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El amor en las ciencias sociales: cuatro visiones tericas Tania Rodr guez Salazar 1 Resumen

Este

art culo presenta un recorrido sobre cuatro visiones te ricas relativamente definidas y cultivadas por la investigacin sobre el amor en las ciencias sociales: socioestructural, sociohistrica, cultural y de crtica social. Estas visiones han influido de distintas maneras la forma en que se estudia el amor y han sentado las bases para comprender esta experiencia subjetiva a partir de sus determinantes sociales, culturales y de poder. A lo largo del texto se exponen los principales postulados de tales visiones, detallando aspectos metodolgicos y hallazgos fundamentales en cada una de ellas y recuperando a los autores m s destacados en este mbito del conocimiento. Y finalmente, a manera de conclusiones se hace un balance sobre las aportaciones de estas perspectivas y sobre los retos que enfrenta la investigacin del amor en las ciencias sociales. Palabras claves Amor, ciencias sociales, visiones Abstract This article offers to explore some aspects regarding four theoretical visions which have been relatively defined and cultivated for the research of love in social science: social-structural, socialhistoric, cultural and social criticism. These visions have influenced in different aspects the ways to study love and have established principles for understanding this subjective experience considering its social, cultural and power determinations. Throughout the text I outline the main postulates for such visions, detailing methodological aspects and fundamental findings in each of them, considering the most prominent authors in this field of knowledge. Finally, as conclusions, I present a balance concerning the contributions of these perspectives and the challenges facing love research in social science. Key words love, social science, visions

En prensa, Revista Mexicana de Ciencias Pol ticas y Sociales. Mxico: UNAM

Introduccin En las ltimas cinco dcadas se ha registrado un enorme crecimiento de los estudios sobre el amor en los diversos campos de las ciencias sociales, por no mencionar la literatura de toda especie que se produce en torno al mismo2. El propsito de este trabajo es examinar lo producido en torno a una clase de amor, el amor de pareja, considerando cuatro grandes visiones provenientes de la sociolog a, la antropolog a o la ling stica principalmente. Estas visiones te ricas sobre el amor son de las m s influyentes en este campo. El amor y las relaciones amorosas se han vuelto un objeto de estudio legtimo en las ciencias sociales. Su estudio se realiza a travs del anlisis de patrones socioestructurales, institucionales y culturales que le dan forma y condicionan su manifestacin en relaciones y escenarios sociales especficos. Siguiendo a Fellmee y Sprecher (2006), podemos identificar, al menos, cuatro perspectivas de estudio sobre el amor: las socioestructurales (estructuras macro y microsociales), las sociohistricas, las de construccin cultural y las de desigualdad social. En las pginas siguientes se explorarn algunas de los hallazgos de investigaciones notables en cada una de estas visiones, introduciendo cambios menores a la clasificacin propuesta por Fellmee y Sprecher (2006). Por lo pronto basta decir que en todas estas perspectivas sociales sobresale la definicin del amor como una emocin o vivencia subjetiva que emerge, se piensa y se acta en funcin de relaciones sociales y normas culturales. Este inters contrasta fuertemente con aquellas perspectivas que tratan de demostrar el carcter universal de la experiencia amorosa y buscan explicaciones genticas o evolucionistas del amor y de fenmenos como la monogamia, el adulterio o la infidelidad (en este tipo de perspectivas sobresale Fisher, 1992).

Si bien el material impreso sobre el amor es inmenso, siguiendo a Goode (1959) se pueden distinguir cuatro grandes tipos: a) el material potico, humanstico, literario, ertico y pornogrfico; b) los manuales de consejos maritales; c) los estudios que implcitamente conceden importancia a la estructura social; y d) los estudios que explcita y sistemticamente abordan la estructura social. Una revisin del estado del conocimiento reciente en la sociologa y la psicologa la ofrecen Femllee y Sprecher (2006).
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Las estructuras sociales y el amor: primera visin Hace casi cinco dcadas William Goode (1959) plante que la importancia te rica del amor descansaba en que es un elemento de la accin social, y en consecuencia, de la estructura social. Este autor se interes en encontrar los modos en que el amor rom ntico se ajustaba a la estructura social, esto es, al sistema de estratificacin por medio de la elecci n de la pareja. Parti del supuesto general de que el amor tiene un amplio potencial disruptivo del orden social. Este potencial disruptivo ha generado que en diversas culturas se creen diversas medidas de control. Si el amor no fuera controlado, el orden social podr a trastocarse continuamente: permitir el apareamiento al azar significar a un cambio radical en la estructura social existente. Si la familia como unidad b sica de la sociedad es importante, entonces tambi n lo es la eleccin de pareja (1959: 41). Goode distingui cinco tipos principales de control del amor presentes en diversas culturas: a) el matrimonio infantil; b) el matrimonio obligado o restringido; c) el aislamiento de los jvenes de parejas potenciales mediante la segregaci n social y f sica; d) la supervisi n de los parientes cercanos (pero no segregacin social real) y el inculcar valores como la virginidad; e) presiones y normas sociales de padres y pares mediante la limitaci n de la sociabilidad, aunque en un marco formal de elecci n libre de la pareja. Estos razonamientos culminaron en una hip tesis que se ala que los estratos altos darn menos importancia al amor y, por lo tanto, menos libertad para elegir al c nyuge que los estratos bajos de cualquier sociedad, porque los primeros tienen m s que perder si no controlan el amor y la elecci n de la pareja. Estos planteamientos han generado estudios emp ricos sobre el mercado matrimonial, la eleccin de pareja y la movilidad social. Las ideas de Goode sobre el amor como un sentimiento potencialmente subversivo del orden social y sobre las formas de control siguen vigentes. A pesar de que en gran parte de las sociedades contempor neas, el amor es reconocido como el motivo ms leg timo para emparejarse, de que la elecci n de la pareja se realiza con mayores libertades y tiempo para experimentar, o de que se ha normalizado el divorcio, se puede afirmar que todava prevalecen en las sociedades modernas las formas de control (d) y (e) establecidas por este autor. El control del enamoramiento y de la elecci n de la pareja o las parejas sigue siendo necesario para mantener las diferencias derivadas de la estratificaci n social, sin importar la creciente aceptaci n de valores democrticos como la tolerancia o el reconocimiento del otro. No olvidemos que si bien el amor es un sentimiento que estimula las uniones matrimoniales, tambi n suele ser causa de divorcios, infidelidades, suicidios, homicidios, rupturas con la familia de origen, conflictos tnicos o raciales, o de clase social.

El amor tiene implicaciones sociales y estructurales de car cter macro y microsocial, como ha establecido la investigacin seminal de Goode. Asimismo, Theodore Kemper 3, es uno de los autores que ha otorgado

importancia a las estructuras en el estudio del amor. Este autor se ala que el amor es una emoci n que emerge de una relacin social fundamental que depende de los principios del poder y el estatus. El poder es comprendido en el sentido weberiano como la capacidad de hacer lo que uno quiere, an en contra de los intereses de los dems; y el estatus como la capacidad no coactiva que tiene cada uno para conseguir aprecio, admiracin, favores, atenciones, etc. de los dems. La relacin de amor se define como aquella en la que al menos un actor otorga, o est preparado para otorgar, cantidades extremas de estatus a otro actor, asumiendo que el poder puede variar en las relaciones amorosas. A partir de esta definicin de la relacin amorosa, el autor construye siete versiones tpico-ideales de concesin real o potencial de estatus: 1) adulacin por fans (un actor otorga cantidades extremas de estatus al otro, pero ninguna tiene poder en la relacin); 2) amor ideal (dotaciones mutuas de estatus y ausencia de poder en la relacin); 3) amor romntico (conferencia de estatus y poder mutuos); 4) amor divino, parental o mentor (ambos reciben cantidades extremas de estatus, pero uno concentra el poder); 5) amor infiel (un actor retiene Desde una perspectiva micro estructural Theodore Kemper (2006) es uno de los autores que ha investigado desde finales de los 70s cmo las relaciones socioestructurales sirven para predecir categoras emocionales. De acuerdo con su teora, la expresin de la mayor parte de las emociones en un lugar y tiempo especfico depende de condiciones socioestructurales -como el poder y el estatus- que producen efectos individuales en situaciones sociales. Estas situaciones pueden ser reales, imaginadas o anticipadas. Esta teora predice que cuando una persona tiene un dficit de poder o de estatus en una relacin con otro actor social, tender a querer modificar el estatus propio o el de la otra persona. Dependiendo del escenario institucional donde la accin ocurra, el actor con dficit de estatus tender a: obtener estatus formalmente (p.ej. a travs de la educacin); apelar a normas (legales, culturales, de justicia); o buscar obtener estatus mediante tcticas peligrosas y extremas, entre muchas otras. Asimismo, el actor con dficit de poder intentar reducir la dependencia, crear alianzas, as como podra recurrir al blofeo, la desinformacin o la propaganda.
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estatus y poder en exceso, mientras el otro tiene slo altas dotaciones de poder); 6) amor no correspondido (un actor tiene todo el poder y el estatus y el otro carece de ambos); 7) amor padres-hijo (los bebs y nios recibe cantidades extremas de estatus, pero no dan nada a cambio y los padres concentran el poder en beneficio de los primeros) (Kemper, 2006: 104 y sigs). Estas categor as sirven para estudiar la vida ntima en trminos de estructuras sociales en una agenda de investigaci n abierta para comprobar la teora. El estudio de Kemper sobre el amor se basa en su teora ms amplia sobre las emociones que ha estado cultivando desde finales de la dcada de los setentas. Como el amor, todas las emociones seran un resultado real o imaginado de las relaciones sociales dado que la posicin que ocupan los actores sociales implican distintas dotaciones de poder y estatus, las cuales generan emociones especficas. De modo que las dotaciones de poder se asocian con sentimientos de seguridad -p.ej. el exceso de poder con la culpa y la escasez con el miedo o la ansiedad- y las dotaciones de estatus generan sentimientos de satisfacci n -p.ej. el exceso de estatus genera verg enza y la carencia de estatus enojo- (Kemper, 2006). Desde la visin estructural del amor se argumenta que los determinantes de las relaciones amorosas son estructuras sociales, sean macro o micro, ms que normas culturales. Esta perspectiva contrasta con otras visiones sobre el amor que enfatizan su car cter de construcci n ling stica y cultural.

El amor como construccin cultural: segunda visin Desde una visin cultural diversas investigaciones se han propuesto cartografiar el lenguaje y el conocimiento del amor, con el propsito de mostrar cu les son sus principales componentes, sean modelos culturales, prototipos, repertorios culturales, met foras, imaginarios o relatos. 4 Las aproximaciones que

integran esta perspectiva abonan la idea de la determinaci n ling stica y cultural del amor y otras emociones.

Algunas de las aproximaciones que he integrado en esta seccin provienen de la antropologa y la ling stica. Sin embargo, son material importante para una sociolog a de la cultura del amor.
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Las metforas del amor Bajo la inspiraci n de la investigaci n en ling stica cognitiva sobre las met foras5, se ha estudiado el lenguaje del amor (Lakoff, 1993; K vecses, 1988; 1991; 2002) y el modelo cultural del matrimonio (Quinn, 1987). Estos estudios, algunos de ellos realizados con propsitos distintos al anlisis cultural, muestran que la cultura se transmite a travs de formas ling s ticas y que estas formas ling sticas gu an el pensamiento y la experiencia o la acci n. En este sentido, las met foras pueden ser consideradas como teoras populares del mundo 6. Los ling istas cognitivos han identificado que las met foras se usan cotidianamente para comprender un dominio (generalmente ms abstracto como el tiempo, la razn, las ideas, la moral, las emociones, etc.) en trminos de otro (generalmente ms concreto y, en muchos casos, anclado a experiencias fsicas como el movimiento, la manipulacin de objetos, la alimentacin, etc.) (Johnson, 1993). Los conceptos destino son ms abstractos que los conceptos fuente. En la elaboracin metforica del amor en lengua inglesa, los ling istas cognitivos han identificado que una met fora muy recurrente es EL AMOR ES UN VIAJE: los amantes son viajeros en un viaje juntos, con metas de vida comunes comprendidas como destinos que pueden ser alcanzados. La relacin es el vehculo que les permite perseguir esas metas juntos. La relacin es el medio para cumplir los propsitos o permitirles progresar hacia las metas comunes. El viaje no es fcil. En estos hay impedimentos y hay caminos (encrucijadas) donde se debe tomar una decisin sobre qu direccin tomar y si se continua el viaje juntos (Lakoff, 1993: 206)

Bajo esta perspectiva, la metfora impregna la vida cotidiana, no slo el lenguaje sino tambin el pensamiento y la accin. La esencia de la metfora es entender una cosa en trminos de otra. Las metforas, sin embargo, se ejecutan slo parcialmente: partes de un concepto metafrico no se ajusta ni puede ajustarse a la realidad. Ejemplo: El tiempo es dinero. De modo que las metforas destacan y ocultan determinados aspectos y condiciones de las cosas, las actividades y los acontecimientos (Lakoff y Johnson, 1980). 6 Citando a Rosch, Duranti (1997: 66) seala que El estudio cognitivo de las metforas como modelos culturales (o como expresiones que dependen de modelos) est estrechamente asociada a la idea de que entendemos el mundo y el lenguaje en trminos de prototipos, que son visiones generales, simplificadas o teoras populares de la experiencia.
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Esta metfora que tambin la encontramos con frecuencia en lengua espaola, marca un conjunto de correspondencias entre elementos constituyentes de la fuente (los viajes) y aquellos del destino (el amor):

Fuente: un viaje Los viajeros El vehculo El viaje La distancia cubierta Los obstculos encontrados Las decisiones sobre qu camino tomar El destino del viaje

Destino: Amor Los amantes La relacin de amor en s misma Los eventos en la relacin El progreso alcanzado Las dificultades experimentadas Las elecciones sobre qu hacer Las metas de la relacin

Reproducido de K veceses (2002: 7) Esta metfora del AMOR ES UN VIAJE, seg n George Lakoff (1993: 227) se vincula con dos met foras m s generales: UNA VIDA CON PROPSITO ES UN VIAJE y UNA VIDA CON PROPSITO ES UN NEGOCIO. Estas conexiones entre metforas explican el doble car cter del amor como viaje y como negocio. El amor entonces es un viaje como una sociedad o negocio de dos. De modo que se habla de los amantes como socios, se establecen contratos matrimoniales en las relaciones de amor de larga duraci n, pero sobre todo las parejas esperan que cada quien haga su trabajo y exista reciprocidad en las responsabilidades (lo que ellos contribuyen a la relacin) y los beneficios. Siguiendo esta perspectiva y bajo el supuesto de que por medio del lenguaje se construyen las experiencias emocionales, Zoltn Kvecses (1988; 1991) ha analizado las met foras, metonimias y la red conceptual del amor en lengua inglesa que operan como teoras populares sobre el amor. Entre sus hallazgos se marcan ciertas formas cotidianas de hablar sobre el amor, tales como EL AMOR ES FUEGO, EL AMOR ES UNA UNIDAD ,
EL AMOR ES UNA FUERZA FSICA, EL AMOR ES LOCURA, EL AMOR ES UN JUEGO DE AZAR, EL AMOR ES UN VIAJE,

entre muchas otras, que enfatizan diferentes aspectos o facetas del amor. Asimismo da cuenta de los

conceptos que se relacionan inherentemente con el amor, tales como el afecto ( affection) la atraccin (liking) y el anhelo (longing) por la persona amada. De modo que frases como amo a una persona por quien no siento afecto, agrado o con quien no deseo estar cerca son poco frecuentes o imposibles. Otros conceptos que forman parte de esa red de significaci n podr an ser la asociaci n entre amor y sexo, as como entre

amor y felicidad. Asimismo la investigaci n de K vecses identifica que hay al menos dos modelos prototpicos del amor, el amor ideal y el amor t pico.

El modelo cultural del matrimonio y la cultura del amor En el marco de la antropologa cognitiva Naomi Quinn (1987) realiz un an lisis del matrimonio norteamericano a partir de entrevistas a parejas. Sus resultados arrojaron la presencia de varios esquemas culturales como metforas de duracin, beneficio mutuo, compatibilidad, dificultad, esfuerzo, xito o fracaso, y riesgo. Algunas de ellas son: el matrimonio es un viaje; el matrimonio es un lazo durable entre dos personas; el matrimonio es un producto manufacturado; un(a) esposo(a) es una parte complementaria; el matrimonio es una inversi n. Estos esquemas conforman el sistema de creencias del matrimonio, as como su organizaci n y manifestacin discursiva. Pero la relaci n entre los esquemas culturales sobre el amor y los del matrimonio fuero elucidados por esta autora a partir de reflexiones posteriores. El matrimonio, dice Quinn (2005), constituye la realizacin institucional del amor en la sociedad norteamericana. El v nculo entre amor y matrimonio se consigue a partir de una serie de esquemas culturales encadenados: si amas a alguien (1) no deseas perderlo (el matrimonio debe durar); (2) deseas estar con la persona amada (el matrimonio es compartido); (3) te interesas por la otra persona y deseas hacer cosas por ella, como la otra persona har a por ti (el matrimonio es mutuamente ben fico). Estos significados, a su vez, justifican el modelo cultural del matrimonio: slo si amas a alguien debes casarte con l, amarlo s lo a l y a nadie m s, y si no amas ms a esa persona, debes divorciarte. Ann Swidler (2001), bajo la influencia del estudio de Quinn (1987) sobre el matrimonio, se propuso investigar el habla sobre el amor. Su investigaci n mostr que la comprensi n del amor cambia entre los individuos que de manera activa usan diferentes recursos culturales para producir sentido sobre sus experiencias y las de otros. Estos usos diferenciados de la cultura se realizan en concordancia con diferentes escenarios sociales y puntos de transici n en la vida. Con el an lisis de los testimonios de 88 norteamericanos de clase media obtenidos en entrevistas a profundidad, Swidler encontr que sus entrevistados evocaban dos concepciones contradictorias sobre al amor, una concepci n m tica o hollywoodense y una concepcin realista-prosaica que les permit a ser esc pticos con respecto a la primera. La concepcin mtica, originaria del siglo XVIII, idealiza el amor rom ntico como una entrega total hacia otra persona nica que resuelve sus destinos en contra de fuerzas sociales. El realismo prosaico cuestiona que el amor surja de una vez y para siempre o que se asuma fuera de toda duda; m s bien acepta que es ambivalente y confuso, que no surge a primera vista, sino que se desarrolla gradualmente. De igual manera, esta concepci n realista no sostiene la idea de que solamente existe un amor

verdadero ni que el amor dura para siempre. Ante estos resultados la autora se impuso el reto de explicar la ambig edad de las visiones sobre el amor de sus entrevistados. La explicaci n que formul Swidler sostiene que el matrimonio como institucin converge con la concepci n m tica del amor en la medida en que se est casado o no (sin importar que los sentimientos sean ambivalentes), no se puede estar casado con m s de una persona al mismo tiempo, casarse es una elecci n que transforma la vida, y se tiene la expectativa de que los matrimonios duren (a pesar del aumento del n mero de divorcios); mientras que el matrimonio como relacin, hace que las personas reconozcan la fragilidad, la mutabilidad y lo incierto del amor, as como hace surgir esfuerzos conscientes de comunicaci n y compromiso para sostener dichas uniones.

El amor como historias La cultura tambin se manifiesta de modos narrativos, a trav s de las historias que construimos para dar cuenta de nuestra vida individual y colectiva. Un gran estudioso de las narrativas y pionero de la psicolog a cultural, Jerome Bruner (1986), sostiene que el pensamiento depende en mucho de contar y comprender historias. En las narrativas se atribuyen e identifican actores (individuos portadores de estatus y roles), intenciones, saberes, flujos de accin, acontecimientos, escenarios, movimientos y desenlaces. A trav s de ellas se comprenden no solamente cambios en los acontecimientos y las circunstancias, sino tambi n en la conciencia de los actores.

Bajo una premisa terica similar, Robert Sternberg (1998), desde el mbito de la psicolog a, pero destacando el carcter cultural del amor7, propone considerar las relaciones de pareja como historias. As se dedica

a investigar qu clases de historias o relatos se construyen en la vida diaria, cu les son las historias ideales, de dnde provienen tales historias y cmo esas historias controlan el desarrollo de las relaciones de pareja. De esta manera rastrea el papel de estas historias en la construcci n de matrices culturales que las personas usan para dar sentido a sus propias experiencias amorosas, o en su caso, para alentar o desalentar comportamientos y creencias en este mbito. Sus resultados, provenientes del anlisis de entrevistas, identifican veinticinco historias que reflejan posibles concepciones sobre el amor, no obstante algunas son ms compartidas que otras, algunas son complementarias, mientras otras son contradictorias. Segn el autor estos relatos pueden ser clasificados de la siguiente manera: a) relatos asimtricos (p.ej. de maestro-alumno, de sacrificio); b) relatos objeto (p.ej. de colecciones, de religin, de juego); c) relatos de coordinacin (p.ej. de viaje, de negocio, de adiccin); d) relatos narrativos (p.ej. de fantasa, de receta de cocina, ciencia-ficcin); e) relatos de g nero (p.ej. de guerra, de misterio, de humor). Cada uno de de estos relatos se configuran marcando modos caractersticos de pensar y actuar el amor.

Las transformaciones socio-histricas del amor: tercera visin En los estudios socio-histricos sobre el amor sobresalen reflexiones y an lisis sobre el avance de los procesos de individualizacin caractersticos de las sociedades modernas como escenarios para explicar cambios en la vida ntima, las relaciones de pareja y las concepciones sobre el amor.

Desde esta aproximacin terica, el amor se comprende a travs de las concepciones culturales sobre el amante, los sentimientos que acompaan al amor, las ideas asociadas al amor y los comportamientos y relaciones que se tienen con la persona amada (Beall y Sternber, 1995; Sternberg, 2000). Por esos sus aportaciones son tambin relevantes desde una perspectiva sociocultural.
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Tras ms de doscientas entrevistas8 a personas adultas sobre sus concepciones de la vida buena, Robert Bellah y sus colaboradores (1989 [1985]) hicieron un diagnostico de la sociedad norteamericana, observando el predominio de una orientacin individualista en los ciudadanos estadounidenses que privilegiaba los valores de la autonoma (la capacidad de elegir) y de la realizacin personal sobre otros compromisos colectivos o grupales. En el mbito del amor, esta tica individualista, se supone, conduce a dilemas cotidianos entre compartir con otro o dedicarse a s mismo: El amor crea, por lo tanto, un dilema para los norteamericanos. En algunos aspectos es la expresin ms pura de la individualidad y la libertad. Simultneamente, ofrece intimidad, correspondencia y la posibilidad de compartir () Compartir y comprometerse en una relacin amorosa pueden parecer para algunos una absorcin del individuo, en la que este pierde de vista sus intereses, opiniones o deseos (lo que ocurre ms a menudo a las mujeres que a los hombres) (Bellah et al., 1989 [1985]: 129). Bjar (1987), siguiendo los sealamientos de Bellah y colaboradores sobre los cambios en el terreno de las relaciones afectivas y la concepcin del amor, reconoce que la lgica terapetica (o del privilegio de la autonoma y el cuidado de uno mismo) ha desplazado tanto el ideal romntico del amor como entrega como el amor cristiano basado en el valor de los hijos y el hogar: El ideal romntico ha pasado de moda. Los vientos conservadores que soplan desde el otro lado del ocano ensalzando la virginidad, el matrimonio o la familia, no deben ser confundidos con un revival del romanticismo. El amor como pasin, como entrega, ya no se estila. La lgica teraputica condena el derroche emocional sobre todo si es fuente de dolor como sntoma de un yo dbil y dependiente que idealiza en el otro aquello de lo que l carece. La referencia de todo debe ser uno mismo. [] Si el ideal romntico est en franca decadencia, el ideal de amor cristiano ha pasado a mejor vida. [..]El deber en relacin con uno mismo se impone a las obligaciones para con los

Las entrevistas giraron en torno a temas como el amor, la comunidad, la religin, la vida cvica.

dems. La consecucin del propio deseo adquiere rango de imperativo categrico. Amor y matrimonio se configuran a partir de esta supremaca del yo. El amor es una relacin entre dos seres iguales e independientes que establecen una asociacin libre de obligaciones (B jar, 1987: 83-84). En esta misma lgica, Anthony Giddens (1992) se interes en analizar cmo las transformaciones de la modernidad tarda estaban teniendo consecuencias importantes para la vida ntima. Su investigacin puntualiz la importancia creciente del conocimiento experto para el monitoreo reflexivo del s mismo, la destradicionalizacin de la experiencia y su paulatino desanclaje de las instituciones, as como la emergencia de nuevas formas de relacin de pareja basadas ms en anhelos de satisfaccin personal que en rdenes morales institucionales. En su anlisis del impacto de la modernidad tarda sobre la identidad del yo, Giddens refiere como una dimensin importante la "transformacin de la intimidad". En su opinin la intimidad ha adquirido un carcter reflexivo y un ordenamiento referencial interno, y esto ha llevado a la aparicin de un tipo de "relacin pura" en los mbitos de la vida personal. "Una relacin pura es aquella en la que han desaparecido los criterios externos: la relacin existe tan slo por las recompensas que puede proporcionar por ella misma." Una caracterstica fundamental de este tipo de relaciones es el "compromiso" internamente referido, su base en el amor confluente, el cual contrasta con el amor romntico.(Giddens, 1991: 15). Desde otra visin de las transformaciones histrico-sociales de la experiencia amorosa han surgido diversos estudios que analizan las nuevas posibilidades de enamoramiento y matrimonio en tiempos de globalizacin, a travs del uso de las tecnologas digitales de comunicacin y la migraci n. Entre los estudios sobre la transformacin social de la experiencia amorosa est el de Aaron Ben-Zeev (2004), filsofo israel, quien se interes por comprender la extensin y naturaleza del impacto de internet sobre las relaciones romnticas y erticas en el ciberespacio. Este estudio provee descripciones sobre las diversas caractersticas que tiene el ciber-amor y el ciber-sexo, destacando cmo se facilita el encuentro, cmo se involucran aspectos imaginativos en dichas relaciones, as como el papel que juegan el anonimato, la seguridad del ciberespacio, las expectativas y la idealizacin amorosas. Adems de la detallada caracterizacin del amor en lnea, este autor valora cmo las computadoras e internet estn contribuyendo a flexibilizar las relaciones amorosas y sexuales abriendo nuevas posibilidades. Otro estudio que ilustra esta arista de la investigaci n sobre el amor es el de la antroploga Nicole Constable (2003) quien muestra las consecuencias del

transnacionalismo y la globalizacin en el amor y el matrimonio intercultural. Se interroga c mo y con qu consecuencias la gente se enamora y se casa por correspondencia dado el n mero creciente de encuentros y comunicaciones virtuales entre hombres y mujeres de distintas partes del mundo, as como la mediacin de revistas y agencias de encuentro. Esta autora indag el caso de los matrimonios por correspondencia entre norteamericanos y mujeres asiticas para dar cuenta de las desigualdades estructurales y los factores socioculturales que limitan las opciones, pero a su vez inspiran a hombres y mujeres para crear nuevas oportunidades. Los resultados de su etnograf a virtual y de entrevistas presenciales la llevan a concluir que la poltica econmica no slo es una fuerza determinante para la creacin de matrimonios por correspondencia, sino tambin que las nociones culturales de amor y deseo estn moldeadas por ella. Asimismo destaca que las mujeres inmigrantes son ms vulnerables al abuso domstico que las mujeres que son ciudadanas.

La crtica social y cultural del amor: cuarta visin Desde la visin sociohistrica referida se asume que se han trastocado los roles tradicionales, las

expectativas en la pareja y las formas de concebir el amor y relacionarse en pareja. En consonancia con dicha perspectiva han surgido investigaciones que mediante diversas formas de cr tica social y cultural se alan la emergencia de nuevos conflictos de gnero y cuestionan la mercantilizacin del amor y la normalizacin de la heterosexualidad. Tradicionalmente la divisin del trabajo en el hogar era clara, a las mujeres les correspond a el cuidado del hogar y de los hijos y a los hombres trabajar para proveer de recursos a la familia. Actualmente diversas condiciones sociales han hecho posible que las tareas de hombres y mujeres se definan, acuerden o negocien en cada caso particular seg n las preferencias y capacidades de las personas (Kaufmann, 1999).

La necesidad de elegir en distintos mbitos de la vida social conlleva nuevos retos para ambos g neros, pero sobre todo para las mujeres, quienes se han abierto a nuevas expectativas y proyectos de vida. Las mujeres jvenes tienen que elegir entre modelos discrepantes y contradictorios: por un lado, la mujer profesionista que trabaja de manera independiente, y, por otro lado, la vida en pareja y la maternidad. Si bien muchas mujeres se las ingenian para llevar a cabo ambas tareas (p.ej. con la estrategia de reducir el trabajo domstico, postergar el nacimiento de los hijos o el matrimonio, negar las interferencias entre el amor y el trabajo), es claro que en la prctica siempre habr que elegir uno u otro como prioridad y, que en muchas ocasiones, se pasa por desapercibido o se minimiza el dilema 9 (Beck y Beck-Gernsheim, 1990).

Para estos autores: No cabe duda de que la familia sigue desempeando un papel importante; pero, al mismo tiempo y es esto lo nuevo, la autonoma, la independencia y el espacio personal se estn valorando mucho ms que antes. El tener un empleo fijo o una carrera se ha convertido en un elemento esencial del proyecto vital de las mujeres en cuanto promete, y asegura, reconocimiento, dinero propio y desarrollo personal ms all del crculo familiar (Beck y BeckGernsheim , 2001: 191). Estos hallazgos estn encaminados a mostrar las diferencias para hombres y mujeres en los riesgos y consecuencias de las sociedades contemporneas, destacando las desigualdades de gnero que prevalecen y las nuevas expectativas en los proyectos femeninos. Bajo una perspectiva similar, de anlisis de los conflictos que se generan entre el mbito del trabajo y el hogar, Arlie R. Hochschild (2003) ha estudiado las tensiones de la vida ntima que surgen en el capitalismo moderno, encontrando que una estrategia de gestin emocional para adaptarse a las relaciones inestables y conflictivas, consiste en invertir cada vez menos en Segn Beck y Beck-Gernsheim (2001: 192) la escasez de guarderas, de escuelas de jornada completa y de otras ayudas institucionales para las familias jvenes. Todo esto representa un obst culo enorme para una equilibrada combinacin de carrera y familia, y por ende, para proyectos del gusto de las mujeres, estableciendo insidiosamente nuevas desigualdades y jerarquas en la relacin entre los sexos.
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emociones como el amor. Pero paradjicamente el amor contina siendo idealizado y se depositan en l grandes expectativas de expresin y autorrealizacin. El amor, para esta autora, se ha mercantilizado. El mercado ha aprovechado los conflictos que se generan para cumplir expectativas laborales y del hogar, ofreciendo una serie de productos para ahorrar tiempo en las labores domsticas o del cuidado de los hijos, as como proponiendo estrategias de convivencia que priorizan la calidad del tiempo compartido sobre la cantidad. Con conclusiones similares, Zygmunt Bauman (2005 [2003]), a partir del ensayo acadmico, discute los posibles impactos de las transformaciones sociales del mundo globalizado en la esfera del amor. Su trabajo seala que el amor y las relaciones de pareja estn sujetas a la l gica del consumo y los compromisos dbiles. As como vivimos en una sociedad lquida, el amor ha adquirido ese carcter efmero, diluido, frgil, camalenico, abundante y escurridizo. En su opinin los estndares del amor son ms bajos, con la consecuencia de que el conjunto de experiencias definidas con el trmino amor se ha ampliado enormemente. Relaciones de una sola noche son descriptas por medio de la expresin hacer el amor. (Bauman, 2005 [2003]: 19). La sociedad de consumo (basada en la cultura de los productos de uso inmediato, las soluciones r pidas y la satisfaccin instantnea) estara entonces favoreciendo la emergencia de episodios amorosos intensos, breves e impactantes, que son atravesados a priori por la conciencia de la fragilidad y brevedad (Bauman, 2005 [2003]: 20). La pareja ya no es ms el refugio frente a la fragilidad, sino m s bien su caldo de cultivo. Del mismo modo, los hijos se han convertido en un objeto de consumo emocional: Los objetos de consumo sirven para satisfacer una necesidad, un deseo o las ganas del consumidor. Los hijos tambin. Los hijos son deseados por las alegras del placer paternal que se espera que brinden un tipo de alegra que ningn otro objeto de consumo, por ingenioso y sofisticado que sea, puede ofrecer (Bauman, 2005 [2003]: 63). Esta hiptesis de la mercantilizacin del amor fue propuesta por la investigaci n de Eva Illouz (1997) quien analizando productos mediticos y entrevistas a norteamericanos, encontr que el amor no slo no ha resistido los embates del capitalismo tardo sino que han conformado una d ada bien avenida. Seg n la autora, la interseccin entre el romance y el mercado se ha generado mediante dos procesos: la romantizacin de las mercancas y la mercantilizacin del romance. El primer proceso se refiere al modo en que las mercancas han sido dotadas de un aura romntica en la industria cultural del siglo XX y en las imgenes publicitarias. El segundo proceso se refiere a los modos en que las pr cticas

romnticas estn siendo definidas crecientemente por el consumo de bienes y tecnologas de placer ofrecidas por un naciente mercado De modo que el ncleo del amor romntico contempor neo se establece a partir de diversos rituales romnticos anclados en el consumo de bienes y servicios.

Ese el caso tambin de los resultados de la investigacin de Paul Johnson (2005) en la que analiz discursos culturales sobre el amor y la heterosexualidad. Mediante entrevistas focalizadas en las experiencias amorosas y sexuales de los participantes en su investigacin, este autor encontr que el amor es experimentado como profundamente esencial para el gnero humano, como una propiedad de la personalidad, como una cuestin trans-histrica, como algo que se ubica ms all de la descripcin racional y que est implicado en las ideas sobre la sexualidad natural. Asimismo, entre sus hallazgos seala que las ideas sobre el amor marcan y reproducen formas de actividad sexual que son consideradas normales, seguras, riesgosas o peligrosas. A manera de conclusin este autor interpreta, evocando un concepto de Michel Foucaut, que el amor es una tecnolog a del yo , en la medida en que ofrece una manera de trabajar sobre nuestra subjetividad y afecta ciertos modos de sentir sobre nosotros. Dicho de otra manera, el amor es una tecnologa del yo porque se fundamenta alrededor de preguntas sobre el yo y mantiene su poder precisamente porque ofrece un rango de oportunidades para crear un sentido propio de ser en el mundo. Pero sobretodo, el autor destaca que las ideas sobre el amor romntico contribuyen a la normalizacin y naturalizacin de la heterosexualidad, facilitando la produccin y la adscripcin de subjetividades en la distincin binaria masculinofemenino y la institucin del gnero.

Conclusiones Los estudios sobre el amor que he comentado brevemente para ilustrar cuatro visiones predominantes, constatan la importancia de investigar los aspectos sociales de las emociones. En conjunto contribuyen a mostrar que los seres humanos disponemos de una variedad, m s o menos regulada, de pensar y vivir el amor y otras experiencias asociadas (el sexo, las diferencias de g nero y el matrimonio), acordes con el contexto social en que se vive.

Bajo la perspectiva socioestructural, macro o microsocial, como hemos visto con los ejemplos paradigmticos de Goode y Kemper, se postula que la experiencia del amor, como de otras emociones, est restringida por la localizacin de las personas en estructuras sociales. La posici n que las personas ocupan en un espacio social determinado se considera un factor importante para explicar fen menos como la eleccin de pareja y las diferentes clases de amor que se manifiestan en relaciones sociales espec ficas. Las estructuras sociales ms determinantes son el nivel econ mico, el poder y el estatus. Por otra parte la visin cultural sobre el amor proporciona un andamiaje conceptual para estudiar y comprender las formas en que se piensa o se habla sobre el amor y c mo esto modela experiencias y juicios en la vida cotidiana. Las investigaciones citadas han influido en alguna medida a otros autores que estudian el lenguaje del amor en distintas lenguas, tratando de identificar c mo se manifiesta en t rminos de prototipos, ideas o comportamientos, as como de describir las distinciones que usan las personas para comprender las relaciones amorosas. Otra de las grandes visiones sobre el amor es la de las transformaciones sociohistricas. Las investigaciones de este tipo muestran c mo el incremento de las posibilidades y la creciente necesidad de elegir en cada aspecto de la vida, marcan un cambio radical en las concepciones del amor y de la pareja. Las necesidades del individuo pasan a primer plano, pero parad jicamente, esto ocurre en escenarios sociales donde el amor y la pareja constituyen refugios contra el descr dito de otras formas de asociacin colectiva y las instituciones. En resumen, la experiencia del amor se concibe como normalmente catica, cambiante, indefinida, impredecible, pues hoy por hoy las situaciones que viven las personas se multiplican rpidamente y son m s bien producto de elecciones que de obligaciones institucionales (Beck y Beck-Gersheim, 1990). Por otra parte los estudios que hemos ubicado dentro de una visin de crtica social y cultural contribuyen a mostrar c mo las cuestiones de g nero, del

mercado, el consumo, y el poder normativo de la heterosexualidad afectan las concepciones sobre el amor y las relaciones amorosas. Como hemos visto esta clase de estudios desembocan en una cr tica cultural o social de las desigualdades de g nero, el capitalismo o la modernidad tard a.

Un aspecto importante que se deriva de la revisi n realizada es que los estudios sociales sobre el amor est n fuertemente influidos por tres formas de crear conocimiento: 1) dando voz a los actores sociales para esclarecer vivencias y sentidos compartidos sobre el amor y las experiencias amorosas (por lo que una gran proporcin de los estudios en este campo utilizan m todos discursivos); 2) interpretando condiciones sociales y tendencias de cambio en las concepciones y pr cticas de las relaciones amorosas y objetos asociados; y 3) haciendo crtica social y cultural de la influencia del capitalismo, el consumo, o el poder normativo en las concepciones y prcticas amorosas contempor neas. Estas formas de crear

conocimiento estn sustentadas en alguna medida en la investigaci n emp rica (en gran parte de corte cualitativo, aunque no exclusivamente), aunque tambi n encontramos contribuciones de car cter ensaystico. Estas formas predominantes de crear conocimiento en los estudios sociales sobre el amor han desarrollado descripciones y clasificaciones (ms o menos fundamentadas en datos emp ricos) as como interpretaciones (ms o menos especulativas). Una de las principales aportaciones consiste en modelar los cambios en la esfera del amor, o en su caso, los distintos tipos de amor que los actores sociales distinguen o los investigadores observan, a partir de tipolog as o clasificaciones. El conocimiento acumulado muestra que los cambios en la esfera del amor, o que las distinciones ms bsicas que hace el sentido comn, se clasifican de manera dicotmica. Giddens (1992) opone el amor confluente al amor rom ntico, Bellah et al. (1985) el amor teraputico al amor por obligaci n, Beck y Beck-Gernsheim (1990) el amor posromntico al romntico, Swidler (2001) el amor real al amor ideal, K vecses (1988) el amor t pico al amor ideal. Con estas categoras, estos autores han mostrado c mo el individualismo ha impactado la vida ntima en trminos de cogniciones y comportamientos, c mo las personas distinguen entre los ideales en el mbito del amor y las vivencias reales. Por otra parte han surgido otras clasificaciones para tipificar las relaciones amorosas en funcin del estatus y el poder (Kemper, 2006) o de las narrativas amorosas (Sternberg, 1998) que se usan para hacer comprender y juzgar las historias de amor propias y ajenas.

Otro aspecto importante a destacar es la gran importancia que tienen las visiones sociohist rica y de crtica sociocultural en el anlisis del amor, en algunos casos sustentadas en evidencias emp ricas, pero en otros slo en el ensayo acadmico. Como hemos visto, el concepto de individualizaci n se ha vuelto central para explicar el cambio social en la modernidad tard a. De acuerdo con los estudios revisados podemos observar un amplio reconocimiento de la diversidad que caracteriza a la esfera ntima y de las crecientes posibilidades de eleccin en dicho mbito. Sin embargo, la investigaci n social sobre el amor se refiere en gran medida a las relaciones heterosexuales, y extra amente, como indica Johnson (2005) no se analizan de manera explcita los vnculos entre el amor rom ntico con la instituci n de la heterosexualidad. Por otra parte, una gran proporcin de la literatura sobre la transformaci n moderna del amor, las relaciones de pareja y la vida ntima emerge de la modernidad europea o norteamericana, por lo cual debemos tener la precaucin de no dar por sentado todas sus afirmaciones para otros contextos como el latinoamericano. Esta precaucin debe ser mayor, porque en estas investigaciones, se enfatizan dram ticamente los cambios ocurridos o esperados en el mbito del amor y la intimidad, olvid ndose de las cosas que pudieran permanecer. No se debe olvidar, como plantean Beck y Beck-Gernsheim (1990: 25) que los procesos de individualizacin y transformacin de las concepciones y pr cticas en el mbito del amor y las relaciones de pareja no pueden comprenderse como un acontecimiento puntual que pone en marcha a todos al mismo tiempo, sino como el producto de unos largos procesos hist ricos que en un lugar empiezan antes, y en otros m s tarde. La descripci n de tales procesos a unos les parece el mensaje de un extra o pa s del futuro; a otros la repeticin de lo familiar y lo cotidiano. Dilucidar en qu medida un grupo social o una comunidad cultural est individualizando sus concepciones y prcticas amorosas es una cuesti n que s lo la investigaci n emp rica puede establecer. Por ejemplo, sera necesario analizar si efectivamente en un contexto y grupo social espec fico, las relaciones frgiles y pasajeras constituyen el ideal de pareja contempor neo, como sugiere Bauman (2005 [2003]). El reto consiste en no dar por sentado tales apreciaciones sin indagar emp ricamente si las relaciones de pareja que desean las nuevas generaciones son efectivamente las relaciones breves y ef meras y c mo esto afecta los comportamientos sexuales. Es una cuesti n obvia, pero a veces, lo olvidamos.

La observacin ensaystica, en muchas ocasiones, solamente conduce a visiones impresionistas basadas en exageraciones o generalizaciones con poco fundamento. El abuso de los lugares comunes de la cr tica a la modernidad tarda es un riesgo que enfrenta la investigaci n en este campo. Pareciera que el ubicar la experiencia amorosa con los eptetos de moda, sea individualizaci n, caos, mercantilizaci n, tecnolog a del yo, fuera una receta a seguir para interpretar y/o criticar cambios y tendencias sociales en la esfera de la intimidad. Si la investigacin sobre el amor privilegiara el modo de conocimiento expresivo-ensay stico, ya no ser necesario probar nada de manera emp rica, bastar con citar a uno o m s de los ensayistas de moda y dramatizar cada vez ms los efectos negativos de la modernidad mediante argumentos de autoridad.

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