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La Guerra de Arauco Recibe ese nombre el enfrentamiento, generalmente armado entre los espaoles y los mapuches que, salvo

pequeos intervalos abarca todo el perodo colonial y solo puede estimarse terminado en la etapa republicana.

La Guerra Ofensiva (1601-1612)

La Guerra de Arauco

Etapas

La Guerra Defensiva (1612-1625)

El Sistema de Parlamentos (Mediados siglo XVII- XVIII)

Las Razones La actitud de los conquistadores y sus descendientes hacia los indgenas de Chile, no fue ni mejor ni peor que la adoptada en el resto de Amrica. Tal conducta era intolerable y los mapuches se negaron a soportar tan humillantes vejmenes y, a diferencia de lo sucedido en las dems colonias, se organizaron y se resistieron por las armas a los odiados blancos. A la reaccin se sumo el hecho de constituir un pueblo activo y belicoso, que pronto mostr condiciones militares sobresalientes. Etapas del conflicto Es posible distinguir tres formas en que los espaoles llevaron adelante la guerra con el pueblo mapuche: guerra ofensiva, guerra defensiva y los parlamentos. Fue esta ltima la que cobr mayor validez durante el siglo XVIII. 1- L a guerra ofensiva Esta etapa tuvo su inicio en el siglo XVII con la reorganizacin de las fuerzas militares y el cambio de las tcticas blicas que realiz el gobernador Alonso de Ribera, a travs de su lnea de frontera mvil. Sin embargo, la autorizacin de la esclavitud indgena (1608) impidi mayores resultados, por lo cual las incursiones de los espaoles en territorios indgenas para capturar a estos nuevos esclavos, slo trajo la crtica de los religiosos y de algunas autoridades civiles a este sistema. Los innumerables abusos cometidos provocaron en 1655, bajo el gobierno de Antonio de Acua y Cabrera, una formidable rebelin que se extendi hasta el ro Maule. Esta realidad slo se modific aos despus, en 1683, por otra real cdula que puso trmino a la esclavitud legal de los araucanos. Para entonces, la poblacin mestiza haba aumentado de modo considerable y representaba un sustituto de la mano de obra indgena, en clara decadencia numrica. 2- La guerra defensiva Este sistema se debi al constante empeo del sacerdote jesuita Luis de Valdivia, quien propuso la mantencin de la lnea fronteriza en el ro Biobo y que se desmantelaran por tanto todos los fuertes situados ms al sur de ese lmite y se renunciara a las posibles conquistas territoriales que se hubiesen hecho hasta entonces. No se deban realizar ataques al territorio araucano, ya que la pacificacin de los indgenas se deba hacer mediante misioneros que se internaran a predicar la fe y los principios de la civilizacin cristiana. De acuerdo a este plan, al dejar a un lado la violencia fsica, se permita la difusin de la religin y la civilizacin de los araucanos. Debido al apoyo logrado en la corte de Espaa, el plan del jesuita se puso en prctica en 1612, en medio de la alarma de los encomenderos, que consideraban este intento como poco adecuado

y peligros. El asesinato de los primeros misiones que se internaron en la zona -entre ellos los sacerdotes jesuitas Martn de Aranda y Horacio Vecchi, en Elicura-, provoc el fracaso del ensayo y debi retornarse a la lucha armada. 3- Los parlamentos Una innovacin de la guerra en este perodo fue el establecimiento de parlamentos, es decir, de verdaderas conferencias o reuniones generales que celebraron los gobernadores espaoles con los caciques araucanos en un lugar sealado de antemano, con objeto de establecer una poltica de paz y amistad. El primero de estos parlamentos fue el que celebr el gobernador marqus de Baides en Quilln, en 1641. Desde entonces, y cada cierto tiempo, se hacan encuentros de este tipo con intercambio de regalos, celebracin de fiestas y promesas de paz que tarde o temprano, por uno u otro bando, eran rotas. Al parlamento asistan los principales jefes de los vutamapus (zonas de guerra), acompaados por un guerrero. Los espaoles, por su parte, eran encabezados por el gobernador, sus ayudantes, las tropas de lnea y las milicias. Consecuencias del conflicto de Arauco Las particularidades especiales de la Araucana contribuyeron a que se generase en la zona sur de Chile, especficamente en el ro Biobo, una sociedad con caractersticas peculiares, debido a la alta inseguridad personal, la precariedad de las condiciones de vida y la fuerte militarizacin que impona un territorio en constante peligro frente a los ataques indgenas. Se origin as una frontera, una zona de crecimiento intermitente, que poda ver aumentado o disminuido su espacio por los ataques de los araucanos, y en donde la presencia femenina era mnima. A esto podemos agregar una tasa de mortalidad elevada, la lentitud en las comunicaciones y una vida cotidiana dependiente de las rdenes de las autoridades all establecidas. En esta zona fronteriza, el comercio, el mestizaje, la actividad misionera y el contacto cultural, aproximaron a las dos comunidades humanas que all coexistieron. Las reformas del gobernador Alonso de Ribera permitieron por primera vez contar en Chile con un ejrcito de carcter profesional en 1603. Durante el siglo XVI la defensa de las ciudades y los fuertes haba estado en manos de los vecinos y los encomenderos, quienes, entre sus responsabilidades, tenan la de mantener las ciudades resguardadas de los ataques indgenas. A partir del ejrcito permanente, esta situacin se modifica, pues el soldado cuenta con su armamento propio, y dispone de un salario que cubre sus requerimientos, el real situado. Se cuenta as con una fuerza de guerra cercana a los 2.000 hombres, de carcter coherente, respetable y disponible en cualquier momento. Despus de la derrota en Curalaba (1598), se estableci como lmite obligado de los territorios espaoles y araucanos el ro Biobo, motivo por el cual la mayor parte de la poblacin chilena comenz a concentrarse en el rea que en la actualidad se conoce como "zona central", el Chile tradicional. Dicha rea se extenda aproximadamente desde el valle de Aconcagua hasta la regin de Concepcin. Gracias al retroceso de las fuerzas espaolas, a la decadencia de las ciudades y a la extincin de la minera del oro -metal muy buscado en el siglo XVI-, se produjo una revalorizacin de las tierras situadas al norte del Biobo, que llev a la conformacin de grandes propiedades rurales que recibieron el nombre de haciendas. Estas unidades econmicas pasaron a controlar, desde el siglo XVII, la vida de la gran masa de la poblacin, concentrando igualmente una pequea actividad artesanal.