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T H E S AV R V S

BOLETN DEL INSTITUTO CARO Y CUERVO

TOMO

XIX

Octubre-Diciembre 1964

NMERO

FILOLOGA E HISTORIOGRAFA EN LA OBRA DE RAMN MENENDEZ PIDAL


La fama internacional del sabio peninsular comenz, y se dice pronto, hacia 1896, cuando su renovador trabajo sobre La leyenda de los Infantes de Lara atrajo la atencin de los ms renombrados especialistas alemanes y franceses. Tres aos antes haba dado forma don Ramn a otra exhaustiva investigacin: El Cantar de Mo Cid: texto, gramtica y vocabulario, premiada justamente por la Real Academia Espaola. Desde entonces ha laborado sin cesar, contribuyendo al estudio de nuestra lengua y de nuestra literatura con aportaciones definitivas, que iluminan tanto la Edad Media en su abigarrado conjunto (gneros e influencias, sentimientos, ideas polticas, instituciones, etc.) como el Siglo de Oro. Al cumplir noventa aos en 1959, circulaba ya su otro libro importante: La Chanson de Roland y el neotradicionalismo, donde reafirma tesis propias con bros juveniles. Porque, no obstante su avanzadsima edad, sigue escribiendo y viajando: a Italia, Francia, Israel... Segn los ltimos despachos de prensa, ha recibido una invitacin de la Academia de Ciencias de la U. R. S. S. para hablar, en Mosc, sobre la pica de Oriente y Occidente. Don Ramn Menndez Pidal constituye, pues, en esta era de longevos, un fenmeno biolgico e intelectual. Rebasa ya los lmites profesionales de la filologa romnica: se ha convertido en un smbolo viviente del humanismo europeo.

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I. Detengmonos a analizar su mtodo y las teoras que le acreditan como fecundo, vigoroso y original explorador de nuestro pasado. Menendez Pidal es, sin duda, para los exponentes de tres generaciones, el maestro incomparable. Pero antes recordemos los datos bio-bibliogrficos fundamentales. Naci el 13 de marzo de 1869 en La Corua, alegre ciudad gallega baada por el Atlntico, de familia asturiana. Fue discpulo, entre otros, del gran don Marcelino Menendez y Pelayo, quien orient de manera genial la historia crtica de la literatura castellana y supo valorar altamente la produccin lrica de Hispanoamrica. En 1893 leera su tesis doctoral sobre las fuentes de El Conde Lucanor, sentando as las bases para ulteriores indagaciones heursticas. En los medios lingsticos y filolgicos su nombre traspasaba ya las fronteras patrias. El ao 1899 signific para don Ramn el triunfo en las oposiciones a ctedra, ganando sin dificultad la de filologa romnica en la Universidad de Madrid. Seguidamente contrajo matrimonio con una de sus alumnas, Mara Goyri: debemos evocar, siempre que de l se trate, a esta mujer admirable, no slo como esposa y madre ejemplar, sino tambin como excelente colaboradora en sus trabajos sobre el Romancero, Lope de Vega, etc. Una ilustre dama colombiana, doa Mercedes Gaibrois, esposa de otro notable historiador espaol, don Antonio Ballesteros y Beretta, dira de ella en 1956, con motivo de su fallecimiento:
Mujer inteligente y culta, sencilla y modesta, prodig a su sabio compaero aquello que ms puede beneficiar espiritualmente al hombre de estudio: la dulzura, la abnegacin, la ternura, la comprensin, el sosiego: en suma, la paz. Aquella que trascenda diluida en el ambiente apacible del hogar-laboratorio de los Menendez Pidal ] .

Doa Mara, ayudndole diligentemente a ordenar su riqusimo fichero y actuando en todo momento como secre1 Homcnuje a la memoria de Doa Mara Goiry de Menendez Pidal, Conferencia pronunciada por D* Mercedes Gaibrois de Ballesteros, Madrid, Direccin General de Relaciones Culturales, 1956, pgs. 35-36.

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taria ideal, est en la gnesis de muchos libros de don Ramn. Juntos emprendieron, adems, fructferas excursiones por los pueblos de Espaa, recogiendo en Asturias, Len y las dos Castillas innumerables cantares y relatos que la tradicin oral ha preservado hasta nuestros das. Autora, ella misma, de slidas monografas literarias, doa Mara le dio dos hijos que se han destacado a su vez como pedagogos e investigadores: Jimena y Gonzalo. En el transcurso de este siglo, Menndez Pidal ha sido un enrgico impulsor de su especialidad desde los siguientes cargos: vocal y Vicepresidente de la Junta para Ampliacin de Estudios; Director del Centro de Estudios Histricos, de Madrid; fundador y Director de la prestigiosa Revista de Filologa Espaola; Director de la Real Academia Espaola, hasta la fecha; Presidente de la Socit de Linguistique Romane, etc. En su calidad de profesor visitante, ha desarrollado memorables cursos y conferencias en las ms clebres Universidades europeas y americanas. Es doctor honoris causa de Toulouse, Hamburgo, Tubinga, Pars, Lovaina, Bruselas, La Habana, Bonn... Multitud de selectas academias le han acogido en su seno, y figura ya entre los candidatos al premio Nobel. El Gobierno espaol le ha honrado con una altsima distincin: el Gran Collar de Alfonso X el Sabio. Hoy, ms que nunca, se justifican las palabras encomisticas del profesor suizo Arnald Steiger, cuando, en 1925, con ocasin del homenaje que a don Ramn tributaron sus discpulos y colegas, dijo: "Probablemente nunca an lleg a ocupar un sabio de su ndole una posicin nacional e internacional tan elevada" "'. Porque, hoy, esta gloria se ha acrecentado: sus libros estn ya en manos del gran pblico, debido a que el autor, con un don de sntesis extraordinario y en posesin de un estilo difano, tiene la rara virtud de ser asequible a todos, universal.

5 Ramn Mtnndez Pida/, (Cuadernos Biogrficos, 1), Madrid, Direccin Genera! de Relaciones Culturales, 1951, pg. 20.

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II. Examinemos ahora brevemente sus trabajos capitales. Entre las primeras obras de Menendez Pidal figura, como ya he sealado, la edicin crtica del Cantar de Mo Cid (1908-11; 2^ ed., 1944-6), galardonada por la Academia de la Lengua. En ella aplica las ms exigentes normas cientficas. Sobre la base del nico manuscrito conservado, reproduce el texto paleogrficamente y ofrece una versin ideal del poema segn este criterio:
Si el cdice nico del siglo xiv se deriva escribe Menendez Pidal , no de la tradicin oral, sino de una serie de copias del primitivo original del siglo xn, ser posible en muchos casos llegar al conocimiento de ste, salvando los yerros de aqul, haciendo desaparecer del texto la capa de modernismos con que el transcurso de siglo y medio empa la faz primitiva del original 3 .

El editor llena as tal vaco para fijar el texto y reconstruir, por tanto, el arquetipo, el manuscrito original, hoy perdido, e ilustra la evolucin experimentada por el castellano durante ese lapso de tiempo. En consecuencia, dicha edicin marca un hito, pues don Ramn proseguir luego sus investigaciones lingsticas, picas e histricas partiendo de ella: es la raz de trabajos que habran de absorberle durante varias dcadas. El segundo estudio fue sobre La leyenda de los Injantes de Lara (1896; 2? ed. aum., 1934). Tambin se reconstituye aqu el poema, segn Rohlfs "con gran verosimilitud" 4, a travs de la prosificacin contenida en las crnicas medievales. Sostiene que la pica no se reduce a unos cuantos monumentos aislados, sino que alcanza a vivir hasta el siglo xv y entronca, por ende, con los romances. Menendez Pidal formula ya ntidamente su teora de la tradicionalidad.
3 MENENDEZ PIDA!., Cantar de Mo Cid: Texto, gramtica y vocabulario, 2* ed., I, Madrid, 19-M, pg. 34. ' GKRHAUD ROHLFS, Manual de filologa hispnica: Gua bibliogrfica, crtica y meldica, Trad. de Carlos Patino Rosselii. Bogot, Instituto Caro y Cuervo. 1957, pg. 61.

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Dos aos ms tarde publica el catlogo de las Crnicas generales conservadas en la Real Biblioteca. Menndez Pelayo se pregunt entonces:
Quin podra sospechar, si no conociese al autor, que bajo el modesto ttulo y forma de catlogo se ocultase nada menos que el primer estudio formal acerca de la historiografa espaola, la primera y afortunada tentativa para desembrollar el caos de las innumerables redacciones y refundiciones, compilaciones y eptomes que, consultados aisladamente por los eruditos antiguos, han trado tantas confusiones al campo de la historia positiva y al de la historia potica y legendaria, que no es menos real que aqulla, aunque sea con otro gnero de verdad ms honda? 5 .

Simultneamente iba descubriendo en los estratos populares la inagotable vena del Romancero: mostr su vital perduracin tanto en Castilla como en la Amrica Hispana (Per, Chile, Argentina, Uruguay) y entre los sefardes de Marruecos, Oran, Salnica, Rumania y Viena. Durante el primer perodo de su actividad cientfica, Menndez Pidal hace, por tanto, labor monogrfica, erudita, y acopia materiales. Esta fase concluye aproximadamente hacia 1910, que es cuando se inicia el segundo perodo, con su obra de sntesis La epopeya castellana a travs de la literatura espaola (edicin francesa, Pars, 1910; edicin espaola, Buenos Aires, 1945), como balance de un curso organizado por la Universidad John Hopkins, de Baltimore. El profesor S. Griswold Morlcy, de California, la enjuici de este modo: "Es la verdadera prueba de erudicin el saber captar una vasta serie de hechos dispersos, ordenarlos sabiamente y sacar a luz las fuerzas que les dieron vida" 6. Desde entonces, y hasta 1935, ahonda nuestro autor en la poesa tradicional, no slo pica sino tambin lrica: vanse, por ejemplo, sus bellos estudios sobre La primitiva poesa lrica espaola (1919), Poesa popular y poesa tradicional (1922), y Poesa juglaresca y juglares (1924). Contina, adems, el estudio del Romancero: un fruto de su dominio del
"Cuaderno" "Cuaderno" cit. ( n o t a 2 ) , pgs. 8-9. cit., p g . I I .

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tema es, aparte de El Romancero espaol (1910), la maravillosa Flor nueva de romances viejos (1928). En el campo estrictamente lingstico, una obra que lo consagra como genuino maestro, los Orgenes del espaol (1926), arroja torrentes de luz sobre la poca preliteraria de nuestro idioma. Rohlfs caracteriza este libro diciendo de l que reconstruye la prehistoria del espaol entre los siglos ix y xn, "trabajando sobre fuentes desatendidas hasta entonces (glosas, documentos latinos, formas topnimas antiguas, mozrabe)" 7. Un buen resumen es El idioma espaol en sus primeros tiempos (Buenos Aires, Coleccin Austral, 1942). Todos los romanistas saludaron tan importante obra por sus novedades, a veces revolucionarias, que abren inusitadas perspectivas como ya indic Walter von Wartburg en orden a las leyes fonticas. Hay que consignar tambin el Manual de gramtica histrica espaola, reeditado continuamente por su valor didctico, fundamental para el estudio de la fontica y morfologa histricas, circunstancias dialcticas, etc. Tres aos despus, en 1929, da a la luz ese monumento de informacin y sagacidad histrica que es La Espaa del Cid, coronando as una labor de treinta y cinco aos. Frente a la cidofobia (el Cid mercenario, perjuro, etc.) de arabistas como el holands Dozy, y otros, Menndez Pidal rehace con penetracin y acierto nicos la vida del hroe castellano en el marco de su tiempo. He aqu cmo plantea don Ramn el problema de las relaciones entre poesa e historia:
La ancha corriente de la creacin artstica dice relativa a Aquiles, Sigfrido o Roldan se nos muestra como un misterioso Nilo de ignotas c inexplorables fuentes, mientras el ro pico cidiano se deja reconocer hasta en sus ms altos orgenes, en las mismas cumbres donde brotan apartadas la poesa y la historia, que despus mezclan sus aguas; la crtica filolgica nos permite reconocer la historia primitiva, e igualmente nos deja llegar hasta la poesa coetnea, conservada para el hroe espaol y no para los otros; nos puede ayudar, como complemento de la historia, en el conocimiento del carcter heroico, as como nos ha auxiliado ya para conocer porme7

ROHLFS, ob.

cit.,

pg.

133.

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ores de hecho en que los textos poticos estn satisfactoriamente conformes con los histricos.

Y aade:
en ocasiones sucede que el carcter real del Cid es de mayor inters potico que el de la leyenda 8 .

Menndez Pidal subraya las virtudes excelsas del Campeador (lealtad, espritu de justicia, mesura, clarividencia), paladn de la resistencia cristiana, occidental, contra el Islam fantico representado por los almorvides. Todo el libro es una magnfica resurreccin de aquella poca decisiva para Espaa y Europa, el siglo xi:
Recordemos dice que el Islam recobraba entonces un vigor extraordinario; los turcos en el Oriente derrotaban y aprisionaban al emperador de Bizancio y le quitaban provincias tan extensas como toda Espaa; los berberes en el Occidente derrotaban y rechazaban al emperador de Espaa. Los dos extremos del Mediterrneo volvan a verse asaltados como en los das de la primera expansin rabe; pero Europa salv la difcil situacin, en Occidente con el Cid y en Oriente con las Cruzadas, dos acciones conjuntas hacia un mismo fin fl.

El insigne arabista G. Gabrieli, de la Universidad de Roma, ha podido escribir sobre este libro: "La obra magistral de Menndez Pidal, por la claridad y elegancia de su exposicin, no alcanza slo a los doctos, ni slo a los espaoles, sino a rodo espritu culto y estudioso de la gran historia". Y el hispanista francs, G. Cirot, reconocera: "El Cid de Dozy, el 'condottiere', ha muerto. El de Risco no sobrevivi mucho tiempo. Tenemos ahora el de M. Pidal: ste vivir y perdurar" 10. Cuando la guerra civil sumi a Espaa en el dolor de una tragedia sin precedentes, ya don Ramn era catedrtico jubilado y preparaba la edicin de sus obras completas. El fratricida conflicto le oblig a ausentarse durante varios aos,
8

MENNDEZ PIDAL, IM Espaa del Cid, 4 ' ]., II, Madrid, Espasa-Calpe, MF.NKDEZ PIDAL, ob. y vol. cits., pg. 609. "Cuaderno" cii. (uta 2 ) , pg. 14.

1947, pg. 594.


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en Francia y Amrica. Desde entonces se ha acentuado su preocupacin por las grandes cuestiones nacionales, siempre a la luz de la filologa y de la ciencia histrica, pero transido de fuerte patriotismo. Julin Maras lo ha puesto de relieve en un agudo ensayo:
Desde entonces dice el tiempo ha ido revelando lo que estaba en l e n e s t a d o l a t e n t e , para emplear su expresin favorita, lo que slo afloraba ac y all, lo mismo que los testimonios que pacientemente ha ido buscando y recogiendo desmienten el 'silencio de los siglos'. Menndez Pidal, que se ha pasado la vida recorriendo Espaa palmo a palmo como los dems hombres del 98 , descubrindola no slo en los archivos y en las bibliotecas, entre manuscritos y polvorientos legajos notariales, sino en los campos, en las aldeas, en el romance que recita la vieja, en la cancin del arriero distrado, por los caminos de Castilla, Asturias o Andaluca, en el cristal sonoro que pone la moza junto a la fuente, mientras se llena su cntaro; Menndez Pidal, tan sereno siempre, imperturbable, que parece fro, descubre al fin, mesuradamente, su secreto: el mismo de todos sus coetneos, el motor de su obra entera, el acicate de su vida: la preocupacin de Espaa n .

Durante este perodo, el tercero, iniciado hacia 1935, la obra cientfica de don Ramn ha ido perfilndose en nuevas dimensiones histrico-culturales: sus trabajos, serenos y lcidos, nos dan exgesis y valoraciones del pasado hispnico que son modelos de sntesis feliz: acua un debatido concepto del Imperio medieval, desarrollando su punto de vista ya expuesto en La Espaa del Cid; consolida sobre firmes bases crticas su teora de la tradicionalidad, y, en prlogos enjundiosos cuya lectura es inexcusable para quien aspire a sorprender la esencia de lo espaol , intenta con gran perspicacia definir los caracteres primordiales de nuestra literatura y seguir los avatares de nuestra historia, desde la antigedad romana hasta el presente. Ejemplos de tales actitudes son, entre los ms expresivos, El Imperio hispnico y los cinco reinos (1950); Los espaoles en la historia y en la literatura (1951), aparte del sugestivo prlogo al tomo II, sobre la poca romana, de la Historia de Espaa que actualmente dirige; Castilla, la tra11 JULIN MARAS, El 'claro varn' don Ramn Menndez Pidul, en Ijys espaoles. Madrid, Revista de Occidente, 1962, pg. 175.

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dicin y el idioma (1945); Cantos romnicos andaluses continuadores de una lrica latina vulgar (1951); Reliquias de la poesa pica espaola (1951) y, como ya advert, el estudio sobre La Chanson de Roland y el neotradicionalismo (1959). No olvidemos tampoco los artculos, conferencias y aun libros sobre el Arte nuevo de Lope, el honor en el teatro espaol, la lengua de Cristbal Coln, el estilo de Santa Teresa, la Idea imperial de Carlos V y escritos ocasionales, pero siempre concienzudos y renovadores, sobre el P. Vitoria y fray Bartolom de Las Casas, en una biografa del fogoso dominico ya apasionadamente controvertida (1963) y que todo hispanoamericano reflexivo debe leer, si quiere aproximarse de veras al hombre y a su tiempo 12. Aunque la produccin de Menndez Pidal es copiosa, predomina en ella la calidad sobre la cantidad, rasgo ste de la aristocracia espiritual. Con los ttulos reseados se tendr una idea del investigador que, partiendo, hace setenta aos, de un tema monogrfico, ha ensanchado gradualmente su horizonte visual hasta abarcar con pupila de guila el vasto panorama de la Hispanidad en todos sus momentos creadores. A los noventa y cinco aos de edad est embarcado como un argonauta en la empresa que llevar a trmino de finalizar su Historia de la Lengua y de la Epopeya, as como la del Romancero: tres propsitos grandiosos para cuya realizacin ha acumulado la experiencia de tres generaciones. III. Y ahora refirmonos tanto al mtodo como a las teoras que Menndez Pidal avala con su firma desde 1893. Don Ramn se asimil en seguida los principios y tcnicas de la escuela positivista alemana. Cuando apenas uno
15 El lector interesado en estos y otros temas, puede acudir a las selecciones que el propio autor ha hecho de sus obras: Espaa y su historia, 2 tomos, Madrid, Ediciones Minotauro, 1957; Mis pginas preferidas: Temas literarios y Estudios lingisticas e histricos. (Antologas Hispnicas, 7 y 8), Madrid, Editorial Credos, 1957.

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que otro profesor utilizaba, casi en secreto, la Gramtica de Diez precursor de esa tendencia , l dominaba la bibliografa europea antes, incluso, de graduarse. Por tanto, le eran absolutamente familiares los trabajos de Meyer-Lbke, Morf, Knust, Vollmller, Gastn Paris, Morel-Fatio, etc. Segn Lpez Estrada en su Introduccin a la literatura medieval espaola,
para los estudios medievales result de gran trascendencia el desarrollo de la filologa positivista, que desde Diez culmino en el maestro de la escuela W. Meyer-Lbke: se estudi el espaol como lengua romnica, y los dialectos iberorromnicos fueron objeto de minuciosa investigacin. Tal actividad en el campo lingstico tuvo su repercusin en el literario, pues los viejos textos medievales fueron tratados en su estudio y en su edicin con la escrupulosidad que requera el ser viejos testimonios de la lengua y de la historia del pas 13 .

Sin embargo, aunque Menndez Pidal adopt el mtodo positivista (en forma, adems, autodidctica, pues ni Menndez Pelayo ni Mil y Fontanals, que tanto influiran en sus primeros pasos, se lo trasmitieron), la edicin del Cantar de Mo Cid revela ya un criterio muy amplio.
En el fondo, podra decirse [con Julin Maras 1 que Menndez Pidal ha hecho su mtodo de la superacin de uno de los ms gravas errores del positivismo: la identificacin de l o r e a l con l o s d a t o s . Ms bien toma stos como aquellos puntos en que la realidad se manifiesta y denuncia; es decir, que su principal misin es remitirnos a sta, llamar la atencin sobre ella, incitarnos a reconstruirla. Lo sorprendente y ejemplar es que un hombre que ha suscitado y posedo tan fabulosa cantidad de datos no haya cado en la tentacin, que en l sera casi disculpable, de quedarse en ellos, de pensar que eran 'suficientes', que en ellos consista la realidad objeto de su estudio histrico 14 .

Y agrega Maras:
A medida que pasa el tiempo, y sin perjuicio de una continuidad de actitud y de doctrina que es uno de sus aspectos ms admirables, la obra de Menndez Pidal va adquiriendo un alcance intelectual
13

FRANXISCO I-PEZ ESTRADA, Introduccin a la literatura medieval espaola, 1952, pgs. 150-151. 168169.

Madrid, Editorial Gredos,

" MARAS, ob. cu., pgs.

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mayor, va siendo cada vez ms lcida y profunda; sobre todo, va rebasando el rea concreta de cada uno de los temas de que se ocupa, para llegar a puntos de vista de profundo inters terico, en aquella zona en que convergen la lengua y la literatura, tomadas en su efectiva realidad, es decir, dentro de una sociedad que, por supuesto, es histrica 15 . Al obrar as, los resultados de la investigacin exceden con mucho el angosto cauce del mtodo positivista, y no slo en orden a los 'textos', considerados por l como s u p e r v i v e n c i a s , f r a g m e n t o s de un conjunto perdido o no e n c o n t r a d o . Menndez Pidal, al ocuparse de los textos de la Edad Media, ha tenido siempre conciencia, cada vez ms expresa y clara, de estar manejando a t r a v s d e e l l o s una realidad ms amplia, que era el autntico objeto de su historia 19 . Tal comprobacin puede hacerse, especficamente, en sus estudios sobre el Romancero o los orgenes de la poesa lrica espaola: don Ramn columbra una i d e a , su actitud es t e r i c a , y acto seguido se pone a documentarla y corroborarla. La aparicin de los romances de Amrica dice Maras , encontrados por haberlos buscado, cuando se sostena que no exista tradicin de ellos en el Nuevo Mundo, se parece extraamente a la confirmacin experimental de una hiptesis fsica, esto es, de un esquema terico interpretativo, que ciertamente por s solo no es ciencia, pero sin el cual sta no es posible 1T. Tambin ha visto demostrada su teora del 'estado latente' a la que aludir luego con el hallazgo de las jarchyas, cantarcillos romances en que terminan las muwashahas rabes y que se remontan al siglo xi; composiciones reputadas por l y por Dmaso Alonso como la "primavera temprana de la lrica europea", formada lenta y oscuramente al margen de la poesa erudita.
" MARAS, ob. cit., pg. 149. " MARAS, ob. cit., pg. 151.
17

MARAS, ob. cit., pg.

152; cf. tambin

MENKNDKZ PIDAL, LOS romances

de Amrica y otros estudios, (Coleccin "Austral", 55), 6* t., Madrid, EspasaCalpe, 1958, pgs. 13-51.

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Es lcito, pues, calificar de idealista el mtodo pidaliano; sin embargo, del positivismo ha tomado sus reglas severas de crtica textual:
Menndez Pidal, como maestro expone Lpez Estrada , orienta la actividad de un grupo de investigadores; de comn tienen estos un principio de rigor en la tcnica de las investigaciones que emprenden: conocimiento de la lengua, pulcritud en las ediciones, examen cuidadoso de los datos recogidos 18 .

Las frecuentes y atinadas deducciones histricas que Menndez Pidal hace en sus trabajos, representan un deliberado rechazo de la limitada concepcin positivista. Por ejemplo, y como anota un comentarista, don Ramn,
en su estudio sobre el Carcter originario de Castilla (1943), se esfuerza por ver cmo el simple dato lingstico puede convertirse en materia reveladora de parcelas enteras de la historia cultural de un pueblo. Y as, la historia de los orgenes de una lengua romnica viene a servir para comprender y descubrir el inicial y perdurable carcter novador de Castilla, cuya lengua, as! como sus ideales polticos, van progresando en cua hacia el Medioda, para imprimir carcter a toda la nacin. Pero esta clave histrica a que Menndez Pidal lleg partiendo de iniciales estudios especiales de lingstica o literatura primitivas, la seala como vlida para el conjunto francs y el progresar de la onda nrdica novadora sobre los territorios provenzales del Medioda. De este modo, los exmenes de los hechos lingsticos testimoniados, de los cuales la ciencia positivista no quiere sino extraer unas leyes que no pasan de ser meros resmenes, en estos estudios de Menndez Pidal cobran valor histrico trascendente, llamando el inters de quienes nada tienen que ver con la especialidad lingstica 19.

Por ltimo, dediquemos alguna atencin a las teoras, estrechamente conexas, del tradicionalismo y del 'estado latente', que son la piedra angular de toda la investigacin pidaliana en filologa e historiografa. Frente a los romnticos, defensores de un misterioso Volf^sgeist o 'espritu del pueblo' que informa la creacin literaria singularmente en los orgenes , y tambin frente a la escuela 'individualista', don Ramn ha introducido
" LPEZ ESTRADA, o b . cit., p g . 154.

" " C u a d e r n o " c i i . (nota 2 ) , p g .1 7 .

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un nuevo concepto de la poesa popular, que l denomina 'tradicional', y no restringe su aplicacin nicamente a la espaola. Fueron, en particular, sus investigaciones sobre el Romancero las que le mostraron esta realidad como una constante de nuestra literatura, la cual refleja el conservadurismo del pueblo espaol. Segn tal enfoque, la cancin popular tiene un autor, una patria y una fecha, evidentemente; pero los tres son mltiples, por tratarse de algo colectivo ~. El arte literario espaol no considera su fin en s mismo, sino que se adapta a los gustos cambiantes del pueblo, entendido ste como en las Partidas de Alfonso el Sabio: "Pueblo llamaron al ayuntamiento de todos los hombres comunalmente, de los mayores, de los menores y de los medianos". Por eso, el romance, en cuanto peculiar gnero literario, est saturado de popularismo y brota de la poesa pica juglaresca, que se torna tradicional. En artculos publicados en la Revista de Filologa Espaola (1914 y sigs., I III), bajo el ttulo Poesa popular y Romancero, Menndez Pidal explan su teora, que luego reaparece en otros muchos escritos. Al descubrirse, hacia 1947, las jarchyas o cantarcillos mozrabes en transcripcin hebrea y rabe, entreg al Boletn de la Real Academia Espaola (XXXI (1951), pgs. 187-270) un documentado estudio para ratificar sus viejos puntos de vista sobre el nacimiento de la lrica espaola. Como este trabajo ofrece una exposicin muy clara de las teoras en pugna, y caracteriza satisfactoriamente la tradicional, nada ms provechoso que escuchar al autor:
Sobre el origen de la poesa dice Menndez Pidal en los pueblos de lengua romance pugnan dos teoras contrarias. La teora que podemos llamar individualista supone que la poesa en las nacientes lenguas romances surge por obra de los autores que escribieron los primeros textos hoy conservados; hubo antes otros textos perdidos, pero muy poco anteriores y nada significan ni tenemos
w Sin embargo, reconoce que "tocio depende de la voluntad de u n i n d i v i d u o , hasta la ms pequea variante en un verso del poema tradicional, hasta la ms leve evolucin ocurrida en un fonema del lenguaje materno. Y asi el tradicionalismo viene a resultar un ultra-individualismo, mucho ms individualista que el limitado individualismo" (cf. Poesa juglare.'ca, 1957, pg. vnil.

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para qu hablar de ellos como antecedentes histricos, porque locJa obra de arte nace con el individuo genial que la crea y concluye con l su historia. No existen 'gneros literarios' sino en la mente de los tratadistas; no existen 'gneros' con entidad propia que exija ser completada suponiendo textos perdidos; slo existen obras de uno y otro poeta individual, cada una gozando de plena sustantividad. Bien puede decirse que la literatura francesa comienza en el siglo xi, cuando se escribe la Chanson de Roland; que la literatura espaola surge en el siglo xn, con el Poema del Cid; y que en Italia no hay poesa de ninguna ciase hasta el xm. Estos individuos destacados que escribieron las primeras obras en lengua vulgar hoy conservadas emprendieron su nuevo camino inspirndose nicamente en obras de la latinidad antigua o medieval, a las cuales continan y suceden. Podemos y debemos construir as la historia literaria nicamente sobre realidades tangibles; no hay para qu acudir a hiptesis, pues todas ellas se hacen a falta de fundamentos firmes.

Y aade don Ramn:


Frente a esta manera de ver, los tradicionalistas oponemos que los orgenes de las literaturas romnicas son muy anteriores a los textos hoy subsistentes, y que stos no pueden ser explicados sin contar con una larga tradicin de textos perdidos en la que lentamente se han ido modelando la forma y el fondo habituales en los diversos gneros literarios; sujeto poco o mucho a estos moldes, el individuo ms genial no puede escribir guiado slo por su genialidad, sino encauzado y limitado por la tradicin cultura! en que l se ha formado y a la cual sirve. El ro ms impetuoso y ms desbordado corre dentro de bordes irrebasables. A nombre de esta teora podemos anticipar que es pura ilusin de quienes afirman una fecha de origen tardo, el creer que ellos no hacen hiptesis y que se atienen slo a hechos tangibles. Alguna hiptesis es siempre necesaria, pues sin ella no podramos salir de un atontado agnosticismo, empezando la historia de la poesa romnica en los primeros textos conservados y prohibindose pensar en nada anterior, sea para afirmar su existencia, sea para negarla. Pero a esto no se resigna el espritu humano, porque quedan en suspenso inquietantes problemas conexos... 2 ! .

Hasta aqu Menndez Pidal. Entre los investigadores partidarios del 'individualismo' figuran Joseph Bdier, Silvic
21 MENNDZ PIDAL, Cantos romnicos andalusies, continuadores de una lrica launa vulgar, en Espaa, eslabn entre la cristiandad y el Islam, (Colee. Austral, 1280), Madrid, Espasa-Calpc. 1956, pgs. 62-64.

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Pellegrini y Camilo Guerrieri Crocetti. Este ltimo, por ejemplo, dice:


El Romancero no ha de ser considerado como un producto impersonal que haya primeramente germinado casi de la natural descomposicin de los cantares, y despus, por inspiracin de aquel quid amorfo y misterioso que es la conciencia colectiva o una abstracta tradicin, y, en la mejor de las hiptesis, por elaboracin d; poetas ignorantes, haya dado lugar a su vida y a su desarrollo. Toda obra de poesa presupone una personalidad, y dir ms, una pluma guiada por una mano: esta personalidad podr atender al gusto corriente, los motivos gratos al pueblo, hacerlos suyos o interpretarlos, pero podr imprimir en ellos el acento de su alma, transfigurarlos y darles una nueva forma de vida " .

Ahora bien, Menndez Pidal replica:


La teora tradicionalista se funda ante todo en distinguir claramente dos estilos, uno annimo y otro personal. El estilo annimo o colectivo es resultado natural de la trasmisin de una obra a travs de varias generaciones, refundida por los varios propagadores de ella, los cuales en sus refundiciones y variantes van despojando el estilo del primer autor o autores sucesivos, de todo aquello que no conviene al gusto colectivo ms corriente, y as van puliendo el estilo personal, como el agua del ro pule y redondea las piedras que arrastra en su corriente. La crtica individualista no estima como radical la diferencia de uno y otro estilo, y se contenta con decir que el estilo "popular" no es sino el estilo de un poeta inculto, o que, aunque sea culto, permanece "pueblo". Pero no. Cuando un canto perdura en una larga y extensa popularidad, adquiere selectivamente el estilo que debemos llamar "tradicional", estilo comn de la colectividad, no estilo personal de un individuo; estilo caracterizado por simplicidad perfecta, esencialidad intensa, liricidad transparente como el agua mananta, algo, en fin, elaborado y depurado en el transcurso del tiempo, tan inconfundible con el artificio de cualquier estilo individual, por sencillo que ste sea, como un producto natural es inconfundible con los fabricados por el hombre... -*.

La primitiva lrica suscita, adems, otra cuestin: el 'silencio de los siglos'. Por qu no han sobrevivido al naufragio los poemas en romance, los cantares que de boca en boca circulaban de antiguo?
" CAMILO GUHKRILRI CROCKTTI, L'epica pugnla, Milano, 19-t4, pgs. 85-86
(cit. por LPEZ ESTRADA, ob. cit.,
13

pg.

85).

MEssoLZ PIDAL, Camus romnicos andaltisies, pgs. 65-66.

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Recogiendo con esmero todo dato documental responde el maestro espaol , por leve, difcil y disperso que aparezca, vemos que ese denso s i l e n c i o d e l o s s i g l o s se rasga de cuando en cuando, permitindonos or a lo lejos, en los ms oscuros tiempos de la ms remota Edad Media, los cantos de amor en las danzas y diversiones juglarescas que escandalizaban a los escritores eclesisticos, o los cantares heroicos que importunaban el odo de los ms severos cronistas. Es preciso reconocer una ininterrumpida actividad literaria, l a t e n t e para nosotros, pero indudable y efectiva. Las lenguas romnicas, desde que en el seno del bajo latn vulgar llevaban una vida embrionaria, hasta que se hallaron completamente formadas, no dejaron un momento de producir manifestaciones poticas. Las literaturas romnicas nacen con lentitud secular, conjuntamente con las lenguas romnicas, lengua y poesa son una misma cosa... - 4 .

Porque,
al lado de la poesa latina, escrita por los clrigos de la alta Edad Media, hubo una lrica en lengua latina vulgar y romnica primitiva, poesa cantada por el pueblo iletrado, lrica que nadie pensaba escribir, tanto a causa de su lengua indmita para la pluma por sus sonidos ajenos al alfabeto latino, como a causa de sus temas, desconocidos tambin dentro de la secular prctica latina clsica. Slo por un acaso extrao, esa lrica popular primitiva nos encontramos ahora con que nos ha dejado muestras puestas por escrito -".

Son las jarchyas, gracias a los poetas rabes y judos de los siglos xi al XII. La imprecisin de la escritura semtica hizo posible esta conservacin de tan hermosas cancioncillas mozrabes. El concepto de 'estado latente' explica tambin el 'vivir encubierto' de los romances y de otras modalidades culturales.
Siendo de tan clara evidencia dice Menndez Pidal la vida latente del romancero, nos ilustra para comprender otros estados latentes con los que muy eminentes investigadores no quieren contar, aunque tal ocultacin es concepto absolutamente indispensable para explicar muchos puntos oscursimos en .a historia del lenguaje, de la literatura o de las instituciones sociales y polticas 26 .
"l MKNNDLZ PIDAL, l'oesia juglaresca y orgenes de las literaturas romnicas. 6 a ed. correg. y aum., Madrid, Instituto de Estudios Poltious, 1957, pgs. vi-vn.
13

MENHNDEZ I'IDAI., Cantos romnicos andahis'ies. p;g. H7.

MENNDKZ I'IDU., Romancero hispnico, 11, Madrid, Espasa-Calpe, 1^53, pg. 361.

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Merece, pues, sealarse el valor metdico de su idea. Puntualiza, sin embargo, don Ramn:
La nocin de estado latente no es una explicacin de cualquier fenmeno lingstico en s; explica slo su existencia cuando parece no existir y apoya la explicacin que pueda buscarse en la accin de un substrato, o de una colonizacin, o de un influjo lejano cualquiera 2 T .

Julin Maras ha comprendido bien el pensamiento de Menndez Pidal. Dice as:


c u a n d o habla con expresin feliz de e s t a d o l a t e n t e , hay q u e retener los dos trminos: lo latente e s t latente y ese su m o d o d e estar consiste en estar 'latiendo', palpitando, actuando histricamente, condicionando la porcin de realidad histrica q u e es patente, visible, q u e emerge en forma de recuerdo o noticia erudita del m a r del olvido, bajo el cual yace . . . el s u s t r a t o de realidad q u e lo sustenta todo y al cual hay q u e llegar partiendo de los islotes en q u e se denuncia, y q u e los historiadores suelen llamar "datos". La historia es, quirase o no, t e c t n i c a , y por eso su mtodo tiene q u e ser u n a construccin intelectual 2 8 .

Otra interesantsima concepcin del sabio peninsular es la de los 'frutos tardos' de la cultura espaola: el Imperio de Carlos V, la novela de caballeras, el Romancero entre los siglos xiv y XVII, la mstica, la nueva escolstica (Vitoria, Soto, Maldonado, Surez), la tcnica contrapuntstica, el teatro nacional, la novela picaresca... Pero, a la vez, nos topamos con los 'frutos precoces': "Espaa dice don Ramn es tierra de precursores, que se anticipan para luego quedar olvidados cuando su innovacin surge despus en otro pas ms robustamente preparada, mejor recibida y continuada" 29. As, verbigracia, el renacimiento de los estudios griegos en Aragn durante el siglo xiv, y desde el siglo xix ciertos progresos cientfico-naturales y tcnicos, injustamente menospreciados. Habra que insistir asimismo sobre la primitiva influencia germnica en el origen de la poesa pica castellana, tesis
17
28

MENNDEZ PIDAL, Poesa juglaresca, 6* cd., 1957, pg. 338.


MARAS, ob. cit., pg. 17).

" MENNDEZ PIDAL, LOS espaoles en la historia y en la literatura: Dos ensayos, Buenos Aires, Espasa-Calpe Argentina, 1951, pg. 30.

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que Menndez Pidal ha sostenido durante largos aos con plausibles argumentos literarios e histricos; sobre el verismo, y, por tanto, historicidad del poema pico espaol comparado con otros europeos {Chanson de Roland, Nibelungos, etc.), impugnado, sin xito, por Leo Spitzer y Ernst Robert Curtius en lo tocante al Cid; sobre los 'mesteres' de juglara y de clereca; sobre el Prlogo a la Historia de Espaa, en el cual traza una ponderada caracterologa de nuestro pueblo a travs de sus cualidades y defectos radicales (sobriedad, invidencia, desinters, idealidad, individualismo, etc.). IV. Menndez Pidal es, como vemos despus de este rpido esbozo bio-bibliogrfico y metodolgico, un coloso. No slo ha profundizado en la lengua, la literatura y la historia espaolas e hispanoamericanas, sino que, por su magisterio excepcional, ha creado una escuela de romanistas y ha fijado pautas crticas, para el estudio de nuestro pasado, a las tres ltimas generaciones: Amrico Castro, A. Garca Solalinde, Toms Navarro, Federico de Ons, Dmaso Alonso, Pedro Salinas, Rafael Lapesa, Samuel Gili Gaya, y tantos ms, son sus discpulos inmediatos, para no enumerar los especialistas jvenes, discpulos, a su vez, de los mencionados. Pero, adems, don Ramn aprende incesantemente de ellos, con una modestia admirable.
Que un maestro dice Gerardo Diego , un gran maestro, aprenda de sus mayores y transmita luego saber y fuego a sus discpulos ms jvenes que l, resulta normal. Pero que, como don Ramn, ya desde su juventud influya venturosamente en sus maestros, y ahora siga aprendiendo todos los das, leyendo a sus discpulos de varias generaciones y tomando de sus nuevos descubrimientos y sugestiones estmulo para emprender nuevos trabajos profundos y dilatados, sin miedo al tiempo, alumbrando nuevas teoras, desentraando con despiertsima sensibilidad misterios de biologa histrica, lingstica y potica, esto s que raya en el milagro 30 .
x GERARDO DILGO, LOS tres mayores prodigios, en ABC (Madrid), (13 de marzo de 1959), pg. 1.

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Efectivamente, Menndez Pidal no se empecina en defender tesis personales dogmticamente, no se aferra a posiciones que la crtica pueda expugnar. A todos nos da una leccin sublime de vocacin, humildad y perseverancia. Su mtodo es riguroso y honesto; su estilo humano, pulcro y generoso. Al denunciar el alcibiadismo que se apodera hoy de muchos sujetos frivolos e impacientes, por lo comn jvenes atentos a la fcil satisfaccin de su vanidad, escribi Menndez Pidal, hace diez aos, para la revista universitaria espaola Alcal:
En la investigacin, la novedad ms firme es la que surge espontnea en el estudio de largo trabajo y meditacin; es la que halla, sin preocuparse de hallarla, el que se ha sentido atrado por un tema, el que ha hecho suyo el laboreo de una cantera, a la cual arranca los bloques, los talla y con ellos alza una construccin. Esa construccin podr ser grande o pequea; no importa, siempre ser austera y robustamente original, sin la menor sombra de novelera.

Y agregaba:
En la investigacin, como en cualquier otro aspecto de la vida, la disciplina tica est en la base de todo, la probidad es antes que la capacidad 31.
ANTONIO ANTELO IGLESIAS.

Universidad del Valle. Santiago de Cali, agosto de 1964.

11 MENNDEZ PIDAL, Novedad y alcibiadismo, en Alcal (Madrid-Barcelona), nms. 28-29 (25 de marzo de 1953), pgs. 1-2.

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