia. Sofremos no tanto de um vocabulrio limita-
do, mas, principalmente, de um entendimento limitado
daquele que adoramos. Nossa adorao sofre de uma falta
de conhecimento de Deus.
A Prtica da Orao
61
Pense num adolescente apaixonado que escreve bi-
lhetes de amor para sua namorada durante uma aula. O
jovem pode ser tmido e hesitante, mas lhe d uma caneta
e tempo para pensar sobre o objeto de seu romance, e,
repentinamente, ele outro Shakespeare. Ora, bilhetes
de amor podem ser, de um ponto de vista literrio, senti-
mentais e menos do que sosticados, mas no h falta de
palavras. O corao motiva a caneta.
Como algum escreve cartas de amor para um Deus
desconhecido? Como os lbios formam palavras de louvor
para um Ser supremo, indenvel e indescritvel? Deus
uma pessoa que tem uma histria sem m. Ele se reve-
la a ns no somente no glorioso palco da natureza, mas
tambm nas pginas da Escritura Sagrada. Se enchermos
nossa mente com a Palavra de Deus, nossos gaguejos im-
precisos se tornaro padres inteligentes de louvor signi-
cativo. Por nos imergirmos nos salmos, no somente ga-
nharemos discernimento a respeito de como louvar, mas
tambm aprimoraremos nosso entendimento daquele que
estamos louvando.
Por que devemos adorar a Deus? Como seres huma-
nos, fazer isso nosso dever. Fomos chamados a encher
a terra com a glria de Deus. Fomos criados imagem de
Deus para reetirmos a sua glria. Nossa principal funo
A Orao Muda as Coisas?
62
exaltar o Senhor. De modo semelhante, devemos adorar
a Deus, mas no bajul-lo, como que preparando-o para
as nossas splicas. Notamos que os anjos, no cu, so
descritos como que cercando o trono de Deus com louvor
e adorao.
Em termos prticos, por que adorao to impor-
tante para ns? Por que toda a vida do cristo que deve
ser uma vida de obedincia e servio motivada e enri-
quecida quando a santidade e a dignidade de Deus so gra-
vadas em nossa mente. Antes que eu seja motivado a fazer
algo difcil para algum, preciso ter certa quantidade de
respeito por aquela pessoa. Quando algum me pede que
v ao mundo e suporte perseguio e hostilidade da parte
de pessoas contrrias e iradas, tenho de respeitar profun-
damente aquele que me pediu isso. Quando agimos assim,
a tarefa se torna mais fcil.
Quando comeamos nossas oraes com adorao,
estamos estabelecendo o tom para nos achegarmos a Deus
com consso, ao de graas e splicas. Hebreus 4.16
nos diz que devemos entrar no Santo dos Santos conan-
temente, pois o vu foi removido pela cruz. A espada que o
anjo segurava porta do Paraso foi removida. Cristo nos
deu acesso ao Pai. Mas, se examinarmos a histria da igre-
ja, pessoas tm mantido uma distncia respeitvel, pen-
A Prtica da Orao
63
sando que Deus permanece indiferente a elas. A orao
se tornou to formal, que a igreja e suas pessoas reagiram
com igual intensidade na direo oposta.
Hoje, temos a orao conversacional. Nossa con-
versa com Deus se d nestes termos: Ol, Deus! Como
voc est? As coisas no esto indo bem para mim hoje,
mas, voc sabe, voc e eu, Deus, sairemos bem de algum
modo, no ? Esta uma aproximao muito casual de
Deus. Representa a reao contrria ao formalismo, mas
o tipo de informalidade que produz desdm. Criada para
eliminar a articialidade, ela produziu o pior tipo de ar-
ticialidade. difcil imaginar que um ser criado teria a
audcia de falar desta maneira com Deus, em sua presena
imediata.
Deus nos convida a chegarmos livremente sua pre-
sena, mas temos de compreender que estamos diante de
Deus. Quando confrontados com o Senhor Deus onipo-
tente, quem falaria como se estivesse falando com um
amigo em um jogo de baseball? Podemos nos achegar a
Deus com conana, mas nunca com arrogncia, nunca
com presuno, nunca com frivolidade, como se estivsse-
mos lidando com um colega.
Quando comeamos nossa orao com adorao e
louvor, reconhecemos aquele com quem estamos falando.
A Orao Muda as Coisas?
64
A gramtica no precisa ser perfeita, nem as palavras re-
quintadas e eloquentes, mas elas tm de reetir o respeito
e a honra devidos a Deus. H um sentido em que a adora-
o nos introduz no modo pelo qual confessamos nossos
pecados, expressamos nossos agradecimentos e fazemos
nossas splicas.
Vrios livros recentes querem que creiamos que tudo
que devemos fazer seguir certos passos, e Deus nos dar
o que quer que peamos. Os autores dizem, em essncia:
Siga este procedimento ou use estas palavras especcas
e tenha certeza de que Deus ceder aos seus pedidos. Isso
no orao, mgica. So artifcios tencionados a manipu-
lar o Deus soberano. Mas quem ora desta maneira esquece
aquele com quem ele est falando. O Deus soberano no
pode ser manipulado, porque conhece os coraes de todos
que oram a ele. A verdadeira orao pressupe uma atitude
de submisso humilde e adorao ao Deus todo-poderoso.
CONFI SSO
Depois de expressarmos adorao, temos de achegar-
-nos a Deus com coraes de consso. No temos qual-
quer direito de estar diante dele, exceto com base na obra
consumada de Cristo. No podemos fazer qualquer rei-
A Prtica da Orao
65
vindicao, em e de ns mesmos, aos ouvidos de Deus.
No temos nenhum direito intrnseco de estar em sua pre-
sena. As Escrituras nos dizem que Deus muito santo
at para olhar para o pecado. Deus se deleita nas oraes
dos justos, mas no somos muito justos em nossa vida
diria. No entanto, o Deus a quem servimos nos convida
a entrar em sua presena, apesar do nosso pecado.
Em nosso estudo da Orao do Pai Nosso, conside-
ramos alguns dos elementos importantes. Como a orao
modelo sugere, a consso deve ser uma parte normal de
nossa conversa com Deus. A consso no um assunto
frvolo com o qual nos envolvemos somente em ocasies
oportunas e certas datas durante o ano. A consso deve
ser uma atividade diria para o cristo, cuja peregrinao
caracterizada, em sua inteireza, pelo esprito de arrepen-
dimento. A principal razo por que a consso tem de ser
feita diariamente que nossos pecados contra as leis de
Deus so cometidos todos os dias. Fazemos coisas que
no devemos e deixamos de fazer aquelas coisas que Deus
nos manda fazer. Temos uma dvida diria perante Deus.
Consequentemente, nossas oraes dirias tm de incluir
atos genunos de consso.
No foi por acaso que a Igreja Catlica Romana ele-
vou o rito de penitncia ao nvel de um sacramento. Visto
A Orao Muda as Coisas?
66
que o sacramento da penitncia estava no centro do conito
da Reforma Protestante, uma reao de negativismo para
com a penitncia se estabeleceu entre os protestantes. Foi
um caso clssico de reao extrema, de jogar tudo fora sem
aproveitar o que til. Os reformadores no procuravam
eliminar o arrependimento e a consso, e sim a reforma
das prticas da igreja relacionadas a estas coisas.
O sacramento de penitncia catlico romano contm
vrios elementos: consso verbal, absolvio sacerdotal
e obras de satisfao. Estas obras de satisfao podem
ser atividades mecnicas, como dizer muitas Ave-marias
ou Pais-Nossos, ou podem ser atos mais rigorosos de
penitncia. As obras de satisfao tencionam garantir
mrito congruente para o cristo penitente, tornando-o
pronto para que Deus restaure a graa da justicao.
Foi o terceiro aspecto do sacramento de penitncia
que criou tanta controvrsia no sculo XVI. As obras de
satisfao, aos olhos dos reformadores, eclipsavam a su-
cincia e a eccia da obra consumada de Cristo em nosso
favor, na cruz. O mrito congruente, do qual Roma fa-
lava, obscurecia a doutrina bblica da justicao somente
pela f.
Na controvrsia sobre o arrependimento, os refor-
madores protestantes no repudiaram a importncia da
A Prtica da Orao
67
consso e reconheceram que confessar os pecados a ou-
tra pessoa bblico. Todavia, eles desaaram a exigncia
de consso a um sacerdote.
O princpio de absolvio sacerdotal no era uma
questo fundamental. A Igreja Catlica Romana sempre
ensinara que as palavras sacerdotais Te absolvo (Eu te
absolvo) acham sua fora na promessa de Jesus igre-
ja: O que ligares na terra ter sido ligado nos cus; e o
que desligares na terra ter sido desligado nos cus (Mt
16.19), garantindo ao porta-voz da igreja um direito de
proferir o perdo de Cristo pessoa penitente. A Igreja
Catlica Romana entende que o poder de perdoar pecados
no reside, em ltima anlise, no sacerdote. O sacerdote
apenas o porta-voz de Cristo. Na prtica, a absolvio
sacerdotal difere muito pouco da segurana de perdo
do ministro protestante, que dada dos plpitos, em todo
o pas, cada domingo.
O apstolo Joo nos diz: Se confessarmos os nos-
sos pecados, ele el e justo para nos perdoar os pecados
e nos puricar de toda injustia (1 Jo 1.9). Aqui, temos
a promessa de Deus de perdoar nossos pecados confessa-
dos. Ignorar ou negligenciar esta promessa seguir um
caminho perigoso. Deus nos ordena a confessar nossos
pecados e promete perdo-los. O fato de que devemos con-
A Orao Muda as Coisas?
68
fessar nossos pecados diariamente claro. O que a cons-
so signica e o que ela envolve so questes que precisam
de algum desenvolvimento.
Podemos distinguir entre dois tipos de arrependi-
mento: atrio e contrio. Atrio o arrependimento fal-
sicado, que nunca nos qualica para o perdo. como
o arrependimento de uma criana que apanhada no ato
de desobedecer a sua me e clama: Mame, mame, sinto
muito; por favor, no bata em mim. Atrio o arrepen-
dimento motivado estritamente pelo temor de punio.
O pecador confessa o seu pecado a Deus, no impelido
por tristeza genuna, e sim por um desejo de garantir um
livramento do inferno.
O verdadeiro arrependimento reete contrio, uma
tristeza piedosa por ofender a Deus. Aqui, o pecador la-
menta o seu pecado, no pela perda de recompensa ou
ameaa de julgamento, mas porque ele trouxe injria
honra de Deus.
A Igreja Catlica Romana usa uma orao de con-
sso chamada O Ato de Contrio para expressar este
tipo de arrependimento: meu Deus, estou triste de
corao por ter ofendido a ti. Detesto todos os meus pe-
cados por causa de tua justa punio, mas, acima de tudo,
porque ofendi a ti, meu Deus, que mereces todo o meu
A Prtica da Orao
69
amor. Resolvo rmemente, com a ajuda de tua graa, no
pecar mais e evitar a ocasio de pecado.
Esta orao vai alm da atrio, o mero temor de
punio, chegando a uma tristeza piedosa por ofender a
Deus. Observe que o pecador reconhece que Deus todo o
bem e merece o nosso amor. Este reconhecimento silencia
todas as tentativas de autojusticao.
A orao inclui uma rme resoluo de no cometer
novamente o pecado, uma disposio de abandonar o mal
e evitar at a ocasio dele. Um reconhecimento humilde
da dependncia da misericrdia e da ajuda divina tambm
est includo.
claro que possvel algum usar esta orao de
maneira mecnica, recitando-a como um exerccio formal,
sem qualquer tristeza sincera. Mas as palavras da orao
expressam os elementos da verdadeira consso.
A contrio perdeu muito de seu signicado em nos-
sa cultura. No difcil convencer as pessoas de que elas
so pecadoras, pois ningum dir que perfeito. A respos-
ta comum : Sim, eu sou um pecador. Todos so pecado-
res. Ningum perfeito. H poucos, se h algum, que
armam ser inculpveis, estar levando vidas de coerncia
tica e cumprindo a Regra urea em toda situao. O pro-
blema est no reconhecimento da intensidade de nosso pe-
A Orao Muda as Coisas?
70
cado, a extrema falta de bondade de nossas aes. Porque
somos todos pecadores e sabemos que compartilhamos
da mesma culpa, nossa consso tende a ser supercial,
frequentemente no caracterizada por sinceridade, ou um
senso de urgncia moral.
O salmo 51, uma splica de perdo proferida por um
pecador contrito, foi escrito pelo rei Davi depois de haver
cometido adultrio com Bate-Seba. Davi no se aproximou
de Deus com desculpas. Ele no pediu a Deus que conside-
rasse as circunstncias que produziram o pecado ou o isola-
mento de sua posio como governante. Davi no procurou
minimizar a gravidade de seu pecado na presena de Deus.
No houve racionalizaes e nenhuma tentativa de autojus-
ticao, que caracterizam tanto pessoas culpadas.
Davi disse: Eu conheo as minhas transgresses, e
o meu pecado est sempre diante de mim... sers tido por
justo no teu falar e puro no teu julgar (vv. 3-4). Em ou-
tras palavras, Davi acreditava que Deus seria totalmente
justicado se no lhe desse nada, exceto punio comple-
ta. Davi exibiu aquilo que Deus disse no desprezar: um
corao quebrantado e contrito.
Em seguida, Davi suplicou restaurao ao favor de
Deus: Cria em mim, Deus, um corao puro e renova
dentro de mim um esprito inabalvel. No me repulses
A Prtica da Orao
71
da tua presena, nem me retires o teu Santo Esprito. Res-
titui-me a alegria da tua salvao e sustenta-me com um
esprito voluntrio (vv. 10-12). Ele entendeu o elemento
mais crucial da consso: dependncia total da misericr-
dia de Deus. Davi no podia expiar seus prprios pecados.
No havia nada que ele pudesse fazer e nada que pudesse
dizer para desfazer o que tinha feito. No havia meios de
ele compensar seu erro a Deus. Davi entendeu o que Je-
sus deixou claro mais tarde somos devedores incapazes
de pagar nossas dvidas.
A consso como uma declarao de falncia. Deus
exige perfeio. O menor pecado mancha um registro per-
feito. Todas as boas obras no mundo no podem apagar a
mancha e mover-nos da imperfeio para a perfeio. Quan-
do cometemos o pecado, estamos moralmente falidos.
Nossa nica esperana ter esse pecado perdoado e coberto
por meio da expiao dAquele totalmente perfeito.
Quando pecamos, nossa nica opo o arrependi-
mento. Sem arrependimento no h perdo. Temos de
chegar diante de Deus em contrio. Davi o expressou
desta maneira: No te comprazes em sacrifcios... Sacri-
fcios agradveis a Deus so o esprito quebrantado; cora-
o compungido e contrito, no o desprezars, Deus
(Sl 51.16-17).
A Orao Muda as Coisas?
72
Aqui, os pensamentos profundos de Davi revelam
seu entendimento do que muitas pessoas do Antigo Tes-
tamento no compreenderam a oferta de sacrifcios no
templo no obtinha mrito para o pecador. Os sacrifcios
apontavam para alm deles mesmos, para o Sacrifcio
perfeito. A expiao perfeita foi oferecida pelo Cordeiro
perfeito e sem mancha. O sangue de touros e de bodes
no remove o pecado. O sangue de Jesus o remove. Para
nos aproveitarmos da expiao de Cristo e obtermos essa
cobertura, precisamos achegar-nos a Deus com quebranta-
mento e contrio. Os verdadeiros sacrifcios para Deus
so um corao quebrantado e um esprito contrito.
Havia um importante elemento de surpresa na ex-
perincia de perdo de Davi. Ele havia rogado a Deus que
puricasse o seu pecado e o tornasse limpo. Em certo sen-
tido, o perdo nunca deve ser uma surpresa. Nunca deve-
mos car surpresos quando Deus cumpre sua palavra de
perdoar aqueles que confessam seus pecados. Deus cum-
pre suas promessas; o homem no. Deus o Elaborador
da Aliana; ns somos os transgressores da aliana.
Considerando a questo luz de outra perspectiva,
devemos car surpresos toda vez que experimentamos o
perdo. Nunca devemos ver a misericrdia e o perdo de
Deus como naturais, embora vivamos numa cultura que
A Prtica da Orao
73
faz isso. assustador considerar a facilidade com que ve-
mos a graa de Deus como algo natural. Ocasionalmente,
fao estas perguntas a universitrios, seminaristas e pro-
fessores de seminrio: Deus est obrigado a ser amoroso?
Ele est obrigado a mostrar perdo e graa? Repetidas ve-
zes, a resposta deles armativa: Sim, claro; a natureza
de Deus ser amoroso. Ele essencialmente um Deus
de amor. Se ele no mostrasse amor, no seria Deus. Se
Deus Deus, ele tem de ser misericordioso!
Ele tem de ser misericordioso? Se Deus tem de ser mi-
sericordioso, ento sua misericrdia no mais espontnea
ou voluntria. Ela se torna obrigatria. Se isso verdade,
ela no mais misericrdia, e sim justia. Ningum pode
exigir que Deus seja misericordioso. Quando pensamos que
ele est obrigado a ser misericordioso, uma luz vermelha de-
veria brilhar em nosso crebro, indicando que no estamos
mais pensando em misericrdia, e sim em justia. Precisa-
mos fazer mais do que cantar Graa Admirvel precisa-
mos car constantemente admirados com a graa.
AO DE GRAAS
Ao de graas tem de ser uma parte integral da ora-
o. Deve estar ligada inseparavelmente s nossas peties
A Orao Muda as Coisas?
74
de splica. As Escrituras nos mandam que nos achegue-
mos a Deus e lhe apresentemos todas as nossas peties
com aes de graas. Ao de graas um reconhecimento
de Deus e de seus benefcios. Em salmos 103.2, Davi ar-
ma: Bendize, minha alma, ao SENHOR, e no te esque-
as de nem um s de seus benefcios.
Ingratido um problema srio. As Escrituras nos
falam muito sobre ela. O no ser grato uma marca tanto
dos pagos como dos apstatas.
Em Romanos 1.21, Paulo chama ateno a dois pe-
cados elementares dos pagos. Ele diz: Tendo conheci-
mento de Deus, no o gloricaram como Deus, nem lhe
deram graas. Honra e ao de graas devem ser distin-
guidos, mas no separados. Deus honrado por ao de
graas e desonrado por sua ausncia. Tudo que temos e
tudo que somos devemos, em ltima anlise, benevoln-
cia de nosso Criador. Desprez-lo por retermos a gratido
apropriada exaltar a ns mesmos e avilt-lo.
Os pagos devem ser distinguidos dos apstatas. Os
pagos nunca entraram na famlia da f. So estranhos
comunidade da aliana. Idolatria e ingratido os caracte-
rizam. Os apstatas so pessoas que se unem a uma igre-
ja, se tornam membros da comunidade da aliana visvel
e, depois, repudiam a igreja, deixando-a em troca de uma
A Prtica da Orao
75
vida de satisfao secular. Os apstatas so pessoas que
esquecem. Tm memria curta.
O encontro de Jesus com os dez leprosos ilustra a
importncia da ao de graas. Inmeros sermes j fo-
ram pregados sobre a cura dos dez leprosos, focalizando
a ateno no tema de gratido. O principal argumento de
muitos destes sermes que Jesus curou dez leprosos,
mas somente um deles cou grato. A nica resposta edu-
cada a esse tipo de pregao cham-la o que ela absur-
do. inconcebvel que um leproso que suportou a terrvel
misria que ele enfrentava todos os dias, no mundo an-
tigo, no teria cado grato por receber cura instantnea
daquela doena terrvel. Se tivesse sido um dos leprosos,
at Adolf Hitler teria cado grato.
A questo-chave da histria no gratido, e sim ao
de graas. Uma coisa algum se sentir grato; outra coisa
expressar isso. Os leprosos eram separados da famlia e
dos amigos. Puricao instantnea implicava livramen-
to do exlio. Podemos imagin-los delirantemente felizes,
apressando-se em ir ao lar, para abraar a esposa, os lhos
e anunciar sua cura. Quem no seria grato? Mas somente
um deles adiou seu retorno ao lar e tomou tempo para
dar graas. O relato em Lucas 17 diz: Um dos dez, ven-
do que fora curado, voltou, dando glria a Deus em alta
A Orao Muda as Coisas?
76
voz, e prostrou-se com o rosto em terra aos ps de Jesus,
agradecendo-lhe; e este era samaritano (vv. 15-16).
Todas as nossas oraes devem incluir ao de gra-
as. Como o leproso, temos de parar, voltar e agradecer.
Somos to devedores a Deus que jamais poderemos esgo-
tar nossas oportunidades para expressar gratido.
Esquecer os benefcios de Deus tambm a marca
do cristo imaturo, aquele que vive por seus sentimen-
tos. Ele propenso a uma vida espiritual do tipo mon-
tanha-russa, movendo-se rapidamente de auges estticos
para depressivos. Nos momentos de auge, ele tem um
sentimento exultante da presena de Deus, mas entra em
desespero no momento em que sente uma ausncia pro-
funda desses sentimentos. Ele vive de bno em bn-
o, sofrendo as angstias de uma memria curta. Vive
sempre no presente, saboreando o agora, mas perden-
do de vista o que Deus fez no passado. Sua obedincia e
culto so to fortes quanto a intensidade de sua ltima
recordao de bno.
Se Deus jamais nos desse outro vislumbre de sua gl-
ria nesta vida, se ele jamais nos respondesse outro pedido,
se ele jamais nos desse outro dom da abundncia de sua
graa, ainda assim estaramos obrigados a gastar o resto
de nossas vidas agradecendo-lhe pelo que j fez. J temos
A Prtica da Orao
77
sido abenoados com tanta sucincia que devemos ser
movidos diariamente por ao de graas. No entanto,
Deus continua a nos abenoar.
ORAO
Algum disse: Com tantas pessoas famintas, pode
ser errado eu orar por um tapete para a minha sala de
estar. Todavia, o Deus que cuida de est magos vazios
do mundo o mesmo Deus que se interessa por salas
de estar vazias. O que importante para ns talvez seja
importante para nosso Pai. Se no temos certeza a res-
peito da convenincia de nosso pedido, devemos contar
isso a Deus. Tiago 1.5 diz: Se, porm, algum de vs ne-
cessita de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d libe-
ralmente e nada lhes impropera; e ser-lhe- concedida.
A expresso grega traduzida por nada impropera sig-
nica, literalmente, sem lanar de volta em sua face.
No precisamos temer a reprovao de Deus, contanto
que estejamos buscando sinceramente sua vontade em
determinada situao.
Nada grande demais ou pequeno demais diante de
Deus em orao, desde que no seja algo que temos cer-
teza de que contrrio a vontade expressa de Deus, ma-
A Orao Muda as Coisas?
78
nifestada com clareza em sua Palavra. Obviamente, seria
muito inapropriado pedir a Deus que nos torne ladres
competentes. No podemos tentar a Deus, como o fez o
homem que revelou, durante uma entrevista em um pro-
grama nacional de televiso, que tinha feito um pacto com
Deus. O homem declarou que tinha prometido a Deus
que, se ele o abenoasse com dois bordis, ele o serviria
pelo resto de sua vida.
E se as nossas oraes parecem no ser respondidas?
s vezes, nos sentimos como se faltasse s nossas oraes
o poder de ir alm do teto. como se as nossas peties
cassem em ouvidos surdos, e Deus permanecesse quieto
e desinteressado por nosso apelo fervoroso. Por que estes
sentimentos nos assombram?
H vrias razes por que camos s vezes frustrados
em orao. Veremos as mais importantes:
1. Oramos por generalidades vagas. Quando todas
as nossas oraes so vagas ou universais em escopo,
difcil experimentarmos a alegria que acompanha as res-
postas claras e bvias de orao. Se pedirmos a Deus
que abenoe todas as pessoas do mundo ou perdoe
todas as pessoas de nossa cidade, dicilmente veremos
a resposta da orao de maneira concreta. Ter um escopo
A Prtica da Orao
79
de interesse amplo em nossa orao no errado, mas,
se toda orao for geral, nenhuma orao ter aplicao
concreta e especca.
2. Estamos em guerra com Deus. Se no estamos
em harmonia com Deus ou estamos em rebelio para
com ele, no podemos esperar que ele tenha um ouvido
benevolente para com nossas oraes. Seus ouvidos se
inclinam para aqueles que o amam e buscam obedecer-
-lhe. Ele afasta os seus ouvidos dos mpios. Portanto,
uma atitude de reverncia para com Deus vital ec-
cia de nossas oraes.
3. Tendemos a ser impacientes. Quando eu oro por
pacincia, tendo a pedir que me seja dada agora mesmo.
comum esperarmos anos, realmente dcadas, para que
nossos pedidos mais sinceros sejam respondidos. Deus
raramente est com pressa. Por outro lado, nossa delida-
de a Deus tende a depender de atos imediatos e amveis
da parte dele. Se ele demora, nossa impacincia d lugar
frustrao. Precisamos aprender a ter pacincia, pedindo
a Deus sua paz.
4. Temos memria curta. fcil esquecermos os be-
nefcios e os dons dados pelas mos de Deus. O crente
lembra os dons de Deus e no exige um novo dom a cada
hora, para manter a sua f intacta.
A Orao Muda as Coisas?
80
Embora Deus nos acumule de graa sobre graa, de-
vemos ser capazes de regozijar-nos com os benefcios de
Deus, ainda que no recebamos nenhum outro benefcio
da parte dele. Lembre-se dos benefcios do Senhor quando
estiver diante dele. Ele no lhe dar uma pedra, quando
voc lhe pedir po.
Cap t ul o Ci nco
AS PROIBIES DA ORAO
N
as Escrituras, h poucas proibies referentes ora-
o. Em Salmos 66.18, o salmista Davi escreveu
estas palavras divinamente inspiradas: Se eu no
corao contemplara a vaidade, o Senhor no me teria ou-
vido. O versculo no hebraico poderia ser traduzido: Se
eu tivesse iniquidade no meu corao, o Senhor no teria
ouvido.
Em qualquer caso, Davi estava apresentando uma
condio sob a qual sua orao no seria ecaz e no seria
ouvida. A palavra hebraica traduzida por contemplara
A Orao Muda as Coisas?
84
raah, que signica apenas ver. Em outras palavras, se eu
olho para minha vida e vejo pecado e o alimento, minhas
oraes so um exerccio de futilidade.
Isto signica que, se o pecado est presente em nos-
sa vida, Deus recusa ouvir nossas oraes? No. Se fosse
assim, toda orao seria ftil. Todavia, se nosso corao
est endurecido em um esprito de impenitncia, nossas
oraes no so apenas fteis, mas tambm um escrnio
de Deus.
No Salmo 66, Davi recordou a si mesmo que h um
tempo em que a orao um ato presunoso, arrogante,
detestvel e odioso perpetrado contra o Todo-Poderoso.
Este salmo se abre com 17 versculos de alegria e de lou-
vor a Deus por suas realizaes poderosas. De repente,
aparece no versculo 18 o lembrete sombrio de como toda
a histria poderia ter sido diferente. Somos alertados da
importncia de achegar-nos apropriadamente a Deus em
orao. Se h algo pior do que no orar, orar em uma
atitude indigna.
Outras passagens da Escritura reetem esta atitude.
Salmos 109.7 sugere que a orao dos mpios deve ser
considerada pecado. Joo 9.31 arma especicamente
que o Senhor no ouve pecadores. Provrbios 15.29 diz:
O SENHOR est longe dos perversos, mas atende orao
As Proibies da Orao
85
dos justos. Provrbios 28.9 diz que a orao do desobe-
diente ou rebelde abominvel para o Senhor. repul-
siva ou detestvel para ele.
Por outro lado, Tiago nos diz que a orao do jus-
to realiza muito (5.16). Mas no somos justos em nossa
vida diria. Sim, estamos vestidos da justia de Cristo, por
isso, no que diz respeito nossa posio diante de Deus,
somos justos. Todavia, a manifestao prtica do que so-
mos em Cristo terrivelmente inadequada e incoerente.
s vezes, os telogos denem um conceito por dize-
rem o que algo no diz e o que ele realmente diz. O que o
salmista no estava dizendo era que, se tivesse sido culpa-
do de pecado, o Senhor no o teria ouvido. O salmista es-
tava dizendo que, se tivesse pecado em seu corao, Deus
no o teria ouvido.
CONFI SSO PARTE I NTEGRANTE DA ORAO
Davi confessou frequentemente pecados nos salmos.
Sabemos que ele no disse que, para orar, uma pessoa tem
de ser santa. Do contrrio, ningum oraria. De fato, ser
um pecador um dos pr-requisitos para a entrada no rei-
no de Deus. Jesus disse que no viera chamar justos, e
sim pecadores, ao arrependimento. Examinando de novo
A Orao Muda as Coisas?
86
a Orao do Pai Nosso como modelo, observamos que
consso uma parte integral da orao. Sem a consso
de pecado, 1 Joo 1.9 nos diz, no h perdo de pecado.
Meu mentor, o Dr. John Gerstner, falou-me de uma
ocasio, em uma de suas reunies, em que uma mulher
lhe disse que ela no tinha pecado por mais de vinte anos.
O Dr. Gerstner disse que sentia pesar por ela, porque isso
signicava que ela no tinha orado por mais de vinte anos,
pelo menos no da maneira como o Senhor nos ensinou
a orar.
No estou sugerindo que, quanto mais pecamos,
tanto mais qualicados estamos para a orao. Obvia-
mente, isso seria uma concluso falsa. Entretanto, con-
fessar o pecado, pedir perdo por nossas dvidas ou
transgresses parte integral da prtica da orao,
como o prprio Senhor delineou. De fato, quanto mais
piedosos somos, quanto mais nos esforamos para ser
dedicados, tanto mais dolorosamente c nscios de nosso
pecado seremos. como andar em direo a uma monta-
nha. Quanto mais nos aproximamos da montanha, tan-
to maior ela parece ser.
Pense no conto de fadas A Princesa e a Ervilha.
A princesa esteve fora por um tempo, e alguns tentaram
reivindicar o trono. Para provar a verdadeira realeza, um
As Proibies da Orao
87
esquema foi elaborado. Vrios colches foram empilha-
dos um sobre o outro, com uma pequena ervilha escondi-
da sob a pilha de colches. Nenhuma das falsas princesas
tinha noo de que algo estava l, mas a verdadeira prin-
cesa no p de dormir por causa do extremo desconforto
causado pela ervilha. Ela foi extraordinariamente sensvel
presena da pequena ervilha.
A lio para os cristos deve ser clara. Quando temos
esse tipo de sensibilidade ao pecado, temos sensibilidade
real. Quanto mais prximos estivermos de Deus, tanto
mais o menor pecado causar em ns profunda tristeza.
Podemos ter certeza de que ser culpado de pecado
no nos desqualica do privilgio de entrar na presena
de Deus. O salmista no estava falando sobre cometer pe-
cado, e sim tolerar o pecado. Os puritanos falaram sobre
este conceito de tolerar o pecado. Precisamos olhar no
tanto para a vitria sobre o pecado, e sim para a prpria ba-
talha. Estamos numa batalha constante contra o pecado, e
nunca samos ilesos.
Uma das marcas de um verdadeiro cristo que ele
nunca para de lutar. Ele no vence sempre, ainda que ven-
cer a batalha nal por causa de Cristo. Se algum desiste
da luta, ele aceita verdadeiramente o mal, tornando-o leg-
timo. Em resumo, ele ignora o mal e o permite.
A Orao Muda as Coisas?
88
Em um sermo sobre a primeira das bem-aventuran-
as, Bem-aventurados os humildes de esprito, o grande
pregador ingls Charles Haddon Spurgeon disse que o
pecador orgulhoso quer Cristo e suas festas, Cristo e suas
concupiscncias, Cristo e sua prpria obstinao. Aquele
que verdadeiramente humilde de esprito quer somente
a Cristo, e far qualquer coisa, e dar qualquer coisa para
t-lo. Isto o que o Salmo 66 est sugerindo. A prpria
ideia de uma pessoa tentar orar enquanto nutre algum pe-
cado, enquanto se apega ao pecado que ele no est dis-
posto a render ao senhorio de Cristo, lana dvidas sobre
a validade da liao dessa pessoa.
NO PERMI TI NDO OBSTCULOS
As Escrituras citam outras aplicaes prticas deste
conceito. Em 1 Pedro 3.7, lemos: Maridos, vs, igual-
mente, vivei a vida comum do lar, com discernimento;
e, tendo considerao para com a vossa mulher como
parte mais frgil, tratai-a com dignidade, porque sois,
juntamente, herdeiros da mesma graa de vida, para que
no se interrompam as vossas oraes. A palavra grega
traduzida por se interrompam ekkepto, que signica,
literalmente, cortar. Se no tratamos da discrdia no re-
As Proibies da Orao
89
lacionamento conjugal, as oraes so cortadas. Isto ecoa
a advertncia inicial do Salmo 66.
Um segundo exemplo se acha em Mateus 5.23-24:
Se, pois, ao trazeres ao altar a tua oferta, ali te lembrares
de que teu irmo tem alguma coisa contra ti, deixa peran-
te o altar a tua oferta, vai primeiro reconciliar-te com teu
irmo; e, ento, voltando, faze a tua oferta. Nesta pas-
sagem, Jesus est dizendo que, se h conitos no resol-
vidos em nossa vida, nossa adorao est maculada. Ele
est estabelecendo prioridades. Primeiro, devemos cuidar
daquelas coisas que exigem ateno; depois, podemos ofe-
recer nossa adorao. Embora a passagem no fale espe-
cicamente de orao, o princpio de acertar as coisas
constante.
Quando fazemos pedidos a Deus com pecado no
confessado e no puricado em nosso corao, somos
como o universitrio irado que confrontou seu professor
sobre uma nota baixa. O professor ouviu educadamente as
frustraes do aluno, mas comentou que, em sua estimativa
prossional honesta, o aluno recebera a nota que merecia.
O aluno argumentou que no somente ele, mas tambm v-
rios outros na classe, sentiram que a nota fora injusta.
O professor, com curiosidade compreensvel, per-
guntou o que eles achavam deveria ser feito. O aluno ex-
A Orao Muda as Coisas?
90
plicou: Eles decidiram que devem atirar em voc. Mas h
um pequeno problema: nenhum deles tem um revlver. O
professor suspirou de alvio e expressou seu mais profundo
sentimento de tristeza pela triste condio destes alunos.
Mas voc tem um revlver, o jovem disse. Este aluno teve
a ousadia de perguntar ao gentil professor se ele no em-
prestaria seu revlver para que os alunos atirassem nele.
De maneira semelhantemente audaciosa, se vemos a
iniquidade em nossa vida e a abrigamos no corao quando
oramos, estamos pedindo a Deus a fora de que precisamos
para amaldio-lo. Estamos pedindo a Deus mais foras
para desobedec-lo ainda mais. Assim como o professor
no estava disposto a emprestar seu revlver para aqueles
que desejavam mat-lo, Deus no est disposto a honrar
nossos pedidos resultantes de coraes pecaminosos.
Cap t ul o Sei s
O Poder da Orao
S
omos motivados pela litania da f que achamos em
Hebreus 11. Ali temos a Lista de Chamada da F,
que cataloga os atos heroicos de homens e mulheres
bblicos de f. Seus atos so resumidos parcialmente nos
versculos 33 e 34: Os quais, por meio da f, subjuga-
ram reinos, praticaram a justia, obtiveram promessas,
fecharam a boca de lees, extinguiram a violncia do fogo,
escaparam ao o da espada, da fraqueza tiraram fora, -
zeram-se poderosos em guerra, puseram em fuga exrcitos
de estrangeiros.
A Orao Muda as Coisas?
94
As Escrituras no nos apresentam um catlogo se-
melhante dos heris de orao, mas essa lista poderia ser
compilada facilmente. Seguindo o mesmo formato usado
pelo autor de Hebreus, examinemos uma lista parcial das
realizaes da orao:
Pela orao, o corao de Esa foi mudado para
com Jac, para que se encontrassem de maneira
amigvel e no hostil (Gn 32).
Pela orao de Moiss, Deus trouxe as pragas so-
bre o Egito e, depois, as removeu (x 7-11).
Pela orao, Josu fez o sol deter-se (Js 10).
Pela orao, quando Sanso estava prestes a mor-
rer de sede, Deus fez brotar gua de uma cavida-
de para o sustento de Sanso (Jz 15).
Pela orao, a fora de Sanso foi restaurada. Ele
derrubou o templo de Dagom sobre os listeus,
de modo que foram mais os que matou na sua
morte do que os que matara na sua vida (Jz 16).
Pela orao, Elias reteve as chuvas por trs anos e
meio. Depois, pela orao, ele fez chover de novo
(1 Rs 17-18).
Pela orao de Ezequias, Deus enviou um anjo e
matou, em uma noite, 185.000 homens do exrci-
to de Senaqueribe (2 Rs 19).
O Poder da Orao
95
Pela orao de Asa, Deus confundiu o exrcito de
Zera (2 Cr 14).
Faltaria tempo para eu falar de Abrao, que orou por
um lho e o recebeu na idade de cem anos; de Moiss, que
recebeu ajuda no Mar Vermelho; dos israelitas, que foram
libertados do Egito depois de muita orao; de Davi, que,
por orao, escapou da traio de Saul; de Salomo, que
recebeu grande sabedoria como resultado de orao; e de
Daniel, que foi capaz de interpretar os sonhos depois de
orar. Pessoas foram libertadas de perigos, curadas de en-
fermidades, viram a cura de seus amados e testemunharam
inmeros milagres como resultado de orao fervorosa.
Tiago compreendeu bem isso quando escreveu que a
orao ecaz de um justo pode fazer muito (5.16).
CONDI ES DAS PROMESSAS
O poder da orao no automtico nem mgico.
H condies vinculadas s promessas da Bblia concer-
nentes orao. s vezes, Jesus usou um tipo de taqui-
graa, apresentando breves aforismos sobre a orao
para encorajar seu povo a praticar a orao. Lembramos
armaes como: Pedi, e dar-se-vos-; buscai e achareis;
A Orao Muda as Coisas?
96
batei, e abrir-se-vos- (Mt 7.7); Se dois dentre vs, so-
bre a terra, concordarem a respeito de qualquer coisa que,
porventura, pedirem, ser-lhes- concedida por meu Pai,
que est nos cus (Mt 18.19); Tudo quanto pedirdes
em orao, crendo, recebereis (Mt 21.22).
Armaes sucintas como essas tm provocado te-
orias bizarras sobre a orao. Elas surgem quando pes-
soas isolam estas passagens de tudo mais que Jesus e
a Bblia dizem sobre a orao. Distores tambm so
abundantes quando nos aproximamos destes aforismos
de maneira simplista. Considere a armao sobre duas
pessoas que concordam em um assunto. No seria di-
fcil achar dois cristos que concordam em que livrar o
mundo de guerras ou do cncer uma boa ideia. No en-
tanto, a orao deles quanto a este assunto no realizaria
automaticamente o seu desejo. A Palavra de Deus indica
que guerras e doenas estaro no mundo at ao tempo da
volta de Cristo. Esperar a sua total eliminao antes do
tempo designado signica assimilar prematuramente as
promessas de Deus.
Ainda temos de sofrer as assolaes do pecado, da
doena e da morte. Pedimos a Deus que nos conforte, nos
livre, nos cure mas no podemos exigir estas coisas de
maneira total.
O Poder da Orao
97
A ideia de que Deus sempre quer curar tem sido
uma distoro destrutiva na comunidade crist. Os pro-
blemas pastorais que resultam disto so enormes. Certa
vez fui abordado por um homem que sofria de paralisia
cerebral. Sua f crist era vibrante, sua atitude era conta-
giante, com otimismo agradvel, e sua produtividade era
excepcional. Ele se graduara na universidade com notas
elevadas. Sua pergunta a mim foi comovente: Dr. Sproul,
voc acha que estou possesso de dem nios? A vida daque-
le homem fora lanada em caos.
Admirado com a pergunta, eu respondi: por que voc
faria essa pergunta?
O jovem homem prosseguiu e relatou uma srie
de eventos desencadeados por um encontro com alguns
amigos cristos que haviam reivindicado a promessa da
Escritura e concordado em que o jovem homem estava
curado da paralisia cerebral. Eles haviam imposto as mos
sobre ele, fazendo a orao da f e reivindicando a cura
para ele. Quando se tornou evidente que ele no fora cura-
do, eles primeiramente o censuraram por sua falta de f.
Em seguida, disseram que ele era culpado de algum pecado
oculto que estava impedindo a cura. Por m, concluram
que ele estava possudo de dem nios e o deixaram com a
alma atribulada. Seus amigos nunca consideraram que o
A Orao Muda as Coisas?
98
erro poderia ser deles mesmos. Haviam dado a impresso
de serem zelosos, cristos cheios do Esprito. Suas aes
revelaram, no melhor, imaturidade e, no pior, arrogncia
e presuno.
Deus no um atendente celestial pronto a respon-
der a nosso aceno e chamada para satisfazer nossos ca-
prichos. Em alguns casos, nossas oraes devem envolver
labuta da alma e agonia de corao, como o prprio Jesus
experimentou no Jardim do Getsmani. s vezes, o cris-
to imaturo sofre desapontamento amargo, no porque
Deus falhou em cumprir suas promessas, e sim porque
cristos bem intencionados zeram promessas para
Deus que ele nunca autorizou.
Os resumos simples que Jesus nos d tm o propsi-
to de nos encorajar a orar. O padro parece simples. Deve-
mos pedir e receberemos. No entanto, o Novo Testamen-
to expande as condies, dando-nos uma perspectiva mais
completa do que est envolvido na orao ecaz:
1. Joo 9.31 Sabemos que Deus no atende a pe-
cadores; mas, pelo contrrio, se algum teme a Deus e pra-
tica a sua vontade, a este atende.
2. Joo 14.13 Tudo quanto pedirdes em meu
nome, isso farei, a m de que o Pai seja gloricado no
Filho.
O Poder da Orao
99
3. Joo 15.7 Se permanecerdes em mim, e as mi-
nhas palavras permanecerem em vs, pedireis o que qui-
serdes, e vos ser feito.
4. 1 Joo 3.22 Aquilo que pedimos dele recebe-
mos, porque guardamos os seus mandamentos e fazemos
diante dele o que lhe agradvel.
5. 1 Joo 5.14 Esta a conana que temos para
com ele: que, se pedirmos alguma coisa segundo a sua
vontade, ele nos ouve.
Como estas passagens revelam, no receber o que de-
sejamos de Deus, h mais do que o simples pedir. Crer em
Deus no suciente. Tem de haver reverncia apropriada
para com Deus, obedincia sua vontade e uma comu-
nho permanente com Cristo. O pedido tem de ser feito
de acordo com a vontade revelada de Deus e de acordo
com sua natureza e carter.
A Bblia nos ordena orar em nome de Jesus. A in-
vocao do nome de Jesus no um encantamento mgi-
co. O seu signicado muito mais profundo. Na cultura
em que a Bblia foi escrita, o nome de uma pessoa indicava
seus atributos e seu carter. Pedir algo em nome de Jesus
no apenas acrescentar a expresso no m de uma ora-
o. Antes, signica que cremos que nosso pedido dirigi-
A Orao Muda as Coisas?
100
do ao nosso Grande Sumo Sacerdote, nosso Intercessor.
J vimos que h alguns pr-requisitos que temos de
seguir quando oramos. Se pedimos algo, temos de con-
ar em Deus, sabendo que nosso pedido est de acordo
com a vontade do Pai e a natureza e o propsito de Cristo.
Precisamos ter reverncia apropriada para com Deus, bem
como a certeza de que estamos obedecendo ao que ele nos
revelou. Temos de manter comunho contnua (embora
imperfeita) com Cristo. Depois que todos os pr-requisi-
tos so satisfeitos, podemos ter conana de que nossas
oraes sero respondidas. O fato crucial a notarmos
que, se satisfazemos estes pr-requisitos, no pediremos a
Deus alguma coisa que esteja fora de sua vontade.
Tiago 4.3 nos d outra razo por que nossas oraes
no so sempre respondidas como desejamos. Esta passa-
gem bblica nos diz que no temos o que pedimos porque
pedimos com motivos imprprios, pedimos em orao
coisas que nos permitam seguir nossos prazeres mpios.
Deus no nos dar aquilo que usaremos mal. Tampouco
ele responder pedidos feitos em ignorncia, que se com-
provariam desastrosos.
Moiss um exemplo excelente. Conforme xodo
33.18, ele orou: Rogo-te que me mostres a tua glria.
Ele havia falado com Deus. Tinha visto diversos milagres:
O Poder da Orao
101
a sara ardente, as pragas, a abertura do Mar Vermelho.
Mas nessa ocasio Moiss queria algo maior: Deus,
aquelas outras coisas foram grandes, mas agora me permi-
ta ter tudo. Permita-me ver a sua face!
Nos versculos 19 e 20, Deus respondeu: Farei pas-
sar toda a minha bondade diante de ti e te proclamarei
o nome do SENHOR; terei misericrdia de quem eu tiver
misericrdia e me compadecerei de quem eu me compa-
decer... No me poders ver a face, porquanto homem ne-
nhum ver a minha face e viver.
Deus estava fazendo a Moiss um favor monumen-
tal por recusar-se a honrar o seu pedido. Se Deus tivesse
concedido a Moiss o seu pedido, isso teria custado a sua
vida. Ningum pode ver a Deus e viver. Moiss deveria ter
se regozijado com o fato de que Deus disse no.
Outra razo por que no temos as respostas dese-
jadas para as nossas oraes talvez seja que oramos por
coisas que j temos em Cristo. Em Joo 4, Jesus falou
com uma mulher em um poo. Ele disse mulher que,
se compreendesse com quem ela estava falando, saberia o
que pedir. A mesma verdade se aplica a ns. Se conhecs-
semos realmente o carter e a pessoa de Deus e soubsse-
mos tudo que ele nos deu em Cristo, nossa vida de orao
seria muito diferente.
A Orao Muda as Coisas?
102
O PODER DO I NTERCESSOR
A orao a funo sacerdotal de levar um pedido
a Deus. Nos tempos do Antigo Testamento, havia duas
principais classes de mediadores entre Deus e seu povo:
os profetas e os sacerdotes. Em palavras simples, o profe-
ta era ordenado por Deus para falar sua Palavra divina ao
seu povo. O profeta falava ao povo em favor de Deus. No
sentido oposto, o sacerdote era ordenado por Deus para
ser um porta-voz em favor do povo. O sacerdote falava a
Deus em favor do povo.
No Novo Testamento, Cristo exerce os ofcios
no somente de Profeta e Sacerdote, mas tambm de
Rei. Em seu papel sacerdotal, Cristo fez um sacrif-
cio perfeito, oferecendo uma expiao perfeita de uma
vez por todas. Todavia, a cruz no foi o fim do ofcio
sacerdotal de Cristo. Ele entrou no Santo dos Santos
celestial, onde continua a agir como nosso Grande
Sumo Sacerdote. Ali, ele ora por seu povo, interce-
dendo diante do Pai em nosso favor. O poder das ora-
es de Cristo imensurvel. Pode ser ilustrado no
somente por meio dos milagres que ele realizou na
terra, mas tambm por suas oraes de intercesso
durante seu ministrio terreno.
O Poder da Orao
103
Considere os exemplos de Judas e Simo Pedro. Am-
bos foram discpulos que praticaram atos detestveis de
traio contra Jesus, em sua hora mais atribulada. Judas
se suicidou, enquanto Simo foi restaurado e se tornou a
Rocha da igreja primitiva em Jerusalm. Por qu?
Uma diferena crtica entre estes homens pode ser
vista nos anncios de Jesus a respeito da traio futura
deles. A respeito de Judas, Jesus disse: Em verdade, em
verdade vos digo que um dentre vs me trair (Jo 13.21).
Quando os discpulos lhe pediram que identicasse o trai-
dor, ele respondeu: aquele a quem eu der o pedao de
po molhado (v. 26). Depois, Jesus molhou um pedao
de po, e o deu a Judas, e disse: O que pretendes fazer,
faze-o depressa (v. 27).
Mais tarde naquela noite, em sua grande orao de
intercesso, Jesus disse: Quando eu estava com eles,
guardava-os no teu nome, que me deste, e protegi-os, e ne-
nhum deles se perdeu, exceto o lho da perdio, para que
se cumprisse a Escritura (Jo 17.12). Aqui, Jesus orou a
respeito de Judas, e no em favor de Judas, e o chamou de
o lho da perdio.
No caso da negao de Pedro, Jesus lhe disse: Si-
mo, Simo, eis que Satans vos reclamou para vos penei-
rar como trigo! Eu, porm, roguei por ti, para que a tua f
A Orao Muda as Coisas?
104
no desfalea; tu, pois, quando te converteres, fortalece os
teus irmos (Lc 22.31-32).
Observe que Jesus no disse: Se te converteres, for-
talece teus irmos, e sim: Quanto te converteres. Jesus
tinha conana na restaurao de Pedro. No podemos
deixar de extrair a concluso de que a conana de Jesus
se devia amplamente s suas palavras anteriores: Eu, po-
rm, roguei por ti.
Jesus orou a respeito de Judas. E orou em favor de Si-
mo Pedro. Ele fez intercesso por Pedro. Agiu como sa-
cerdote de Pedro. Neste exato momento, Cristo est agin-
do como nosso Sumo Sacerdote, intercedendo por ns.
Esta a exultante concluso do autor em Hebreus
4.14-16:
Tendo, pois, a Jesus, o Filho de Deus, como grande
sumo sacerdote que penetrou os cus, conservemos r-
mes a nossa consso. Porque no temos sumo sacer-
dote que no possa compadecer-se das nossas fraque-
zas; antes, foi ele tentado em todas as coisas, nossa
semelhana, mas sem pecado. Acheguemo-nos, portan-
to, conadamente, junto ao trono da graa, a m de
recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro
em ocasio oportuna.
O Poder da Orao
105
Que estas palavras se tornem vida para nossa alma,
medida que nos apropriamos delas.
USANDO O PODER DA ORAO
A orao requer estrutura, mas no s custas da es-
pontaneidade. Procurei dar orientao para evitarmos
armadilhas perigosas em nossa peregrinao. Nenhum
diretor de uma banda diz aos seus msicos que toquem
qualquer coisa que esteja no seu corao e espera ouvir o
hino nacional americano. Tem de haver ordem, e o proce-
dimento tem de ser regulado, em alguma medida. No en-
tanto, ainda h lugar para autoexpresso individual dentro
dos limites de reverncia e ordem.
Por que oramos?
Oramos porque Deus o ordenou e porque ele glo-
ricado quando oramos.
Oramos porque a orao prepara o nosso corao
para o que receberemos de Deus.
Oramos porque a orao realiza muito.
Oramos para adorar a Deus, louv-lo e expressar
nossa admirao de sua majestade, sua soberania
e seus atos poderosos.
A Orao Muda as Coisas?
106
Oramos para confessar a Deus nossos pecados,
numerosos como so, e experimentar graa, mise-
ricrdia e perdo da parte dele.
Oramos para agradecer a Deus por tudo que ele e
tudo que tem feito.
Oramos para tornar-lhe conhecida a nossa splica
e satisfazer o convite que ele nos faz.
Quando oramos, temos de lembrar quem Deus e
quem somos ns diante dele. Temos de lembrar, antes e
acima de tudo, que o nome de Deus tem de ser santica-
do. Temos de lembrar que ele a Fonte de nossa proviso
e que todas as coisas boas procedem dele. Devemos viver
de tal modo, que tornemos visvel o reino de Deus neste
mundo. Temos de confessar regularmente nosso pecado,
porque esta uma das marcas mais certas de um cristo.
Devemos rogar a Deus que nos proteja do Maligno.
Temos de lembrar sempre que Deus Deus e no
deve nada a ningum. Como diz o salmista, Deus tudo faz
como lhe agrada (Sl 115.3). Somos convidados a achegar-
-nos a Deus com conana, mas nunca com arrogncia, pre-
suno e leviandade. Eclesiastes 5.2 nos lembra de que no
devemos apressar-nos a pronunciar palavra alguma diante
de Deus; porque Deus est nos cus, e tu, na terra.
O Poder da Orao
107
Finalmente, se h um segredo para aprendermos
como orar, esse segredo no diferente de qualquer outro
esforo. Para nos tornarmos hbeis em alguma coisa, te-
mos de praticar. Se queremos aprender como orar, ento,
devemos orar e continuar a orar.
Sobre o Autor
O Dr. R. C. Sproul fundador e presidente do Ligonier
Ministries, um ministrio multimdia internacional sediado
em Lake Mary (Flrida). Ele tambm serve como pastor
principal de pregao e ensino na igreja Saint Andrew,
em Sanford (Flrida). Seus ensinos podem ser ouvidos
diariamente no programa de rdio Renewing Your Mind
(Renovando Sua Mente).
Durante a sua distinta carreira acadmica, o Dr.
Sproul ajudou a treinar homens para o ministrio, como
professor em vrios seminrios teolgicos importantes.
Ele o autor de mais de 60 livros, incluindo The
Holiness of God, Chosen by God, The Invisible Hand, Faith
Alone, A Taste of Heaven, Truths We Confess, A Verdade
da Cruz (Fiel, 2011) e The Prayer of the Lord. Tambm
serviu como editor geral da The Reformation Study Bible e j
escreveu vrios livros para crianas, incluindo The Princes
Poison Cup.
O Dr. Sproul e sua esposa, Vesta, residem em
Longwood (Flrida).
A Editora Fiel tem como propsito servir a Deus
atravs do servio ao povo de Deus, a Igreja.
Em nosso site, na internet, disponibilizamos centenas
de recursos gratuitos, como vdeos de pregaes e confern-
cias, artigos, e-books, livros em udio, blog e muito mais.
Oferecemos ao nosso leitor materiais que, cremos,
sero de grande proveito para sua edicao, instruo e
crescimento espiritual.
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Esta obra foi composta em Incognito (12/15) e impressa
por Imprensa da F sobre o papel Polm Soft 75gm/m
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para Editora Fiel, em maio de 2012.