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PROTOTIPO DE TECNOLOGA EN ASISTENCIA PARA LA ENSEANZA DEL BRAILLE

PROTOTIPO DE TECNOLOGIA EN ASISTENCIA DE ENSEANZA DEL BRAILE


ABSTRACT With the design and manufacture of the device called the ElectronicMechanical System for learning the Braille Literacy (SEMLEB), joint to the application of a tutor-supported methodology, we sought to identify and analyze the factors that facilitate the Braille literacy learning process for blind children in school age and their impact on the Castilians learning process; to identify letters of the alphabet, phonemes, syllables and some short length words and phrases.

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Luis A. Jimnez Hernndez Ing. Electrnico, Especialista en Teleinformtica, MSc. en Educacin, docente de la Universidad Manuela Beltrn. Bogot, Colombia. alexanderjimenez77@yahoo.com

Keywords: Braille education; literacy instruction; microcontroller; vocoder

RESUMEN Con el diseo y fabricacin del dispositivo denominado sistema electrnico mecnico para el aprendizaje la lectoescritura del Braille (SEMLEB), junto con la aplicacin de una metodologa basada en acompaamiento de un tutor, se busc determinar y analizar los factores que facilitaran el proceso de aprendizaje de la lectoescritura del sistema Braille para nios ciegos en etapa escolar y sus repercusiones en el aprendizaje del castellano para identificar las letras del alfabeto, los fonemas, las slabas, y algunas palabras y frases de corta longitud. Palabras clave: Tecnologa en asistencia; didctica del Braille; enseanza de la lectoescritura; microcontrolador; codificador de voz

Cesar Augusto Hernandez Suarez Ing. Electrnico, Especialista en Redes, MSc. en Ciencias de la Informacin y las Comunicaciones, candidato a Doctor en Ingeniera de Sistemas y Computacin. Docente de la Universidad Distrital Francisco Jos de caldas. Bogot, Colombia. cahernandezs@udistrital.edu.co

Tipo: Artculo de investigacin Fecha de Recepcin: Julio 30 de 2011 Fecha de Aceptacin: Septiembre 28 de 2011

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1. INTRODUCCIN El Ministerio de Educacin Nacional (MEN) en Colombia formul los estndares bsicos de competencias del lenguaje como gua de formacin para la educacin bsica y media, en funcin de la importancia que tiene el desarrollo del lenguaje para la formacin del individuo y la constitucin de la sociedad [1]. Sin embargo, las dificultades inherentes a la situacin de discapacidad pueden llegar a obstaculizar estos objetivos lingsticos tanto individuales como sociales planteados por el MEN, situacin ante la cual es posible apelar a diferentes entidades estatales segn el principio constitucional que protege y vela por los derechos fundamentales de los nios colombianos acerca de las condiciones para la educacin y la integracin social [2]. Dichas dificultades pueden asociarse a la discriminacin y exclusin social, las cuales han sido atendidas a solicitud de las comunidades con necesidades especiales, principalmente en las dos ltimas dcadas, permitindoles una mayor participacin ciudadana como sujetos portadores de derechos [3]. El reconocimiento de las particularidades individuales surge como principio constitucional de libertades y oportunidades para las personas con diferencias, en este caso, en situacin de discapacidad. En el sector educativo se contempla especficamente en la Ley 115 de 1994, sealado en el captulo I del ttulo III, en donde aparece como parte integrante del servicio pblico educativo [4], y se reglamenta mediante el decreto 2082 de 1996, fundamentado en los siguientes principios: integracin social y educativa, desarrollo humano, oportunidad y equilibrio, y soporte especfico (hace alusin al tipo de atencin especfica) [5]. Como resultados de dichas consideraciones se encuentran programas de beneficio social y reinversin de recursos pblicos tales como la dotacin de kits escolares acordes a las necesidades especiales individuales, ayuda otorgada por la Secretara de educacin del Distrito Capital a 8000 nios sordos o ciegos en el ao 2010 [6]. En el servicio pblico educativo para estudiantes con limitacin visual, el Estado cuenta con atencin en 421 centros educativos regulares, 71 de

ellos con cobertura en el Distrito Capital [7].

En el sector educativo privado tambin se encuentran Instituciones dedicadas exclusivamente para la atencin de las necesidades particulares de aprendizaje de estudiantes en diversas situaciones de discapacidad. Entre los ms reconocidos se pueden citar el Colegio Filadelfia para Sordos (propiedad de la Asociacin Cristiana Manos en Accin), el cual brinda sus servicios a sordos, sordo-ciegos y sordos con limitaciones [8], y el Instituto para Nios Ciegos Fundacin Juan Antonio Pardo Ospina (fundacin privada sin nimo de lucro), el cual brinda educacin formal y especial a limitados visuales con o sin retardo mental [9]. Como resultado de un continuo trabajo investigativo, iniciado hace varios aos acerca de la situacin de la poblacin discapacitada y de cmo aportar soluciones integrales de tipo interdisciplinario, surgi un proyecto para facilitar los procesos de aprendizaje del lenguaje para nios ciegos. La Universidad Manuela Beltrn inici una propuesta investigativa desarrollada por el grupo de investigacin en Aplicabilidad Tecnolgica, adscrito a la Gerencia I&D (Investigacin y Desarrollo), trabajo orientado a la invencin de una tecnologa de apoyo, consistente en la construccin de una herramienta tecnolgica y didctica denominada SEMLEB o Sistema electrnico mecnico para el aprendizaje de la lectoescritura del Braille, contando tambin con una metodologa apropiada para orientar el uso y la interaccin con el dispositivo. Los lineamientos para su diseo se basaron en los requisitos que deben reunir las ayudas tcnicas, tales como:

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Responder a las necesidades para las que han sido concebidas. Seguras, evitando riesgos innecesarios. Sencillas, manejo sencillo para poder usarlas solos. Fabricadas con materiales resistentes, duraderos, de fcil limpieza, estticos y de bajo costo [10]. Segn la Academia Nacional de Ciencias del Consejo Nacional de Investigaciones de los Es-

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tados Unidos, resulta difcil reconocer las palabras escritas cuando no se tiene la nocin de su representacin auditiva sistemtica [11]. Por este motivo se consider como objetivo del proyecto la necesidad de asociar las letras del sistema Braille a sus correspondientes fonemas, incluyendo funciones para la composicin y reproduccin de sonidos de letras, fonemas, slabas, palabras y frases empleados en las cartillas de aprendizaje del lenguaje castellano escrito. 2. FINANCIACIN Este proyecto cont con la financiacin de la Universidad Manuela Beltrn, del Departamento Administrativo de Ciencia, Tecnologa e Innovacin COLCIENCIAS (al ser presentado como propuesta ante la Subdireccin de Programas de Innovacin y Desarrollo Empresarial) y de la entidad estatal Servicio Nacional de Aprendizaje SENA. Como principal antecedente se cont con un importante trabajo orientado a la iniciacin del nio ciego en el aprendizaje del Braille, del cual surgieron los principales lineamientos para la planeacin y estructuracin del proyecto SEMLEB. Dicho trabajo denominado Sistema de Lectoescritura en Braille (SLE) tambin tuvo el auspicio de las instituciones mencionadas. Se espera continuar con la colaboracin logstica y de equipo humano de diferentes instituciones pblicas y privadas para dar continuidad al proceso investigativo iniciado, puesto que los alcances de nivel formativo y de desarrollo de los nios ciegos son de alto impacto en la comunidad discapacitada. 3. METODOLOGA El sistema Braille est conformado por un conjunto de puntos organizados en una matriz, llamado tambin signo generador cuyas combinaciones representan letras, nmeros, signos de puntuacin y otros caracteres especiales. Dicha organizacin se encuentra de forma tradicional en un arreglo de tres filas y dos columnas, permitiendo hasta un total de 64 combinaciones (incluyendo el espacio entre palabras), resultado obtenido de la operacin expresada como 2^6 (dos elevado a la potencia seis), con

la cual se pueden abarcar fcilmente las letras del alfabeto y algunos signos adicionales. Con el fin de ampliar la capacidad de representaciones con el signo generador se adicion al sistema la representacin por smbolos dobles [12], como en el caso de los dgitos numricos y las letras maysculas. Otros esquemas trabajan con 4 filas, incluyendo una fila ms en la parte inferior del signo, con los cual se extiende la cantidad hasta 256 combinaciones, como por ejemplo, para la identificacin con el byte o palabra digital, por lo que ha sido denominado como braille informtico [13]. Para los objetivos del proyecto, dada su condicin de ser una tecnologa empleada como herramienta didctica para el aprendizaje de la lectoescritura en edad escolar, solamente fue necesario el uso del cdigo de seis puntos.

La poblacin a la cual estuvo dirigido el objetivo del proyecto fue la comunidad de limitados visuales, especficamente nios ciegos que estuvieran en etapa preescolar que no presentaran otro tipo de limitacin significativa que les impidiera interactuar fsicamente con el aparato y escuchar los sonidos que reproduce. Cabe aclarar que la etapa preescolar de cada nio no se determin por su edad cronolgica, sino por el momento de iniciacin en el proceso de aprendizaje de la lectoescritura del sistema Braille, en el rango entre ocho y doce aos de edad, debido a que no todos los infantes tienen la misma capacidad de comenzar sus estudios bsicos debido a las dificultades inherentes a su condicin como personas discapacitadas y a la situacin econmica de sus familias, a pesar de las posibilidades que ofrecen los centros educativos pblicos. El sistema cuenta con una biblioteca de palabras y sonidos almacenados de forma digital, de manera que el componente electrnico encargado del procesamiento de informacin encuentra los datos correspondientes para la reproduccin de audio y dar al usuario una realimentacin del proceso. Las palabras fueron seleccionadas a partir de varios textos educativos que se emplean para el desarrollo de competencias lingsticas en los primeros grados escolares. Para determinar el tipo de so-

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nidos de voz que deba reproducir el sistema, se realiz un estudio acerca de la facilidad de comprensin por parte de un determinado grupo de nios voluntarios, del cual se obtuvo lo siguiente: a) la voz del sintetizador electrnico carece de una entonacin adecuada para la enseanza del castellano, por lo cual se prefiri grabar voz humana; b) realizando una comparacin de gnero, los nios prefirieron una voz masculina, argumentando que se entenda de forma ms clara que la voz femenina. Para recopilar los sonidos de las palabras se cont con la colaboracin de un locutor profesional y se emplearon los estudios de grabacin propios de la Universidad Manuela Beltrn. Para el desarrollo tecnolgico se cont con un grupo conformado por Ingenieros Electrnicos y un Diseador Industrial, pertenecientes al Grupo de Investigacin en Aplicabilidad Tecnolgica, cada uno encargado del diseo, montaje y evaluacin tcnica de los diferentes mdulos funcionales del dispositivo conformado por partes electrnicas y mecnicas, contando tambin con la participacin de estudiantes de ingeniera electrnica y biomdica. El desarrollo del mtodo de aplicacin y validacin del aparato estuvo a cargo de un competente grupo de especialistas conformado por dos Tifllogos (uno de ellos con discapacidad visual, cuyos aportes permitieron obtener apreciaciones y valoraciones ms objetivas acerca del dispositivo y las pruebas tcnicas), un Mdico, un Fonoaudilogo y un Fisioterapeuta, con el apoyo de los Docentes de las entidades educativas en donde se realizaron las pruebas piloto. En las pruebas de ambiente controlado se tuvo la participacin de Estudiantes, Profesionales y Personas Adultas ciegas, con las cuales se recopil informacin para realizar ajustes tanto del dispositivo como del mtodo de aplicacin. Finalmente se realizaron pruebas reales con poblacin invidente en dos Colegios Distritales: nios conocedores del Braille y nios de grado cero, quienes iniciaron su proceso de aprendizaje del Braille. Finalmente se lleg al desarrollo de un sistema tecnolgico y didctico como se muestra en la

fig. 1, basado en el uso de un dispositivo tecnolgico en el cual participa un docente de apoyo, permitiendo al nio con limitacin visual realizar un ejercicio de escritura Braille en el mdulo mecnico, el cual es procesado por el mdulo electrnico emitiendo una respuesta audible que sirve como realimentacin en el proceso de aprendizaje, todo esto empleando un mtodo de enseanza y seguimiento para conducir al nio al desarrollo de las competencias lingsticas bsicas para leer y escribir en castellano.

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Fig. 1. Interaccin entre el nio y los componentes del sistema

Con base en los resultados obtenidos en las diferentes etapas del proceso investigativo, se determinaron aspectos importantes acerca del diseo fsico del sistema, en el cual se incluyeron aspectos tales como: a) botones que desempeen funciones de manera sencilla para cualquier usuario; b) formas geomtricas que estimulen otras habilidades en el nio; c) uso de colores que brinden una apariencia ldica al dispositivo, principalmente como factor psicolgico, para las dems personas que tengan contacto con el aparato; d) diferentes tamaos de cajetn, hasta ajustarse al tamao real del signo generador, para permitir al nio trabajar en diferentes grados de motricidad; e) mantener el concepto de reversibilidad de la lectoescritura del sistema Braille, y facilitar su dominio; f) un sistema modular que permita el intercambio de partes mviles segn el nivel de desempeo del nio; g) un ajuste de volumen

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e incluso la posibilidad de conectar audfonos personales; entre otras consideraciones de uso prctico. 4. RESULTADOS En la planeacin del desarrollo tecnolgico se determin que, segn las funciones que deba cumplir cada uno de los elementos que componan el dispositivo, lo ms conveniente era trabajar de forma modular para que cada parte del sistema electrnico, mecnico y ergonmico pudiese construirse de manera ptima y su elaboracin estuviera a cargo de un equipo humano dedicado a cada caso, trabajando en conjunto de forma integrada. Finalmente se establecieron los mdulos que se muestran en la Fig. 2 y se explican a continuacin en mayor detalle.

una sensacin esttica de las proporciones y que resulte agradable al tacto, principalmente por el potencial que tiene este sentido para las personas ciegas.

Fig. 3. Vista anterior del dispositivo

Fig. 2. Mdulos que conforman el diseo y desarrollo tecnolgico

4.1. Diseo ergonmico

Se analizaron los tipos de interaccin fsica y psicolgica de las personas con limitacin visual y sus objetos de uso cotidiano, didctico, ldico y tecnolgico, lo cual condujo a disear y construir una carcasa con caractersticas apropiadas no solamente para la fcil manipulacin del dispositivo empleando varios planos de accin, sino tambin para despertar en el usuario

El resultado fue un estudio antropomtrico de escalamiento ureo [14], el cual condujo a un dimensionamiento y una distribucin como se muestra en la Fig. 3, en donde aparecen las siguientes partes funcionales: a) ubicacin bilateral de los parlantes inductivos a travs de los cuales se emiten los sonidos del dispositivo, cubiertos con protectores contra los golpes para proteger los conos; b) ubicacin central de los botones de reproduccin, cada uno con una forma geomtrica simple que los nios pueden reconocer y recordar fcilmente, cada uno de ellos asociado a una funcin diferente; c) ubicacin inferior de los tres mdulos intercambiables, uno conectado a la vez, para la lectoescritura del Braille con cajetines de varios tamaos y en diferente cantidad; d) conector de alimentacin de energa y carga de la batera elctrica; e) botn de encendido del aparato; f) conector para uso de audfono, en caso de que el usuario quiera interactuar con el dispositivo y escuchar los sonidos individualmente, g) perilla para ajustar el nivel de volumen del sonido. El material empleado en el prototipo fue fibra de vidrio, ofreciendo una alta rigidez y durabilidad permitiendo una manipulacin que no requiera extrema delicadeza como en la mayora de equipos tecnolgicos comunes, especialmente si se considera que los usuarios del dispositivo

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son nios en etapa escolar y por lo general son inquietos y poco cuidadosos con las cosas. 4.2. Teclados modulares Este mdulo est muy relacionado con el diseo de la carcasa puesto que conforma una parte fsica externa, al mismo tiempo que un componente esencial del dispositivo porque contiene los cajetines a travs de los cuales el usuario puede realizar tanto la escritura, empleando un punzn de manera similar a la escritura del Braille sobre el papel, como la lectura, al invertir el dispositivo y palpando el relieve de cada cajetn en orden, aplicando el principio de reversibilidad de la lectoescritura del Braille.

Cada teclado cuenta internamente con un circuito elctrico conformado por diminutos interruptores de corriente ubicados en un arreglo matricial. Para su fabricacin, primero se puso a prueba el acople mecnico de los interruptores con los bastoncillos que son desplazados por el usuario cada vez que pulsa una posicin con el punzn, correspondiendo con el cierre o apertura de un contacto elctrico. Este proceso corresponde con la emulacin de la escritura del Braille sobre papel, cuando el limitado visual punza cada punto del signo generador, permitindole adquirir la destreza requerida para memorizar tanto mental (identificacin de los signos) como fsicamente (memoria muscular) las letras del alfabeto y escribir de forma continua. En la Fig. 4 se muestra un montaje de prueba funcional en donde se corrobor y analiz la funcionalidad prctica de este mecanismo para una lnea de ocho cajetines, en donde se puede apreciar las partes mecnicas del sistema: a) bastoncillos para activar los interruptores, b) interruptores elctricos dispuestos en dos niveles, ubicados en circuitos impresos interconectados mediantes zcalos.

Para cada teclado se determin una cantidad de cajetines apropiada segn la dificultad y el nivel acadmico de enseanza y aprendizaje del idioma castellano, de la siguiente manera: a) el primer teclado const de un solo cajetn, cuyas medidas corresponden a un signo generador con puntos de 4.8mm de dimetro, con espacio de 9mm entre ejes; b) el segundo teclado contiene cuatro signos generadores con puntos de 3.2mm de dimetro, con espacio de 6mm entre ejes; c) el tercer teclado contiene diecisis signos generadores con las medidas convencionales del Braille escrito. Cuando se enciende el aparato, este reconoce el tipo de teclado dando un mensaje de bienvenida al usuario para recordar el nivel de aprendizaje en el cual se encuentra. Si se tiene insertado el teclado de un cajetn al encender el dispositivo, se escucha el mensaje vamos a aprender las letras; con el de cuatro cajetines se escucha vamos a aprender las slabas; con el de diecisis cajetines se escucha vamos a aprender palabras completas; incluso si no hay conectado un teclado al dispositivo, se escucha un mensaje indicando el error al usuario: por favor, apgame e inserta un teclado. 4.3. Circuito de procesamiento de datos La informacin proveniente de los teclados y los botones de funcin, es procesada por un microcontrolador de alta gama del fabricante Freescale Semiconductor, el cual se encarga de realizar las operaciones requeridas para identificar el tipo de teclado, recibir las instrucciones de los botones, codificar los datos de los cajetines y enviar las instrucciones correspondientes al circuito de reproduccin de sonidos, as como otras funciones de diagnstico del sistema electrnico. En la memoria no voltil del microcontrolador se almacena el programa principal junto con la biblioteca de datos, consistente en las tablas de identidad de letras, slabas o palabras, y las tablas de direccionamiento de cada vocoder (codificador de voz). La programacin fue basada en un algoritmo de identificacin y bsqueda de manera que, al capturar el texto del teclado, lo asociara con los datos de la biblioteca de la

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Fig. 4. Vista interna de un teclado de prueba funcional

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manera ms eficiente en trminos de tiempo y acceso a la memoria no voltil. La informacin de los teclados se halla dispuesta de forma matricial, para lo cual se emplearon puertos lgicos de entrada y salida del microcontrolador, permitiendo realizar una lectura dinmica [15]. Los botones de funcin se conectaron a puertos de entrada de manera directa, y pulsando cada uno de ellos se desarrolla una tarea diferente, tal como aparece en la tabla 1.
Teclado De 16 signos De 4 signos De 1 signo No hay

vocoders del fabricante Winbond Electronics Corporation, en los cuales fueron grabados los sonidos de voz humana como aparece en la tabla 2.
Letras individuales

Tabla 2. Cantidad de sonidos grabados


Sonidos almacenados

Cantidad 27 27 27 27 6 300

Fonemas de las letras Mensajes del sistema Palabras polislabas

Tabla 1. Funciones de reproduccin de los botones


Botn redondo (letras individuales) Botn cuadrado (para slabas) Botn triangular (para palabras)

Slabas o palabras monoslabas

Palabras de ejemplo de cada letra (objetos) Letras o palabras de una sola letra Total sonidos del equipo

Cada letra Cada letra Letra

Slabas de a palabra / slabas de las palabras de la frase Slaba Fonema

Palabra completa / frase completa Slaba / palabra corta Deshabilitado Objeto con la inicial de la letra

Deshabilitado

Deshabilitado

La estructura de datos de la biblioteca permiti organizar y almacenar la informacin en el microcontrolador, del mismo modo que funciona en un ordenador, lo que permite mejorar el desempeo dinmico y esttico [16]. Los datos se organizaron de diferentes maneras: a) en registros individuales, como en las variables; b) en registros dobles, como en las direcciones de acceso a la memoria; c) en cadenas, como las palabras y las slabas adquiridas desde el teclado; d) en datos encapsulados, los cuales constan de varios datos identificados mediante un prefijo y un sufijo, de longitud y contenido variable segn la tarea que se est ejecutando. Las conexiones hacia el circuito de reproduccin de sonidos se realizan mediante puertos de salida (direccionamiento de los vocoders) y de comunicacin serial tipo SPI (interfaz perifrica serie). 4.4. Circuito de reproduccin de sonidos Este mdulo almacena y reproduce los sonidos del dispositivo. Una parte consta de dos

La otra parte de este mdulo consiste en un amplificador de sonido con control de volumen, del fabricante National Semiconductor Corporation, y una conexin para parlantes y audfonos mediante la cual, el usuario puede ajustar las preferencias de realimentacin auditiva en el uso del aparato. Tiene una corriente de reposo baja y la potencia de salida para ambos parlantes alcanza hasta 1W. 4.5. Circuito de potencia Para la alimentacin de energa del dispositivo se cuenta con conexin directa a la red elctrica, mediante el uso de una fuente DC tipo adaptador de corriente, que sirve al mismo tiempo como cargador para la batera interna de 6V, la cual permite una autonoma de dos horas de uso continuo de lectura-escritura y reproduccin de sonidos, tiempo apropiado para una sesin de aprendizaje del nio ciego. El sistema de energa cuenta con dos fuentes reguladas internas, correspondientes a 5V y 3V para los diferentes circuitos electrnicos. 5. USO DIDCTICO La conformacin fsica del aparato permite al usuario emplearlo de manera sencilla y segura, siendo menos requerida la participacin del tutor en cuanto a lo tcnico, facilitndole su accin docente para dedicarse a las explicaciones

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propias de la enseanza del idioma castellano, como la sintaxis, la semntica, la ortografa, etc. Despus de una introduccin breve acerca del funcionamiento del dispositivo, el nio pronto alcanza una apropiacin de uso que le permite seguir las actividades indicadas por el maestro. En primer lugar, el nio sostiene el aparato e identifica la cara de lectura (signos Braille en relieve), accediendo a los botones de encendido y de funciones de reproduccin de sonidos y escuchando un mensaje de bienvenida segn el teclado ubicado en el conector inferior, lo cual le indica al mismo tiempo el nivel de dificultad de la actividad que va a realizar, como aparece en la Fig. 5.

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Fig. 6. Uso del punzn en la cara de escritura

Para leer el texto escrito, el nio invierte nuevamente el aparato, dejndolo con la cara de lectura hacia arriba, en donde encuentra en relieve los signos generadores, sobre los cuales puede realizar el ejercicio tctil de identificar cada una de las letras como aparece en la Fig. 7. El nio encuentra tambin las opciones de reproduccin al oprimir los botones con Figuras geomtricas, completando el ciclo con la realimentacin auditiva, quedando preparado para la siguiente actividad indicada por el tutor.

Fig. 5. Identificacin de los botones del dispositivo

Para el ejercicio de escribir en Braille, el mtodo consiste en la inversin del aparato, en donde encontrar la cara de escritura y mediante un punzn, el nio acciona los interruptores insertndolo en los orificios de cada signo generador, uno a la vez y de derecha a izquierda como aparece en la Fig. 6, del mismo modo que lo hace con la regleta de cajetines convencional. Una importante ventaja del proceso con el dispositivo es que le permite al nio una iniciacin gradual en tamao de mayor a menor.

Para avanzar a un nivel superior de enseanza del Braille, el tutor indica al nio cmo realizar el cambio del teclado, como en el caso de pasar de un ejercicio de lectoescritura de slabas a otro en donde se empleen palabras completas. La insercin de cada mdulo de teclado solo puede hacerse en un sentido, coincidiendo siempre el relieve de los signos generadores

Fig. 7. Lectura tctil en el teclado de cuatro signos generadores

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con la cara de los botones del aparato, como aparece en la Fig. 8.

accesibilidad futura a los campos social, cultural, acadmico y laboral, mejorando sus condiciones de integracin e inclusin y tambin para adquirir habilidades que le permitan alcanzar una pronta independencia para realizar actividades individuales. El uso tradicional de la regleta basada en la reversibilidad para la escritura con punzn y luego la lectura tctil del relieve en el papel, ha sido el mtodo empleado desde la aparicin y difusin del sistema Braille para las personas ciegas. El propio acto de la lectura permite dar significado a los textos de manera similar a la conversacin entre seres humanos, por lo cual resulta importante el desarrollo de los sentidos del tacto y de la audicin, aprovechando las cualidades de plasticidad del cerebro [17], especialmente para interactuar y relacionarse con el ambiente. La ayuda didctica que brinda el dispositivo SEMLEB presenta a los usuarios una alternativa tecnolgica y ldica que puede facilitarles el aprendizaje de la lecto-escritura del Braille, permitindoles participar de manera ms activa en dicho proceso, al mismo tiempo que una capacidad para adquirir competencias lingsticas de manera autnoma, permitindoles relacionar de manera directa sus acciones de escritura con la composicin adecuada de las slabas y las palabras, de forma inmediata mediante una realimentacin auditiva. De este modo, la participacin del tutor puede reducirse de manera progresiva, permitiendo al nio con limitacin visual explorar la versatilidad del dispositivo y emplearlo como herramienta para descubrir sus potencialidades y as obtener un mejor desenvolvimiento en cuanto a sus procesos cognitivos y meta-cognitivos [18].

Fig. 8. Insercin de un teclado en el dispositivo

Con poco entrenamiento acerca del uso del aparato, el usuario puede adquirir un completo dominio de su funcionamiento. Segn las recomendaciones metodolgicas del tutor con respecto al avance y capacidad de trabajo autnomo del nio, puede permitirse el uso independiente del aparato, de manera que el nio pueda seguir realizando actividades individualmente. El dispositivo cuenta con una perilla de ajuste de volumen para cambiarlo al nivel requerido cuando se realiza alguna actividad de aprendizaje individual, e incluso puede emplear audfonos y evitar que el sonido interfiera con las tareas que estn desarrollando otros estudiantes que estn ubicados en un mismo saln de clase, recordando que en los colegios pblicos que prestan atencin a poblacin con limitacin visual en Colombia, los espacios son compartidos simultneamente con otros nios. 6. CONCLUSIONES Ampliar las posibilidades de aprendizaje de la lectoescritura de los nios con limitacin visual a travs de herramientas tecnolgicas facilita la

Contar con teclados de diferente tamao de cajetines facilita el aprendizaje del signo generador de manera progresiva, en especial si el nio se encuentra en una etapa temprana de desarrollo de habilidades motoras, del mismo modo que las formas geomtricas con las que cuenta la carcasa del aparato permiten una mayor estimulacin sensorial que cuando se inicia la enseanza de la lectoescritura del Braille empleando exclusivamente la regleta, siendo el dispositivo un complemento didctico muy

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apropiado para despertar el inters de los nios en los procesos educativos del lenguaje escrito.

La caracterstica tecnolgica del dispositivo result tambin atractiva para los nios por varias razones: a) se convierte en un instrumento ldico que motiva el aprendizaje del Braille y del idioma; b) es una herramienta con la que pueden interactuar y experimentar; c) son pocos los aparatos diseados en su totalidad para personas con discapacidad visual en etapa escolar, de manera que les permite un uso con menor supervisin del tutor, ofrecindoles mayor utilidad y apropiacin como herramienta personal; d) los involucra de una manera ms participativa y activa en sus procesos de lectoescritura. Adicionalmente, el diseo modular

y programable del aparato permite que sea empleado para la enseanza de otros idiomas que tengan como base el sistema Braille, principalmente si usan alfabetos con caracteres latinos, puesto que las modificaciones seran menores, actualizando las bibliotecas de sonidos y de palabras solamente. 7. AGRADECIMIENTOS Los autores agradecen la inversin econmica de las entidades patrocinadoras mencionadas y la valiosa colaboracin de las asociaciones colombianas: FENASCOL, INCI y SURCOE, as como a las instituciones educativas pblicas distritales de las localidades de Tunjuelito y Fontibn que participaron en el proyecto.

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