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4.

Der Weg nach Summerhill


Als A.S. Neill 1920 die King Alfred School verlassen mute, hatte er fr sich schon beschlossen, eine eigene Schule aufzubauen. Er begann sich in den Londoner Vororten nach einem geeigneten Platz fr seine "self-governing community"1 umzusehen. Eine zeitlang schien es, als knnte er eine bestehende Schule bernehmen, was aber daran scheiterte, da sie verkauft und nicht vermietet wurde. Sein Lehrergehalt und seine Einnahmen aus dem Verkauf seiner ersten erfolgreichen Bcher reichten nicht aus, seinen Traum zu verwirklichen. 4. 1. New Era, London, 1920
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Im Jnner 1920, als Neill noch Lehrer an der King Alfred School war, erschien die erste Ausgabe des neuen vierteljhrlichen Magazins "The New Era". Im Juni trat Neill seinen neuen Arbeitsplatz als "co-editor of Education for the New Era" an2. Hier hatte er ausreichend Gelegenheit, sein schriftstellerisches Talent weiterzuentwickeln und gleichzeitig aus erster Hand zu erfahren, wie andere Mnner und Frauen, die wie er gegen traditionelle Methoden und Strukturen rebellierten, ihre Erziehungsexperimente ausfhrten. In seinen Artikeln in der Zeitschrift "New Era" griff er sehr heftig Lehrer und das Schulsystem an. Fr Neill war klar, da es fr die Kinder wichtig wre, da sie ihren Vorlieben entsprechend handeln knnen, ganz egal, wie sinnlos diese Handlungen den Erwachsenen auch erscheinen mgen. Eine Idee der New Era-Herausgeber, Beatrix Ensor und A.S. Neill, war: "to establish an `International Fellowship of Teachers, to meet in annual conference`"3.Das erste Treffen fand im Juli 1921 in Calais statt und fhrte zur Grndung der "New Education Fellowship", einer internationalen reformpdagogischen Vereinigung4. Neill hielt bei der Grndungssitzung in Calais einen Vortrag mit dem Titel: "The Abolition of Authority" ("Die Abschaffung von Autoritt"). Einige Teilnehmer fanden Neills Ideen "dangerous" und "anarchic"5. Im Anschlu an Calais war Neill im Auftrag von "New Era" in Europa als Reporter unterwegs. Er sollte ber Erfahrungen mit neuen Erziehungsexperimenten berichten. Gleichzeitig war er auf der Suche nach einem Ort, wo er seine Ideen ber Erziehung verwirklichen knnte. ber Brssel reiste er nach Salzburg, wo er an einer weiteren Konferenz teilnahm, die von einer Organisation namens "Womens International League for Peace and Freedom", veranstaltet wurde und Themen zu Psychologie, Erziehung und Politik zum Gegenstand hatte. 4. 2. Die Internationale Schule, Hellerau, 1921 - 1923 Von Salzburg aus sollte Neill im Auftrag von "New Era" Deutschland bereisen und ber die Arbeit der unterschiedlichsten Reformschulen berichten. Sein erster Weg fhrte ihn auf Einladung von Lilian NEUSTTTER, nach Dresden. Sie war Australierin, die in Hellerau, einem Vorort von Dresden, mit ihrem Mann, dem Augenarzt Dr. Otto NEUSTTTER und dem gemeinsamen Sohn wohnte. Bei Kriegsausbruch hielt sich Lilian NEUSTTTER in

England auf, wo sie auch bis Kriegsende blieb. Ihren Sohn lie sie in der King Alfred School unterrichten (1918). Auf diese Weise lernte sie Neill kennen. Neill besuchte sie regelmig. In stundenlangen Gesprchen diskutierten sie die Plne seiner neuen Schule. Lilian war von der Idee so begeistert, da sie sogar ihren Mann in Deutschland davon zu berzeugen versuchte, nach England zu kommen, um beim Aufbau der neuen Schule mitzuarbeiten. Doch als der Krieg zu Ende war, wollte Otto NEUSTTTER, da seine Frau zurck nach Deutschland kommt. Da die Verwirklichung der Schulplne in England aus finanziellen Grnden nicht mglich war, gab sie dem Drngen ihres Mannes nach und kehrte nach Hellerau zurck. Hellerau war in Form einer "Gartenstadt" angelegt. Es war eines der ersten Projekte der Grndervter des 1907 in Mnchen gegrndeten deutschen Werkbundes und war ursprnglich als Platz fr Knstler und Kunsthandwerker geplant. Zentrales Gebude dieser Gartenstadt Hellerau war die 1911 fertiggestellte Jacques-Dalcroze-Schule. Der Erbauer, Wolf Dohrn, ein Violinist, wollte damit ein Weltzentrum fr "all that is noblest and best in education"6 errichten. Von Beginn an war die Schule einer neuen Art von Tanz und Bewegung, der Eurhythmie, gewidmet. Sie wurde von deren Urheber, Jacques Dalcroze, geleitet. Neill war Dalcroze schon 1912 begegnet, als dieser in der Queen`s Hall in London seine Eurhythmie demonstrierte. Spter, als Lehrer in Gretna Green bekam er einen bebilderten Artikel ber die Dalcroze Schule zu lesen und war schon damals von der Schule begeistert. Er vermerkte in seinem Tagebuch: "Die Fotographien waren wunderschne Studien der Anmut; die Schule ist offenbar voller Pavlovas7. Ich denke, ich sollte ein Eurhythmie-System auf Basis der Photographien einrichten."8 In Dresden angekommen, vernachligte Neill bald seinen ursprnglichen Auftrag, was aus mehreren provokanten Berichten an die Herausgeberin der "New Era" hervorgeht. Einer seiner Berichte bestand aus einem Brief, den er an die Herausgeberin Beatrice Ensor schrieb: "Liebe Mrs. Ensor! Ich wei, Sie stellen sich vor, da ich meine Zeit damit verbringe herumzurennen, um die Schulen Deutschlands zu besuchen. Die Wahrheit ist, da ich den Tag damit verbringe, in der Sonne zu liegen. Gegenwrtig interessiere ich mich weit mehr fr Sonnenbaden, Bier und Tabak als fr all die neuen Erziehungsexperimente."9 ber die Dalcroze-Schule schrieb er in der Fortsetzung des Artikels: "Ich warne sie ernsthaft, da ich nicht nach London zurckkehre, bevor ich nicht einen vollen Kurs hier besucht habe."10 Damals, 1921, wurde die Eurhythmie-Abteilung der Dalcroce Schule von der Amerikanerin Christine Baer, einer Schlerin Emile Jacques- Dalcrozes, geleitet. Etwa 50 Frauen studierten Eurhythmie, um Tanz- oder Gymnastiklehrerinnen zu werden. Als zweite Abteilung der Dalcroce Schule entstand ber eine Elterninitiative die "Neue deutsche Schule".

Dalcroce Schule Eurythmie Abteilung Neue deutsche Schule

(Leiterin: Christine Baer)

(Leiter: Dr. Theil)

Neill war zu dieser Zeit in Deutschland aufgrund des gnstigen Wechselkurses ein reicher Englnder und berlegte, in Wien ein Schlo zu kaufen und dort eine Internationale Schule einzurichten. Doch Christine Baer bot ihm an, neben ihrer Schule und der "Neuen deutschen Schule", eine internationale Schule nach seinen Vorstellungen zu grnden. So entstand die "Neue deutsche Schule GmbH", deren Leiter Dr. Otto Neusttter wurde. Die nun neu organisierte "Internationale Schule" bestand aus drei Abteilungen: der "Eurhythmie Abteilung" unter Christine Baer, der "Neuen deutschen Schule" unter dem vorherigen Leiter Dr. Theil und der "Auslnder Abteilung", die von A.S. Neill gefhrt wurde. Dies ist die "Geburtsstunde" von Summerhill.

Neue deutsche Schule Gmbh Eurythmie Abteilung (Leiterin: Chr. Baer) Neue deutsche Schule (Leiter: Dr. Theil) Auslnder Abteilung (Leiter: A.S. Neill)

Die drei Abteilungen waren eng miteinander verbunden. Die Rhythmik-Schlerinnen Christine Baers besuchten auch Neills internationale Schule, und Neill unterrichtete Englisch an der "Neuen deutschen Schule". Das Lehrerkollegium an Neills Schule bestand aus Persnlichkeiten, die er sehr schtzte. Zufllig traf er an einer Straenbahnhaltestelle in Dresden Willa Muir, eine frhere Studienkollegin. Sie war mit ihrem Mann, Edwin Muir, einem englischen Schriftsteller, in Europa unterwegs und nahm Neills Angebot, an seiner Schule zu unterrichten, an. Ein weiterer Lehrer war Prof. Zutt, der zuvor 15 Jahre lang eine Handwerkerschule in Budapest geleitet hatte11. Er ermutigte Neill, selbst praktische Arbeiten auszufhren. Von der Zeit an beschftigte sich auch Neill mit Holz- und Metallbearbeitung. Knftig sollte an keiner Schule, die er betrieb, eine Werkstatt fehlen12. Fnf Minuten von der Dalcroze Schule entfernt stand ein leerstehendes Haus, das zu einem Schlerheim umfunktioniert wurde. Lilian Neusttter bernahm die Organisation des Schlerheimes, in dem sowohl die Lehrer als auch die Schler untergebracht waren. Lilian wurde bald eine Mutterfigur fr die Eurhythmieschler und die jngeren Schler an Neills Schule, Neill bernahm so etwas wie eine Vaterrolle13. Neill hatte in der "New Era" inseriert und die Grndung der "Internationalen Schule" bekanntgegeben. Daraus resultierte, da vier seiner Schler aus England kamen. Von den brigen Schler waren einer aus Russland, zwei aus Belgien, einer aus Norwegen und drei aus Jugoslawien. Er nahm auch drei deutsche Kinder auf, die aber aus Grnden der Schulgesetzgebung an der deutschen Abteilung angemeldet waren14. Schon nach einiger Zeit stellten sich Schwierigkeiten in der Kooperation mit den Kollegen der "Neuen deutschen Schule" ein. Neill hatte das Gefhl, da diese an Erziehung und Charakterformung interessiert waren, aber nicht an den Kindern. Die Ernsthaftigkeit und

Humorlosigkeit der deutschen Pdagogen, die Charlie Chaplins Filme aus Mangel an erzieherischem Wert ablehnten, machten Neill zu schaffen. Die "Neue deutsche Schule" wurde von Idealisten betrieben, von denen die meisten der Jugendbewegung Deutschlands angehrten. Sie verurteilten Tabak, Alkohol, Foxtrott und Kinos; sie trugen WandervgelKleidung. "Wir auf der anderen Seite hatten andere Ideale! Wir waren gewhnliche Menschen, die Bier tranken und rauchten und Foxtrott tanzten. Unsere Absicht war es, unser eigenes Leben zu leben, whrend wir den Kindern freistellten, ihr eigenes Leben zu leben. Wir gingen davon aus, da Kinder ihre eigenen Ideale bilden wrden."15 Im Schlerheim war Neill fr das obere Stockwerk zustndig, der Leiter der deutschen Abteilung fr das untere. Wenn Neill mit seinen Schlern zu Gramophonplatten tanzte kam es vor, da sich Schler des unteren Stockwerks die Hintertreppe hinaufschlichen um mitzutanzen anstatt Goethe oder Nietsche vorgelesen zu bekommen. Das fhrte zu Verstimmungen.16 Spter bernahm Hermann Harless die Leitung der deutschen Abteilung. Harless hatte bis 1920 an Paul Geheebs Odenwaldschule gearbeitet und grndete spter das Landerziehungsheim Marquartstein in Oberbayern17. Befriedigt stellte Neill fest, da er und Harless an dieselben Dinge glaubten.18 In Hellerau schrieb Neill das vierte seiner Dominie-Bcher, "A Dominie Abroad". Er beschreibt darin nahezu in Form eines Tagebuches seine Erlebnisse in Deutschland. Offenbar sollte das Buch auch bewirken, da englische Leser ihre Kinder nach Hellerau schicken. Als "A Dominie Abroad" erschien, war Neill aber bereits dabei, Deutschland zu verlassen. Die Hintergrnde dafr beschreibt er folgendermaen: "1923 brach in Sachsen die Revolution aus. In den Straen von Dresden wurde geschossen. Unsere Schule wurde immer leerer."19 Nationalismus und Antisemitismus waren Gang und Gbe. Das Ruhrgebiet war von den Franzosen annektiert worden, und die hohe Inflation hatte Neills Ersparnisse wertlos gemacht. Die Neue Schule mut zusperren, nachdem viele Eltern ihre Kinder wegen der politischen Spannungen in diesem Gebiet nach Hause geholt hatten. Als die Eltern der auslndischen Kinder ngstlich forderten, ihre Kinder nach Hause zu bringen, entschied Neill, Deutschland zu verlassen. 4. 3. sterreich, Sonntagberg (1923 - 1924) Obwohl Neill einige Englnder unter seinen Schlern gehabt hatte, sah er im kontinentalen Europa einen geeigneteren Ort,sein Schulexperiment weiterzubetreiben als in England. 1923, nach dem Zusammenbruch des Hellerauer Projekts, verlegte Christine Baer ihre Eurhythmieabteilung nach Schlo Laxenburg in der Nhe von Wien. Das nahm Neill zum Anla, nach sterreich zu reisen und in Wien nach einem geeigneten Ort fr seine Schule zu suchen. Hier traf er nach einigen Wochen auf Oskar Bock, den Sekretr des Akademischen Wohlfahrts Werk, einer Jugendbewegung. Oskar Bock leitete auf dem Sonntagberg, in Niedersterreich, ein Kinderheim in einem ehemaligen Hotel und er bot Neill zwei nicht genutzte Stockwerke des Gebudes an20. Der Sonntagberg ist ein 700 m hoher, den Alpen vorgelagerter Berg, mit Blick weit ber das Land, die Donau, die Alpen, bis hinein

nach Bhmen und Bayern. Die Ansichtskarte zeigt links vor der Kirche Neills Schule in sterreich.

Foto 13: Neills Schule in sterreich Das ehemalige Schulgebude wird derzeit renoviert und zu einem Hospiz ausgebaut (Foto Nr. 14 und 15 vom Mrz 1994).

Foto 14: ehemaliges Schulgebude (Mrz 1994) (40 kB)

Foto 15: ehemaliges Schulgebude (Mrz 1994) (64 Kb) Whrend Neill nach England zurckfuhr um einige Schler abzuholen, bereitete Lilian NEUSTTTER in Sonntagberg alles fr ihre Ankunft vor. Lilian hatte sich in der Zwischenzeit von ihrem Mann getrennt und verwendete ihre Energie darauf, gemeinsam mit Neill ihre Schule am Sonntagberg aufzubauen. Am Montag den 20 Jnner 1924 verlie eine kleine Gruppe Schler (Angus, Derek, Donald, Geoff Carter, Neillie, ein Neffe von Neill) mit A.S. Neill England. ber Dover, Calais, Paris, Basel, Zrich, Innsbruck, Amstetten gings per Fhre und Bahn bis Rosenau, wo sie am 22. Jnner um 6.30 Uhr frh ankamen. Die Gruppe wurde mit einem Ochsenkarren abgeholt und mute bei eisiger Klte etwa eine Stunde den Berg hinauf, wo ihre Schule im Hotel Sonntagberg untergebracht war, das neben der berhmten Wallfahrtskirche der Heiligen Dreieinigkeit stand. Daneben gab es oben am Sonntagberg noch ein Gasthaus und drei kleine Geschfte, die Ansichtskarten und Souveniers verkauften.21 Die Mitarbeiter an der Schule am Sonntagberg setzten sich zum Teil aus ehemaligen Mitarbeitern aus Hellerau, aber auch aus neu hinzukommendem Personal zusammen: Lilian Neusttter leitete das Schlerheim. Willa und Edwin Muir kamen nach einer lngeren Reise

im Mai 1924 auf den Sonntagberg. Neu dazu kamen: Willa Muirs Bruder Willie Anderson, ein italienischer Tischler und Klavierspieler namens Guiseppe, eine polnische Erzieherin, die Lilian bei der Leitung des Schlerheims half, eine deutsche Kchin und ein sterreichisches Hausmeisterehepaar. Daneben gab es immer wieder internationale Gste, die Neill und seine Schule besuchten. Eines Tages kam eine junge Englnderin mit Rucksack den Berg hoch. Es war Brownen Jones. Sie war die erste Erwachsene, die sich der Schule als Lehrerin anschlo. Zuvor unterrichtete sie einige Jahre in Cambridge Mathematik. Whrend der Ferien in Wien hatte sie einige Lektionen von Freuds neuen Theorien gehrt. Sie hatte viele Interessen, unterrichtete neben Mathematik auch Astronomie und Photographie und blieb viele Jahre als Lehrerin an Neills Schule.22 Dieser Schar von elf Erwachsenen standen neun Schler und Schlerinnen gegenber. Fnf davon kamen aus England. Regulren Unterricht gab es am Sonntagberg nicht. Wenn jemand Fragen hatte, wurde eine Gruppe gebildet, die sich mit verschiedenen Sachverhalten auseinandersetzte. Es wurden einfache Fotoapparate gebastelt und das Zimmer der Lehrerin in eine Dunkelkammer umfunktioniert. Mit Ton, den die Schler beim nahen Teich fanden, wurden keramische Experimente gemacht. Auch sonst entdeckten die Schler vieles, das sie interessierte. So konnten sie auf einem nahegelegenen Bauernhof kleine Schweine mit der Flasche groziehen. Sie lernten Ski fahren, bauten Baumhtten im Wald und im nahegelegenen Teich konnten sie schwimmen. An den Abenden wurde viel getanzt und gesungen.23 Im Mrz 1924 stellte Neill ein offizielles Ansuchen zur Erffnung seiner Privatschule in Sonntagberg. Er wurde daraufhin vom Landesschulrat fr Niedersterreich aufgefordert, seinem Ansuchen "ein in deutscher Sprache verfates Programm ... der Schule, die Schulbefhigungszeugnisse und Zeugnisse ber die sittliche Unbescholtenheit des Vorstehers und der Lehrer sowie genaue Angaben und Belege ber die Unterbringung der Anstalt beizuschlieen"24. (Siehe dazu den Brief des Landesschulrats fr Niedersterreich an den Bezirksschulrat Amstetten)

Brief des Landesschulrats (176 kB) Neill wollte darber mit dem zustndigen Bezirksschulrat in Amstetten diskutieren. Dazu kam es aber nicht. Eines Tages kam ein Gendarm mit aufgepflanztem Bajonett auf den Sonntagberg, der Neill mit dem Hinweis auf das Schulgesetz von 1869 einen umfassenden Fragekatalog vorlegte. Neill sollte beantworten, ob seine Schler Religionsunterricht erhielten, ob alle Mdchen die vorgeschriebenen Stunden Hauswirtschaftsunterricht und alle Knaben die vorgeschriebenen Turnstunden absolvierten. Es wurde also von ihm verlangt, den in sterreich geltenden Lehrplan einzuhalten. Neill verweigerte jede Aussage. Er nahm den Fragekatalog auch nicht entgegen.25 Neill wurde schlielich nach Wien ins

Unterrichtsministerium zitiert. In seiner Autobiographie schildert er eine Szene davon: "`Herr Neill, unterrichten Sie Religion?` `Nein!` Daraufhin griff der Beamte nach einem dicken Band und las die gesetzlichen Bestimmungen vor: Jede sterreichische Schule msse Religion unterrichten. Ich erklrte ihm, da ich keine sterreichischen Kinder htte, aber das wurde nicht als Entschuldigung akzeptiert. Das Gesetz msse befolgt werden."26 Daraufhin entschied Neill mit seiner Schule nicht weiter in sterreich zu bleiben, was er am 8. Mai 1924 dem Bezirksschulrat mitteilte.27

Brief Neill's vom 8. Mai 1924 (72 kB) Die Schler blieben noch einige Wochen offiziell als Besucher auf dem Sonntagberg. Am 9. Juli 1924 verlie Neill mit den letzten der Gruppe sterreich28. Der Bezirksschulrat Amstetten besttigte das im August 1924 der BH Rosenau

Brief des Bezirksschulrats Amstetten an die BH Rosenau (84 kB) Abgesehen von den behrdlichen Problemen war auch sonst das Leben auf dem Sonntagberg fr Neill eher schwierig und anstrengend. Die Problemkinder, die er bei sich hatte, verlangten viel von seiner Zeit und Energie. Einer der Schler versuchte das Haus niederzubrennen, indem er im Keller ein Feuer machte. Andere wieder hatten im Souvenierladen einige Kerzen und ein Kruzifix gestohlen. Diese Probleme konnte Neill durch sein intensives Eingehen und sich Beschftigen mit den einzelnen Kindern lsen. Bei einer Gelegenheit aber fhlte auch er sich berfordert. Ein Junge, dessen Hund aus dem zweiten Stock gefallen war und gettet werden mute, erlitt einen traumatischen Schock. Neill begleitete ihn zu Wilhelm STEKEL29, einem Wiener Analytiker, zu dem Neill selbst regelmig als Patient ging.30 Die Probleme mit der ansigen Bevlkerung begannen, als zu Ostern 1924 die Wallfahrten wieder einsetzten. Viele Pilger kamen, um hier die Osterliturgie zu feiern. Rund um die Kirche standen steinerne Heiligenstatuen, denen Neills Schler mittels Spiegelreflex

Heiligenscheine verliehen. Foto Nr. 16 zeigt eine dieser Heiligenstatuen. "Als der Trick der Kinder herauskam, wunderte ich mich, da wir nicht gelyncht wurden, denn die einheimischen Bauern waren die abscheulichsten Menschen, denen ich je begegnete."31 Die Dorfbewohner nahmen Ansto daran da sich ein 9jhriges Mdchen, nur mit Badeanzug bekleidet, sonnte. Angeblich warfen sie Flaschenscherben in den von den Schlern benutzten Schwimmteich32. Ein damaliger Schler erzhlt von einem anderen Vorfall: "Ich fuhr rund um die Kirchenstiegen auf meinem Roller, und das hat die Geistlichkeit sehr aufgebracht. Sie verlangten von mir, da ich alle Stiegen auf den Knien hinaufrutsche und auf jeder Stufe ein Gebet um Vergebung spreche."33 Neill konnte das verhindern. Aber diese und weitere Vorflle machten es ihm wahrscheinlich auch leicht, vom Sonntagberg wieder wegzugehen. Zu allem berflu ging im Juni die Bank in Konkurs, an der Neill sein Geld deponiert hatte.

Foto 16: Heiligenstatue am Sonntagberg (60 kB) Angus, einer der Schler am Sonntagberg, beschreibt, allen Widrigkeiten zum Trotz, in seinen Aufzeichnungen seine Ankunft zu Hause in Schottland folgendermaen: "And so - I was home again - home, after the happiest and most enjoyable time I have ever spent in my life!"34 4. 4. England, Lyme Regies, 1924 -1927 Nach einigen Monaten entschied Neill, sein Schulexperiment in England weiterzufhren. Nach seinen Erfahrungen in Deutschland und sterreicht kam er zur Ansicht, da England noch immer "das freieste Land der Welt" wre.35 Die Schwester von Lilian Neusttter, die in Lyme Regis einen Zweitwohnsitz hatte, fand dort ein Haus auf dem "Summer Hill", das Neill fr drei Jahre mietete. Lyme Regis war eine kleine attraktive Stadt an der Sdkste in der Grafschaft Dorset, damals fnf Bahnstunden sdwestlich von London gelegen. "Summerhill" lag etwa 60 m ber dem Meeresspiegel mit einem herrlichen Blck ber die Stadt und ber die Bay von Lyme. Mit fnf Kindern aus Sonntagberg, "drei, die den halben Satz bezahlten, und zwei, die gar nichts bezahlten"36 begann er unter rmlichen Umstnden die "Schule Summerhill". Mit dabei auch Lilian NEUSTTTER, die ihn nach England begleitete und die, wie bereits oben erwhnt, 1925 seine Frau wurde. Im Oktober 1924 erschien folgende Notiz in der "New Era": " A.S. Neill, der Dominie, hat seine Internationale Schule heimgebracht und sich in Summerhill, Lyme Regis, niedergelassen. Er spezialisiert sich auf Problemkinder und sagt, da er Jungen und Mdchen aufnehmen will, die an anderen Schulen beschwerlich, faul, trge, antisozial sind.

Standhaft weigert er sich, Kompromisse einzugehen..."Hier ist meine Schule", sagt er den Eltern, "absolute Freiheit zu arbeiten oder zu spielen. Nehmt es an oder lat es bleiben.""37 Nach der Verffentlichung von Neills achtem Buch "The Problem Child", 192638, gab es wohl gengend Schulanmeldungen, die finanziellen Probleme hielten aber an. "Da Lyme ein Ferienort war, verwandelten wir die Schule whrend der Ferien in eine Pension und konnten uns so ber Wasser halten."39 Nach Ablauf des Dreijahresmietvertrages gab es 27 Schler in Summerhill, aber kein Schulhaus mehr, da der Vertrag nicht verlngert wurde. So suchte Neill an der Sd- und Ostkste Englands nach einem passenden Ort, den er schlielich in Leiston, in der Grafschaft Suffolk fand. 4. 5. Leiston, 1927-1940, 1945-.... Leiston war eine Kleinstadt, die ihre eigentliche Existenz einer Fabrik verdankte, die dampfbetriebene Traktoren und andere landwirtschaftliche Maschinen herstellte. Heute erlebt Leiston einen Aufschwung durch ein nur 3 km entfernt am Meer erbautes Atomkraftwerk. Viele Leute in der Stadt leben von der Zimmervermietung an die Arbeiter des Atomkraftwerks. In Leiston etablierte sich seit Herbst 1927 die Schule. Der Name "Summerhill" wurde von Lyme Regis mitbernommen. Zum Zeitpunkt des Umzugs waren 31 Schler in Summerhill. Bis 1934 erhhte sich ihre Zahl auf 70.40 Neill mute fr den Kauf des Schulgebudes und des Gelndes eine Hypothek aufnehmen. Aufgrund der beschrnkten finanziellen Mglichkeiten wurde viel improvisiert. Aufgelassene Eisenbahnwaggons vom nahen Bahnhof wurden die Schlaflager fr die lteren Buben. Die Sitzgelegenheiten der Lehrer bestanden aus alten Autositzen vom Schrottplatz.41 Zu Beginn des Zweiten Weltkrieges muten Neill und seine Schler Leiston fr fnf Jahre verlassen, als nach den Kmpfen in Dnkirchen mit einer Invasion zu rechnen war. Die Schule bersiedelte nach Festiniogh in Nord-Wales (Foto 17). Neill berichtet darber: "Wales war die Hlle fr mich, ... die Jahre in Festiniogh eine Leidenszeit."42 Einer seiner Schler ertrank, seine Frau erlitt einen Schlaganfall und starb 1944. "Die Schule war kein richtiges Summerhill. Es gab Eltern, die uns ihre Kinder schickten, nicht damit sie in Freiheit aufwuchsen, sondern damit sie in Sicherheit waren, und als der Krieg aufhrte, holten die Eltern ihre Kinder wieder zurck. Die Schule war berfllt. Die Lebensmittel waren rationiert,..."43

Foto 17: Schulgebude in Festiniogh (52 kB) Nach den fnf Jahren in Nord-Wales ging es wieder zurck nach Leiston, wo die Schule heute, mehr als 20 Jahre nach dem Tod seines Grnders, noch existiert.

In all den Jahren gab es immer wieder finanzielle Sorgen. Die Zahl der Schler schwankte zwischen 40 und 65. So kamen zum Beispiel viele amerikanische Schler nach der Verffentlichung von Neills Buch: "Summerhill. A Radical Approach to Child Rearing", 1960. Heute sind etwa ein Drittel der Kinder Japaner, da Neills Bcher ins Japanische bersetzt wurden und groes Interesse fanden. 1973 starb A.S. Neill und seine zweite Frau Ena, die er 1945 geheiratet hatte, bernahm die Leitung von Summerhill. Seit 1985 leitet die gemeinsame Tochter von Neill und Ena, Zoe, und deren Mann Tony Readhead die Schule nach denselben Grundstzen wie vor 70 Jahren.