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DA ECONOMIA COLONIAL AMAZNICA CRISE DA BORRACHA Sinedei de Moura Pereira Resumo O objetivo deste artigo examinar a economia amaznica,

a, no perodo de 1500 a 1912. A interpretao como meros ciclos extrativistas no d conta da natureza capitalista que os determina, nem tampouco da prpria historicidade de seu processo. Por isso, busca-se um enfoque interdisciplinar para abordar as linhas gerais do movimento, enquanto totalidade da economia amaznica nesse perodo. As questes centrais que o texto discute e explicita so, essencialmente, duas: 1) a reconstruo da economia colonial amaznica e suas consequncias para a regio; 2) o processo e a relao entre a economia mercantil extrativista da borracha e a temtica do desenvolvimento econmico. Antecedentes histricos do desenvolvimento amaznico. A Amaznia uma regio conhecida desde os primrdios da colonizao europia na Amrica, pois o espanhol Vicente Yaez Pinzn j havia descoberto a foz do Amazonas, em janeiro de 1500. Pelo Tratado de Tordesilhas (1494), ela era ento domnio da Espanha. Isso, portanto, pouco antes da expanso do capitalismo trazer os portugueses para fundar sua colnia em terras do Novo Mundo. A Amaznia, no entanto, permanece livre da presena do colonizador europeu por todo o sculo XVI e, tambm, na maior parte do primeiro quartel do sculo XVII. Por que isso se deu? Ou perguntando-se de um modo direto: por que essa vasta regio no foi logo de incio colonizada? As razes desse fato devem-se, inicialmente, s dificuldades de navegao e penetrao na densa floresta, bem como ao acatamento dos portugueses ao Tratado de Tordesilhas j que estavam ocupados com o comrcio do Oriente e com a explorao do pau-brasil no Sul da colnia americana. J os colonizadores espanhis, desde logo apropriam-se do ouro acumulado pelas civilizaes astecas (Mxico) e incas (Peru), e a explorao de metais preciosos (ouro e prata) passa a se constituir na prpria razo de ser da ao colonizadora espanhola no Novo Mundo, no sculo XVI. claro que a concentrao de esforos na defesa dessas reas acarretou a perda das Antilhas para os seus principais inimigos (ingleses, franceses e holandeses), durante o sculo seguinte. A agricultura s vai se

tornar uma atividade de destaque nas colnias espanholas ao longo dos sculos XVII e XVIII. Na verdade, o processo inicial de colonizao europia na Amrica faz parte de um amplo e complexo processo histrico, cujo papel essencial da colnia o de ser instrumento de acumulao primitiva de capital, fonte de riqueza a ser explorada e apropriada pelo capital colonizador, seja portugus ou espanhol. A colonizao portuguesa americana enceta-se somente a partir de 1530, pesando a deciso poltica de povoar para preservar a posse, em face da iminente perda do domnio para os espanhis, franceses, holandeses e ingleses, atravs da concesso de privilgios e latifndios a donatrios de capitanias que explorassem a agricultura. Da, organiza-se a produo aucareira no Nordeste voltada para suprir o mercado consumidor europeu e assim segue a colonizao dos portugueses no sculo XVI. Quando Portugal passa para o jugo espanhol a partir de 1580, permanecendo nessa condio at 1640, caracteriza-se assim um estado de inexistncia de fronteiras nas terras americanas dominadas por estes colonizadores europeus. A disputa pelo domnio da Amaznia entre holandeses, ingleses e franceses constitui a motivao poltica para o incio da ocupao portuguesa, fundando o povoado de Santa Maria de Belm, em 1616. Neste mesmo ano, os portugueses expulsam do vale amaznico todos os seus inimigos. No ano de 1622 criado o Estado do Maranho e Gro-Par, que totalmente desvinculado do Estado do Brasil e dividido em seis capitanias. A agricultura ento ensaiada como suporte da explorao econmica colonizadora, ao se tentar estabelecer a a lavoura de cana-de-acar. Mas, entretanto, condies naturais desfavorveis, baixo nvel de domnio sobre a natureza amaznica e estgio incipiente da prpria colonizao constituem-se em obstculos ao seu desenvolvimento. Ademais, a produo aucareira exigia investimentos iniciais e o capital era algo escasso na regio por essa poca. to somente na segunda metade do sculo XVII que vai se dar incio ao processo de explorao econmica , dando origem aos ciclos agrcolas amaznicos ou tambm chamados de ciclos de explorao ligados ao extrativismo vegetal. A regio amaznica, enquadrando-se no sistema colonial portugus, no foge

regra e monta um aparato produtivo a fim de produzir para o mercado, como meio de contribuir para a reverso da depresso que atingia a economia portuguesa (e toda a Europa) nesse perodo, mas, fundamentalmente, para cumprir seu papel de alavanca estimuladora da acumulao burguesa metropolitana e da prpria economia europia. A Amaznia, com sua parcela de produo de riqueza, constituir-se- assim, num instrumento efetivo para acelerar a acumulao primitiva de capital, num momento de desenvolvimento do capitalismo mercantil. A produo organizada por missionrios e colonos base de trabalho compulsrio do nativo. A Amaznia a regio colonial na qual predomina o trabalho escravo indgena e cuja atividade econmica consiste na extrao de produtos da floresta conhecidos como especiarias ou drogas do serto- cacau, cravo, canela, salsaparilha, baunilha, copaba -, que passam a ser comercializados no mercado internacional. Nessa poca, a Amaznia era um territrio ocupado por missionrios (jesutas, carmelitas, mercedrios capuchos de Santo Antnio e outros) que dominavam na extenso do Amazonas cerca de 60 aldeias de ndios mansos e populao por volta de 50 mil ndios. Era uma rea na qual no adentravam colonos e nem agentes oficiais, conformando, assim, uma regio puramente indgena sob direo missionada. A supremacia missionria decorria, alm da pequena presena de colonos, do recurso ao descimento como mtodo de escravizao indgena e, ainda, por ser a misso o centro de criao do tapuio, isto , do ndio despossudo de sua identidade tnica e principal fornecedor de fora de trabalho da regio. O engajamento de colonos no aprisionamento de ndios no alto e baixo amazonas, por volta de 1640, abre um comrcio escravista indgena de mbito restrito, na medida em que seus ganhos internam-se na regio. Isso era bem diferente do que ocorria com o comrcio de escravos africanos: era integrado ao sistema colonial portugus, sendo os lucros dos mercadores portugueses carreados para a Europa e, assim, tambm contribua para impulsionar a acumulao burguesa na metrpole. Ao longo do processo de constituio da economia colonial missionria amaznica, vo-se conformando uma srie de processos correlatos: constituio de uma incipiente economia extrativa exportadora de produtos tropicais amaznicos para o mercado capitalista europeu e relativo crescimento do produto exportado;

incorporao de territrios ao domnio colonial portugus; rarefao da fora de trabalho indgena decorrente de vrios fatores: vitimada por maus-tratos, trabalho avassalador ou doenas, como a febre de sarampo de 1748 e 1749 e, ainda, em razo de fugas para o interior da floresta;

destribalizao e gerao do tapuio; e, por fim, a ascenso econmica e poltica dos missionrios em relao aos colonos, particularmente os missionrios jesutas. Isso porque, no plano econmico, este grupo dirigente constitua a prpria camada burguesa, na medida em que monopolizava a produo e comrcio dos produtos tropicais extrativos, apropriando-se integralmente do excedente gerado pelo trabalho escravo indgena, j que nem os tributos eram recolhidos pelo Estado colonial portugus.

Dentre os produtos florestais exportados, o cacau vai cada vez mais firmandose como o produto de maior demanda no mercado metropolitano: exportava-se 28.216 arroubas de cacau, em 1730, e passa-se para 58.910 arroubas, em 1740, o que representava 90% do valor total exportado regional. No entanto, logo em seguida as exportaes voltam a cair entre 1750 e 1754. A queda das exportaes de cacau implicou o reforo oficial na regio, que aparece sob a forma de criao da Companhia Geral do Gro-Par e Maranho (17551778), proporcionando a consolidao do contato da regio com o mercado metropolitano e introduzindo o trfico negreiro na Amaznia. A essa altura, terceiro quartel do sculo XVIII, Portugal tentava reverter o atraso econmico em funo da tutela inglesa, reestruturando sua poltica mercantilista e formulando as grandes linhas para a consolidao das fronteiras na colnia brasileira. Da criam-se companhias com o monoplio do comrcio e do transporte, com a funo de reforar a reserva de mercado para os mercadores lusitanos e dinamizar o comrcio metropolitano, no bojo da poltica mercantilista; da constrem-se fortificaes por todo o territrio colonial para defesa e afirmao do domnio portugus. E isso foi sendo desencadeado durante o governo de Pombal. A expulso dos jesutas em todas as regies da colnia brasileira(1759), conseqncia da luta travada por Pombal, foi o modo de abolir o poder missionrio na Amrica portuguesa e evitar o risco de perda efetiva de parcela significativa do

domnio territorial portugus. Assim, a desorganizao do sistema jesutico desembocou na letargia econmica da regio, na opinio de Celso Furtado. Para Roberto Santos, No h ainda como avaliar at que ponto essa organizao (companhia pombalina) seria superior dos missionrios. No entanto, parece no haver dvida de que o sistema jesutico no mais se enquadrava no esquema delineado e em execuo por Pombal e, por isso, foi demolido para proceder a promoo de um grupo dirigente exportador, formado por colonos, empenhados na expanso da atividade produtiva da regio e na acelerao da acumulao do capital mercantil metropolitano. A Amaznia era importante para Portugal e, portanto, fazia-se necessrio que a poltica pombalina se expressasse em aes concretas a fim de tanto preservar o domnio territorial amaznico conquistado, quanto para ampliar a produo regional, e por conseqncia, realizar o seu intento maior: a transferncia do excedente para a burguesia metropolitana. Por isso que na era pombalina passa-se a incentivar a agricultura como atividade complementar economia do extrativismo cacaueiro, introduzindo-se alguns cultivos na regio, como o caf, o algodo, o tabaco e o arroz. Cria-se tambm pesqueiros reais no Solimes e a pecuria tambm incentivada no vale do rio Branco. Entretanto, todo esse esforo de diversificao produtiva no logra xito. Durante a vigncia da Companhia pombalina o cacau segue sendo o produto dominante na pauta de exportao, representando, em mdia, 61% das exportaes da Amaznia para a metrpole portuguesa. Em seguida, vinham o caf e o cravo, em torno de 10% e 11% do valor total exportado, respectivamente. nessa poca tambm que o arroz silvestre da regio deslocado pela introduo do arroz branco da Carolina (1772). A partir de 1773, j se exportava cerca de 605 toneladas para a metrpole. A exportao de cacau era predominante na regio, mas com produo de origem puramente extrativa e que enfrentava restries, como a existncia de pequena populao e relativa escassez da fora de trabalho indgena, o que no permitia que suas exportaes alcanassem maior expresso econmica em relao produo exportada da colnia. A administrao pombalina tambm busca reformar o papel da fora de trabalho indgena nos quadros do sistema colonial a fim de melhor adequ-la ao esquema

delineado: a) promove a abolio formal da escravido indgena, que era uma decorrncia da legislao colonial de 1757. Mas claro que a escravido indgena permanece sendo o mtodo de explorao empregado por colonos e pelo prprio Estado; b) promove a transformao das aldeias em vilas, ao criar o regime do Diretrio de ndios, substituindo, assim, a tutela missionria pela do Estado e que representa-se na nomeao de um funcionrio secular, o qual passa a receber o produto de um sexto da fora de trabalho na repartio dos ndios tutelados. O Diretrio deveria cumprir, essencialmente, a funo de incorporar os ndios das misses no esforo de consolidao do domnio colonial portugus e, eventualmente, os ndios tribais. Da intensifica-se o recrutamento da fora de trabalho indgena para a atividades extrativas dos colonos e para os empreendimentos mercantis e obras pblicas promovidas pelo Estado colonial. Se a poltica pombalina no conseguiu lograr xito quanto pretenso de diversificar e, assim, ampliar significativamente a produo na regio provavelmente porque no haveria fora de trabalho indgena para ser ocupada em todas as atividades pretendidas - , tambm fracassa sua poltica indigenista, cuja razo reside na prpria inviabilidade de integrao servil do tapuio sociedade colonial. Ser que essa economia colonial amaznica efetiva-se como instrumento da acumulao primitiva? Como isso se concretiza? Qual a lgica subjacente ao movimento dessa economia? As respostas a essas indagaes podem ser dadas a partir da anlise da sua estrutura econmica, conforme teorizadas por Paul Singer e/ou Fernando Novais, cuja caracterstica fundamental a no existncia de ciclo econmico prprio. Da a economia colonial amaznica definir-se como uma economia dependente, na medida em que a produo principal orienta-se para a exportao de produtos extrativos para o mercado capitalista metropolitano. Assim, toda a dinmica do seu setor exportador encontra-se determinada pelo influxo externo, isto , por aquele mercado. Por outro lado, existe, tambm, o setor de subsistncia, com baixo grau de diviso do trabalho, vinculado e dependente do primeiro, que produz alguns produtos de subsistncia para atender o consumo de ambos os setores, naquilo que no

consegue importar da metrpole. Fica claro que o aumento da demanda do mercado capitalista metropolitano para o produto extrativo cacau e a conseqente elevao das exportaes vai caracterizar a fase de prosperidade regional e o reverso, a depresso. Destaque-se que a renda gerada pelas exportaes de cacau dividia-se em trs parcelas principais: a) grande parte era apropriada pela burguesia metropolitana em funo do monoplio do comrcio de cacau. Ademais, tambm pelo monoplio na exportao de manufaturados para a Amaznia, cuja produo era proibida em todas as regies da colnia; b) outra parte era apropriada pelo Estado Colonial, via tributao; e c) uma pequena frao da renda era retida pelos colonos para a manuteno da atividade ou expanso das unidades produtivas extrativas e, ainda, para o consumo importado de manufaturas metropolitanas. Todo esse processo econmico significa, em ltima anlise, que o excedente (ou mais-valia) gerado pelo trabalho escravo indgena da Amaznia era transferido em sua maior parte para a burguesia metropolitana, sob a forma de lucro comercial, cumprindo com a funo de estimular a acumulao primitiva do capital mercantil, no existindo, assim, qualquer possibilidade de acumulao endgena na regio. No ltimo quartel do sculo XVIII, a Companhia Geral do Gro-Par e Maranho extinta (5/1/1778) e, depois, a Companhia de Pernambuco e Paraba (21/4/1780), encerrando-se, assim, a etapa do monoplio do comrcio reservado apenas para a burguesia da metrpole portuguesa, mas passando, a partir da, para a burguesia em seu conjunto, ao mesmo tempo em que coincide com o incio da crise do sistema colonial portugus e de todo o Antigo Regime. Nessa poca assiste-se o desencadear da Revoluo Industrial na Inglaterra, o que consolida o modo de produo capitalista. Isso se traduz na incorporao do progresso tcnico como mtodo apropriado de acumulao e no conseqente aumento da produtividade do trabalho e reduo dos preos das manufaturas. A Inglaterra requer, em contrapartida, o alargamento do mercado consumidor composto por toda a sociedade do ultramar, o que implica a generalizao de relaes mercantis e, ao mesmo tempo, compromete e instala a crise no sistema colonial portugus e em todo o chamado Antigo Regime. Ao tempo em que o sistema colonial entra em crise e desenvolve-se o capital industrial na Inglaterra, h uma relativa expanso na Amaznia, impulsionada,

basicamente, por trs fatores: a) aumento da produo exportada de algodo para a metrpole, cuja produo exportada inicia-se com um total de 60 arroubas, em 1773, passa para 2.125 em 1775, 8572 em 1781 e 14.049 arroubas em 1800; b) c) um surto de realizaes de obras pelos governantes do Par e Rio Branco; e elevao do preo do cacau no mercado de Amsterd (durante o perodo de 1800 a 1813, mas com queda nos preos a partir de 1818), favorecido tambm pela reduo das exportaes de cacau cultivado na Venezuela. A essa altura, fins do sculo XVIII e incio do seguinte, h relatos de autores como Martius, Fernando de Souza e outros acerca de um violento processo de extermnio indgena, de descimentos para os centros regionais e tratamento do ndio como puro escravo.Isso, certamente, deve ter contribudo para a expanso dessas exportaes, baseado no aumento do recrutamento e, sobretudo, na elevao do grau de explorao da fora de trabalho indgena. Basta atentar-se para o fato de que, no final do sculo XVIII, vrios grupos indgenas haviam desaparecido, num extermnio de cerca de cento e cinqenta tribos da Amaznia. Quando a famlia real transfere-se para o Brasil, em 1808, em razo da invaso napolenica de Portugal, sua poltica econmica logo determina a abertura dos portos s naes aliadas portuguesas. Isso atrai alguns negociantes ao Par que se estabelecem e passam a transacionar no mercado europeu ( mais tarde, viriam os norte-americanos). E a presena desses comerciantes estrangeiros aparentava um clima otimista para os negcios da regio. Ao mesmo tempo, a poltica de D. Joo VI altera a poltica indigenista anterior, que era norteada na busca de integrao do ndio. Agora, passa a ser a de rejeio radical do ndio, que deve ser eliminado fisicamente e substitudo por populaes mais concordes s exigncias do progresso e da civilizao Da fica mais fcil entender porque se intensifica a represso contra as populaes indgenas tribais da Amaznia, assegurada pela legislao colonial vigente. Na realidade, no se pode falar que a situao da Amaznia era de prosperidade, j que sua economia estava imersa na crise da economia colonial. Vejamos algumas

manifestaes dessa crise na regio: a crise instalara-se no Par desde 1806 at 1819. No ano de 1820, com a chegada de mercadorias do mercado capitalista externo -inglesas, francesas, portuguesas e africanas- verificou-se um aumento no movimento comercial local, parecendo que a crise seria revertida.. No entanto, esse afluxo de mercadorias foi obstaculizado com as comoes e agitaes polticas internas; a crise tambm estava presente na Capitania do Rio Branco, perdurando at meados do sculo XIX; alm disso, como o cacau seguia representando 58% do valor total exportado regional, em mdia, e como os seus preos vinham declinando no mercado de Belm - com cotao de 3.100 ris por arrouba em 1805, cai para 2.600 ris em 1809 e chega a 2280 ris em 1822 - fica patente o quadro de dificuldades por que passava a regio, nessa poca. Por que h crise na economia colonial amaznica e esta coincide com a crise em todas as regies da colnia brasileira? A explicao no deve ser apenas porque os preos dos produtos tropicais declinavam no mercado mundial, atingindo as exportaes, as regies, no havendo perspectiva para nenhuma economia colonial regional, j que, tambm, a economia mineira encontrava-se em decadncia. A explicao deve partir do perspectiva de v-la, em primeiro lugar, que trata-se no como crise da economia colonial amaznica, mas da crise histrica de um tipo de economia: a economia colonial latino-americana. Em segundo lugar, que os fundamentos histricos tm origem no processo que combina a extino do monoplio comercial portugus, a ascenso e hegemonia da Inglaterra no mercado mundial, a qual provoca crise na economia colonial, e, em ltima anlise, desemboca no rompimento do Pacto Colonial e constituio do Estado Nacional.Sob o ponto de vista do interesse da Inglaterra, era o meio de expandir mercado para os seus produtos industriais, ou seja, como meio de desenvolvimento do capital industrial ingls. Em outras palavras, explica-se o motivo bsico da crise da economia colonial, manifestada na situao desfavorvel para os seus produtos e queda de suas exportaes, no prprio perfil da oferta de produtos em contradio com os desgnios do capital ingls, na medida em que a este apenas interessava a produo de produtos

primrios a baixos preos alimentos e matrias-primas -, no sentido de elevar sua taxa de lucro via rebaixamento dos custos industriais (rebaixando os custos com capital varivel e elementos do capital). A crise na Amaznia era agravada ainda em funo de trs fatores de ordem interna: a) invaso da Guiana Francesa por tropas paraenses, determinada por D. Joo VI, com invaso e conquista entre dezembro de 1808 e janeiro de 1809, mas cuja ocupao vai at o ano de 1817, o que reduzia o contingente da fora de trabalho regional; b) as agitaes polticas na Provncia do Par, iniciadas em 1821, motivadas por partidrios de idias liberais contra o absolutismo monrquico do porto, em confronto com defensores da incorporao do Par ao domnio portugus, numa atmosfera radical que ultrapassa o ano de 1822. Da a adeso concepo de independncia brasileira, de Estado-Nao, na Amaznia, s ter vindo posteriormente, em 15 de agosto de 1823; c) a guerra civil amaznica, isto , o movimento social nativista denominado Cabanagem (1835/1839), que resultou na destruio de vidas e do patrimnio de colonizadores e nativos. Convm aqui lembrar que o Par correspondia a toda a Amaznia, em 1822, e sua populao no ultrapassava 100.000 habitantes, composta de 78% de ndios (puros, arredios, ou j contatados com a civilizao), excluindo-se os mestios. E que a insurreio de ndios e mamelucos amaznicos constitui um dos mais importantes movimentos nativistas da histria brasileira, assim definido por Moreira Neto: A Cabanagem foi um momento histrico da tentativa de emergncia dessa massa de tapuios e outros mestios, social e etnicamente degradados, e que procuravam escapar aos duros moldes da sociedade colonial por uma rebelio armada que, a despeito de seus aspectos polticos mais aparentes e explcitos, tinha um contedo de mudana social extremamente revolucionrio para as condies locais. O desfecho da Cabanagem resultou no extermnio de 30 mil pessoas e na criao da Provncia do Amazonas. O perodo entre 1750 e 1850 marca, tanto a perda da face indgena da Amaznia, quanto a falta de dinamismo em toda a economia brasileira, pois esta no

apenas apresenta-se estagnada, mas tambm regride. Os auges exportadores da economia colonial eram ento resqucios: auge das exportaes de acar da economia do Nordeste (1650); e o auge das exportaes de ouro da economia mineira de Minas Gerais (1750). Como o mercado capitalista mundial, sob comando ingls, retrara-se para o cacau amaznico, pelo fato de no se conseguir ampliar a oferta desse produto a preos baixos, o resultado era queda nos preos, no valor das exportaes e decadncia regional, durante toda a primeira metade do sculo XIX. Ocorre, tambm, um processo de desestruturao dessa modesta produo mercantil para exportao, assumindo, em seu lugar, uma produo de subsistncia de autoconsumo, com evidentes inexpressivos resultados econmicos. Quando mais tarde consolida-se a indstria de chocolate na Europa e Estados Unidos e, simultaneamente, o consumo eleva-se nesses mercados, ser o sul da Bahia a regio produtora que assumir a hegemonia brasileira, pois passa a representar 90% da produo total do Brasil. Nessa poca, o que que a Bahia tem que a Amaznia no tem? A Bahia tem terras virgens e adequadas para o cultivo do cacau, fcil acesso e, principalmente, investimentos de capital. So, portanto, esses fatores que se traduziro numa produtividade do trabalho e competitividade superior ao da produo extrativa amaznica. Quer dizer que a economia amaznica iria mesmo regredir a uma economia de subsistncia, j que os preos do cacau encontravam-se em queda no mercado mundial? verdade que os preos internacionais do cacau encontravam-se em baixa, como tambm estava em curso a metamorfose da economia amaznica mercantil em economia de subsistncia, mas, este ltimo fenmeno no chega a se efetivar completamente. A deteriorao das relaes mercantis na regio no se completa em virtude do surgimento incipiente de produo e exportaes de borracha, ensaiadas ainda na primeira metade do sculo XIX. A produo de borracha (Hevea Brasilienses) - planta originria da Amaznia e conhecida pelos indgenas, que a utilizavam para fazer bolas, seringas e tambm para impermeabilizar objetos - iniciada com 31 toneladas exportadas, em 1827. Em 1830, a produo exportada passa para 156 toneladas. Isso, graas ainda fora de trabalho indgena, pois, aps a abolio (1888), e mesmo durante a passagem para o

sculo XX, o trabalho compulsrio do ndio seguia sendo o suporte da explorao extrativa. Entretanto, a fora de trabalho indgena ter participao marginal na atividade extrativa da borracha, em virtude de reduo sofrida em sua populao e afastamento dos ndios tribais dos centros produtores iniciais. Na primeira metade do sculo XIX, a borracha surge, assim, como um alento para a economia regional, mas ainda um produto extrativo que no tem nenhuma capacidade de reverso do seu panorama de crise e decadncia. Ela a uma matriaprima de restrito consumo industrial e de baixa capacidade de oferta interna. Do lado da oferta, a produo extrativa de borracha era restringida pelo reduzido nmero de trabalhadores engajados no processo produtivo, j que concorria por fora de trabalho indgena com a atividade principal, o que bloqueava o crescimento da produo exportada: as exportaes de borracha representavam apenas 16,6% do valor total exportado regional, em 1838, e no chegavam a ultrapassar 24% , em 1848. Do lado da demanda, era incipiente o estado da indstria de artefatos de borracha da Inglaterra e dos Estados Unidos, evidenciando-se na limitada procura desses pases capitalistas no perodo: a Inglaterra importava 23 toneladas de borracha, em 1830, e passa para 68 toneladas em 1845; 209, em 1850, e 1818 toneladas, em 1855. Os Estados Unidos importavam 1000 toneladas, em 1850, e passam para 3000 toneladas, em 1855. Ademais, contribua o fato de que a inveno da vulcanizao (1838), por Charles Goodyar, ainda no havia se incorporado ao processo produtivo industrial da borracha e, portanto, isso tambm comprimia a demanda externa. Assim, pode-se entender a irrisria produo exportada e o fato da borracha amaznica, enquanto fonte de matria-prima para o suprimento da indstria capitalista ps- Revoluo Industrial, no ter ainda grande capacidade de atrair o interesse dos capitais ingleses e norte-americanos. A emergncia do segundo ciclo de explorao extrativista vegetal da Amaznia somente pode dar-se, efetivamente, a partir da segunda metade do sculo XIX, medida em que se desenvolve a indstria de artefatos de borracha vulcanizada inglesa e norte-americana, concomitante ao estmulo para o aumento da produo de ltex. E coincide com a melhoria no setor mercantil de transportes, com a introduo do navio a vapor (1853), cuja linha monopolizada pela companhia do Baro de Mau, o que vai ampliar o acesso s regies produtoras mais tarde (1866), as presses imperialistas inglesas e norte-americanas conseguem a abertura do

Amazonas navegao internacional. Em seguida, a Amazon Steam Navigation incorpora as companhias existentes (1874) e monopoliza todas as operaes (1876), o que vai se traduzindo em caminho para a penetrao e domnio do capital mercantil internacional na Amaznia. Inicialmente, os centros locais produtores do ltex da seringueira concentravamse no Par e em algumas ilhas, mas to logo ocupadas essas reas, ou mesmo esgotadas em decorrncia do emprego de tcnicas predatrias, a produo gomfera continuava incorporando as reas de seringueiras do Amazonas e de novas reas produtoras, na direo dos rios Madeira, Juru, Purus e Acre, incorporando, inclusive, novas reas ao territrio brasileiro, como foi o caso do Acre. A borracha constitui-se na principal atividade econmica, concentrando todos os recursos produtivos da regio, no terceiro quartel do sculo XIX. Ela sai de uma posio de apenas 10,7% do valor total exportado regional, em 1848, para participar com 71,9% do valor total, em 1872. A supremacia do extrativismo da borracha, cuja produo implicava na utilizao intensiva da fora de trabalho disponvel, aliado ao fato da demanda de consumo ser suprida com importaes, inclusive gneros alimentcios para a populao regional, traduzia-se em desalento e entrave ao desenvolvimento de relaes mercantis na agricultura amaznica. O mundo capitalista passava para a sua segunda fase imperialista, no ltimo quartel do sculo XIX e primeiros anos do sculo atual, cujos traos principais so os seguintes: a) b) concentrao do capital via incorporao do progresso tcnico de modo acelerado; monopolizao de mercados industriais como resultado do capital financeiro, originrio da fuso entre o capital industrial e o capital bancrio; c) d) e) exportao de capital como forma de obter-se o domnio completo sobre o Estado dos pases perifricos; surgimento de novas potncias industriais; a luta intercapitalista entre pases centrais visando a anexao de territrios exclusivos para a exportao de capitais e, paralelamente, o surgimento do colonialismo monopolista que, em ltima anlise, isso desemboca na prpria luta pela partilha do mundo

entre os Estados Unidos, Japo e Alemanha. H, por sua vez, uma conjugao de fatores (interno e externo) que vo proporcionar as condies para expanso e auge da produo de borracha da Amaznia, entre o ltimo quartel do sculo XIX e o primeiro decnio deste sculo: 1) a longa estiagem nordestina (1877-1880), o estado de decadncia do Nordeste, a propaganda e translado subsidiado pelos governos amaznicos, resultaram numa corrente migratria na ordem de 260.000 trabalhadores para as reas extrativistas de borracha da regio, sendo este o grande responsvel pela expanso da oferta, na medida em que os mtodos extrativistas de produo de borracha permaneceram os mesmos; 2) no ltimo quartel do sculo XIX e o primeiro decnio deste sculo, o capital monopolista elege a borracha como uma matria-prima de expressiva demanda no mercado mundial, em funo da intensa expanso da indstria automobilstica inglesa e norte-americana. surpreendente o crescimento das exportaes amaznicas, nesse perodo. As exportaes mdias de borracha, que atingiam 6.000 toneladas nos anos setenta, passam para 11.000 toneladas nos anos oitenta, 21.000 toneladas nos anos noventa e 35.000 toneladas na primeira dcada do sculo XX. No ltimo quartel do sculo XIX, a Amaznia torna-se a regio produtora de borracha para a indstria automobilstica mundial, quando os seus preos internacionais so ascendentes: elevao moderada, entre 1866 e 1888, e crescimento acelerado, entre 1889 e 1910. Em seguida, veio o declnio dos preos internacionais de borracha, entre 1911 e 1912. medida que os preos da borracha elevavam-se no mercado capitalista internacional e a Amaznia detinha o monoplio de sua produo, cuja matria-prima era cada vez mais disputada e imprescindvel para a indstria dos pases centrais, o capital ingls elabora um plano para deslocar a produo para fora da regio, ou seja, para as suas colnias. O objetivo evidente era monopolizar a fonte dessa matriaprima, a fim de elevar sua taxa de lucro, ao tempo em que reduzisse os custos dos elementos do capital constante. Em 1873 e 1876, a Inglaterra transplanta a semente de seringueira (hevea) para o Jardim Botnico londrino de Kew, iniciando experimentos para a sua produo nos

seringais de cultivo, em suas colnias do Sudeste Asitico (Ceilo e Malsia). O capital ingls investe na formao de extensas plantaes, o que vai se expressando no aumento da produtividade do trabalho, melhor qualidade e menor preo da borracha ofertada por suas colnias no mercado internacional. Em seguida, os holandeses e franceses tambm passam a fazer parte da disputa pelo domnio das fontes supridoras dessa matria-prima, na medida em que introduzem plantaes comerciais em sua colnias, Indonsia e Indochina, respectivamente. A entrada das plantaes comerciais de borracha das colnias inglesas, holandesa e francesas no mercado mundial, sob o comando do capital industrial monopolista e colonialista, inicialmente, rompe a hegemonia da produo silvestre amaznica, a partir de 1889. Entretanto, a produo asitica, que se assenta numa produtividade do trabalho relativamente superior e materializa-se no menor preo, vai progressivamente excluindo a produo de borracha natural amaznica do mercado, e, em ltima anlise, isso que vai provocar a marginalizao da produo gomfera da Amaznia. A produo asitica apresentava uma produo de pouco mais de 28.000 toneladas de borracha exportada, em 1912, e, em 1913, j exportava 48.000 toneladas. Em 1914, passa para 71.000 toneladas e, progressivamente hegemnica, chega, em 1919, a representar 90% da produo de borracha mundial. A exportao de borracha natural da Amaznia atinge seu pico com o total de 42.000 toneladas, em 1912, representado cerca de 40% do valor total exportado do pas.A partir da, encerra-se o segundo ciclo, com o estabelecimento da crise da economia extrativista da borracha, expressada em estagnao e decadncia regional. O que se poderia dizer acerca das relaes de produo na economia do extrativismo da borracha amaznica? Pode-se dizer que a economia extrativista da borracha organizara-se pelos proprietrios dos meios de produo (seringalista ou arrendatrio), de um lado, e pelo produtor direto (seringueiro ou extrator), juridicamente livre, de outro. As tarefas do seringueiro na unidade produtiva (seringal) consistiam em corte da seringueira, coleta do ltex e defumao, numa jornada de trabalho com durao mdia de 14 a 16 horas dirias. O excedente gerado pelo seringueiro era apropriado pelo sistema de aviamento, cujos mecanismos fundamentais consistiam na venda da borracha a preos rebaixados ao seringalista, de um lado, e, de outro, na compra de gneros de subsistncia com

preos aviltados pelo intermedirio. Destarte, a sujeio do seringueiro ao seringalista era reproduzida numa cadeia creditcia, na qual os agentes exportadores e importadores (bancos e casas aviadoras), em funo do mercado internacional, financiavam a produo gomfera e a importao na regio, resultando no predomnio do capital comercial no extrativismo amaznico, nessa poca. Embora o translado fosse subsidiado pelos governos da Amaznia, desde a chegada do trabalhador nordestino na regio, este encontra-se preso ao seringal, em funo de dvidas contradas pelos adiantamentos fornecidos pelo seringalista, que incluam gneros alimentcios e instrumentos de trabalho. Para Celso Furtado, o seringueiro da Amaznia era um trabalhador que sobrevivia isolado na colocao do seringal, endividado e num regime de servido. A economia do extrativismo da borracha, portanto, no realiza a dissoluo completa entre o produtor direto e as condies objetivas do processo de trabalho, em face da sujeio e subordinao do seringueiro ao seringalista, e, por isso, no introduz a relao social de produo bsica do capitalismo na regio, isto , o trabalho assalariado. No plano econmico, qual o legado do extrativismo da borracha para o desenvolvimento amaznico? No h dvida de que a economia do extrativismo da borracha na Amaznia no constitui um processo de desenvolvimento, devido s seguintes razes: a) b) c) no estabelece uma agricultura comercial produtora de alimentos; no faz surgir o assalariamento; a economia do aviamento, o conseqente domnio do capital mercantil e sua apropriao do excedente gerado, no permite uma acumulao endgena, na medida em que grande parte do excedente econmico transferia-se para o exterior, seja atravs de remessas de lucros, juros ou via importao de bens e servios. A crise da economia da Amaznia perdurar at os primeiros anos da dcada de 1940, quando, depois de desencadeada a Revoluo de 1930 e o processo de desenvolvimento do capital industrial do Brasil avanar restringidamente, a economia do extrativismo da borracha vai tendo uma maior articulao com o mercado nacional.

Consideraes finais Essa reconstruo histrica revela que, similarmente s demais regies coloniais portuguesas, a Amaznia brasileira constitui uma economia colonial baseada no trabalho escravo indgena que, com sua parcela de produo de riqueza, efetiva-se como instrumento de acelerao da acumulao primitiva de capital, num momento de desenvolvimento do capitalismo mercantil europeu, no quadro do Antigo Sistema Colonial Mercantilista. Uma caracterstica fundamental da economia amaznica a ausncia de ciclo econmico prprio. Isso decorre do fato de que o excedente gerado pelo trabalho escravo indgena da Amaznia era transferido em sua maior parte para a burguesia metropolitana, sob a forma de superlucro comercial, cumprindo, portanto, a funo de estimular a acumulao primitiva do capital mercantil e impossibilitando a acumulao endgena na regio. Da a economia colonial amaznica ser uma economia dependente, na medida em que a produo principal orienta-se para a exportao de produtos extrativos para o mercado capitalista metropolitano. Assim, toda a dinmica do seu setor exportador fica determinada apenas pelo influxo do mercado externo. A produo extrativa , inicialmente, organizada pela empresa comercial missionria. Os missionrios, particularmente os jesutas, constituam a maior parcela da prpria camada burguesa, na medida em que monopolizavam a produo e comrcio dos produtos tropicais extrativos. Por isso, apropriavam-se quase integralmente do excedente gerado pelo trabalho escravo indgena. Dentre os produtos florestais exportados pelos jesutas, o cacau vai firmando-se como o de maior demanda no mercado metropolitano. A queda das exportaes de cacau implicou a interveno mercantilista portuguesa na regio, que objetivou-se sob a forma de criao da Companhia Geral do Gro-Par e Maranho. Esta visava consolidar o monoplio do comrcio, do transporte e introduzir o comrcio de escravos na Amaznia. Por sua vez, a poltica pombalina no consegue lograr xito quanto pretenso de diversificao da produo na regio provavelmente porque no haveria fora de trabalho indgena para ser ocupada em todas as atividades pretendidas -, nem tampouco quanto sua poltica indigenista, obstaculizada pela prpria inviabilidade

de integrao servil do tapuio sociedade colonial. Em que pese a constituio do Estado-Nao, com a conquista da soberania poltica pelo Brasil, a economia do extrativismo da borracha na Amaznia mantm inalterada a estrutura de economia colonial durante o perodo estudado. Da seu processo no poder ser caracterizado como um processo de desenvolvimento econmico, porque no estabelece uma agricultura mercantil de alimentos, no possibilita o surgimento do assalariamento e nem permite uma acumulao endgena. Esta inviabilizada pelo domnio do capital mercantil na regio e pela transferncia de grande parte do excedente produzido para o exterior, seja sob a forma de lucros, de juros ou de importao de bens e servios. Referncias Bibliogrficas CORDEIRO, Mncio Lima. Consideraes acerca da nova dinmica da produo de matrias-primas na Amaznia, Campina Grande, UFPb, Dissertao de Mestrado, 1982. FURTADO, Celso. Formao Econmica do Brasil, 23 ed., So Paulo, Editora Nacional, 1989. KARAVAEV, A. Brasil passado e presente do Capitalismo perifrico, Moscovo, Edies Progresso, 1987. MELLO, Joo Manuel Cardoso de. O capitalismo tardio: contribuio reviso crtica da formao do desenvolvimento da economia brasileira, 1. Ed., So Paulo, Brasiliense, 1982. MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. ndios da Amaznia, de maioria a minoria (1750-1850), Petrpolis, Rio de Janeiro, Editora Vozes, 1988. NOVAIS, Fernando A. Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial (17771808), 2.ed., So Paulo, Editora Hucitec, 1981. PANDULFO, Clara. Amaznia Brasileira: ocupao, desenvolvimento e perspectivas atuais e futuras, Belm, CEJUP, 1994. PEREIRA, Luiz C. Bresser. Economia Brasileira, uma introduo crtica, 3. Ed., So Paulo, Editora Brasiliense, 1983. PINTO, Nlson Prado Alves. Poltica da borracha no Brasil: a falncia da borracha no Brasil, So Paulo, Hucitec, 1984. PRADO JNIOR, Caio. Histria Econmica do Brasil, 25 ed., So Paulo, Editora Brasiliense, 1970. RIBEIRO, Berta G. O ndio na Histria do Brasil, Editora Global, 1983. RIBEIRO, Darcy. Os ndios e a Civilizao: a integrao das populaes indgenas no Brasil moderno, 5. Ed., Petrpolis, Editora Ltda, 1986. SANTOS, Roberto Arajo de Oliveira. Histria econmica da Amaznia: 1800-1920, So Paulo, T. A. Queiroz, 1980. SILVA, Lus Osrio. A luta pela Amaznia, So Paulo, Fulgor, 1962. SIMONSEN, Roberto Cocharane. Histria Econmica do Brasil: 1500/1820, 8 ed., So Paulo, Ed. Nacional, 1978. SINGER, Paul. Desenvolvimento econmico e evoluo urbana: anlise da evoluo econmica de So Paulo, Blumenau, Porto Alegre, Belo Horizonte e Recife, So

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