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no. 64: 91-99, octubre-diciembre derelato 2010.

Colonia y colonialidad ms all del

Colonia y colonialidad ms all del relato


Janet Iglesias Cruz Javier Gutirrez Forte

Profesores. Centro de Altos Estudios Fernando Ortiz, Universidad de La Habana.

oberto Fernndez Retamar seala que a fines de los aos 80 e inicios de los 90 lo que se ha dado en llamar el corto siglo xx, se desarrolla una orga ms bien perpleja de los pos(t)ismos.1 Tomando como marco este desenfrenado auge de los pos, se desarrolla la idea de poscolonialidad. Esta proyeccin de trabajo cultural-ideolgica fue promovida y desarrollada por intelectuales y acadmicos latinoamericanos, ubicados en universidades estadounidenses. En estas pginas pretendemos analizar los estudios poscoloniales en Amrica Latina y explorar su pertinencia como instrumento metodolgico para el anlisis de las ciencias sociales, en especial de la historia. Los estudios poscoloniales en Amrica Latina han generado una inmensa controversia, en la cual se incluye hasta el ttulo bajo el cual fueron concebidos. Resulta obvio que despus de la colonia se inicia un perodo diferente en el plano poltico; pero este concepto es demasiado lato para explicar los propsitos de sus creadores.
Este artculo obtuvo Mencin en el Premio Temas de Ensayo 2008, en la categora de Ciencias Sociales.

El carcter impreciso del trmino ha sido sealado por Peter Hulme en el inicio de su artculo La teora poscolonial y la representacin de las culturas en las Amricas, cuando expresa: Hay solo dos partes controversiales en el trmino poscolonial: una es el prefijo pos; la otra, la palabra colonial.2 De esta manera simple, pero categrica, ha resumido la polmica en torno a la poscolonialidad.

Poscolonialidad y posoccidentalidad
Pero, qu encierra el ambiguo trmino que aqu nos ocupa? Cul es el campo de conocimientos de estas teoras? Casi todos los autores coinciden en calificarlos de estudios culturales,3 razn por la cual, de manera general, la palabra poscolonialidad es utilizada para definir la reflexin de los intelectuales de las antiguas colonias sobre las herencias econmicas, sociales y culturales que fueron causadas por los aos de coloniaje. En este sentido, Peter Hulme, en el texto citado, define la teora poscolonial como un cuerpo de trabajos que intenta romper con los supuestos colonialistas

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que han signado muchos de los proyectos de crtica poltica y cultural lanzados desde Europa y los Estados Unidos, mientras aprende de ellos y, frecuentemente, los remodela. Para Hulme, esta teora incluye todos los estudios que deben ser repensados, para poder lograr un mejor entendimiento de ellos a partir de la reelaboracin y apropiacin del instrumental terico existente. Segn nos explica, nada en la palabra poscolonialidad implica un divorcio logrado del colonialismo, ms bien [entraa] el proceso de liberacin de los medios coloniales de pensamiento.4 Saurabh Dube considera que el uso del vocablo poscolonialidad es polticamente correcto, pues resulta tolerable a odos de decanos escpticos; adems, expresa menos culpabilidad para los pases del Primer mundo que el de estudios de neocolonialismo, y es ms inclusivo que el de estudios de la Comunidad de Naciones Britnicas. Aade que este trmino aprovecha la deslumbrante fortuna de comercializacin del [concepto de] posmodernismo.5 Lo cierto es que, por una u otra causa, dicho trmino hace posible la comercializacin de toda una produccin de foros, artculos, libros y cursos, en los cuales los estudios enmarcados en esta corriente se presentan como una necesidad de los territorios perifricos o marginales, bajo un nombre atractivo que disuelve las prcticas de supremaca de los espacios acadmicos de los pases del Primer mundo donde se desenvuelven, por lo general, los intelectuales que trabajan estos temas, para explicar, a partir de anlisis no hegemnicos, los vnculos entre el pasado colonial, en el que el capitalismo evolucion, y el presente imperial, dentro del cual la globalizacin neoliberal ha logrado establecer su predominio. De esta forma, pretenden crear un instrumento de liberacin intelectual que acompae, adecuadamente, la definitiva independencia econmica y poltica. Es, en resumen, la bsqueda de la autodeterminacin intelectual a travs de la construccin de modelos regionales de conocimiento.6 Las lneas de estudios poscoloniales se caracterizan por rechazar los mltiples legados cognoscitivos y socio-culturales del colonialismo; se cuestionan la pretensin de objetividad y universalidad de las formas de conocimiento institucionalizadas como ciencias en el transcurso del proceso de conquista y sometimiento colonial del mundo no europeo; adems de poner en duda las estrechas conexiones entre poder, conocimiento y distribucin territorial del mundo, establecidas como parte del colonialismo. Buscan la ruptura y el descentramiento geo-cultural del locus de enunciacin del conocimiento, desde Occidente hacia otras regiones poscoloniales del mundo, y demandan la formulacin de un saber capaz de dar cuenta de la agencia histrica de los sujetos y colectividades subalternadas.7

Estos estudios han construido un cuerpo de definiciones claves, como colonialidad; colonialidad del saber y colonialidad del poder. El primer trmino es definido como uno de los elementos constitutivos y especficos del patrn mundial de poder capitalista. Se funda en la imposicin de una clasificacin racial/ tnica de la poblacin del mundo como piedra angular de dicho patrn de mando, y opera en cada uno de los planos, mbitos y dimensiones materiales y subjetivas de la existencia social cotidiana. Los conceptos colonialidad del poder y colonialidad del saber fueron definidos por Anbal Quijano, quien ubica su surgimiento en Amrica. Para este historiador y sus seguidores, la raza es una categora mental de la modernidad,8 utilizada por los colonizadores para justificar la conquista, la colonizacin y las relaciones de dominacin. Amrica, para los poscoloniales, es la propiciadora de la modernidad, razn por la cual la colonialidad es parte sustancial de esa categora. Tales estudiosos sostienen que la modernidad no es un fenmeno europeo, sino de todo el mundo conocido. Segn Enrique Dussel, esta surge con el descubrimiento de Amrica y es precisamente este continente el que permite que Europa sea el centro de ella, y se convierta en la conciencia reflexiva de la historia mundial. Por mltiples razones, el vocablo poscolonial resulta, para muchos investigadores, un concepto inapropiado para Amrica Latina. Comenzaremos este anlisis a partir de las limitaciones sealadas por estudiosos indios como Gayatri Chakravorty Spivak.9 Segn esta autora, Amrica Latina no ha participado en la descolonizacin porque los procesos independentistas de esta regin no ocurrieron en las dcadas de los 40 a los 60 del siglo xx. A esta afirmacin, Roberto Fernndez Retamar acota: Cmo se llama aquello en que s ha participado durante ms de dos siglos?.10 Los criterios de Spivak han sido muy debatidos. De su parte estuvieron algunos acadmicos como Rolena Adorno y Jorge Klor de Alva, quienes tambin excluyen a Amrica de los estudios poscoloniales al considerar que sus guerras de independencia no fueron, en lo esencial, libradas por los colonizados contra los colonizadores; lo que resulta un total contrasentido, porque si no se estaba luchando por eliminar el estatus colonial, cul era el objetivo de esas luchas? Por su parte, Ramn Pajuelo Teves, partiendo de los anlisis hechos por Walter Mignolo11 y por Fernando Coronil,12 encuentra dos causas para rechazar la utilizacin del trmino poscolonialidad para Amrica Latina y el Caribe: las tempranas independencias de la regin, que la desmarcan de los procesos de reflexin generados por las alcanzadas despus de la Segunda guerra mundial, y el peculiar proceso de constitucin relacional entre Amrica Latina y Occidente ya que la primera fue

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concebida como parte de la periferia del hemisferio occidental y no como su otredad, muy diferente del que tuvo lugar en el mundo oriental.13 En relacin con el Caribe, Pajuelo Teves ignora la multiplicidad de islas no hispanohablantes que obtuvieron su independencia despus de la Segunda guerra mundial, y otros antiguos enclaves que forman parte de territorios europeos Martinica, Antillas Holandesas, Islas Vrgenes Britnicas, adems de las Islas Vrgenes estadounidenses. Tratando de hallar respuestas a esta cuestin, Mignolo opina que la poscolonialidad tiene su lugar natural en los casos de las ex colonias britnicas.14 Lo anterior encuentra eco en trabajos tan dismiles como el de la historiadora espaola Izaskun lvarez Cuartero,15 y el de Vctor Bravo, quien considera que el trmino, aplicado a Amrica Latina, es un violentamiento conceptual que ha sido legitimado por el prestigio de la academia norteamericana. Para reafirmar esta idea cita a Dirlix: Lo poscolonial comienza cuando los intelectuales del Tercer mundo han llegado al mundo acadmico del Primer mundo.16 A partir de la crtica sobre la pertinencia de utilizar dicho trmino para el subcontinente americano, se ha acuado otro concepto similar, el de posoccidentalismo, que, segn Santiago Castro-Gmez, es una manera de evitar que se le considere la sucursal latinoamericana de una compaa transnacional llamada teora poscolonial.17 Para Mignolo, el cambio obedece a la necesidad de encontrar un trmino que sea aceptado por los estudiosos de Amrica Latina, por los que desde los Estados Unidos se ocupan de estudiar a esta regin y por los que financian estos estudios.18 Para llegar a los conceptos de occidentalismo y posoccidentalismo, toma como punto de partida el trabajo de Fernndez Retamar Nuestra Amrica y Occidente19 y los anlisis realizados por este sobre la adecuacin del posoccidentalismo a nuestra regin. Considera que el posoccidentalismo es una continuacin y profundizacin de la crtica poscolonial formulada desde la especificidad latinoamericana, que se forma en el cruce y superposicin de poderes imperiales. Esa es la razn, segn Mignolo, para utilizar tal concepto en lugar de posmodernismo o poscolonialismo, ya que es una palabra que encuentra su territorio natural en la trayectoria del pensamiento latinoamericano. Ampliando este criterio aade: Me gusta pensar que lo que en general se entiende por posoccidentalismo, posorientalismo, poscolonialismo es una formacin especfica del proyecto, ms amplio, de reflexin crtica sobre los legados coloniales. Otro estudioso del tema, Fernando Coronil, ha abordado la cuestin en artculos como Ms all del occidentalismo: hacia categoras neohistricas no imperiales y Naturaleza del poscolonialismo: del

eurocentrismo al globocentrismo.20 En este ltimo, utiliza el vocablo occidentalismo como sinnimo de eurocentrismo. Dentro de esta corriente de estudio, hay autores como el filsofo colombiano Santiago CastroGmez, quien maneja el concepto de poscolonialidad sin ningn temor a la sucursalidad que puede implicar este trmino.21 Utiliza, como referente terico, el conjunto de la obra de Edward Said, mostrando que el trmino poscolonial y la reflexin terica que conlleva pueden ser perfectamente utilizados en el caso de Latinoamrica. Pensamos, en consonancia con la reflexin de Pajuelo Teves, que el eje del grupo de acadmicos afiliados a esa corriente se encuentra en el hecho de compartir un campo problmico comn que genera hallazgos interrelacionados y que an resulta prematura la utilizacin del concepto posoccidentalismo para denominar los trabajos a cuyos autores nos referimos. Pero, a diferencia de lo planteado por l, consideramos que estos se enmarcan, claramente, en lo que denomina el pensamiento social o la filosofa crtica latinoamericana. Actualmente, adems del trmino poscolonial, que an se emplea, hemos corroborado el uso de otras expresiones como descolonizacin y pensamiento decolonial. Son utilizadas por investigadores como Mara Lugones, quien estudia las relaciones entre colonialidad y gnero y ha creado un centro de pensamiento decolonial en Binghamton, Estados Unidos, y Nelson Maldonado Torres, que labora sobre el concepto de colonialidad-descolonialidad del ser, entre otros. Por su parte, Walter Mignolo, en sus ltimos trabajos, maneja los trminos descolonizacin y descolonialidad, continuadores de los conceptos de poscolonialidad y posoccidentalidad que amplan su campo de investigacin hacia todas las experiencias coloniales. Consideramos que estos cambios responden a las realidades polticas que vive el mundo, cuando los sueos democratizadores de la globalizacin demostraron ser falacias.22 La controversia de los pos a partir de su localizacin geogrfica y sus objetivos, ya sean los construidos por algunos cientficos sociales que analizan una realidad concreta o por aquellos que los ven como el simple relato de una realidad imaginada, que nunca logran contextualizar, es ms una cuestin de trminos que de diferencias reales entre sus objetos de estudio.

Puntos de partida tericos y situacionales


Los estudios poscoloniales tienen una de sus bases tericas ms importantes en los cultural studies nacidos en Inglaterra a finales de la dcada de los 50 del siglo xx. El grupo de intelectuales integrado por Raymond Williams,

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William Hoggart, Edward P. Thompson y Stuart Hall, entre otros, desarroll, desde la perspectiva marxista, una nueva interpretacin de los problemas del arte, la literatura y otras prcticas sociales significantes, esto trajo como consecuencia una profunda renovacin en la lectura de los fenmenos culturales. Los cultural studies llegaron a los Estados Unidos, y all se generalizaron con celeridad debido a la capacidad de sus colectivos acadmicos para facilitar la indagacin crtica de los fenmenos culturales de una manera transdisciplinaria. Esto posibilit su rpida introduccin en algunos contextos latinoamericanos. Bajo su impulso, y como parte de la ola renovadora que se produjo en el mundo intelectual europeo a finales de los 60 del siglo xx, nacieron, tambin en Inglaterra, los denominados subaltern studies, por un pequeo grupo de jvenes historiadores del sur de Asia reunidos en torno a Ranajit Guha, profesor de historia en la Universidad de Sussex. Este grupo realiz una reinterpretacin marxista de la historia a partir de los escritos gramscianos, y tuvo como objetivo principal crear una nueva agenda para la historiografa de la India, una agenda que reconociera la centralidad de los grupos subordinados protagonistas legtimos pero desheredados en la hechura del pasado, y con ello corrigiera el desequilibrio elitista de gran parte de lo que se escriba al respecto.23 La repercusin de estas discusiones lleg al campo intelectual de los latinoamericanos insertados en universidades de lite de los Estados Unidos, donde naci el Latin American Subaltern Studies Group, cuyo Manifiesto reconoce la influencia que sobre ellos tuvieron, de manera directa, las ideas promovidas por los subaltern studies. Esto se manifiesta en las constantes citas a la obra de Guha. Tambin se evidencia la influencia de los cultural studies y la proyeccin de un marco internacional globalizante, signado por profundos cambios en la poltica, la economa y el inmenso poder que detentan los medios de comunicacin en manos de los sectores hegemnicos. Una de las integrantes de este grupo, la nicaragense Ileana Rodrguez, reafirma dicha ascendencia y agrega las de Michel Foucault y Antonio Gramsci.24 Esta mltiple influencia ha sido retomada y reconocida por el grupo que aborda la poscolonialidad latinoamericana, como puede verse en las obras de Mignolo, Quijano, Pajuelo, Castro-Gmez y Estela Nadal, entre otros. Algunos tericos de los estudios poscoloniales reconocen la obra de Roberto Fernndez Retamar como uno de los pilares de esta corriente de pensamiento en el marco latinoamericano. Tal distincin radica en la incitacin que hace el poeta cubano a la construccin de una teora literaria latinoamericana como un instrumento de liberacin intelectual capaz de acompaar, adecuadamente, la

definitiva independencia econmica y poltica de nuestro continente. Se trata, en sntesis, de la bsqueda de una autodeterminacin intelectual a travs de la construccin de modelos regionales de conocimiento, que proponen la cultura popular como una alternativa frente a la metropolitana. La nota discordante en esta tendencia es aportada por Santiago Castro-Gmez, para quien el Caliban de Retamar no puede ser representativo de los subordinados en Amrica Latina. En la raz de su crtica asoma el cuestionamiento de algunos de los poscoloniales por las influencias del marxismo sovitico y el concepto de clase social, presentes en la obra de Fernndez Retamar. 25 Otra de las bases de los estudios poscoloniales es el trabajo de Immanuel Wallerstein sobre el sistemamundo y la vinculacin entre centro y periferias.26 Estos conceptos ayudaron a los tericos de la poscolonialidad a tomar conciencia de que las supuestas periferias tambin pueden analizarse como centros. Su influencia se manifiesta de manera precisa en los trabajos de Mignolo, especialmente en su artculo La colonialidad a lo largo y a lo ancho. El hemisferio occidental en el horizonte colonial de la modernidad, 27 donde aplica la propuesta de Wallerstein y la trasmuta en sistema-mundo moderno colonial, afirmando que la colonialidad es el reverso de la modernidad, su lado oscuro. En otro artculo, publicado en 1996, Espacios geogrficos y localizaciones epistemolgicas: la ratio entre la localizacin geogrfica y la subalternizacin de conocimientos, Mignolo plantea algunas de sus claves para entender el desarrollo de los pos en Amrica Latina. Reconoce, adems, como puntos de partida para la posterior reflexin poscolonial en nuestro continente, dos de las obras de Darcy Ribeiro: El proceso civilizatorio y Las Amricas y la civilizacin. En Posoccidentalismo: el argumento desde Amrica Latina, Mignolo afirma:
la teora de la dependencia (en sociologa y economa) y la teora del colonialismo interno (en sociologa y antropologa), complementaron el escenario de la produccin intelectual en Amrica Latina. Ambas son, a su manera, reflexiones posoccidentales, en la medida en que ambas buscan proyectos que trasciendan las dificultades y los lmites del occidentalismo. Tambin son respuestas a nuevos proyectos de occidentalizacin que, segn este autor, sustituyen los trminos y acciones de cristianizacin o de misin civilizadora, por los de desarrollo.28

Santiago Castro-Gmez reconoce como antecedentes de los estudios poscoloniales en Amrica Latina a Jos Carlos Maritegui un marxista heterodoxo, Vctor Ral Haya de la Torre, Jos Enrique Rod, Darcy Ribeiro, Pablo Gonzlez Casanova y Fals Borda, entre otros autores reconocidos por su crtica al imperialismo cultural. Destaca que son escasos los estudios que han hecho nfasis en una dimensin propiamente epistmica

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del colonialismo, puesto que se centran en los aspectos econmicos, histricos o polticos.29 Para la mayor parte de los estudiosos poscoloniales, la posmodernidad crea el marco idneo para la crtica de la modernidad como invencin europea pues, en lo fundamental, se manifiesta a partir de su perfil colonial. Esta manera de apreciar las cosas permite una perspectiva ms amplia sobre la difusin de las teoras poscoloniales. Segn la investigadora chilena Nelly Richard, la posmodernidad:
Al crear la posibilidad de releer crticamente la modernidad [...] nos brinda la oportunidad de reconsiderar todo lo que haba quedado por decir [] En el contexto latinoamericano, esta revisin de la modernidad nos permite plantear de nuevo el asunto de nuestra propia identidad de individuos nacidos de y en la mezcla dialctica.30

A pesar de los criterios que sitan la posmodernidad como el asunto idneo para el desarrollo de la poscolonialidad, muchos de sus estudiosos hacen un deslinde entre ambos conceptos. Para Mignolo, por ejemplo, posmodernidad y modernidad son dos caras de una misma moneda; por esta causa, convoca a separar la dicotoma posmoderno/poscolonial a travs de un examen crtico de los lenguajes de la academia y de la crtica cultural.31 Por su parte, Pajuelo Teves argumenta que debe marcarse la diferencia entre ambas tendencias, pues la primera opac a la segunda y tambin a algunos espacios intelectuales que haban nacido con la posmodernidad y traan consigo el cuestionamiento profundo de sus propios fundamentos histricos y acadmicos.32 Otro de los puntos de partida tericos para los estudios poscoloniales se centra en el anlisis de la ltima etapa de la llamada globalizacin, surgida a finales de los aos 90. Tal posicin se enmarca en el anlisis de la cada del campo socialista, la crisis del marxismo y de las izquierdas, y considera que la cultura es uno de los principales productos globalizados. Reflexiona sobre cmo ese proceso mundial est conformando nuevas formas de sometimiento y de exclusiones que reafirman las viejas desigualdades y crean otras.

Crticas principales
Los estudios poscoloniales latinoamericanos se pierden en un bosque de tupidos discursos, vagabundean por torcidas sendas narrativas y pierden de vista lo esencial: la colonia y la colonialidad sobreviven fuera de sus relatos. La necesidad de la independencia cultural en Amrica Latina es, en buena medida, la continuacin de una vieja y profunda polmica de inicios del siglo xx , centrada en las obras de Jos Enrique Rod, Jos Vasconcelos y Antonio Caso, desarrollada

entre intelectuales seguidores del irracionalismo. Esta discusin es renombrada y ajustada por los poscoloniales a los nuevos tiempos de la globalizacin y al discurso posmoderno. Afirmar que categoras como libertad, identidad, nacin, emancipacin, pobreza, explotacin, enajenacin, exclusin no son otra cosa que prcticas discursivas, conduce a un tremendo, infecundo y falaz extraamiento narrativo. Para estos tericos la pobreza real no existe, es mero discurso, y el imperialismo es otro invento narrativo de Jos Mart, Julio Antonio Mella, Jos Carlos Maritegui y otros, que solo buscaban un efecto de verdad y no pretendan transformar revolucionariamente las sociedades en las cuales les toc vivir. Una de las pretensiones de los estudios poscoloniales es criticar y deconstruir los discursos hegemnicos al plantear la necesidad de su superacin en Amrica Latina, pero abordan este constructo desde posiciones tan hegemnicas como las que cuestionan. La mayor parte de los estudiosos de esta corriente viven en pases desarrollados, que fueron o son metrpolis coloniales, representantes de las culturas centrales del universo; realizan sus investigaciones en universidades de lite de estos centros de poder; es decir, en un espacio desde el cual se genera, de manera continua, ese conocimiento que supuestamente tratan de combatir. De una u otra forma, constituyen un sector de trabajo que aplica la hegemona al detentar el poder que genera el conocimiento. Otro de los puntos conflictivos, y en cierta medida contradictorios, es que estas teorizaciones de los poscoloniales se plasman por lo general en ingls, sin siquiera apreciar que, cuando asumen el idioma del otro, estn aceptando la carga de ese centro de poder, pues los problemas ms generales comienzan a percibirse desde la ptica parcial de la cultura cuyo idioma se utiliza [...] en el idioma de la hegemona que habla para s de lo marginal, subalterno, poscolonial.33 El cuestionamiento sera entonces si realmente se trata de dar voz a los latinoamericanos subalternos o de consolidar el poder de intelectuales procedentes de sus culturas dentro de las universidades estadounidenses, a partir de la elaboracin de una nueva teora. Walter Mignolo, en su artculo Los estudios subalternos son posmodernos o poscoloniales?: la poltica y las sensibilidades de las ubicaciones neoculturales, al realizar su anlisis sobre los subaltern studies cuestiona a sus hacedores: Desde dnde realizan su produccin intelectual, desde el Norte o desde el Sur?. Por si fuera poco, seala adems que el pensamiento terico est necesariamente vinculado a ubicaciones lingsticas y geoculturales y que hacer lo contrario constituira una herramienta para justificar la subalternizacin de culturas.34 Este argumento resulta

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vlido para analizar su propia produccin intelectual, que contrariamente a lo que propone algo as como el viejo refrn de haz lo que digo y no lo que hago no solo se realiza desde el Norte, sino que es producida en idioma ingls. Esta cuestin le ha procurado recientes y speras confrontaciones con otros estudiosos, ante las cuales su reaccin fue prometer una respuesta en otro momento, que an se espera.35 Utilizando el anlisis realizado por Richard Morse, Mignolo se refiere a los defectos de los estudios latinoamericanos en los Estados Unidos, y los remite a la alienacin entre las dos Amricas. Afirma que las culturas de ambas no solo son diferentes, sino diametralmente opuestas.36 El asunto que nos concierne ahora no es estar o no de acuerdo con la afirmacin de Morse retomada por el antroplogo argentino, sino llamar la atencin sobre lo que el profesor peruano Antonio Cornejo Polar sealara tres aos ms tarde en su Testamento intelectual: que los textos escritos en ingls suelen utilizar bibliografa en ese idioma y prescindir o no citar de lo que trabajosamente se hizo en Amrica Latina.37 En el trabajo de Walter Mignolo Espacios geogrficos y localizaciones epistemolgicas..., donde se refiere a dos textos importantes para los estudios poscoloniales latinoamericanos, el de Roberto Fernndez Retamar, que acua el trmino de posoccidentalismo,38 y el de Edward Said, que refrenda el de posorientalismo,39 el intelectual argentino hace el siguiente comentario:
El primero, vertido en castellano, pas poco menos que desapercibido [sic] en la discusin intelectual internacional. El segundo, publicado en ingls y abarcando un espectro amplio de legados coloniales, desde la India al Medio Oriente, tuvo una enorme repercusin.40

La lgica ms simple indica que si lo que intentaron fue construir una teora para Latinoamrica, no tena sentido alguno disearla y divulgarla en un idioma que no es el de la mayor parte de la regin. El uso de una lengua hegemnica genera, segn Cornejo Polar, una jerarquizacin que parte no del contenido de lo que se escribe, sino del idioma en el que se redacta. En este sentido, nos acercamos al criterio esbozado por Nelly Richard, comentado por Santiago Castro-Gmez y Eduardo Mendieta, segn el cual
lo que se halla en juego es el acceso a posiciones de poder en las universidades, la financiacin millonaria de proyectos acadmicos, los intereses mercantiles de las editoriales y, por ltimo, la restructuracin metropolitana de los programas educativos de acuerdo a las nuevas necesidades del capital. Es all, en este aparato institucionalizado de saber-poder, donde se ubica el debate sobre los estudios culturales, la poscolonialidad y la subalternidad.41

A los estudios poscoloniales se les puede sealar, como otro de sus errores, lo que Estela Fernndez Nadal describe para el caso de Walter Mignolo: el desconocimiento que este muestra sobre la categora marxiana de clase social. Al respecto, seala:
Estas afirmaciones nos llevan a reflexionar sobre las dificultades que plantea cualquier programa epistemolgico de superacin de un paradigma terico por el que nunca se ha pasado. Pues es evidente que Mignolo no conoce la categora marxiana de clase social, ni la abundante literatura marxista posterior (ni sus antecedentes en Hegel) sobre clase-en-s y clasepara-s, origen de clase y conciencia de clase.42

Este importante comentario no solo refuerza lo expresado por Cornejo Polar, sino que esboza una explicacin para comprender por qu casi toda la produccin de los estudiosos poscoloniales se escribe en ingls y no en la lengua de sus lugares de origen, ya que su objetivo primordial es ser ledos por la amplia comunidad intelectual de habla inglesa. Tal circunstancia, que puede calificarse de pavorosa por sus implicaciones metodolgicas, permite entender cmo una teora que pretende enunciarse como destinada a la liberacin de Amrica Latina no ha tenido la recepcin esperada por sus promotores, ni ha sido adoptada ampliamente por los crculos intelectuales latinoamericanos que laboran y piensan en sus culturas y pases de origen. Los elementos esbozados en este trabajo, como resultado del anlisis de diversos estudiosos del tema, nos conducen a cuestionar las intenciones reales que existieron al disear una nueva teora descolonizadora para la regin, pues su discurso tiene un origen tan hegemnico y colonial como el que dicen combatir.

Esta acotacin de Fernndez Nadal es aplicable a otros casos similares, como el del colombiano Santiago Castro-Gmez, quien trata de sealar el punto ciego de Marx, pero lo fundamental es que esa crtica se realiza a partir del Manifiesto comunista, cuyo claro destino era la divulgacin poltica para el proletariado de Europa occidental. Esta es una seleccin congruente e ideolgicamente intencionada para construir generalizaciones sobre el pensamiento de Carlos Marx, a partir de un anlisis exclusivamente del discurso. La utilizacin de una obra ms compleja, como El Capital, obligara a estos intelectuales a hacer un estudio econmico y poltico de la sociedad en el que no tienen ningn inters. El desconocimiento del pensamiento del filsofo alemn es palpable en los autores de casi todas las obras y artculos consultados para este trabajo. Marx es citado a partir de referencias secundarias y no de sus obras originales. Lo que hemos descrito con respecto al filsofo de Trveris sucede tambin con la produccin intelectual del italiano Antonio Gramsci, cuyos conceptos de subalternidad y hegemona son profusamente utilizados por los estudios poscoloniales

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de Amrica Latina sin un saber cabal de su obra. Se trata de reproducir categoras exentas de un anlisis profundo. En las obras de los autores poscoloniales, la realidad histrica no traspasa su carcter discursivo. Por ejemplo, los aborgenes y los negros de Latinoamrica son apreciados por ellos como comunidades no occidentales. En la actualidad modernizante pueden ser vistos realmente as? Cabra analizar las diferencias entre los orgenes y el presente. Pensamos que, junto con lo ancestral de sus culturas, estos individuos han vivido por siglos en la occidentalidad. Son herederos directos de las primeras vctimas, pero tambin lo son de la cultura de los victimarios. Sobreviven en el mundo occidental, y asumen sus reglas. Como se expres al inicio de este trabajo, los estudios poscoloniales carecen de investigaciones capaces de verificar los abundantsimos postulados que proponen. La sobreproduccin sobre el tema y su alejamiento de las realidades del continente impiden comprobar la veracidad de sus teoras. Nstor Garca Canclini destaca que la preocupacin principal de estos estudios se vincula ms a la ltima moda intelectual que a la realizacin de acuciosos trabajos diseados para un largo plazo, que permitan verificar estas grandes teorizaciones.43 Padecen de una circularidad referencial, pues la mayora de las citas remiten a miembros de un mismo grupo. Se obvian trabajos realizados por otros estudiosos de la regin. Por ejemplo, casi la mitad de las citas que aparecen en los textos de Walter Mignolo pertenecen a sus obras anteriores o a las de Anbal Quijano, lo cual este ltimo reciproca. De igual forma, se ignora la produccin de las ciencias sociales de Europa, sobre todo de la no angloparlante, que tuvo y tiene una gran influencia en Latinoamrica.44 Otro de los problemas que presentan estos estudios es que se mueven a travs de valores dicotmicos: blanco o negro, sin admitir los medios tonos. Magnifican el papel de las culturas populares; al decir de CastroGmez se pretende que las masas estn dotadas de una superioridad moral frente al opresor, por el mero hecho de ser oprimidas, lo que los acerca mucho a la retrica cristiana de la victimizacin. En esta direccin, se puede llegar a extremos como el de Walter Mignolo, quien plantea que en el mundo posoccidental el intelectual sobra.45 Esto implica un nuevo pos: el posintelectual. El camino trazado por esas reflexiones nos conduce al primitivismo, tantas veces usado. Volvemos al mito del buen salvaje?

La Historia y los estudios poscoloniales


Para muchos de los representantes de la poscolonialidad la ciencia es solo un invento de la modernidad, un instrumento de dominacin, y se

puede prescindir de ella. No hay diferencia entre el cuentacuentos y el historiador porque, para ellos, ambos hacen literatura con alguna pretensin de veracidad. Esto tal vez se deba a su asuncin del papel de la historia como conciencia filosfica de la modernidad. La equiparacin de la historia con la literatura, as como el entrelazamiento con la ficcin, es una propuesta muy generalizada desde fines del siglo xx. El historiador espaol Carlos Barros ubica su origen en los Estados Unidos.46 La corriente de estudios poscoloniales no presenta coherencias temticas, solo comparte un objeto de estudio: Amrica Latina. Sus obras carecen de propuestas metodolgicas; tampoco existe ningn intento por sistematizar la inmensa experiencia subcontinental. Muestran gran apego a trminos genricos como subalternidad o marginalidad, sin mayores precisiones, de forma tal que homogeneizan diferentes clases sociales y ocultan las diferencias entre estas, sus capas, sectores y grupos. Pretenden ignorar que tales aspectos existen, que en su seno se generan y luego despliegan las diferencias. Esta forma de abordar el objeto de estudio solo permite realizar un anlisis simplificador, parcializado y mutilado, privado de una categora axial, que s tiene el anlisis histrico. A pesar de las acerbas crticas que los estudiosos poscoloniales realizan a los grandes metarrelatos histricos, a los cuales acusan de silenciar las voces de los subalternos, se puede colegir que bajo esta defensa del marginado sin voz se encubren propsitos de creacin y consolidacin de un nuevo discurso hegemnico cuyo centro radica en las universidades de lite de los Estados Unidos. Para los poscoloniales, la historia resulta disuelta o subsumida en un montaje culturalista. Ms que entender a los latinoamericanos y sus culturas, tratan de explicarse las relaciones, desde la ptica de la cultura, entre los centros de poder y sus periferias. Todo esto conduce a materializar una sospecha, pues lo que realmente est en juego es la construccin de un lugar de enunciacin panptico, desde el cual un vigilante privilegiado en este caso intelectuales que han emigrado a territorio estadounidense y estn bien ubicados en su mundo acadmico, pretende universalizar sus experiencias, a la vez que reduce a mujeres y hombres subalternos de Amrica Latina a una masa homognea, coherente; un homnculo mental producto de una mirada ajena. En Cuba, los estudios poscoloniales se han desenvuelto ms en la literatura y el arte que en las ciencias sociales, al igual que en los Estados Unidos. En ambos casos, incentivados por las becas y financiamientos dedicados al rea de la literatura en las universidades que estudian a Latinoamrica en este ltimo pas.

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Janet Iglesias Cruz y Javier Gutirrez Forte

En los estudios histricos, en la Isla ha existido ms inters por los de los subalternos que por los poscoloniales propiamente dichos, con mayor o menor apego a las propuestas del grupo indio. En este contexto se destacan los estudios de gnero, los referidos a las capas populares, y los enmarcados en temas sobre la racialidad, entre otros. En ocasiones se manifiesta que, ms que estudiar a los subalternos como sujetos sociales, se trata de estudiar temas subalternos.47 Llama la atencin que, a pesar del auge que desde inicios de los aos 90 tuvieron los subaltern studies y las teoras poscoloniales, sean poco mencionados en Cuba. Tambin resulta preocupante su ausencia en los eventos dedicados a la produccin intelectual iberoamericana que se desarrollan en nuestro pas. Por qu ocurre esto? Esta interrogante podra tener una de dos posibles respuestas: porque no es aceptada por la poltica cultural oficial, o porque la escuela cubana de Historia ha logrado una madurez tal que le permite distanciarse de la propuesta poscolonial. La segunda nos parece la ms prxima a la realidad. Lo que no se explica entonces es la ausencia de una crtica profunda a los estudios poscoloniales dentro de la Historia como ciencia. Como puede apreciarse, estos estudios sobre Amrica Latina son, en lo fundamental, investigaciones culturales que no brindan instrumentos nuevos a los historiadores, aunque provengan de los subaltern studies. Ni siquiera se les puede adjudicar el propsito de resaltar el anlisis del discurso como instrumento de aproximacin al estudio de un colectivo humano. Esta cuestin fue apuntada por Michel Foucault y por Lawrence Stone, quienes plantearon la urgencia de examinar textos contemporneos a los grupos humanos que se investigan.48 Una de las virtudes del pensamiento poscolonial es la de apelar a una reinterpretacin de la historia de la regin desde nuestros pases latinoamericanos y subdesarrollados. Pero es imprescindible que sus tericos sean capaces de retroalimentarse con los resultados de las investigaciones histricas para evitar frecuentes dislates en sus trabajos. Hemos podido concluir que, en general, les hace falta profundizar en los instrumentos tericos que emplean, como sucede con el marxismo, pues el que utilizan no pasa de ser, en la mayora de los casos, de manual, que ignora los aportes realizados desde Antonio Gramsci49 hasta Edward Thompson y Eric Hobsbawm, a pesar del discurso legitimador que incluye a estos pensadores en el basamento de su propuesta. Los estudios poscoloniales han propuesto nuevas visiones sobre un tema que no por conocido ha sido suficientemente analizado: el hecho de que la colonialidad define la cultura de los oprimidos y la de los opresores.

Notas
1 . Roberto Fernndez Retamar, Pensamiento de Nuestra Amrica: autorreflexiones y propuestas, Casa de las Amricas, n. 204, La Habana, julio-septiembre de 1996. 2. Peter Hulme, La teora poscolonial y la representacin de las culturas en las Amricas, Casa de las Amricas, n. 202, La Habana, enero-marzo de 1996. 3. Entre los autores que enmarcan la poscolonialidad en los estudios culturales se encuentran Peter Hulme, Ramn Pajuelo Teves, Estela Fernndez Nadal, Walter Mignolo, Saurabh Dube, Santiago Castro-Gmez, Nstor Garca Canclini, Vctor Bravo, Edward Said y Gayatri Spivak. 4. Peter Hulme, ob. cit. 5. Saurabh Dube, Temas e intersecciones de los pasados poscoloniales, en Saurabh Dube, coord., Pasados poscoloniales, Colegio de Mxico, Mxico, D.F., 1999. 6. Zulma Palermo, Los estudios sociocrticos y el sujeto colonial latinoamericano, Ponencia en el Congreso Internacional de Sociocrtica, Universidad de Guadalajara, octubre de 2000, disponible en www.cucsh.udg.mx. 7. Para esta caracterizacin utilizamos el trabajo de Ramn Pajuelo Teves, Del poscolonialismo al posoccidentalismo: una lectura desde la historicidad latinoamericana y andina, Comentario Internacional, n. 2, Quito, 2001. 8. Anbal Quijano, Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica Latina, en Edgardo Lander, comp., La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas latinoamericanas, CLACSO-UNESCO, Buenos Aires, 2000. 9. Gayatri Spivak, Outside in the Teaching Machine, Routledge, Nueva York y Londres, 1993. 10. Roberto Fernndez Retamar, ob. cit. 11. Walter Mignolo, Herencias culturales y teoras poscoloniales, en Beatriz Gonzlez Stephan, comp., Cultura y Tercer mundo. Cambios en el saber acadmico, Nueva Sociedad-Nubes y Tierra, Caracas, 1996, p. 101. 12. Fernando Coronil, Ms all del occidentalismo: hacia categoras neohistricas no imperiales, Casa de las Amricas, n. 214, La Habana, 1999. 13. Ramn Pajuelo Teves, ob. cit. 14. Walter Mignolo, Posoccidentalismo: el argumento desde Amrica Latina, en Santiago Castro-Gmez y Eduardo Mendieta, eds., Teoras sin disciplina (latinoamericanismo, poscolonialidad y globalizacin en debate), Miguel ngel Porra, Mxico, D.F., 1998. 15. Izaskun lvarez Cuartero, La Ilustracin cubana desde los estudios poscoloniales: posibilidades para una investigacin, en Imilcis Balboa y Jos A. Piqueras, eds., La excepcin americana, Centro Francisco Toms y Valiente, Valencia, 2006. 16 . Vctor Bravo, Poscoloniales, nosotros? Lmites y posibilidades de las teoras poscoloniales, disponible en http// atlantis.uh.cu. 17. Santiago Castro-Gmez, La (pos)colonialidad explicada a los nios. Perspectivas latinoamericanas sobre modernidad, colonialidad, y geopolticas del conocimiento, Instituto Pensar, Universidad Javeriana, Bogot, 2000.

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Colonia y colonialidad ms all del relato

18. Walter Mignolo, Posoccidentalismo..., ob. cit. Resulta, cuando menos curioso, que dos aos antes, en 1996, en el artculo Espacios geogrficos y localizaciones epistemolgicas: la ratio entre la localizacin geogrfica y la subalternizacin de conocimiento (disponible en www.javeriana.edu.co), este autor afirmaba que el objetivo de su inters por la colonizacin y la teora poscolonial no era decidir cul pas es poscolonial y cul no, sino realizar una reflexin crtica sobre el colonialismo tanto con miras acadmicas como de transformacin social. 19. Roberto Fernndez Retamar, Nuestra Amrica y Occidente, Casa de las Amricas, n. 98, La Habana, 1976. 20. Fernando Coronil, Ms all del occidentalismo..., ob. cit.; y Naturaleza del poscolonialismo: del eurocentrismo al globocentrismo, en Edgardo Lander, ob. cit. 21. Santiago Castro-Gmez, La Hybris del punto cero. Ciencia, raza e ilustracin en la Nueva Granada (1750-1816), Instituto Pensar, Pontificia Universidad Javeriana, Bogot, 2004. 22. Walter Mignolo, El pensamiento descolonial, Amrica Latina en Movimiento, Quito, septiembre de 2006. 23. Vase Saurabh Dube, ob. cit., p. 11. 24. Ileana Rodrguez, profesora de la Universidad de Ohio, entrevistada por Juan Zeballos-Aguilar sobre el quehacer del Grupo de Estudios Subalternos Latinoamericanos (Procesos. Revista Ecuatoriana de Historia, n. 10, Quito, 1997), reconoce la dificultad que entraa para ella y los miembros del grupo responder por qu toman como modelo al Grupo de Estudios Subalternos del Sudeste Asitico y no las experiencias intelectuales posestructuralistas y gramscianas latinoamericanas. Walter Mignolo en The Darker Side of the Renaissance. Literacy, Territoriality and Colonization (The University of Michigan Press, 1995), a diferencia de Ileana Rodrguez, reconoce la influencia de un amplio espectro de pensadores latinoamericanos de diferentes pocas e ideologas, que van desde Jos Carlos Maritegui hasta Leopoldo Zea, por lo que resulta, cuando menos, extraa la afirmacin de Rodrguez sobre lo embarazoso de la pregunta. 25 . Santiago Castro-Gmez, Geografas poscoloniales y translocalizaciones narrativas de lo latinoamericano. La crtica al colonialismo en tiempos de la globalizacin, en Roberto Follari y Rigoberto Lanz, comps., Enfoques sobre posmodernidad en Amrica Latina, Editorial Sentido, Caracas, 1998, pp. 18-9. 26. Immanuel Wallerstein, The Modern World-System: Capitalism Agriculture and the Origins of the European World-Economy in the Sixteenth Century, Academic Press, Nueva York, 1974. 27. Walter Mignolo, La colonialidad a lo largo y a lo ancho: el hemisferio occidental en el horizonte colonial de la modernidad, en Edgardo Lander, ed., La colonialidad del saber. Eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas latinoamericanas, CLACSOUNESCO, Buenos Aires, 2000. 28. Walter Mignolo, Posoccidentalismo..., ob. cit. 29. Santiago Castro-Gmez, La (pos)colonialidad..., ob. cit. 30. Nelly Richard, Cultural Peripheries: Latin American and Postmodernist De-centering, en John Beverley, Jos Oviedo y Michael Aronna, eds., The Postmodernism Debate in Latin American, Duke University Press, Durkham, 1995.

31. Walter Mignolo, Los estudios subalternos son posmodernos o poscoloniales? La poltica y las sensibilidades de las ubicaciones neoculturales, Casa de las Amricas, n. 204, La Habana, julioseptiembre de 1996. 32. Ramn Pajuelo Teves, ob. cit. 33. Antonio Cornejo Polar, Del testamento intelectual de Antonio Cornejo Polar, Casa de las Amricas, n. 212, La Habana, julioseptiembre, 1998, p. 4. 34. Walter Mignolo, Los estudios subalternos.., ob. cit., p. 24. 35. Esto surge al calor del debate generado por el artculo Eurocentrism 21st Century: The King and the Colonial Vassal, julio de 2008, disponible en www.waltermignolo.com. 36. Ibdem, pp. 27-8. 37. Antonio Cornejo Polar, ob. cit. 38. Roberto Fernndez Retamar, Nuestra Amrica..., ob. cit. 39. Edward Said, Orientalismo, Libertarias/Prodhufi, Madrid, 1995. 40. Walter Mignolo, Espacios geogrficos..., ob. cit. 41. Santiago Castro-Gmez y Eduardo Mendieta, Introduccin, Teoras sin disciplina..., ed. cit. 42. Estela Fernndez Nadal, ob. cit. 43. Nstor Garca Canclini, El malestar en los estudios culturales, disponible en http//atlantis.uh.cu. 44 . Sobre la influencia de las ciencias sociales europeas, fundamentalmente la francesa, vase Carlos Antonio Aguirre Rojas, Itinerarios de la historiografa del siglo xx. De los diferentes marxismos a los varios Annales, Centro de Investigacin y Desarrollo de la Cultura Cubana Juan Marinello, La Habana, 1999, pp. 239-58; Carlos Barros, Hacia un nuevo paradigma historiogrfico, Debates Americanos, n. 10, La Habana, juliodiciembre de 2000. 45. Mignolo, Walter, Posoccidentalismo..., ob. cit. 46. Carlos Barros, ob. cit. 47 . Sobre estos temas podemos resaltar la obra de Pedro Deschamps Chapeaux, El negro en la economa habanera del siglo xix, UNEAC, La Habana, 1970; y de Gloria Garca, La esclavitud desde la esclavitud, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 2003. 48. Lawrence Stone, History and Post-Modernism, Past and Present, n. 131, Oxford, mayo de 1991, p. 217. 49. De Antonio Gramsci son imprescindibles los conceptos sobre hegemona y su significado gnoseolgico; tambin los de subalternidades y sociedad civil tan utilizados por los estudiosos poscoloniales y tan pocas veces citados por estos, desarrollados por su autor en Cuadernos de la prisin.

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