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Sectas nuevas, viejas religiones en Hispanoamrica.

El caso de Lima
Arturo Enrique de la Torre Lpez

1. La invasin religiosa Pese a que la presencia en Hispanoamrica de grupos cristianos no catlicos es relativamente temprana, la ruptura real del monopolio religioso no tuvo lugar hasta las primeras constituciones tolerantes, cuyas fechas oscilan entre finales del s. XIX y principios del XX. Desde entonces, el protestantismo, limitado en los momentos iniciales a sectores muy concretos, ha ido en constante crecimiento. A partir de la dcada de los 60, estos grupos han experimentado una expansin que amenaza, de continuar la actual tendencia, y provocar, antes de que
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acabe el milenio, el fin de la catolicismo en el continente.

preeminencia

del

El fenmeno que, en un principio, fue contemplado como un episodio peculiar y poco trascendente, ha empezado a causar inquietud en estamentos seculares, intranquilos por los cambios culturales que pueden producirse como como consecuencia. Uno de los aspectos ms "visibles " del fenmeno es la procedencia norteamericana de buena parte de los grupos evangelistas. Esta circunstancia, unida al despliegue de medios tcnicos y econmicos del que se hace gala, confiere al proceso la apariencia de una aculturacin dirigida que preocupa, incluso, a intelectuales del materialismo cultural que contemplan alarmados, como las nuevas iglesias favorecen la ruptura de formas sociales tradicionales y reducen la "combatividad social" de los grupos oprimidos. Los grupos evanglicos anglosajones, sin embargo, tienen una incidencia mucho menor de lo que aparentan. La imagen apabullante que ofrecen a travs de telesectas y ciertas estrategias pastorales asentadas en la bsqueda de prestigio (1), proyectan una imagen de pujanza que no es la real. (1) Un ejemplo claro lo tenemos en la Alianza Cristiana y Misionera que pone su mximo empeo en la fundacin de grandes templos distribuidos en arterias visibles de las ciudades a fin de transmitir la imagen deseada.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das mormones- y los Testigos de Jehov, que empezaron a desarrollar su labor pastoral en Per en 1852 y en 1940 cuentan en la actualidad con 25.000 y 35.000 seguidores, respectivamente, lo que contrasta con los ms de 100.000 fieles de la Asociacin Israelita del Nuevo Pacto Universal, cuya fundacin tuvo lugar en Per el ao 1968(2). Si limitamos el estudio a los sectores sociales ms bajos, en los que ha hecho mayor mella la expansin de las nuevas iglesias, podremos observar la relativamente escasa incidencia del modelo de "secta de colonizacin". En estos estratos ms del 50% de los nuevos cristianos pertenecen a iglesias pentecostales o escatolgicas de origen iberoamericano (3), muy alejadas del prototipo descrito. En estos casos, atribuir el cambio religioso exclusivamente al despliegue propagandstico sera una simpleza impropia.

2. El cambio religioso: elementos de anlisis El estudio de la composicin social de las nuevas iglesias, denota la mayoritaria pertenencia a clases bajas
(2) PREZ GUADALUPE:' Las Sectas en en Per Lima, Conferencia Episcopal Peruana, 2992;; 7, (3) Los datos pertenecen a Per.

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o medias bajas (4) y un escaso nivel de formacin cultural. Dada la debilidad demogrfica que los estratos medios presentan en las sociedades hispanoamericanas, hemos de considerar que la mayora de los miembros de las nuevas iglesias corresponden a clase baja o media-baja. Los motivos que los conversos exponen como causas del cambio, contrariamente a lo que se pueda pensar de algunas actitudes proselitistas -continuo uso de las Sagradas Escrituras- y de cierto fundamentalismo bblico, no son de orden teolgico o dogmtico, sino de tipo vivencial:

cen referencias doctrinales, ni siquiera en oposicin con otras iglesias. El mensaje se centra en ejemplos de personas que atraviesan momentos crticos en lo econmico, social o familiar. Los presentadores animan a llamar a los telfonos de la congregacin donde "una voz amiga te ayudar". Las historias "reales" que aparecen dramatizadas muestran cmo sus protagonistas atravesaban momentos de zozobra que fueron superados al ingresar el una iglesia evanglica. Los telespectadores pueden as proyectar su situacin personal en los casos recogidos y sacar su propias consecuencias. Del mismo modo, en la predicacin puerta a puerta, se adopta la estrategia de eludir la identificacin del grupo. Los misioneros se presentan simplemente como "cristianos", omitiendo actitudes demasiado agresivas contra la doctrina catlica, lo que evita reacciones bruscas del neocatecmeno y permite su "conquista espiritual" en base al "contagio de la fe". La aceptacin de los aspectos doctrinales del nuevo credo se realiza normalmente a posteriori: : "Una vez unido a la secta el nefito abraza-las doctrinas" (6) Repetidamente se ha sealado cmo entre las caractersticas religiosas ms llamativas de las nuevas iglesias

"ninguna persona que ha salido de la Iglesia Catlica para ingresar a un movimiento religioso (Cristiano o no) se ha tomado el trabajo de estudiar y analizar las doctrinas de cada grupo o Iglesia y despus de esto, elegir racionalmente cul es la mejor y a cul entrar" ^ Esta circunstancia se hace evidente en la propia propaganda que los nuevos grupos religiosos realizan. En un popular programa evanglico televisivo no se ha(4) Cif. MARZAL, Manuel M.: Los Caminos Religiosos de los Inmigrantes en la Gran Lima. Lima, Fondo Editorial (PUCP), 1988;: 384. (5) PREZ GUADALUPE: op. cit.;: 11.

(6) Ibidem;: 12.

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se encuentra el "pietismo" y el "culto emocional" <7) Kryvelev, en su anlisis del hecho religioso, estableci los siguientes componentes del mismo: a) la Iglesia como institucin social b) el culto o conjunto de actos religioso-mgicos que se ejecutan de acuerdo con los estatutos de una religin c) las creencias y representaciones d) las vivencias emocionales especficas e) las normas de moral(8^ Nunca un fenmeno religioso aparecer desprovisto de uno de estos cinco elementos, aunque resulta evidente que su peso especfico variar en cada caso. Ahora, cules son las circunstancias que influyen en el valor de cada componente?. A nuestro juicio son de dos: el nivel de evolucin socioeconmica del grupo y la coyuntura histrica que atraviese. En sociedades tradicionales, el valor de las vivencias emocionales en el hecho religioso supera con mucho el de los otros componentes. El individuo busca en su religin una serie de factores emocionales.

Por otra parte, el ritual de los grupos religiosos que han crecido de forma ms notable durante los ltimos aos, presta un especial inters a estos aspectos emocionales, que integran al creyente dentro del grupo y le permiten un dilogo interactivo con lo sagrado: "Puebla reconoce que los cultos de las sectas son vividos (1109, 112)... Los responsables de estos grupos saben que es necesario mantener a los fieles en la congregacin a travs de ejercicios sentimentales... Los cultos estn estructurados a base de emociones y alegra alternadas..." (9) El caso ms evidente es el de las iglesias pentecostales que, en menos de cinco aos, se han extendido por toda Lima. Los pastores de la Iglesia "Dios es Amor", procedente de Brasil, han desarrollado un virulento apostolado masivo, organizando campaas en estadios deportivos, comprando cines y teatros y alquilando emisoras de radio que retransmiten, da y noche, sus celebraciones. El culto pentecostal se caracteriza por su marcado pietismo y la importancia de "sanacin", lo que redunda en una vinculacin ms intensa entre los fieles y un "trato" cercano con lo numinoso.

(7) cif. SANTAGADA, Osvaldo D.: "Caracterizacin y Situacin de las Sectas en Amrica Latina" en VV.AA.: Sectas en Amrica Latina. Bogot, Paunas-CELAM, 1989;: 21. (8) cif. KRYVELEV, A.: Historia Atea de las Religiones. Madrid, Jcar, 1982, TI,: 9.

(9) SANTAGADA: op.cit.;: 21. 70 71

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Por otro lado, tenemos las sectas escatolgicas (10), cuyo doctrina y tirual se encuentran dirigidos a un hecho determinante de su ideologa, la proximidad del "milenio apocalptico". Esta certeza permite ubicar estos grupos dentro de los movimientos milenaristas: "El trmino milenarista no se emplea en su sentido histrico limitado y especfico, sino tipolgicamente, para caracterizar los movimientos religiosos que esperan una salvacin colectiva, inminente, total, ltima y terrenal" <11> La prctica religiosa de estas comunidades permite el contacto ntimo e interactivo con el Ser sagrado. Ambos grupos pentecostales y escatolgicos- son precisamente los que, en los ltimos aos han logrado crecimiento ms espectacular, particularmente notable si lo comparamos con el obtenido por las denominaciones evanglicas ms prximas a la ortodoxia doctrinal y ritual del catolicismo y con mejores medios econmicos. Su crecimiento ha tenido el principal campo de misin en los barrios marginales que rodean la Lima me(10) El trmino fue utilizado por Marzal para la clasificacin utilizada en MARZAL, M.:op.cit. (11) TALMON, YONINA: Milenarismo en Enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales. Madrid, Aguilar, 1975, vol VII;: 104.

tropolitana. Segn estudios realizados acerca de la composicin regional de las nuevas iglesias en estos barrios, vemos que la procedencia andina alcanza ms de un 60% del total, mientras que, en algunos casos, excede del 80% <l2>. Se trata de una poblacin cuya integracin en un medio extrao y hostil, ha supuesto un grave choque cultural difcilmente superable, al que hay que unir la angustiosa situacin econmica atravesada. El abandono de la Iglesia Catlica no es una novedad histrica en Hispanoamrica, aunque s lo es el ingreso en las filas de otras congregaciones cristianas. La aposta-sa es un hecho conocido desde los primeros aos de la Colonia, apareciendo en la documentacin como idolatras. El primer caso estudiado lo tenemos en el Taki Onqoy surgido en torno a la ciudad de San Cristbal de Huamanga y descubierto en 1565. El episodio, recogido en las informaciones de mritos y servicios de su principal extirpador, Cristbal de Albornoz, se caracteriz por la aparicin d extraos predicadores que requeran de los indgenas el abandono de la fe cristiana y el retorno a las huacas prehispnicas. Entre las razones que los misioneros daban en su favor estaba la falta de interaccin con los nuevos dioses:

(12) Los israelitas, v.g.

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que haziendo los dichos predicadores y otros hechizeros sus maldades yu  ellaqueras, en la casa donde las hazan metan una cruz e la ponan a un rincn, e los tales predicadores hechizeros habla an en la dicha casa con sus guacas e cmo las dichas guacas les respondan a los que predicavan: Veis como ese palo no habla por la cruz, y que este que nos habla es nuestro dios y criador y a este hemos de adorar e creher, e los dems que nos dizen e predican los cristianos es cosa de burla. (13) El argumento es muy semejante al empleado por algunos conversos de las nuevas sectas sobre la falta de comunicacin con los referentes sagrados del cristianismo: este santo no es Dios. Dios estn en el cielo. Este Dios no castiga, porque es muerto. Yo si lo puedo castigar, porque agarro una piedra, se la tiro y lo hago tiras <14> Para amplios sectores de la poblacin hispanoamericana, la forma de entender su relacin con el hecho religioso no ha experimentado grandes cambios desde la poca de la conquista hasta hoy. El contraste entre una y otra religiosidad ha sido fuente de tensiones y dificultades.

En lneas generales, la capacidad receptiva del hombre andino fue, desde el s. XVI, mucho mayor de lo que le atribuan doctrineros y extirpadores, como lo demuestran el considerable nmero de elementos religiosos de origen europeo que fueron asimilados espontneamente. Era la prctica religiosa impuesta, muy alejada de la campesina la que generaba los conflictos. Rara vez encontramos en las crnicas una reaccin hostil a la nueva religin. Aunque habra que calibrar el valor real de estas informaciones, es frecuente encontrar el relato de un inters sincero en la nueva realidad sagrada, que adems vena prestigiada por el sorprendente episodio de una conquista sobrenatural. Aunque no entendiese completamente su significado, es evidente que la poblacin nativa se mostr colaboradora con las ceremonias de bautismos masivos y soport con ms curiosidad que indignacin el ultraje de sus referentes sagrados. Aunque es posible que los religiosos espaoles tardasen en cobrar conciencia del autntico grado de conversin que los catecmenos haban alcanzado, los relatos de apostasa nos muestran un "contraataque de las hua-cas" bastante tardo. Lo que permite que se conceda la doctrina y al ritual importaods "un tiempo de prueba" antes de que aparecieran los desengaos. Ni siquiera el retorno a las formas religiosas prehis-pnicas estaba absolutamente reido con la continuacin de las prcticas cristianas. En realidad la tradicin prehispnica donde los cultos aborgenes convivan

(13) Informacin(l570);f.54v. (14) MARZAL: op. cit. P. 345.

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con elementos religiosos procedentes del centro poltico. Hasta cierto punto, los doctrineros fueron conscientes de ello y optaron por la introduccin en el mundo andino de forma rituales que, si bien mantenan una carga heterodoxa, se asemejaban a las practicadas en localidades campesinas de Castilla y pasaban ms desapercibidas durante las Visitas. Frente a esta alternativa dentro de la legalidad religiosa, se planteaba la simple apostasa oculta o bien disimulada bajo los faldones de algn santo. Esta es la actitud ha pervivido hasta hoy. En el mundo actual, las estructuras ideolgicas campesinas, debido a su caracterstica inercia, no desaparecen con la emigracin a ncleos urbanos, sino que se mantiene indefinidamente, conviviendo con elementos culturales nuevos. A ello se suman las duras circunstancias que rodean el desplazamiento y el nuevo medio, que hacen ms necesaria que nunca la bsqueda de un desahogo espiritual. El nuevo marco religioso permite una mayor libertad a los fieles que pueden optar por adecuar el credo catlico a sus necesidades, creando todo una estructura paralela de ritual, creencias y referentes sagrados ^15\
(15) cif. VAN RONZELEN DE GONZLEZ, Teresa: "Vctor Apaza: la emergencia de un santo. Descripcin y anlisis del proceso de un nuevo culto popular"en Amrica Indgena, vo. XLV, ne 4, (Mxico), 1985; pp.664-666.

consentida o tolerada por las autoridades eclesisticas. Otra posibilidad es el apartamiento del catolicismo e ingreso en alguna congregacin que ofrece al devoto la vivencia deseada. Las dos opciones, unidas al cambio cultural de los grupos sociales marginados, operan creando, formas religiosas totalmente autctonas y, por lo tanto, chocantes para la interpretacin occidental -en su universo, explicaciones satisfactorias para uno de los ms interesantes fenmenos surgidos en la Amrica contempornea.

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BIBLIOGRAFA

KRYVELEV, A. 1982 Historia atea de las religiones, Madrid, Jcar, T.l MARZAL, Manuel M. S.J. 1988 Los caminos religiosos de los inmigrantes en la gran Lima. Lima, Pontificia Universidad Catlica del Per. PREZ, Guadalupe. 1991 Las sectas en el Per. Lima, Conferencia Episcopal Peruana. SANTAGADA, Osvaldo D. 1989 "Caracterizacin y situacin de las sectas en Amrica Latina." En: VV. AA.: Sectas en Amrica Latina. Bogot, Paulinas-CELAM. TALMON, Yonina. 1975 "Milenarismo." En: Enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales, Vol. Vil, Madrid, Aguilar. VAN RONZELENDE DE GONZLEZ, Teresa. 1985 "Vctor Apaza: La emergencia de un Santo. Descripcin y anlisis del proceso de formacin de un nuevo culto popular." En: Amrica Indgena, Vol. XLV, N94, Mxico, pp.664-666.
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