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Pobreza y deudas disminuyen la inteligencia


Por Agencias
08/31/2013 - 08:41 AM http://www.zocalo.com.mx/seccion/articulo/pobreza-y-deudas-disminuyen-la-inteligencia-1377956594

Washington.- Los esfuerzos para enfrentar los problemas econmicos bsicos debilitan las capacidades mentales de las personas que tienen poco dinero para resolverlos, lo que les deja poca energa cognitiva para dedicarla a otras actividades como su educacin, seal un estudio publicado ayer en Estados Unidos, public el sitio web de Milenio, citando como fuente a AFP. Esta movilizacin de capacidades cerebrales para superar situaciones estresantes, como el hecho de saber si se tendr el dinero suficiente para alimentar a la familia o pagar el prximo alquiler de la vivienda, puede suponer una reduccin de hasta 13 puntos del coeficiente intelectual (CI) de una persona, es decir, un descenso de 10 por ciento con respecto a la media de la poblacin. Una disminucin de este tipo de las capacidades mentales equivale a la sufrida tras una noche sin dormir, precisaron los investigadores, cuyo estudio fue publicado en la revista estadunidense Science. Para muchos pobres, estos problemas se vuelven tan persistentes que es difcil concentrarse en otras cosas como la educacin, la formacin profesional, o incluso la organizacin de su tiempo, explic Sendhil Mullainathan, economista de la Universidad de Harvard y uno de los principales autores de la investigacin divulgada. Esto no significa que los pobres sean menos inteligentes que los dems, sino que la falta de recursos econmicos moviliza mucha energa mental Es como un ordenador que funciona lento porque est cargando un video muy largo, ejemplific el experto. La pobreza se ve a menudo como resultado de un fracaso personal o consecuencia del hecho de haber sido criado en un entorno desfavorable, pero nuestro estudio muestra que la falta de recursos financieros puede por s misma deteriorar las funciones cognitivas, abund por su parte Jiayingt Zhao, otro de los autores que se desempea como profesor adjunto de psicologa en la Universidad de la Columbia Britnica, en Canad. La investigacin Para realizar este estudio los investigadores primero llevaron a cabo experimentos con 400 personas tomadas al azar en un centro comercial de Nueva Jersey, Estados Unidos, entre 2010 y 2011, con un ingreso medio anual de entre 20 mil y 70 mil dlares por ao. Los cientficos sometieron a los participantes repartidos en dos grupos uno formado de los de menores ingresos y otro con los que ganaban ms a diferentes situaciones, como tener que pagar una gran reparacin de su vehculos (mil 500 dlares) o una factura mucho menos elevada (150 dlares), y despus les efectuaron

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pruebas cognitivas y de control. Para muchos, los problemas econmicos se vuelven tan persistentes que es difcil concentrarse en otras cosas como educacin y organizacin Enfrentados a problemas financieros fcilmente superables, los que tenan remuneraciones bajas obtuvieron resultados comparables a los ricos en estas pruebas. Pero si el problema econmico era ms difcil de resolver, los menos favorecidos registraron resultados netamente inferiores en las pruebas, con una diferencia de hasta 13 puntos del CI. Despus, los autores del estudio repitieron este experimento en India con agricultores que cultivaban caa de azcar y que reciban la remuneracin por su labor una vez al ao, por lo que tenan una mayor disposicin de dinero un mes despus de la cosecha, pero les haca falta un mes antes de terminar sus ingresos del ao precedente. Al ser sometidos a las mismas pruebas cognitivas que los grupos de Nueva Jersey, los agricultores indios vieron aumentar su CI casi 10 puntos despus de la cosecha en relacin al mes precedente, precisaron los investigadores. Los resultados de estos trabajos pueden tener implicaciones en materia de polticas sociales, e inspirar soluciones a problemas vinculados con la pobreza sin incrementar en cambio el monto de la ayuda financiera. Se tratara sobre todo de atender las preocupaciones que hacen reducir la carga cognitiva de los que tienen menos dinero, sealaron los autores. Uno de los grandes desafos en Estados Unidos para las familias de bajos ingresos es encontrar una guardera para sus pequeos, seal Eldar Shafir, profesor de psicologa de la Universidad de Princenton, otro coautor del estudio. Es un enorme peso sobre sus capacidades mentales que, si se resolviera, permitira a estas personas ir a trabajar e incrementar su coeficiente intelectual, opin el especialista para ejemplificar cmo una poltica pblica de apoyo a personas de escasos recursos puede mejorar su inteligencia. La migraa altera el cerebro Por otro lado, un anlisis publicado en la revista Neurology revel que la migraa puede generar daos permanentes en las estructuras cerebrales. Tradicionalmente se cree que este padecimiento es de sntomas leves y sin efectos duraderos en el cerebro, coment el doctor Messoud Ashina, de la Universidad de Copenhague; sin embargo, explic que este mal puede alterar de forma permanente las estructuras del cerebro de maneras mltiples. Los investigadores constataron que la afeccin incrementa la probabilidad de lesiones, anomalas en la sustancia blanca y alteracin del volumen del cerebro, en comparacin con los que no sufren de ese mal. Adems, el riesgo aumenta en quienes padecen migraa con aura (alteraciones visuales). Los cientficos analizaron 19 estudios, 13 de ellos clnicos, donde los participantes se sometieron a una imagen

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de resonancia magntica del cerebro. Los resultados mostraron en pacientes con alteraciones visuales un aumento del riesgo de lesiones en sustancia blanca de 68 por ciento y 34% en aquellos con migraa comn. Ashina acot que faltan estudios para clarificar el vnculo entre los cambios estructurales del cerebro y la frecuencia y duracin de la migraa, as como los efectos de estas lesiones en las funciones mentales.

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