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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
CRISTBAL ANDRS JCOME MORENO
Las construcciones de la imagen. La serie del Conjunto Urbano Nonoalco-Tlatelolco de Armando Salas
Portugal
Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, vol. XXXI, nm. 95, 2009, pp. 85-118,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Mxico
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Anales del Instituto de Investigaciones Estticas,
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Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Mxico
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ANALES DEL INSTITUTO DE INVESTIGACIONES ESTTICAS, NM. ,, :cc,
8
CRISTBAL ANDRS JCOME MORENO
iacuirai ii iiiosoia \ iirias, uxax
Las construcciones de la imagen
La serie del Conjunto Urbano Nonoalco-Tlatelolco
de Armando Salas Portugal
1
Para Luis Adrin Vargas y Luis Josu Martnez
E
i iorciaio Aixaxio Saias Poirucai (1,1o-1,,) fue uno de los
actores principales de la construccin visual de la modernidad arquitec-
tnica en Mxico. Fotgrafo de paisaje natural en sus inicios,
:
se aden-
tr en la visualidad de las formas arquitectnicas a nales de los aos cuarenta
al registrar la construccin de Ciudad Universitaria y el recin inaugurado frac-
cionamiento Jardines del Pedregal proyectado por el arquitecto Luis Barragn
1. Agradezco los comentarios y sugerencias que hicieron al presente texto Rita Eder, Louise
Noelle Gras, Deborah Dorotinsky, lvaro Vzquez Mantecn y, especialmente, Peter Krieger,
principal gua para el trabajo en la ciencia de imgenes. Este artculo fue posible gracias al ama-
ble trato que Armando Salas Peralta y Mrgara Pani me brindaron en el trabajo de archivo.
:. La relacin de Armando Salas Portugal y el paisaje natural fue un aspecto en que el fot-
grafo tuvo especial inters. Adems de la extensa cantidad de fotografas que tom, Salas Portu-
gal escribi sus impresiones de los paisajes naturales de Mxico. Vase al respecto Armando Salas
Portugal, Los antiguos reinos de Mxico, Mxico, Centro Cultural Arte Contemporneo, 1,8o;
Las comarcas silvestres y el mundo campesino del Distrito Federal, Mxico, Museo de Arte Moder-
no, 1,,o; El Pedregal de San ngel, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Direc-
cin General de Divulgacin de la Ciencia-Instituto de Investigaciones Estticas, :ooo. Vase
tambin Carmen Tostado, Armando Salas Portugal: Biografa de un viajero, en Armando Salas
Portugal, Mxico, Barcelona, Lunwerg/Fundacin Armando Salas Portugal, :oo.
8o cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
(gs. 1a y 1b).

Con el tiempo, las fotografas del Pedregal, producto de la siner-


gia entre la fotografa y la arquitectura, han consolidado en la historia de las
imgenes arquitectnicas un discurso visual de alto valor esttico, a la vez que
han gozado del xito comercial del fraccionamiento debido a su presencia en
medios publicitarios de arquitectura.

El presente texto tiene el propsito de analizar las fotografas del Conjunto


Urbano Nonoalco-Tlatelolco realizadas en 1,oo por Armando Salas Portugal y
. Sobre aproximaciones a las fotografas de Jardines del Pedregal realizadas por Armando Salas
Portugal, vase Keith L. Eggener, Luis Barragn. Gardens of El Pedregal, Nueva York, Princeton
Architectural Press, :oo1, y Laura Gonzlez Flores, De retos y exploraciones: palabras e im-
genes de Armando Salas Portugal, en Morada de lava. Armando Salas Portugal. Las colecciones
fotogrficas del Pedregal de San ngel y la Ciudad Universitaria, Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, :ooo.
. Un paralelo en la historia de los usos de las imgenes de la arquitectura moderna puede
encontrarse en las fotografas de Julius Shulman sobre la obra del arquitecto Richard Neutra.
Tanto las fotografas de Salas Portugal como las de Shulman se usaron con fines propagandsticos
para vender estilos de vida a travs de la arquitectura. Al respecto, vase Oriel L. Lucero, Vender
Los ngeles: el empleo de modelos en la fotografa arquitectnica de Julius Shulman, en Los
ngeles obscura: la fotografa arquitectnica de Julius Shulman, California, Fisher Gallery/Univer-
sidad del Sur de California, 1,,8, pp. o-:. Un estudio acerca de la amplia campaa publici-
taria del Pedregal y el desarrollo del fraccionamiento se encuentra en Alfonso Prez-Mndez y
Alejandro Aptilon, Las casas del Pedregal, 1,;-1,o8, Barcelona, Gustavo Gili, :oo;.
a) b)
1a) y b) Las casas muestra en el fraccionamiento Jardines del Pedregal de los arquitectos Luis
Barragn y Max Cetto, 1,,-1,o. Fotos: Armando Salas Portugal. Reproduccin autorizada
por la Fundacin Armando Salas Portugal.
ias coxsriucci oxis ii ia i xacix 8;
determinar las funciones estticas, culturales y mercadolgicas que desempea-
ron. Este estudio de caso es un acercamiento a la comprensin de las imgenes
desde distintos niveles de lectura, con el que, ms all de formular una crtica
de los xitos o fracasos de la arquitectura funcionalista en Mxico y del magno
conjunto aqu examinado,

se pretende abrir las posibilidades de interpretacin


y asimilacin de sus fotografas. Se intenta, pues, cuestionar su representacin
dentro de un sistema de accin mltiple, ajeno a carcter neutral alguno.
Partiendo de la demanda de imgenes
o
persistente en la sociedad, el estu-
dio de los usos y contextos de las fotografas de arquitectura ha de atender sus
implicaciones simblicas. Al igual que las fotografas de Jardines del Pedregal, las
del Conjunto Urbano Nonoalco-Tlatelolco proyectado por Mario Pani Arqui-
tecto y Asociados difundieron la existencia de este proyecto arquitectnico con-
forme a un sistema de intencionalidades programadas, especcamente relativas
a su funcionalidad.
Las implicaciones de las fotografas de Salas Portugal en los medios, concre-
tamente en las publicaciones, demuestran su papel como ejemplos de comu-
nicacin espacial, al convertir los edicios en imgenes comunicables.
;
Esta
problemtica obliga a replantear nuestra conceptualizacin de la arquitec-
tura moderna: cmo pensamos su conformacin en tanto discurso histrico.
Siguiendo a Beatriz Colomina, la arquitectura del Movimiento Moderno es
moderna no slo por el uso de materiales como el vidrio, el metal o el concreto
reforzado: su modernidad se debe tambin a la relacin que establece con los
. La crtica lanzada al Conjunto Urbano Nonoalco-Tlatelolco ha cumplido en fechas re-
cientes una moda internacional que pone en entredicho las megaconstrucciones funcionalistas.
Se suma a la justificacin de esta crtica la matanza estudiantil del : de octubre de 1,o8 ocurrida
en la Plaza de las Tres Culturas y el derrumbe del edificio Nuevo Len a causa del terremoto de
1,8. Al respecto, vase Miquel Adri, Mario Pani. La construccin de la modernidad, Mxico,
Gustavo Gili/Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, :oo, p. 1,; Enrique X. de
Anda, Historia de la arquitectura mexicana, Mxico, Gustavo Gili, 1,,, p. ::8; Ana Elena
Mallet, De la crisis perenne a la modernidad suspendida: el conjunto habitacional Nonoalco-
Tlatelolco, en Adriano Pedrosa y Julie Dunn (eds.), Farsites/Sitios distantes. Crisis urbanas y
sntomas domsticos en el arte contemporneo reciente, San Diego, San Diego Museum of Art/
Centro Cultural Tijuana/Fundacin Televisa, :oo, pp. 1;o-1;8.
o. Ernst H. Gombrich, Los usos de las imgenes. Estudios sobre la funcin social del arte y la
comunicacin visual, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1,,,, p. ;.
;. Hlne Lipstadt, Architectural Publications, Competitions and Exhibitions, en Architec-
ture and its Image. Four Centuries of Architectural Representation, Montreal, Canadian Centre for
Architecture, 1,8,, p. 11,.
88 cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
medios tcnicos informativos como la fotografa, el cine, la publicidad y las
publicaciones.
8
Desde esta perspectiva, las fotografas de Salas Portugal cons-
tituyen un dilogo continuo con la constitucin de la historia de la moderni-
dad arquitectnica. Incluso puede armarse que la historia de la arquitectura
no la determinan primordialmente sus formas y estilos, sino sus representacio-
nes visuales. Las imgenes construyen los edicios y los edicios se construyen
en el espacio de las imgenes.
La construccin arquitectnica y meditica de Nonoalco-Tlatelolco
El Conjunto Urbano Nonoalco-Tlatelolco obtuvo un lugar en los medios antes
de que empezara a edicarse. Durante la campaa electoral de Adolfo Lpez
Mateos, realizada en 1,;, en diversas zonas del pas se organizaron Consejos
de Planeacin donde se discuti el problema de la vivienda. Uno de los planes
anunciados para combatir esa escasez y el hacinamiento urbano generado por
el creciente nmero de personas que emigraban del campo a la ciudad crea-
ra unidades habitacionales de magnas proporciones provistas de todos los ser-
vicios necesarios para el bienestar de sus residentes.
,
Esta propaganda de los
futuros proyectos arquitectnicos, acaso un boceto de lo que sera la campaa
publicitaria del conjunto habitacional, puede considerarse el primer estmulo
dirigido al imaginario respecto a una cultura urbana renovada que se desarrolla
en el pas durante los seis aos siguientes. As, para promover el prximo rena-
cimiento urbano, se lo vinculaba con la promesa de regenerar y transformar
modelos de vida. No obstante, al inicio del sexenio de Lpez Mateos, la cons-
truccin de magnas unidades habitacionales slo era un plan y para hacerlo rea-
lidad deban explotarse los capitales econmicos.
En el contexto de las ideas arquitectnicas, el debate internacional se diri-
ga a formular posibles soluciones para el crecimiento masivo de la poblacin
mundial. En el nmero 1o de LArchitecture dAujourdhui, a partir de ejem-
8. Beatriz Colomina, Privacy and Publicity. Modern Architecture as Mass Media, Cambridge,
xir Press, 1,,o, p. ;. Si bien la arquitectura del Movimiento Moderno tuvo un fuerte vnculo
con los medios, en el siglo xvi la arquitectura entr en contacto con las tecnologas de la in-
formacin, que en esa poca las representaba la imprenta. Vase Mario Carpo, La arquitectura
en la era de la imprenta, Madrid, Ctedra, :oo.
,. Domingo Garca Ramos, Urbanismo, Arquitectura-Mxico, nm. 8, septiembre de 1,o,
p. :81.
ias coxsriucci oxis ii ia i xacix 8,
plos de construcciones de multifamiliares de distintos pases, se inicia la dis-
cusin acerca de los nuevos modelos de distribucin espacial en las unidades
habitacionales a gran escala.
1o
Este debate tambin se libraba en los pases en
vas de desarrollo, como lo era Mxico en aquel entonces. El plan de Mario Pani
de construir el Conjunto Urbano Nonoalco-Tlatelolco en 1,8 demostraba que
el pas poda aportar una solucin a gran escala para el problema de la habita-
cin, basada en un manejo distinto de los bloques modulares que recompona
la imagen arquitectnica. Para Pani, tal solucin implicaba un planteamiento
cultural: era preciso superar el complejo de inferioridad para emprender la cons-
truccin de magnas obras, como haba ocurrido, segn l, en el caso de Ciudad
Universitaria.
11
Esta ltima idea tiene como base la bsqueda de internaciona-
lismo proclamada por la ideologa desarrollista, que, como veremos ms ade-
lante, subyace en Nonoalco-Tlatelolco.
Un referente del discurso visual pblico de la mitad del siglo xx relativo a
los terrenos sobre los que se construira el ncleo funcionalista de Nonoalco-
1o. Hbitat, LArchitecture dAujourdhui, nm. 1o, febrero-marzo de 1,o1.
11. Peter Krieger, Nonoalco-Tlatelolco: renovacin urbana y supermanzanas modernas en
el debate internacional, en Louise Noelle (comp.), Mario Pani, Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico-Instituto de Investigaciones Estticas, :oo8, p. :o.
:. Estudio de zonificacin del rea de
Nonoalco-Tlatelolco realizado por el arquitecto
Mario Pani. Imagen tomada de Arquitectura-
Mxico, nm. ;:, 1,oo, lm. :, p. :o8.
,o cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
Tlatelolco se encuentra en la pelcula Los olvidados, de Luis Buuel.
1:
Filmado
en 1,o, este drama urbano tiene como escenario las vecindades y los terrenos
inhspitos de los barrios de Nonoalco,
1
cercanos a lo que fue una estacin de
ferrocarriles. A lo largo de la cinta, el caos del barrio rompe con la estructura
civil y poltica imperante en la metrpoli moderna. Las imgenes de Nonoalco
en Los olvidados son precisamente las que funcionaron como leitmotiv para los
urbanistas modernos cuando emprendieron una dinmica regeneradora, una
transformacin basada en el modelo de la ciudad radiante lecorbusiana. As,
la mancha espacial localizada en Nonoalco-Tlatelolco fue uno de los principa-
les aspectos considerados en el proceso general de regeneracin
1
desencade-
nado en el sexenio de Lpez Mateos. La zona central de tugurios,
1
como la
llam Mario Pani, comenzara a desmantelarse en 1,, para dar paso a clulas
urbanas donde se ubicaran unidades habitacionales.
1o
Siguiendo el proceso
de zonicacin, que ya haba llevado a cabo en el Multifamiliar Jurez,
1;
Mario
Pani acometi en los terrenos de Nonoalco y Tlatelolco un megaproyecto que
simboliz la regeneracin urbana en Mxico (g. :).
18
Los departamentos se disearon conforme a las necesidades de familias de dis-
tintos niveles econmicos. Para las de ingresos equivalentes al salario mnimo, se
construyeron departamentos econmicos en los edicios ms pequeos, mientras
que a las de mayores ingresos se reservaban espacios habitacionales ms amplios y
con ptimos acabados en los edicios de mayor altura ubicados en las cercanas
1:. Adems de Los olvidados, la imagen de Nonoalco-Tlatelolco en el cine mexicano hasta antes
de la regeneracin urbana es la de un lugar marginal propicio para mostrar la desintegracin social
y los desencuentros afectivos. Vase Distinto amanecer (Julio Bracho, 1,) y Vctimas del pecado
(Emilio El Indio Fernndez, 1,1).
1. Una reflexin in extenso de Los olvidados y la ciudad se encuentra en Julia Tun, Ciudad,
tradicin y modernidad en la pelcula Los olvidados, en Peter Krieger (ed.), Megalpolis. La
modernizacin de la ciudad de Mxico en el siglo xx, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico-Instituto de Investigaciones Estticas, :ooo, pp. 1:;-18.
1. Mario Pani, Conjunto Urbano Nonoalco-Tlatelolco. Regeneracin urbanstica de la
ciudad de Mxico, Arquitectura-Mxico, nm. ;:, 1,oo, p. 18.
1. Idem.
1o. Manuel Larrosa, Conceptos expresados durante las charlas de Mario Pani, en Mario
Pani, Arquitecto, Mxico, Universidad Autnoma Metropolitana-Atzcapotzalco, 1,,,, p. :,.
1;. Mario Pani, Los multifamiliares de pensiones, Mxico, Arquitectura, 1,:, p. 8.
18. Peter Krieger, Importacin e implantacin del modernismo: unidades habitacionales
funcionalistas en la ciudad collage de Mxico, en Helga von Kgelgen (ed.), Herencias indge-
nas, tradiciones europeas y la mirada europea/Indigenes Erbe, Europische Traditionen und der
europische Blick, Frncfort del Meno, Vervuert, :oo:, p. 8.
ias coxsriucci oxis ii ia i xacix ,1
de la prolongacin del Paseo de la Reforma. Las viviendas destinadas a familias de
ingresos intermedios ocuparon la mayora de los edicios, lo que signicaba un
mximo ndice de pobladores en Nonoalco-Tlatelolco. El afn de integrar las
clases sociales forma parte de la ideologa desarrollista difundida en el sexenio
de Lpez Mateos y se sustenta en la visin de que el crecimiento econmico es
una alianza de clases y que los logros alcanzados por el impulso de la tcnica, en
este caso de la constructiva, deban beneciar por igual a los estratos sociales.
En suma, se construyeron 1o: edicios de departamentos, todos en forma
de bloques rectangulares, aunque de alturas variables, pues albergan , ;, 8,
1 o :: pisos, y con cuatro fachadas libres y varios accesos que facilitan la
circulacin. A pesar de que la imagen general de la obra sugiere uniformidad y
lneas rectas, incorpora algunos elementos que rompen la monotona estructu-
ral: las diferencias de altura y orientacin de los edicios, amplias reas verdes
y lneas ondulantes en los andadores. En suma, la conformacin arquitect-
nica de Nonoalco-Tlatelolco es propia de las estructuras funcionalistas, dis-
puestas de manera variable segn las ideas uctuantes en el debate internacional
a) b)
a) y b) Publicidad de materiales asociados a la construccin de Nonoalco-Tlatelolco publicados
en Arquitectura-Mxico, nm. 8o, 1,o:, s.p., y nm. 8, 1,o, s.p., respectivamente.
,: cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
acerca de la posible organizacin de las edicaciones que albergan viviendas. En
este sentido, para alejarse an ms de la imagen fra y homognea de los multi-
familiares, Mario Pani dise la torre de Banobras, destinada a alojar las oci-
nas del Banco Nacional Hipotecario y de Obras Pblicas.
La torre de Banobras es el edificio distintivo de Nonoalco-Tlatelolco.
Debido a su gran altura y forma triangular, resignic los cdigos visuales
con que se haban observado tanto los edicios de ocinas como los multi-
familiares. Portentoso modelo del desarrollo econmico y de la conquista
sobre la anarqua urbana de los barrios de Nonoalco y Tlatelolco, acta
como smbolo fundacional de una nueva ciudad y de la vida de sus pobla-
dores. Pani conoca bien la importancia de las torres para imprimir un sello
identitario a los proyectos urbanos y haba comprobado su fuerza discur-
siva con la torre de Rectora en el campus de Ciudad Universitaria y con las
Torres de Ciudad Satlite. As, la supermanzana funcionalista adquiri una
impronta original que la distingua de la urbe y a la vez la unicaba a ella.
El Banco Nacional Hipotecario y de Obras Pblicas auspici la mayor
parte del proyecto de construccin de Nonoalco-Tlatelolco, pues aport 8o
por ciento del total de los capitales. Bajo la direccin del licenciado Guillermo
H. Viramontes, Banobras se convirti en la institucin que ms recursos haba
invertido en un proyecto arquitectnico durante el sexenio de Lpez Mateos.
Su edicio, emplazado en el conjunto multifamiliar que patrocin, no slo era
fruto de un experimento formal, sino tambin del desarrollo tecnolgico de la
industria constructiva. De acuerdo con la informacin del propio rgano guber-
namental, fue el ms alto de la ciudad con estructura de concreto armado y el
tercero de su tipo en el mundo.
1,
Su altura es de 1:;.o m, divididos en : nive-
les de ocinas y otro ltimo que funciona como mirador desde el que se apre-
cia el conjunto habitacional en su integridad. En la punta de la torre piramidal
se coloc un carrilln compuesto por ; campanas, que reproduce desde pie-
zas populares hasta msica clsica. La cubierta lateral se elabor con mosaico
de tipo italiano y en la parte superior se coloc un mural de Carlos Mrida.
:o

Como fachada, cuenta en su totalidad con una cortina de vidrio, la ms extensa
que Mario Pani construy siguiendo la tendencia de la arquitectura internacio-
1,. Guillermo H. Viramontes, Discurso pronunciado en la inauguracin del Conjunto
Urbano Nonoalco-Tlatelolco el :o de noviembre de 1,o, en Conjunto Urbano Presidente
Lpez Mateos (Nonoalco-Tlatelolco), Mxico, Publicaciones del Banco Nacional Hipotecario y
de Obras Pblicas, 1,o, s.p.
:o. Datos obtenidos de Arquitectura-Mxico, nms. ,-,, 1,oo, p. ;-1o;.
ias coxsriucci oxis ii ia i xacix ,
nal. Cabe sealar que en los aos sesenta esa cortina de vidrio haba obtenido
ya el estatuto de marca registrada para los edicios de ocinas. No obstante, su
fuerza emblemtica como representacin estatal y empresarial estaba desgas-
tada y exigi a los arquitectos modernistas una resemantizacin.
:1
Por eso, Pani
resignic la cortina de vidrio al sacarla del sistema cbico modular e introdu-
cirla en el prisma triangular de Banobras.
Vista en su contexto arquitectnico, la torre de Banobras podra pertenecer
a lo que Charles Jencks ha llamado la arquitectura tardomoderna, que toma
sus ideas y formas del Movimiento Moderno hasta el extremo de exagerar la
estructura y la imagen tecnolgica del edicio en su afn de ofrecer un pla-
cer esttico.
::
Puede verse claramente que, en el diseo de la torre insignia de
Nonoalco-Tlatelolco, Pani puls las formas de la arquitectura moderna y opt
por redenir su lenguaje. Era de esperarse que, luego de la tabula rasa llevada
a cabo en Nonoalco-Tlatelolco, se erigiera un edicio-monumento capaz de
representar el avance tecnolgico de las fuerzas del capitalismo modernizante.
Se introdujo as, conforme a la expresividad estructural, un modelo que no
posee un precedente directo en la historia de la arquitectura moderna. Su ori-
ginal imagen arquitectnica conform el icono con que se identicara el con-
junto habitacional y aun la imagen corporativa de Banobras. Ya desde los inicios
de la construccin de la que sera la mxima empresa arquitectnica del sexe-
nio de Lpez Mateos, el referente del futuro triunfante sera la torre de Bano-
bras, que se insertara inmediatamente en la cultura visual de la poca gracias a
su amplia difusin en los medios.
Aunado al proceso de regeneracin urbana se encuentra el saneamiento de
imgenes de la zona de Nonoalco-Tlatelolco. Un conjunto habitacional patro-
cinado por el Estado dispone desde sus comienzos una red de representaciones
y difusin, estimulados al mismo tiempo por las grandes escalas y las formas
originales. El primer medio que se encarg de dar a conocer el complejo urbano
fue Arquitectura-Mxico, revista que el propio Mario Pani fund y dirigi. En el
nmero ;:, publicado en 1,oo, el arquitecto expuso los grandes males asocia-
dos a los barrios de Nonoalco y Tlatelolco, para despus presentar el programa
urbano que los redimira. Con base en un amplio despliegue de estadsticas
:1. Peter Krieger, Paisajes urbanos. Imagen y memoria, Mxico, Universidad Nacional Aut-
noma de Mxico-Instituto de Investigaciones Estticas, :ooo, p. 1.
::. Charles Jencks, La arquitectura tardomoderna y otros ensayos, Barcelona, Gustavo Gili,
1,8:, p. 8.
, cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
y estudios topogrcos, Pani propuso un plan de crecimiento de la ciudad
basado en el saber constructivo y en investigaciones urbansticas. A partir de
ese nmero de la revista, el megamultifamiliar sera representado con imge-
nes que destacan la desahogada vialidad del rea y el potencial adquirido por
la industria de la construccin ejemplicado en la torre de Banobras. La torre-
logotipo, al mismo tiempo que propagaba el uso de novedosos materiales y la
avanzada tcnica constructiva, introduca al comn de imgenes arquitectni-
cas una nueva versin de los edicios de ocinas. Dadas sus caractersticas, era
hasta cierto punto predecible que el proyecto de la torre de Banobras captara
la atencin de los medios y la imagen de Nonoalco-Tlatelolco quedara conte-
nida en ella. En la publicidad del macroconjunto distribuida en los nmeros
siguientes de Arquitectura-Mxico, se advierte la asociacin entre los dibujos
y diagramas de la torre de Banobras, y, por otra parte, los adelantos tcnicos
constructivos (gs. a y b).
:
Es aqu donde podemos observar un vncu-
lo directo entre la arquitectura y sus implicaciones mercantiles, fenmeno
que abordaremos ms adelante al examinar las imgenes que han represen-
tado Nonoalco-Tlatelolco.
La edicacin del macroconjunto tambin se divulg en publicaciones
internacionales. La revista francesa LArchitecture dAujourdhui y la estado-
unidense Architectural Design
:
demuestran, con sus nmeros dedicados a
Mxico, ambos de septiembre de 1,o, la importancia del Conjunto Urbano
Nonoalco-Tlatelolco para la arquitectura y el urbanismo. En el plano interna-
cional, la analoga quiz ms sugerente para el historiador de la arquitectura
la constituye el paralelo entre la solucin urbana adoptada en Nonoalco-Tla-
telolco y la creacin de planes generales para ciudades como Brasilia y Chan-
digarh. El proyecto de Pani se analiza en el nmero 1o1 de LArchitecture
dAujourdhui,
:
junto al elaborado por el brasileo Lucio Costa y a la ya legen-
:. Los espacios de exhibicin de Nonoalco-Tlatelolco no slo fueron las publicaciones. En
el nm. 81 de Arquitectura-Mxico se encuentra una resea de la exposicin El problema de la
vivienda en Mxico, llevada a cabo en el Hotel Mara Isabel de la capital; en ella se mostraron
planes rectores para solucionar el problema de la vivienda, entre los que figuraba el relativo a
Nonoalco-Tlatelolco. La movilizacin de recursos para la vivienda. Una exposicin que registra
el problema de la habitacin en Mxico, Arquitectura-Mxico, nm. 81, 1,o.
:. Mexique-Actualits, LArchitecture dAujourdhui, nm. 1o,, septiembre de 1,o, y
Mexico, Architectural Design, nm. ,, septiembre de 1,o.
:. Cits nouvelles. Centres Urbains, LArchitecture dAujourdhui, nm. 1o1, abril-mayo
de 1,o:.
ias coxsriucci oxis ii ia i xacix ,
daria intervencin en India de Le Corbusier, externando con ello los grandes
hechos arquitectnicos que serviran para adentrar a estos pases perifricos
en el discurso internacional de la arquitectura. Por tanto, este nmero de la
revista funcion como agente de construccin meditica de los tres proyec-
tos que, dada su amplia difusin, se adentraron en la memoria colectiva como
smbolos del progreso.
En esta historia meditica paralela a la construccin de Nonoalco-Tlatelolco,
las fotografas de Armando Salas Portugal guran como muestras del momento
culminante de la gran empresa arquitectnica. La serie realizada en 1,oo, ms
de un ao despus de inaugurado el Conjunto Urbano,
:o
codic visualmente
su lenguaje arquitectnico. Con una mirada analtica y alcanzando una nota-
ble expresividad esttica, Salas Portugal cre imgenes que, ms all de ilustrar
la arquitectura moderna mexicana en uno de sus periodos de mxima intensi-
dad, abren justamente caminos para problematizarla.
:o. El Conjunto Urbano Nonoalco-Tlatelolco se inaugur el :o de noviembre de 1,o, pocos
das antes de que finalizara el sexenio de Adolfo Lpez Mateos.
. La Plaza de las Tres Culturas desde un edificio anexo, 1,oo. Foto: Armando Salas Portugal.
Reproduccin autorizada por la Fundacin Armando Salas Portugal.
,o cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
La serie de Armando Salas Portugal
La fotografa de arquitectura tiene como principio la concordancia entre dos dis-
ciplinas que trabajan en el clculo, anlisis y concordancia del objeto arquitec-
tnico. En la produccin de esta fotografa, la tcnica constructiva y la tcnica
fotogrca se unican, y en algunos casos de ello surgen efectos sinergticos en
que resulta difcil desplazar el campo fotogrco del arquitectnico. En el caso
de Armando Salas Portugal, ste comprende las proporciones arquitectnicas
en el plano visual en gran medida gracias a su formacin profesional en la qu-
mica, ciencia que demanda un alto grado de rigor y exactitud.
:;
Por tanto, su
pensamiento lgico y su reexin cientca fueron determinantes en la nocin
espacial subyacente en su fotografa arquitectnica.
La fotografa de arquitectura suele recurrir a la cmara de fuelle, que per-
mite corregir la perspectiva haciendo que la fachada de un edicio se vea orto-
gonal, como una proyeccin hacia lo alto, mientras el costado lateral se fuga
simultneamente. En consecuencia, mediante esta correccin ptica se logra la
perspectiva isomtrica, una vista clsica del dibujo arquitectnico.
:8
Si bien los
medios mecnicos produjeron otro tipo de formatos para representar la arqui-
tectura, en el acto de apropiacin visual persisten directrices especcas relati-
vas a este campo de imgenes.
En la produccin de fotografa arquitectnica de Salas Portugal corres-
pondiente a los aos sesenta, adems de la extensa serie del Conjunto Urbano
Nonoalco-Tlatelolco, gura su interpretacin visual del Museo Nacional de
Antropologa, obra del arquitecto Pedro Ramrez Vsquez, donde notables pie-
zas de las culturas prehispnicas tienen como marco las formas de la arquitectura
moderna. La esttica lograda por el fotgrafo de un arte prehispnico adentrado
en el espacio musestico adquiere un carcter escenicador para los vestigios
prehispnicos, de la misma manera que las fotografas de los restos en la Plaza
de las Tres Culturas de Nonoalco-Tlatelolco. En una de las tomas, la herencia
arqueolgica y la iglesia virreinal de Santiago Tlatelolco se encuentran enmar-
cadas por columnas diagonales de acero dispuestas de forma continua sobre el
pasillo de un edicio moderno (g. ). Queda representada as la idealizacin
:;. Salas Portugal estudi de 1, a 1,;, en la Universidad de California en Los ngeles
(ucia), para convertirse en qumico perfumista con especializacin en aceites esenciales.
:8. Laura Gonzlez, Vistas, proyecciones y sensaciones. Apuntes sobre la historia de la foto-
grafa de arquitectura en Mxico, en Fotgrafos arquitectos, Mxico, Consejo Nacional para la
Cultura y las Artes-Instituto Nacional de Bellas Artes/Fomento Cultural Banamex, :ooo, p. o.
ias coxsriucci oxis ii ia i xacix ,;
del vnculo del Mxico moderno con sus races legendarias, con una cubierta
esttica que reviste la fuerte destruccin acaecida en el sitio arqueolgico en el
momento en que se construy el megaconjunto.
:,
Ms all de esta representacin estetizada de los estragos, la serie de Salas Por-
tugal tiene una correspondencia estrecha con imgenes de las vanguardias arts-
ticas, especialmente con el uso que en ellas se hizo de la retcula, como puede
observarse en la obra del neoplasticista Piet Mondrian. A partir de las fachadas
de los edicios funcionalistas, Salas Portugal genera abstracciones visuales codi-
cadas mediante el esquema moderno de la retcula. Esta ltima, descripcin de
la dimensin espacial moderna,
o
es en las fotografas de Nonoalco-Tlatelolco
un reejo de la estructura de la arquitectura funcionalista y de la redenicin
del tejido urbano (gs. a y b). Mediante estas fotografas, resulta imposible
conocer las proporciones y escalas de los edicios, y ms an su conjunto, ya que
nicamente se observa en ellas la supercie de lo que podran ser prismas rectan-
gulares. El plano cerrado o close up de la arquitectura es una apropiacin visual
:,. Peter Krieger, City of Islands. Images and Conscience of Modern Urban Structures in
Mexico City, Curare, nm. 1:, enero-julio de 1,,8, p. 11,.
o. Rosalind Krauss, Retculas, en La originalidad de la vanguardia y otros mitos modernos,
Madrid, Alianza, 1,,o, p. :.
a) y b) Exteriores de los edificios habitacionales del Conjunto Urbano Nonoalco-Tlatelolco,
1,oo. Fotos: Armando Salas Portugal. Reproduccin autorizada por la Fundacin Armando
Salas Portugal.
a) b)
,8 cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
de sus particularidades, especcamente de su diseo modular. La modulacin,
el ensamble arquitectnico cbico, se construye trazando retculas en el espacio.
La serie de Armando Salas Portugal es un ejercicio de anlisis y expresivi-
dad de la arquitectura de Nonoalco-Tlatelolco. Con el n de profundizar sobre
problemticas puntuales, hemos elegido dos fotografas de la serie que nos per-
mitirn obtener mrgenes de acercamiento al corpus general de imgenes. La
primera de ellas es una fotografa de la torre de Banobras y la segunda, una toma
panormica del conjunto.
Con un contrapicado extremo, aparece dividida simtricamente la torre de
Banobras (g. o). Su forma triangular est recubierta por una cortina de vidrio
y, sobre sta, se advierte un tramado reticular de acero. Las lneas de la retcula
conducen a lo alto de la torre, teniendo como lmites los contornos del edi-
cio y una lnea horizontal en el margen superior. En el trayecto del entramado
reticu lar hacia la cspide, sobre su articulacin en coordenadas, destaca el reejo
de una masa de nubes cuyo volumen y contraste es producto del tratamiento
lumnico realizado por el fotgrafo. El mtodo de trabajo con la luz responde
a una estrategia visual en virtud de la cual la cortina de vidrio, adems de ser
elemento de refraccin, es objeto de transparencia.
1
As, se percibe el arma-
zn de columnas diagonales de concreto que forman la solucin estructural de
la torre. El cuidado de la construccin fotogrca establece un tenso vnculo
entre la innovacin de la tcnica arquitectnica y las posibilidades emotivas del
cielo. El edicio, concebido hacia las alturas, tiene la intencin de integrar un
icono vitalizador del paisaje urbano como lo es el reejo de las nubes sobre las
fachadas de cristal. Incluso, la direccin de la toma puede verse tambin como
muestra del sistema constructivo, la manera en que se edica un objeto arqui-
tectnico en el espacio.
Esta fotografa de la experimentacin arquitectnica tiene cierta correspon-
dencia con imgenes del constructivismo ruso debido al ngulo en contrapi-
cada que esta vanguardia aplic a la representacin de la arquitectura, palpable
en el trabajo de Alexander Rodchenko.
:
Al fotograarse el objeto arquitect-
nico a partir de su nivel inferior, se genera un objeto geomtrico y abstracto del
cual es difcil saber su funcin. Tomando el caso de la fotografa de la torre de
1. Sobre la transparencia en la arquitectura moderna, vase Adrian Forty, Words and Buildings.
A Vocabulary for Modern Architecture, Londres, Thames and Hudson, :ooo, pp. :8o-:88, y Simn
Marchn Fiz, La metfora del cristal en las artes y en la arquitectura, Madrid, Siruela, :oo8.
:. Vase Margarita Tupitsyn, The Soviet Photograph 1,:-1,;, New Haven, Yale University
Press, 1,,o.
ias coxsriucci oxis ii ia i xacix ,,
Banobras, la interrogante acerca de su funcin se acenta ms dadas las carac-
tersticas formales del edicio. Esto nos conduce a cuestionar tambin su escala
real y su lugar dentro del megaconjunto, ya que la fotografa asla al edicio de
su contexto espacial. Si bien la abstraccin de la torre se debe al ngulo desde el
que sta se tom, el manejo de la luz contribuye sustancialmente al efecto. La
cortina de vidrio se utiliza como una membrana para manipular la luz,

creando
una pantalla de representaciones mltiples, dinmicas e informes sobre la super-
cie de la torre. De esta manera, la imagen del edicio provoca cierta seduccin
a la mirada, ya que tanto su construccin visual como arquitectnica se dirige a
plantear un ejemplo de vanguardia para su contexto histrico.
Si bien las grandes pantallas de vidrio presentes en la arquitectura moderna
estn desligadas de la creacin de una iconografa propia,

la fuerza de su dis-
curso retrico se duplica al ponerse en contacto con la lente de la cmara fotogr-
ca. La presencia de la cortina de vidrio en la fotografa demuestra el potencial
esttico de este emblema arquitectnico. No es casual que se haya convertido
. Reinhold Martin, The Organizational Complex. Architecture, Media and Corporate Space,
Cambridge, xir Press, :oo, p. ::8.
. Krieger, Paisajes urbanos, op. cit., p. 1,.
o. Fachada del edificio de Banobras, 1,oo.
Foto: Armando Salas Portugal.
Reproduccin autorizada por la
Fundacin Armando Salas Portugal.
1oo cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
en un objeto fotograable, pues, conjuntamente a su valoracin de este recurso
arquitectnico como mvil para la creacin de imgenes, expone, gracias al
posible uso del reejo y la transparencia, el tema de la luz en la fotografa. Ello
se muestra claramente en la interpretacin de la torre de Banobras realizada por
Salas Portugal, pues el fotgrafo hizo de la fachada del icono de Nonoalco-Tla-
telolco una notable prctica de la percepcin. La torre aparece como receptculo
de luz, un espejo que abre el espacio urbano y lo convierte en un elemento cin-
tico de la esttica citadina gracias al paso de las nubes.

La ligereza del vidrio y


la supercie reejante que extiende la imagen de la metrpoli contiene en sus
posibilidades retricas un culto a la higiene.
o
Despus del saneamiento del
barrio efectuado por los urbanistas modernos mexicanos, la representacin de
sus logros reformadores est en una fotografa del gran edicio cristalino que
tiene la capacidad de sugerir sanidad y pureza en un rea urbana infectada por
el paso del malvolo Mloc.
;
Desde esta perspectiva, la fotografa de la cor-
tina de vidrio es una fuente de irrigacin para sanear la intoxicada imagen de
Nonoalco-Tlatelolco en la memoria colectiva. Pensada desde su funcin cultu-
ral, la fotografa es un mecanismo renovador, capaz de restituir en el imagina-
rio reminiscencias de una zona condenada al olvido.
La construccin fotogrca de la torre de Banobras no se limit nicamente
a su fachada. Salas Portugal capt el edicio nuevo desde diferentes ngulos que,
a manera de inventario tipolgico, plante la denicin en imgenes de la expe-
rimental obra (gs. ;a y ;b). En estas fotografas, hay un anlisis sistemtico
del objeto construido, un estudio de la complejidad de su estructura y la utili-
zacin de sus materiales. Fueron fotograadas las fachadas frontales y laterales,
organizando con ello una visin general de la torre. Las diferentes tomas pro-
ponen una lectura del objeto arquitectnico, lo sitan dentro de una secuencia
que, a travs de sus fragmentos, produce una sensacin de desplazamiento. Algo
similar sucede con fotografas del ltimo nivel de la torre, donde se encuentra
el mirador y el carrilln de campanas (gs. 8a y 8b). Aqu, el fotgrafo com-
puso simtricamente la estructura arquitectnica tomando como eje el entre-
cruce de las columnas diagonales que conforman el diseo de la torre. En estas
. Ibidem, p. 1;o.
o. Ibidem, p. 1o,.
;. Klaus Humpert, La gran poca de la urbanizacin del mundo, en Peter Krieger (ed.),
Megalpolis. La modernizacin de la ciudad de Mxico en el siglo xx, Mxico, Universidad Nacio-
nal Autnoma de Mxico-Instituto de Investigaciones Estticas/Instituto Goethe-Inter Nationes,
:ooo, p. .
ias coxsriucci oxis ii ia i xacix 1o1
fotografas, destaca el alto contraste, logrado a travs de la oposicin entre la luz
proveniente del exterior del edicio y las columnas de concreto aparente. Ah,
en el punto ms alto de Nonoalco-Tlatelolco, el fotgrafo coloc el tripi y la
cmara, centr su mirada y tom una fotografa panormica del conjunto.
En la extensin de un paisaje urbano se levantan construcciones rectangula-
res de diferentes escalas (g. ,). Su organizacin en el espacio es sucesiva, sigue
un patrn determinado de acuerdo con sus dimensiones. Cada bloque posee
retculas dentro de s, creando, a partir de estos planos de coordenadas, un orden
arquitectnico claricado. Las caras de los prismas estn liberadas; no se yuxta-
ponen, debido a que guardan cierta distancia. En su amplitud se encuentra la
posibilidad de percibir sus facetas, construirlas visualmente desde la tridimen-
sionalidad que les es propia. Sobre esta distribucin heterognea de cuerpos
geomtricos, un gran haz de luz proveniente del cielo se dirige a las fachadas de
los edicios situados en el centro de la fotografa. Proveniente de una larga tra-
dicin en la historia de las imgenes, especcamente de la pintura renacentista,
este recurso basado en la luz del rmamento conduce nuestra mirada a las edi-
;a) y b) Torre de Banobras vista desde diversos ngulos, 1,oo. Fotos: Armando Salas Portugal.
Reproduccin autorizada por la Fundacin Armando Salas Portugal.
a) b)
1o: cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
caciones iluminadas, dejando para un segundo momento la mancha urbana
amorfa ubicada a la izquierda del conjunto, a la cual corresponde la oscuridad
de la sombra. La composicin de esta fotografa panormica presenta en gene-
ral contrastes lumnicos que resaltan la vasta gama de grises lograda por el fot-
grafo, el registro tonal ms amplio de la serie de Nonoalco-Tlatelolco.
Salas Portugal, codicador del paisaje natural en el arte moderno de Mxico,
establece en esta fotografa un vnculo entre su produccin y el paisaje urbano.
Para los aos sesenta, Salas Portugal era un sujeto inmerso en las conformacio-
nes modernizadoras de la urbe, participante y testigo de sus metabolismos. De
acuerdo con su curso, el fotgrafo captur el despliegue de ejes racionales y cons-
trucciones de concreto, acero y cristal que se levantaban en la ciudad a medida
que aumentan los capitales, como lo demuestra la panormica de Nonoalco-
Tlatelolco. Al observar el potencial esttico de la fotografa, podemos darnos
cuenta de la impronta que dej en el fotgrafo el nacimiento de una ciudad a
otra escala, su composicin sobre un espacio urbano anteriormente informe.
Desde el mirador de la torre de Banobras es posible advertir el surgimiento de
8a) y b) Nivel superior de la torre de Banobras, 1,oo. Fotos: Armando Salas Portugal.
Reproduccin autorizada por la Fundacin Armando Salas Portugal.
a) b)
ias coxsriucci oxis ii ia i xacix 1o
un nuevo orden para la zona y al mismo tiempo interrelacionar la arquitectura
funcionalista de los bloques de vivienda con la arquitectura tardomoderna de
Banobras. Las dos versiones arquitectnicas de un mismo autor articulan un di-
logo en esta imagen, exponen la relacin espacial que hay entre ambos objetos
y su lugar en la reconguracin de la ciudad. Ahora, si vinculamos la fotogra-
fa panormica con el contrapicado extremo aplicado en la torre de Banobras,
encontraremos que son, dentro de una misma serie fotogrca, las caras opues-
tas. En la primera, el conjunto de edicios rectangulares se extiende hacia el
horizonte en una sucesin de planos. Conocemos su contexto urbano debido
a la amplitud de la toma y le asignamos un aspecto de pertenencia al territorio.
En cambio, en la segunda imagen aparece nicamente la fachada triangular de
la torre expandindose verticalmente en un espacio aislado, ajeno a la super-
cie que la sustenta. Con esta somera comparacin de las dos imgenes damos
cuenta de la diferencia formal de su construccin visual. No obstante, se trata de
versiones inversas arquitectnica y fotogrcamente, y el vnculo que las une es
el que contienen dentro de s el esquema icnico de la arquitectura del siglo xx:
la retcula.
,. Vista panormica del Conjunto Urbano Nonoalco-Tlatelolco, 1,oo. Foto: Armando Salas
Portugal. Reproduccin autorizada por la Fundacin Armando Salas Portugal.
1o cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
Elemento de ordenacin espacial y croquis de las imgenes arquitectnicas,
la retcula tiene un peso fundamental en la historia de la arquitectura moderna.
De hecho, se podra escribir una historia de la modernidad arquitectnica a
partir del patrn reticular, estableciendo una dialctica de sus representacio-
nes. Como hemos podido comprobar, la retcula puede servir como dispositivo
cartogrco en la serie de Nonoalco-Tlatelolco de Salas Portugal. Utilizando
este programa visual, podramos tender correspondencias en las fotografas de
la serie, plantear un pequeo plano utilizable en la realizacin de un atlas gene-
ral de la arquitectura moderna. Incluso, dentro de la fotografa arquitectnica
de Salas Portugal es posible trazar parangones partiendo de la retcula. Ya en las
series de Ciudad Universitaria y Jardines del Pedregal aparece una estructura-
cin de la imagen siguiendo las cuadrculas arquitectnicas, reproduciendo su
carcter sistemtico. Sin duda, esta serialidad reticular tiene en la panormica
de Nonoalco-Tlatelolco un mayor registro, ya que muestra su potencial para
multiplicarse en diferentes formas y escalas y servir como prototipo imperante
de la ciudad recin fundada. El rectngulo fotogrco contiene los rectngu-
los arquitectnicos y hace suya la retrica de la retcula para dividir los espacios
de los afortunados propietarios del conjunto residencial y los barrios olvidados
que los circundan.
La toma de establecimiento o establishing shot de Nonoalco-Tlatelolco
representa un sistema de inclusin y exclusin propio de los proyectos regene-
radores modernos, logrados con base en una zonicacin previa como la que
haba hecho Mario Pani. Si este arquitecto resolva en cierto modo el problema
de la vivienda al construir magnos multifamiliares en supermanzanas, tarea
que explica por qu los arquitectos del siglo xx se autonombraban ingenieros
sociales, el efecto tena su contrasentido por ser justamente una entidad dife-
renciada del resto de la urbe. As, mientras algunos olvidados son reubicados en
cubos funcionalistas, otros, los que se encuentran fuera de la isla
8
y en menor
escala, persisten en el anonimato y sin miras al futuro. La experiencia de estos
dos modelos arquitectnicos asimtricos, que responden a su vez a la adapta-
cin a dos rdenes sociales distintos,
,
es aprehensible desde el mirador de Bano-
bras, donde se observan los logros arquitectnicos y la masa poblacional que
los habita. En cuanto a la nocin de estabilidad social y desarrollo econmico
8. Peter Krieger, City of Islands. Images and Conscience of Modern Urban Structures in
Mexico City, Curare, op. cit., (n. :,).
,. Forty, op. cit., p. :8.
ias coxsriucci oxis ii ia i xacix 1o
de los aos sesenta, imgenes como la panormica de Salas Portugal cumplen
la funcin de mostrar las dinmicas sociales claricadas. No satisfecho con la
codicacin visual del mayor porcentaje de bloques de vivienda, hace resplan-
decer sobre el concreto la luz del cielo, para rearmar que en esta ciudad donde
se pone el sol est presente la regulacin de los estratos sociales producida en el
sexenio de Lpez Mateos.
En 1,oo, el megamultifamiliar es mostrado en los medios a travs de un
nmero doble de Arquitectura-Mxico (,-,), revista de Mario Pani. La publica-
cin presenta algunas fotografas de la serie de Salas Portugal y se convierte en el
tour de force para la construccin meditica del conjunto. El proyecto arquitect-
nico fotograado, vuelto imagen, se materializa en el contexto de las publicaciones.
Arquitectura-Mxico nms. ,-, : exhibicin y circulacin de las imgenes
En los aos sesenta, Mario Pani, ya haba comprobado el poder de las publica-
ciones. A ms de dos dcadas de Arquitectura-Mxico en el mercado, el arqui-
tecto tena claro el potencial de la divulgacin del quehacer arquitectnico y su
presentacin a travs de redes de distribucin peridicas. Al difundir la revista
en los principales crculos de debate de los acontecimientos arquitectnicos de
la actualidad, Pani tena garantizado su lugar (y el de muchos otros arquitectos)
en las tramas de la arquitectura moderna. En esta labor de extensin de ideas y
formas, Pani comprendi como factor fundamental el uso de fotografas.
o
En
la revista, puede verse la importancia de stas para explicar los proyectos mos-
trados, pues el sustento de las obras reside tanto en el discurso escrito como
en el visual. Pani saba el signicativo papel de un corpus fotogrco para ava-
lar los hechos arquitectnicos y demostrar su vala en contextos determinados.
As, por medio de la revista, el arquitecto conform su propia narrativa de la
arquitectura, ejerciendo control sobre sus imgenes en la formulacin de estra-
tegias para su presentacin.
La aplicacin de los medios a la arquitectura constituye una ms de las ense-
anzas que Le Corbusier dej a los arquitectos modernistas. Si bien ste fue el
primer arquitecto que comprendi la importancia de los medios para repre-
o. El propio arquitecto se acerc al quehacer fotogrfico con una serie de imgenes de arqui-
tectura colonial religiosa en la ciudad de Oaxaca. Vase Oaxaca. El valor arquitectnico de las
obras del pasado, Arquitectura-Mxico, nm. :o, 1,,, pp. 18-1,.
1oo cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
sentar la arquitectura,
1
sus seguidores ms atentos no slo se circunscribieron
a mantener en alto los cultivados preceptos arquitectnicos y urbanos, y apro-
vecharon la capacidad de los media para poner en circulacin sus propuestas.
En este sentido, Mario Pani, quien haba entrado en contacto con la obra del
arquitecto suizo-francs durante su formacin como arquitecto en la Escuela
de Bellas Artes de Pars, se bas en la revista LEsprit Nouveau
:
para producir
Arquitectura-Mxico en 1,8.

En el mencionado caso de la construccin de


Nonoalco-Tlatelolco en medios impresos, Pani sigue los preceptos del maestro,
ya que concibi las publicaciones no slo en cuanto canales para distribuir infor-
macin de obras preexistentes, sino como un nuevo contexto de produccin, en
constante paralelismo con la construccin arquitectnica.

As, el arquitecto
se convierte en generador de monopolios discursivos para la arquitectura, y Le
Corbusier y Pani constituyen al respecto casos nicos en el mundo, pues esta-
blecen estrechos vnculos entre los edicios y sus espacios mediticos. El ejem-
plo de los itinerarios de Nonoalco-Tlatelolco en las publicaciones es prueba
de la articulacin de un discurso que va ms all de la edicacin material del
proyecto. Considerando su trayectoria meditica, el megaconjunto asegur un
lugar en la historia grca de la arquitectura y result modelo de reproduccin
de estilos (bloques funcionalistas) y de propuestas innovadoras (torre de Bano-
bras). Mnima sera en esta historia la presencia del llamado estilo internacio-
nal, paradigma de la arquitectura moderna que debe su xito a la propagacin
de sus formas en las publicaciones. Finalmente, el n de divulgar en la prensa
los modelos arquitectnicos es hacerlos reproducibles y, as, volverlos cannicos.
Arquitectura-Mxico, discurso pblico de Nonoalco-Tlatelolco elaborado por
el autor de ese complejo urbano, es el principal instrumento de diseminacin de
las ideas e imgenes del proyecto. Este medio de difusin tiene como propsito,
conforme a sus modos de operacin, establecer un nexo entre los habitantes de
la ciudad y la reconguracin del barrio olvidado, adems de contextualizar al
personaje de la urbe en un nuevo segmento de su territorio racionalizado. Dicha
relacin presenta a su vez un discurso por partida doble del carcter pblico de
1. Colomina, op. cit., p. ::o.
:. Fundada por Le Corbusier en 1,:o, tuvo una gran divulgacin internacional.
. Louise Noelle, La revista Arquitectura-Mxico en Louise Noelle (comp.), Mario Pani,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Instituto de Investigaciones Estticas, :oo8,
p. 1;.
. Beatriz Colomina, Architectureproduction, en Kester Rattenbury (ed.), This Is Not
Architecture. Media Constructions, Londres, Routledge, :oo:, p. :1.
ias coxsriucci oxis ii ia i xacix 1o;
Nonoalco-Tlatelolco. Por una parte, se encuentran espacios pblicos del mega-
conjunto como la Plaza de las Tres Culturas y, por otra, la exhibicin pblica
que la revista hace de esos espacios. Esta presentacin duplicada compone una
parte de las complejas relaciones que establecen los hechos arquitectnico-urba-
nos en los medios, entre los cuales se encuentra el vnculo del arquitecto con el
fotgrafo.
Mario Pani, arquitecto y editor, y Armando Salas Portugal, fotgrafo, cons-
truyen el objeto meditico a travs del cual ser mostrado el conjunto urbano.
Los nmeros ,-, de Arquitectura-Mxico exponen la correlacin entre ambos
autores y sealan cmo un arquitecto es capaz de instrumentalizar las imge-
nes del fotgrafo en su publicacin y un fotgrafo, de comprender las pro-
puestas espaciales de aqul. Presenciamos, al ver la publicacin, un dilogo de
representa ciones: la arquitectura en la fotografa y la fotografa en la revista
de arquitectura. Esta dialctica, que tiene como fondo la correspondencia entre
dos autores, es un fragmento de lo que Reinhold Martin ha llamado el complejo
organizacional.

Esta organizacin compuesta por medios, imgenes y discursos


que intervienen en la arquitectura era bien conocida por el arquitecto-produc-
tor y el fotgrafo catalizador de las imgenes de sus productos. Ambos saban
de la composicin del discurso arquitectnico meditico: al ser fotograado el
conjunto habitacional, se tena agendada su publicacin en la revista. La foto-
grafa y su publicacin pueden considerarse otro de los momentos del programa
arquitectnico, planteamiento general al que recurren muchos arquitectos en
la gestacin de un proyecto. En el caso de Arquitectura-Mxico, nms. ,-,, la
interpretacin visual realizada por Salas Portugal del megamultifamiliar, cons-
tructora del objeto arquitectnico perteneciente al fotgrafo, regresa a manos
del arquitecto. En la revista, las imgenes se contextualizan dentro del rengln
editorial del arquitecto: los usos a que ste ha decidido destinarlos. Pani ads-
cribe las fotografas a su ideologa arquitectnica, las regula dentro del modus
operandi de la publicacin. Podra argumentarse que, al aplicar el principio de
seleccin de las fotografas de Salas Portugal en los nmeros ,-, de Arqui-
tectura-Mxico, el arquitecto-editor estaba construyendo una nueva arquitec-
tura de las imgenes. Exhibidas junto con fotografas de Guillermo Zamora,
o

. Martin, op. cit., p. 1.
o. Guillermo Zamora fue, junto con Salas Portugal, el fotgrafo de arquitectura moderna de
mayor importancia en Mxico. Sus fotografas ocupan un considerable nmero de publicaciones,
en especial Arquitectura-Mxico, debido a que Mario Pani lo contrat.
1o8 cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
las que Salas Portugal tom en Nonoalco-Tlatelolco son el instante nal de la
regeneracin en imgenes de la zona urbana. Desde la presentacin del pro-
yecto en 1,oo, se haba iniciado un despertar reformador de la imagen del
lugar en que se construira el multifamiliar, renovacin que concluye al publi-
carse un nmero doble dedicado a promover el producto y sus benecios. Era
el turno de mostrar entonces, de un modo muy expresivo, la transformacin
ocurrida. As, la estetizacin de la arquitectura en las fotografas de Armando
Salas Portugal, que habitan las pginas de la publicacin, representa el ltimo
paso en imgenes del saneamiento de Nonoalco-Tlatelolco. Como ya se indic,
la empresa de recongurar el imaginario del sitio estuvo ligada a la introduc-
cin de la torre de Banobras en la cultura visual de la poca. Por ello, no resulta
extrao que en la portada del nmero doble ,-, de Arquitectura-Mxico apa-
rezca la fotografa de la fachada del edicio realizada por Salas Portugal (g. o).
La membrana cristalina en el rectngulo fotogrco est inmersa en formato
rectangular de la revista. El smbolo de Nonoalco-Tlatelolco captado por Salas
Portugal es expuesto como presentacin del discurso impreso que Mario Pani
concibi para el gran proyecto. Al ocuparse como portada, esta toma en contra-
picada de la torre de Banobras adquiere el estatuto de imagen dominante dentro
del corpus de imgenes de la serie, es la ventana de acceso a las formas abstrac-
tas y estructuras reticulares que la componen. Convertida ahora en una ima-
gen para todos, al mismo tiempo y en todas partes,
;
la fotografa de la torre
de Banobras es aprehensible para quien observa la revista, y establece un puente
entre el nuevo edicio y el espectador de la arquitectura. Al haber sido utilizada
como presentacin, consolida el papel de agente visual primario en el cambio
del imaginario sobre Nonoalco-Tlatelolco. Activa, gracias a su fuerza esttica,
las imgenes que haban estado uctuando en la memoria colectiva a travs de
los diversos medios que construyeron al conjunto como la gran obra transfor-
madora. En el contenido de la publicacin, las fotografas de la torre de Bano-
bras tomadas por Salas Portugal conciben el objeto arquitectnico como un
ente desplazable que se autoconstruye a travs de las diferentes variantes que de
l ha hecho el fotgrafo. Las imgenes, acompaadas de frases como Smbolo
de una ciudad nueva y Simplicidad y lgica en la estructura, son tambin
el soporte del discurso escrito de la revista, que describe los avances tcnicos
alcanzados en la construccin de Banobras. La edicin, a cargo de Mario Pani,
tena la necesidad de justicar la experimentacin estructural aplicada en ese
;. Carpo, op. cit., p. 8.
ias coxsriucci oxis ii ia i xacix 1o,
edicio corporativo: inscribir su innovacin en el panorama arquitectnico.
De hecho, una vez que la torre-logotipo entr en los medios, estaba crendose
un lugar dentro de la historia de la arquitectura. Por tanto, la publicacin de
las fotografas de Salas Portugal en el nmero dedicado a Nonoalco-Tlatelolco
opera como un sistema legitimador de las propuestas arquitectnicas. Mario
Pani estaba al tanto de las novedades constructivas de su poca, saba que una
forma como la del edicio de Banobras era capaz de competir con la vanguar-
dia de su tiempo y asegurarse as un lugar dentro del canon constructivo.
8
Por
otra parte, el arquitecto conoca las crticas que en los aos sesenta ya se haban
hecho a los postulados urbanos propuestos por Le Corbusier, y que l aplic
en Nonoalco-Tlatelolco. Ya en 1,o1, al publicarse el libro Te Death and Life of
Great American Cities, de Jane Jacobs, se avizoraba la defuncin de la ideologa
funcionalista constructora de la arquitectura moderna.
,
Pero quiz el cuestio-
namiento ms sugerente en el plano visual dirigido a la arquitectura y el urba-
nismo modernos en los aos sesenta sea la pelcula Playtime (1,oo), de Jacques
Tati, pues muestra una metrpoli donde todos los edicios son idnticos, con-
forme a una lgica modular abrumadora causante de la prdida de un sentido
espacial debido a su homogeneidad.
o
Los bloques uniformes de Playtime tie-
nen una correspondencia con los edicios habitacionales de Nonoalco-Tlate-
lolco, cuya percepcin general obtenemos gracias a la toma panormica de Salas
Portugal. Si bien esta fotografa no aparece publicada en Arquitectura-Mxico
(nms. ,-,), Pani atiende la crtica de la arquitectura funcionalista llevada a
grandes dimensiones ofreciendo en el nmero monogrco imgenes areas de
gran efecto. Con estas fotografas en blanco y negro la bicroma por excelen-
cia del canon arquitectnico moderno,
1
el arquitecto valida la arquitectura
8. Un ejemplo de la fotografa de Armando Salas Portugal como instrumento legitimador
del edificio de Mario Pani se halla en el libro de Clive Bamford Smith, Builders in the Sun. Five
Mexican Architects, Nueva York, Architectural Book Publishing, 1,o;, p. :1o.
,. Jencks, op. cit., p. o.
o. La crtica internacional coincide en considerar la pelcula Playtime, de Jacques Tati, uno de
los primeros referentes que pusieron en entredicho los postulados arquitectnicos y urbanos del
Movimiento Moderno. Vanse al respecto, Dietrich Neumann, Film Architecture: Set Designs
from Metropolis to Blade Runner, Nueva York, Prestel Publishing, 1,,,, pp. 1o-1;; Graham
Cairos, El arquitecto detrs de la cmara. La visin espacial del cine, Madrid, Abada, :oo;, p. 1:o,
y Bruce Neumann, Film Architecture, Nueva York, Prestel, 1,,o, p. 8.
1. Robert Elwall, Building with Light. The International History of Architecture Photography,
Londres, Merrel, :oo, p. 1,.
11o cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
de su proyecto urbano y pone a disposicin del pblico el sistema utilizado para
rehabilitar zonas relegadas de la ciudad.
En la carta editorial de la revista, Pani se reri a Nonoalco-Tlatelolco como
un acto de fe en el destino nacional.
:
Desde esta perspectiva esperanzadora,
el arquitecto concibe el mximo logro arquitectnico del sexenio de Adolfo
Lpez Mateos, que habra de perdurar como su testamento moral para el pas.
Por tanto, este nmero de la revista es a la vez un documento que da cuenta
de los benecios legados por un presidente. Justamente, la presentacin de esa
herencia es la fotografa de un edicio del Estado dirigido a las alturas, icono de
la industria de la construccin que alude a la proyeccin de un pas rumbo al
futuro triunfante. El contrapicado, ngulo fotogrco que mira de abajo arriba,
sugiere la visin del progreso, es una visualizacin ascendente anloga a la idea
del desarrollo, as como la transparencia del edicio lo es a la transparencia del
sistema poltico mexicano. En buena medida, Arquitectura-Mxico opera desde
la ideologa de instituciones ociales, pues son los rganos centrales de la pro-
duccin arquitectnica. Incluso, no sera extrao el hecho de que el nmero
,-, de la revista haya sido patrocinado por Banobras, ya que esta institucin
pblica deba darse a conocer en un panorama general de la arquitectura. Al ser
el de Banobras un edicio perteneciente al Estado, su presencia en publicacio-
nes reere a cierto tipo de propaganda que nos hace pensar en la fotografa del
edicio tomada por Salas Portugal como un elemento de la iconografa poltica
del sexenio de Lpez Mateos.
Imgenes itinerantes, las fotografas de la serie de Nonoalco-Tlatelolco reali-
zadas por Salas Portugal desempean un papel activo. A travs de Arquitectura-
Mxico su vitrina de exhibicin, publicitan diversos discursos, cumplen con
distintas intencionalidades, perdiendo toda posible neutralidad. De hecho, pode-
mos armar que ninguna imagen difundida en los medios es neutral, pues su
funcin en ellos es precisamente la de transmitir mensajes en diferentes niveles.
El trnsito de la informacin visual en los renglones de los espacios medi-
ticos adquiere un carcter propagandstico que, en el caso de la arquitectura,
adentra sus ideas y formas en un sistema donde se ponen en circulacin capitales
simblicos. En el borde entre la concepcin artstica y el espectculo meditico,
la fotografa de arquitectura posee un valor de cambio uctuante en la era de la
(re)produccin de masas y la industria cultural.

La arquitectura en la publi-
:. Mario Pani, Carta editorial, Arquitectura-Mxico, nms. ,-,, 1,oo.
. Colomina, Architectureproduction, en op. cit., p. :1.
ias coxsriucci oxis ii ia i xacix 111
cacin, vista desde el plano propagandstico, es una mercanca que adquiere
mayor complejidad en funcin de su potencial esttico, tal como sucede con las
fotografas de Salas Portugal de la serie Nonoalco-Tlatelolco.
La arquitectura en el comercio de imgenes
En el nmero doble ,-, de Arquitectura-Mxico, se inserta un considerable
nmero de anuncios. En su mayora, se trata de publicidad respecto a los mate-
riales constructivos que hicieron posible la edicacin del megaconjunto, y
ahora, al servirse de la imagen del gigante de concreto, lo convierte en un objeto
de consumo de alto rendimiento. Entre los anuncios que recurren a la imagen de
Nonoalco-Tlatelolco como impulso econmico destaca, por sus recursos ico-
nogrcos, el del Banco Internacional Inmobiliario (g. 1o).
Recortadas sobre un fondo azul, aparecen cinco guras fcilmente reconoci-
bles: el esquema geogrco del territorio mexicano; un conjunto de casas habi-
tacin de forma variable; un hombre de tez clara vestido con traje (estereotipo
de la clase media alta) que sostiene sobre su mano derecha el modelo de una
casa y en la izquierda un maletn; la silueta de las Torres de Ciudad Satlite, y
1o. Publicidad del Banco Internacional
Inmobiliario publicada en Arquitectura-Mxico,
nms. ,-,, 1,oo, s.p.
11: cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
el diseo de la torre de Banobras. Estos elementos visuales, conformadores de
la iconografa comercial del Banco Internacional Inmobiliario, son estmulos
dirigidos a promover crditos para la adquisicin de bienes inmuebles, cuyo n
es otorgar capitales simblicos. De acuerdo con Pierre Bourdieu, los resultados
de lo que l llam el sistema de produccin cultural tienen dos signicados:
como mercancas y como objetos de carcter simblico.

Este sentido doble


puede percibirse claramente en el anuncio publicitario. El artculo de consumo,
la casa, es materia prctica, de uso directo, que a su vez construye al hombre de
xito. Erguido y de rostro sonriente, el hombre dirige su mirada hacia la dere-
cha, la direccin del progreso. Los dos alcances imbricados en la produccin
cultural son rearmados al incluir en la publicidad a las torres de Ciudad Sat-
lite y de Banobras, construcciones signicativas del paisaje urbano de la segunda
mitad del siglo xx que representan en esta publicidad el auge de la industria de
la construccin, ligado a la creacin de una vida de mejor calidad en Mxico.
En el contexto de la revista, el anuncio de los crditos del Banco Internacio-
nal Inmobiliario remite a la posicin de las obras de Mario Pani en el campo
de los productos mercantiles. Adentrada su arquitectura en el sistema de pro-
duccin y circulacin de bienes simblicos, Pani se estableca en un campo de
poder donde los proyectos provenientes de una concepcin esttica, por ejem-
plo Banobras, son mayormente efectivos en la produccin de smbolos domi-
nantes que mantienen su lugar en el punto ms alto del orden social.

Esta
posicin depende tambin del vnculo que el arquitecto productor de bienes
simblicos establezca con otros arquitectos,
o
pues, fundamentado en un prin-
cipio comparativo, el arquitecto coloca su gura en la escala social con base
en los benecios derivados de sus obras. El productor est sujeto a la estabili-
dad de la economa, a los deseos del Estado y a la demanda de los consumido-
res.
;
Las exigencias del mercado demarcan su campo de operacin, donde la
mercanca, es decir la arquitectura, se presenta siempre como objeto reditua-
ble. El consumo de espacio en la publicidad es una promesa, una oferta desti-
nada a crear estilos de vida que mantienen en funcionamiento el mercado. En
los aos de Nonoalco-Tlatelolco, los sesenta, ya se haba desencadenado en los
. Pierre Bourdieu, The Field of the Cultural Production: Essays on Art and Literature, Nueva
York, Columbia University Press, 1,,, p. 11.
. Garry Stevens, The Favored Circle. The Social Foundations of Architectural Distinction,
Cambridge, xir Press, 1,,8, pp. 8;-88.
o. Bourdieu, op. cit., p. 11.
;. Stevens, op. cit., p. ,.
ias coxsriucci oxis ii ia i xacix 11
pases en vas de desarrollo la produccin masiva de mercancas y una lgica de
su circulacin. En medio de los impulsos comerciales de la poca, las imgenes
publicadas en Arquitectura-Mxico, nms. ,-,, estimularon el despertar eco-
nmico va las relaciones de compra y venta de espacios racionales.
De acuerdo con Beatriz Colomina, en la era de los medios de comunicacin
de masas el cliente no es simplemente quien paga el edicio o quien vive en l.
El cliente es tambin el crtico, el periodista, el vecino, el lector, el poltico; en
una palabra, el pblico en sentido amplio.
8
As, frecuentar una publicacin de
arquitectura es un acto de consumo donde la seduccin visual que producen las
imgenes est ligada a una estrategia de persuasin comercial. La arquitectura
como un objeto accesible
,
en los ujos de capitales ofrece, a travs de sus esti-
los y modelos, la posibilidad de transformar identidades. Quienes perciben las
imgenes arquitectnicas absorben y evalan a travs de ellas sus propias nece-
sidades, deseos y rutinas.
oo
Los medios, principales reectores de los capitales
simblicos, operan en el caso de la arquitectura a manera de vitrina que oferta
la oportunidad de pertenecer a un campo social ms alto.
Arquitectura-Mxico, transmisor del capital simblico contenido en No noal-
co-Tlatelolco desde 1,oo, tiene, con las fotografas de Salas Portugal publica-
das en su nmero doble ,-,, una plusvala esttica
o1
del producto gracias a la
mirada analtica y subjetiva del fotgrafo. El lenguaje visual de Salas Portugal,
adentrado en un amplio contexto publicitario, incrementa el valor de la mer-
canca arquitectnica y le conere un potencial plstico que determina la efec-
tividad de su uso persuasivo. Desde las series del fraccionamiento Jardines del
Pedregal, el fotgrafo conoca la funcin comercial de sus imgenes, el papel
fundamental que stas desempean en la mercadotecnia de nuevos produc-
tos arquitectnicos. A su vez, en la cultura de mercancas dispuestas a renovar
estilos de vida, las fotografas de Salas Portugal eran conocidas por hacer de los
productos formas atractivas. Si bien la arquitectura de Nonoalco-Tlatelolco ya
demandaba su explotacin visual per se, Pani, en cuanto arquitecto y publicista
8. Beatriz Colomina, Doble exposicin. Arquitectura a travs del arte, Madrid, Akal, :ooo,
p. 11:.
,. Colomina, Privacy, op. cit., p. ;o.
oo. Pierluigi Serraino, Framing Icons: Two Girls, Two Audiences. The Photographing of
Case Study House #::, en Rattenbury (ed.), op. cit., p. 1:.
o1. Peter Krieger, Correccin e inspiracin. Reflexiones en torno a una monografa sobre el
fotgrafo Guillermo Kahlo, Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, vol. XXIX, nm. ,o,
primavera de :oo;, p. :1.
11 cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
del conjunto, necesitaba un catalizador de imgenes con el que pudiera crear una
identidad arquitectnica, forjar con base en fotografas una marca registrada.
Este ensamble entre el arquitecto-publicista, el fotgrafo, la propia fotografa y
el espacio arquitectnico representa en la multicitada revista un objeto pblico
que dene la posicin de los actores en el campo de la produccin cultural.
o:
En el sistema gradual de la produccin cultural, un complejo como No -
noal co-Tlatelolco tena desde su inicio un xito asegurado. El proyecto fue
encomendado a la rma de un arquitecto perteneciente al mundo de la alta
construccin, conocedor de las modas y ejercitado en la creacin de discursos
publicitarios. Contaba con Arquitectura-Mxico, su producto meditico, que
apareca como catlogo de venta de sus ideas y formas. Las principales fotogra-
fas, tomadas por uno de los mejores especialistas de la imagen arquitectnica,
operaban, con la impronta esttica que sola caracterizarlas, como anuncios.
Finalmente, todas las formas de exposicin lo eran.
o
En este sentido, la imagen
propagandstica que mejor muestra la vivienda como mercanca no exhibe el
interior de los espacios donde se desarrollar la vida del usuario, sino la puerta
de acceso a esa posibilidad de vida: Banobras.
El procedimiento adquisitivo de vivienda en Nonoalco-Tlatelolco, al igual
que la adaptacin a un modelo de vida y, por tanto, a un sistema econmico,
se realizaba en la torre de Banobras. Este objeto arquitectnico, el represen-
tante de la capacidad del Estado para costear magnos proyectos, era la institu-
cin encargada de estructurar modelos de vida a travs de la venta de espacios
habitacionales en Nonoalco-Tlatelolco. Las propiedades se adquiran en el edi-
cio que se haba constituido en mximo logro constructivo de una economa
sustentable y su imagen, sugerente estructura arquitectnica, era el modelo
ideal para promover y vender los espacios recientemente ingresados al mer-
cado. Vista por su arquitecto como un signo del Mxico contemporneo,
o

la torre de Banobras exteriorizaba en los medios la ley del consumo y el ingreso.
As, la cortina de vidrio en la fotografa de Salas Portugal publicada en la por-
tada de Arquitectura-Mxico es el aparador de las mercancas arquitectnicas,
una imagen que contiene un valor de cambio ligado a productos espaciales y
o:. Bourdieu, op. cit., p. 11,.
o. Beatriz Colomina, La casa exhibicionista, en Russell Ferguson (ed.), A fin de siglo. Cien
aos de arquitectura, Mxico/Los ngeles, Antiguo Colegio de San Ildefonso/Museum of Con-
temporary Art, 1,,8, p. 11.
o. Mario Pani, Estructura econmica y destino de Ciudad Tlatelolco, Arquitectura-Mxico,
nms. ,-,, 1,oo, p. 1o;.
ias coxsriucci oxis ii ia i xacix 11
capitales simblicos. Observada en la revista desde dos ltros, la lente del fot-
grafo y la propuesta editorial-publicitaria del arquitecto, la torre de Banobras es
vehcu lo por el cual se determinar la posicin social de los habitantes. Adqui-
rir la revista signicaba en cierto modo el acceso a los posibles modos de vida
que Nonoal co-Tlatelolco ofreca. La fotografa del corporativo posee la seduc-
cin visual necesaria para estimular el deseo de pertenecer a los estratos socia-
les que el conjunto promete. Pero, de qu manera una abstraccin del objeto
arquitectnico, en el que se elimina por completo la gura humana, es un refe-
rente habitacional? Tal parece que la agencia simblica de la fotografa reside
justamente en la exclusin de referentes visuales concretos, pues as se crea una
idealizacin, acaso una ccin, del espacio habitable.
o
Adems, la fotografa de
Salas Portugal es tan slo una relectura del edicio, una imagen dentro de una
serie de imgenes que haban codicado visualmente la estructura experimen-
tal de la torre como referente mercantil. Lo que vemos en este ejemplo es cmo
una arquitectura de alta tecnologa tiene la capacidad no slo de recongurar
una zona urbana en la memoria colectiva, sino de circunscribir sta a un campo
de ujos econmicos. El emblema de Nonoalco-Tlatelolco es un impulso para
la movilizacin de capitales, su pertenencia a la industria de la alta construc-
cin constituye por s misma un aspecto persuasivo en el mercado de la vivienda
moderna. Emplazada dentro del conjunto urbano, la torre de Banobras man-
tiene con el resto del multifamiliar una relacin ligada a la idea de que el des-
pegue del crecimiento econmico va de la mano con la vida de los ciudadanos.
De acuerdo con la fotografa de Salas Portugal, al levantar la mirada era posible
seguir la va ascendente del desarrollo.
Como se seal antes, Banobras ofertaba diferentes tipos de mercancas habi-
tacionales en Nonoalco-Tlatelolco. En funcin del poder adquisitivo del usua-
rio, en el multifamiliar se puede alcanzar el sitio ms alto, es decir, los edicios de
mayor nmero de pisos. Como la casa es un mecanismo de clasicacin, un sis-
tema de categoras y un sistema para tomar fotografas, y como lo que determina
a estas ltimas son las ventanas,
oo
en la panormica de No noal co-Tlatelolco
tomada por Salas Portugal se muestra un conjunto habitacional jerarquizado
a travs de las dimensiones de los espacios reticulares: expone la adaptacin a
o. En contraste con las fotografas de Armando Salas Portugal, el :; de septiembre de 1,o
la revista Life en espaol public un nmero especial dedicado a Mxico donde aparecen foto-
grafas a color de visitantes que recorren el Conjunto Urbano Nonoalco-Tlatelolco.
oo. Colomina, Privacy, op. cit., p. 11.
11o cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
un orden arquitectnico de los diferentes estratos sociales, en especial la clase
media
o;
beneciada por el milagro mexicano, que hizo de las zonas regeneradas
de la ciudad reas rentables. Las diferencias de altura entre los edicios muestran
tambin la pluralidad de capitales simblicos posibles en Nonoalco-Tlatelolco.
Pese a ser concebido el conjunto como un ncleo urbano donde las distintas
clases sociales se integraran, el contraste de escalas arquitectnicas expresa que
el sistema de inclusin social es a la vez principio de exclusin. En la imagen
panormica de la distribucin masiva de los alcances que ha tenido el desarrollo
econmico y en la distincin de niveles de los edicios vemos las interrelaciones
de poder existentes en Nonoalco-Tlatelolco. La asimetra entre los bloques de
viviendas y sus cuatro fachadas liberadas coneren a ciertos habitantes un rango
espacial ms elevado: puede observar a sus inferiores desde una mayor altura
y obtener as cierto control de su diferenciado territorio. Estas interrelaciones
se sujetan a un poder mayor: el ejercido de manera diagonal desde el mirador
de la torre de Banobras, que la fotografa panormica de Salas Portugal reeja.
Si observamos con atencin las azoteas y las fachadas de los edicios en la
imagen general del conjunto, nos daremos cuenta de que la arquitectura ha sido
habitada. A poco ms de un ao de haberse inaugurado Nonoalco-Tlatelolco,
las pruebas visuales reeren un xito comercial del proyecto. Segn la infor-
macin ocial, slo durante los 1o primeros das de venta de las propiedades,
se logr comercializar una vigsima parte de lo calculado, razn por la cual se
arm que el proyecto era una punta de lanza para vigorizar la economa nacio-
nal.
o8
Nonoalco-Tlatelolco haba cumplido su cometido, depurando la zona
urbana de olvidados mediante gigantes de concreto que serviran a su vez como
propulsores de capitales econmico-simblicos.
o;. En 1,o, el ingeniero Jess Robles Martnez, entonces director de Banobras, afirm lo
siguiente: Desde que se inici la venta intensiva de los departamentos [], las familias capita-
linas de la clase media acuden a la Unidad Tlatelolco a comprar departamentos por valor pro-
medio de cinco millones de pesos diariamente, en un movimiento que por s solo habla de la
gran aceptacin que el Conjunto Habitacional ha tenido entre los sectores sociales de la capital,
en El buen xito de la venta de los departamentos y locales del Conjunto Urbano Presidente
Lpez Mateos, Obras para Mxico, nm. 11, segundo semestre de 1,o, p. ,.
o8. Idem.
ias coxsriucci oxis ii ia i xacix 11;
Destruccin de imgenes
En 1,o8, a treinta aos de la fundacin de Arquitectura-Mxico, Nonoalco-Tlate-
lolco aparece nuevamente en la portada de esta revista (g. 11). El nmero con-
memorativo del trigsimo aniversario de la publicacin presenta una vista rea
que cubre la mayor parte del conjunto, reforzando con ello la impronta que este
magno proyecto signica para la arquitectura moderna en Mxico. El : de octu-
bre de ese mismo ao, durante una manifestacin de miles de estudiantes en la
Plaza de las Tres Culturas, se llev a cabo una de las mayores matanzas que haya
presenciado el pas. Este acontecimiento, en que se reprimi un movimiento
estudiantil que reclamaba justicia, libertad y respeto a los derechos humanos,
ha marcado la visin que se tiene de Nonoalco-Tlatelolco en la memoria colec-
tiva. El mismo sitio, donde culminaba un sueo y donde se condecoraba a la
revolucin institucionalizada, fue el escenario de su crisis ideolgica y el ini-
cio de su decadencia. A dos aos de publicarse las fotografas de Salas Portugal
que reconguraban la imagen de una zona urbana relegada, el trayecto visual
transformador se ve abruptamente interrumpido por una matanza. En conse-
cuencia, el papel de las imgenes de Salas Portugal como agente tiene una vida
11. Portada de la revista Arquitectura-Mxico,
nm. 1oo, 1,o8.
118 cii srnai axiiis ; coxi xoiixo
corta. Su desempeo activo como dispositivos estructuradores de un nuevo ima-
ginario fue desechado, demeritado nuevamente dentro de los temas pblicos. El
conjunto que deba ilustrar paradigmticamente el canon de los grandes hechos
constructivos debido a todo el aparato meditico que lo rode, pas al imagi-
nario asociado a la destruccin. Tal imagen del complejo se reforz debido al
derrumbe del edicio Nuevo Len a causa del sismo de 1,8. Las imgenes de la
devastacin en Nonoalco-Tlatelolco fueron insuperablemente demostrativas en
los medios, sobre todo por las dimensiones de los edicios desplomados.
Si reunisemos las imgenes de los distintos momentos del rea urbana,
daramos cuenta en una primera instancia de un proyecto que ha fracasado. Pero
esta apreciacin simblica de las imgenes reduce su complejidad. La imagen
arquitectnica, ms all de ser determinante para conferir validez o no a los
proyectos, es un dispositivo para plantear diversas problemticas que operan
en la arquitectura. Son las imgenes las que construyen a la arquitectura, las
que la hacen transportable y accesible, y, cuando es destruida, las que la salvan
en la memoria de los tiempos. @