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Organizacin

de Estados
Iberoamericanos
para la Educacin,
la Ciencia
y la Cultura
Revista IBERO
AMERICANA
de Educacin
de Educao
Nmero 31
Monogrfico: Educacin bsica / Educao bsica
Enero - Abril 2003 / J aneiro-Abril 2003
Ttulo: Problemticas socioeducativas de la infancia y la
juventud contempornea
Autor: Juan Carlos Jurado Jurado
J. C. JURADO
REVISTA IBEROAMERICANA DE EDUCACIN. N 31 (2003), pp. 171-186
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PROBLEMTICAS SOCIOEDUCATIVAS
DE LA INFANCIA Y LA JUVENTUD CONTEMPORNEA
Juan Carlos Jurado Jurado (*)
SNTESIS: En este trabajo se abordan de manera exploratoria diferentes
factores que han posibilitado que en la sociedad contempornea los nios
y los jvenes hayan irrumpido en los escenarios de la vida pblica como
actores sociales que demandan ser considerados desde la educacin y la
cultura. Entre ellos, la reconfiguracin demogrfica de las familias, con
la disminucin de la cantidad de hijos, los cuales son ms valorados que
antes en proporcin inversa a su nmero. Los nios son ahora los nuevos
reyes del hogar, destronando a los adultos del lugar central de autoridad
en las familias e incluso en las escuelas. El ingreso masivo de las mujeres
al mundo de la economa y de la cultura modernas ha dado lugar a la
creacin de un nuevo campo de accin para la educacin, dirigido a esta
nueva franja de la poblacin, que ha logrado mayores grados de
autonoma cultural con respecto a los adultos para definir sus
formas de aprender y de socializarse. La universalizacin de los Derechos
Humanos tambin ha contribuido, entre otros factores, a que los nios
y los jvenes sean reconocidos como sujetos de derecho. El tema ha sido
elaborado de manera general para la sociedad contempornea, con
algunas especificidades para la situacin de Colombia.
SNTESE: Neste trabalho se abordam, de maneira exploratria, diferentes
fatores que tm possibilitado que, na sociedade contempornea, as
crianas e os jovens tenham invadido os cenrios da vida pblica como
atores sociais que reivindicam ser considerados a partir da educao e da
cultura. Entre eles, a reconfigurao demogrfica das famlias, com a
diminuio da quantidade de filhos, os quais so mais valorizados que
antes em proporo inversa a seu nmero. Os meninos so, agora, os novos
reis do lar, destronando os adultos do lugar central de autoridade nas
famlias e, inclusive, nas escolas. O ingresso massivo das mulheres no
mundo da economia e da cultura modernas tem dado lugar criao de
um novo campo de ao para a educao, dirigido a esta nova franja da
populao, que tem logrado maiores graus de autonomia cultural em
relao aos adultos para definir suas formas de aprender e de socializar-
se. A universalizao dos Direitos Humanos tambm tem contribudo,
(*) Magster en Historia por la Universidad Nacional de Colombia (sede Medelln)
y docente de la Universidad EAFIT, Medelln, Colombia.
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entre outros fatores, para que as crianas e os jovens sejam reconhecidos
como sujeitos de direito. O tema tem sido elaborado de maneira geral para
a sociedade contempornea, com algumas especificidades para a situao
da Colmbia.
INTRODUCCIN
Hablar de la infancia y de la juventud en la sociedad actual no
remite slo al estatuto social de una franja de la poblacin, sino a un
problema que compromete las nuevas maneras de configuracin de la
cultura contempornea. Entre los fenmenos de las ltimas dcadas se
encuentra la irrupcin de la infancia como actor social
1
, haciendo su
aparicin de manera novedosa, demandando nuevas reflexiones
sobre su lugar desde la sociedad, la cultura y la educacin. As, la
infancia aparece como un problema de la contemporaneidad, como
resultado de complejos procesos relacionados no con una crisis coyuntu-
ral del capitalismo, sino con la manifestacin de las nuevas formas de
organizacin social, econmica y poltica que caracterizan a nuestra
poca
2
. En particular, la irrupcin de la infancia como actor social puede
1
Para el socilogo francs Alain Touraine, el actor social supone el
surgimiento de nuevas maneras de comprender la subjetividad y los procesos objetivos de
su despliegue, no a partir de principios universales sino de la experiencia vivida por el
sujeto. Este aparece como la pretensin de individuacin, como la resistencia frente a la
necesidad de que se identifique con prcticas comunitaristas y totalizadoras, y, por ello,
es la afirmacin y la defensa de su individualidad contra las leyes del mercado y de la
comunidad. Para Touraine, en un mundo en cambio permanente e incontrolable no hay
otro punto de apoyo que el esfuerzo del individuo para transformar unas experiencias vividas
en la construccin de s mismo como actor. Ese esfuerzo por ser un actor es lo que denomino
Sujeto, que no se confunde ni con el conjunto de la experiencia ni con un principio superior
que lo oriente y le d una vocacin. El sujeto no tiene otro contenido que la produccin de
s mismo. No sirve a ninguna causa, a ningn valor, a ninguna otra ley que su necesidad y
su deseo de resistirse a su propio desmembramiento en un universo en movimiento, sin orden
ni equilibrio (Touraine, 1999, p. 21).
2
Segn Juan Carlos Tedesco, ya se ha dicho repetidamente que el fin de siglo
y la entrada en el nuevo milenio estn asociados a un profundo proceso de transformacin
social. No estamos viviendo una de las peridicas crisis coyunturales del modelo capitalista
de desarrollo, sino la aparicin de nuevas formas de organizacin social, econmica y
poltica. La crisis actual, en consecuencia, es una crisis estructural, cuya principal
caracterstica es que las dificultades de funcionamiento se producen simultneamente en
las instituciones responsables de la cohesin social (el Estado Providencia), en las
relaciones entre economa y sociedad (la crisis del trabajo), y en los modos de constitucin
de las identidades individuales y colectivas (crisis del sujeto) (Tedesco, 2001, p. 11).
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explicarse a partir de cuatro factores que se desarrollan como sigue, con
un inters ms exploratorio que exhaustivo.
1. El mayor valor social y cultural que se confiere a los nios
como resultado de la reconfiguracin demogrfica de la familia contem-
pornea. En ella el valor social y cultural que se confiere a los nios est
en relacin inversa con su decreciente nmero, en familias predominan-
temente nucleares con pocos, muy pocos hijos.
Este fenmeno, que logra ser una tendencia de la sociedad
occidental, contiene sus especificidades locales. Con respecto a la
dimensin de las familias, todava se conserva la imagen de una familia
antioquea numerosa, que las estadsticas desmienten en la actualidad.
A este respecto el salto ha sido bastante agresivo desde los aos setenta,
por lo que Colombia se ha erigido en el abanderado latinoamericano del
xito de la planificacin familiar. Slo para identificar la tendencia
comn, puede decirse que de la familia extensa, donde convivan tos,
abuelos y hasta primos, y cuya presencia pervive en los sectores populares
de procedencia campesina, se ha pasado a una familia nuclear predomi-
nante que idealiza y absorbe en las figuras del padre, de la madre y de
unos pocos hijos, la socializacin y la afectividad del hogar. Se ha pasado
de una familia en la que convivan tres y cuatro generaciones, a otra
donde como mucho lo hacen dos, los padres y uno o dos hijos
3
. En este
sentido, la fecundidad de los medellinenses y de los colombianos en
general, ha sufrido una brusca reduccin como resultado de la urbani-
zacin de la vida familiar, que conlleva no slo la mayor participacin de
la mujer en la economa y en la cultura contemporneas, sino una menor
confianza en el futuro, lo cual revierte en ms pequeos ndices de
procreacin. El fenmeno no es local porque alcanza dimensiones
internacionales.
En Colombia, desde mediados de los aos sesenta, la fecundi-
dad inici una curva descendente que se estabiliz en los setenta con 25
nacimientos por cada mil parejas. Ello supone que las familias, y para ser
ms precisos las mujeres, han pasado de tener de 4,5 a 5 hijos como
promedio en 1973, a slo 2,5 a 3 en 1985 (Restrepo, 1991, p. 76). En
3
De acuerdo con los ltimos informes de sntesis sobre la familia en Colombia,
los hogares nucleares, aunque mayoritarios, pierden participacin en las dos ltimas
dcadas. Han pasado del 58% a representar un 51%. Actualmente hay ms de 400.000
familias reconstituidas, los hogares extensos representan el 30%; los unipersonales
aumentaron del 4,1% al 7%; el tamao de los hogares pas de 7 a 4 personas entre 1951
y finales de los noventa (Luis Alberto Restrepo, 1999, p. 31).
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la actualidad, la tendencia de procreacin en familias medias urbanas y
en las de clases acomodadas es mucho menor, llegando casi a predominar
el hijo nico. La familia, en su conjunto, ha disminuido su cantidad de
miembros, de modo que ha pasado de siete a cuatro y a tres personas, en
los casos del hijo nico.
Ante la reduccin de nios en los hogares de la sociedad
industrial moderna, qu nuevas formas de valoracin de la niez surgen
en las familias, y, con ellas, qu nuevas representaciones de la infancia
buscan sitio en la sociedad contempornea? Como seala el socilogo
alemn Norbert Elias (Elias, 1998, p. 412), la modernidad funda nuevas
formas de relacin entre nios y adultos, que pasan de ser estrictamente
autoritarias a ms igualitarias, proceso que tiene lugar por el reconoci-
miento de la mayor autonoma que se concede a los nios en medio del
declive de la sociedad patriarcal. En la contemporaneidad, ms que
antes, los nios son vistos por los adultos como merecedores de un trato
especial, y son ms estimados en los hogares en proporcin inversa a su
nmero.
El cambio ha sido sorprendente y bastante acelerado, sobre
todo en las grandes metrpolis. Hasta hace poco los adultos decidan
sobre los nios de un modo mucho ms espontneo, y, en general,
estaban ms influidos por sus propios pensamientos que por los de los
nios, atendiendo a una rgida y confesional moral en la que el respeto
y la obediencia a los adultos era valorada como bsica. La desobediencia
a los padres y a los abuelos era castigada con dureza en los hogares
antioqueos hasta hace poco. De dos o tres dcadas para ac los adultos
se encuentran ms influidos por los nios: se ponen en su lugar al tomar
decisiones y al hacer una serie de consideraciones supuestamente
psicolgicas y educativas para decidir sobre ellos y no hacerles dao, o
para no traumatizarlos, con lo cual han moderado su poder sobre ellos
perdiendo rangos de autoridad y de espontaneidad al tratarlos
4
. En el
extremo de esta actitud todo se quiere facilitar a los nios y a los jvenes
4
Sera necesario considerar la manera como la Medicina, la Psicologa, el
Psicoanlisis y la Pedagoga, entre otros saberes y disciplinas, han contribuido desde
el siglo XIX a moldear las concepciones modernas y contemporneas sobre la infancia.
Badinter seala que, habiendo demostrado la importancia de la primera infancia en la
constitucin del inconsciente, los psicoanalistas se han habituado a interrogar directamente
a la madre, a cuestionarla a la menor perturbacin psquica del nio [] A pesar suyo, el
Psicoanlisis ha acrecentado la responsabilidad de la madre, sin lograr anular los
propsitos moralizadores del siglo precedente (se refiere al siglo XIX). Cuando un nio tiene
dificultades, es a la madre a la que se le sugiere una cura analtica. No al padre. (E.
Badinter, 1999; E. Zuleta, 1986; J. Brumer, 1989).
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para que no sufran, desconocindose el valor pedaggico y formativo del
esfuerzo y del sacrificio que demanda y caracteriza la condicin humana.
Algo similar ha ocurrido entre maestros y alumnos. Nos encontramos con
que los nios ejercen ahora un gran poder sobre los padres y los maestros,
pues representan para los primeros el cumplimiento de determinados
deseos y necesidades en sus vidas, como si se tratara de una prolongacin
narcisista que moviliza su paternidad. Ha quedado en el olvido la
significacin de los hijos como una bendicin divina sobre el matrimonio
y sobre la mujer, pues podan llegar en nmero indeterminado y repre-
sentaban el orgullo familiar del linaje perpetuado en el apellido.
Como resultado de todas estas transformaciones, los viejos
patrones de autoridad familiar que entronizaron a los abuelos y a los
adultos en el hogar se han visto muy trastocados, y los nios se han
convertido en los nuevos reyes del hogar. Este cambio trascendental
que afecta a la familia y a la socializacin urbana se percibe ante todo en
su historia grfica. As lo sugiere Armando Silva al estudiar una serie de
170 lbumes que se configuran en un hecho literario cuyo narrador
colectivo es la familia, su propia imagen a travs del tiempo (Silva, 1998,
p. 171). Uno de los aspectos ms llamativos que muestra la historia del
lbum de familia es el desplazamiento de la representacin de los
adultos como centro del hogar por parte de los hijos. A riesgo de
simplificar la investigacin mencionada, las tendencias histricas mues-
tran que, en las fotografas familiares anteriores a la dcada de los
ochenta, los abuelos y los adultos ocupaban el centro del retrato familiar,
y, a partir de dicha dcada, son destronados por los nios, que sern en
adelante el foco de atraccin afectivo y psicolgico (Silva, 1998, pp. 66-
67). La familia como representacin casi desaparece en las fotografas,
para actuar fuera de la foto y entronizar a su heredero como un fetiche,
como un dolo. As, al aclamar y al concentrarse en el nio como figura
mtica, el lbum de familia desaparece y se torna egosta y eglatra. En
palabras de Armando Silva:
El nio crece ahora como el nuevo hroe, el rey de la casa (que
otrora fuera el padre) al que se le da todo el escenario visual y sobre
quien la familia apuesta su futuro. Este nio es a quien por fuera
del lbum se le llena de consumos de toda especie, juguetes
incontables, estmulos electrnicos sobremedidos, asumiendo tal
vez que se le debe dar de todo para que crezca. No es claro que el
nio de los aos noventa tenga la palabra de la familia, confundida
en la nueva lucha de paradigmas masculinos y femeninos de las
ltimas dcadas, pero s posee en alto grado la imagen de sta
(Silva, 1998, p. 66).
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En relacin con lo anterior, ltimamente se percibe que el lugar
central, afectivo y psicolgico logrado por los nios en las familias se
plasma tambin al desplazar a los adultos y a los abuelos de su autoridad
hegemnica. Al parecer, el malestar familiar ms evidente con respecto
a los nios se muestra por la va de su capacidad para descentrar y
desdibujar los cdigos de autoridad del mundo adulto, al cual acceden
sin tapujos, pues los medios de comunicacin masivos los involucran en
l con rapidez, sin las mediaciones que por tradicin haba previsto la
familia para ello. Como seala Martn-Barbero, la televisin introduce un
desorden cultural que plantea retos a la familia y a la escuela, pues
produce un cortocircuito en los filtros de autoridad de los padres
transformando los modos de circulacin de la informacin en el hogar, y
autorizando a los nios a asistir a toda una serie de prcticas de la vida
cotidiana que los adultos les haban vetado. De manera similar ocurre con
la escuela, ya que los nuevos dispositivos tecnoculturales desordenan las
secuencias del aprendizaje por edades/etapas ligadas a un proceso
escalonado que ha tenido su asidero en la racionalidad ilustrada centrada
en el libro, privilegiado tradicionalmente por la escuela. Con la genera-
lizacin de las nuevas tecnologas y mediaciones culturales, surgen otras
formas de pensamiento visual que escapan a las secuencias lineales de
la palabra impresa y a las formas de socializacin y circulacin del saber
centrado en los maestros (Martn-Barbero, 1996, p. 14).
La forma en que los nuevos dispositivos tecnoculturales, como
la televisin y el Internet, reconfiguran las relaciones entre adultos y
nios haciendo que en muchas prcticas de la vida cotidiana stos
ltimos se encuentren profundamente relacionados con los primeros,
recuerda nuestra poca, que hubo un tiempo antes de la aparicin de la
moderna nocin de infancia (y an de la escuela que ha contribuido a
construirla) en el que su familiaridad y su intimidad con el mundo de los
adultos no fue cuestionada ni problematizada por sus supuestas conse-
cuencias psicolgicas y educativas sobre ellos
5
. El significado cultural
que conlleva el problema de la infancia en la poca actual se hace ms
5
Respecto a los dispositivos tecnoculturales, esto es, a los medios y a toda la
cultura que a partir de ellos se estructura, la investigadora Rossana Reguillo plantea que
la sociedad reivindic la existencia de los nios, y sobre todo de los jvenes, como sujetos
de consumo a partir de la postguerra, pues es cuando ...emerge una poderosa industria
cultural que ofertaba por primera vez bienes exclusivos para el consumo de los jvenes.
Aunque no el nico, el mbito de la industria musical fue el ms espectacular. En el caso
de los Estados Unidos, principal difusor de lo que sera el nuevo continente social de la
adolescencia, como ha llamado Yonnet al mundo juvenil... (Reguillo, 2000, p. 24;
Badinter, 1983, p. 15).
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comprensible si se atiende a lo planteado por el mismo Martn-Barbero,
quien seala que la sociedad contempornea atraviesa por profundas
transformaciones de envergadura antropolgica, que resaltan las contra-
dicciones entre los tres tipos de cultura que propone Margaret Mead.
Para esta antroploga la sociedad postfigurativa es aquella en la que el
pasado de los adultos determina el futuro de las nuevas generaciones, de
forma que existe el convencimiento de que las formas de vida y de saber
de los viejos son inmutables e imperecederas. La sociedad cofigurativa
denomina otro tipo de cultura, en la que el modelo de vida lo constituye
la conducta de los contemporneos, lo que implica que el comporta-
miento de los jvenes podr diferir en algunos aspectos del de sus
abuelos y del de sus padres. Mientras, la cultura prefigurativa es aquella
en la que los pares reemplazan a los padres y a los abuelos instaurando
una ruptura generacional, que es la que vivimos actualmente, no como
un cambio de contenido de los procesos culturales, sino de la naturaleza
de sus procesos (Martn-Barbero, 1996, p. 14).
Esta combinatoria de lgicas cofigurativas y prefigurativas de
la cultura contempornea es la que hoy caracteriza a las sociedades
urbanas de Latinoamrica y del mundo, donde los aprendizajes y las
formas de vnculo social de los nios y jvenes dependen menos que
antes de los adultos, derivndose mayores grados de autonoma en sus
formas de explorar el mundo, de socializarse y de educarse, lo cual se
agrega a su gran elasticidad cultural. Se trata de la aparicin de nuevas
condiciones culturales que posibilitan que los nios y los jvenes logren
mayores grados de autonoma e independencia con respecto a los
adultos, para definir las lgicas de individuacin que les permiten ser
reconocidos como sujetos (como actores sociales), no sin desdibujarse
del todo los roles normativos que les representan los adultos, aunque
aquellos hayan declinado.
2. Otro factor relacionado con la irrupcin de los nios en el
escenario social tiene que ver con los nuevos roles econmicos y
culturales de las mujeres, lo que les ha recortado sus funciones de
madres y de educadoras de sus hijos. Dichas funciones han sido asumi-
das, en parte, por mltiples instituciones de atencin a la infancia en los
aos iniciales (0 a 6 aos), dando lugar a la aparicin de un nuevo campo
de accin para la educacin sobre todo a partir de la dcada de los
setenta. Este aspecto ha sido estudiado por la antroploga Gutirrez de
Pineda, quien ha sealado cmo el avance en la escala salarial, en el
estatus laboral, en los procesos permanentes de entrenamiento para la
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superacin, en los horarios de trabajo y en el tiempo de servicio para el
alcance de una seguridad social en la vejez, ha impuesto restricciones en
la funcin reproductiva de la mujer y en las tareas educadoras que sta
ejerca en el hogar (Gutirrez de Pineda, 1994, p. 14).
Los nuevos roles sociales de la mujer, que a su tradicional papel
de madre ha sumado los de trabajadora y de profesional, suponen el
decrecimiento en el nmero de hijos y el menor tiempo para atenderlos,
y, por consiguiente, la prolongacin de la educacin ya no en la escuela
sino en una serie de organismos preescolares que asumen, prolongan
y complementan las funciones de socializacin que antes eran monopolio
de familias y de madres.
Como paliativo a la menor dedicacin de la mujer a la crianza
de los hijos, y a la disminucin de hermanos y de primos en la casa
paterna, se percibe que la socializacin familiar, que se desarrollaba
entre los del mismo linaje, se ha trasladado en parte a las relaciones entre
pares y en cierta medida a la escuela, cuyo ciclo se inicia ahora ms
temprano que antes, con la proliferacin de guarderas desde la dcada
de los setenta. En stas y en una tupida red de hogares sustitutos,
privados o estatales, se cuida de los bebs tan temprano como lo
demandan las exigencias laborales de la mujer, a quien, adems de
esposa, madre y seora del hogar, se le suma el papel de trabajadora/
profesional. Y no slo se cuida de los bebs, sino que prcticamente se
los cra, lo que ha constituido una novedad para la familia, con la
aparicin de la maternidad institucional extendida, que todava se
delega, segn las tradiciones populares, en los abuelos. Aqu no se
percibe la desaparicin de tradiciones y de prcticas populares para la
crianza de los hijos, sino su superposicin con cambios e innovaciones en
las formas de socializacin de los nios por parte de las familias urbanas.
La aparicin y extensin de instituciones educativas por debajo
de la franja establecida por la escuela tienen que ver con la manera como
en el mundo desarrollado de la postguerra se lograba ampliar la esperanza
de vida de la poblacin, y, por ello, era necesario retardar el ingreso de las
nuevas generaciones a la vida productiva retenindolas en los aparatos
educativos. Segn la investigadora mexicana Rossana Reguillo:
En el perodo de la postguerra, las sociedades del Primer Mundo
alcanzaban una insospechada esperanza de vida, lo que tuvo
repercusiones directas en la llamada vida socialmente productiva.
El envejecimiento tardo, operado por las conquistas cientficas y
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tecnolgicas, reorganiz los procesos de insercin de los segmen-
tos ms jvenes de la sociedad. Para restablecer el equilibrio de
la balanza de la poblacin econmicamente activa, la incorpora-
cin de las generaciones de nuevo tena que posponerse.
Los jvenes deberan ser retenidos durante un perodo ms largo
en las instituciones educativas. La ampliacin de los rangos de
edad para la instruccin no es nada ms que una forma inocente
de repartir el conocimiento social, sino tambin, y principalmente,
un mecanismo de control social y un dispositivo de autorregulacin
vinculado a otras variables (Reguillo, 2000, pp. 23-24).
Como resultado de la aparicin de novedosas redes
institucionales para la atencin de la infancia en sus aos iniciales, se
han desarrollado nuevas prcticas educativas frente a las cuales se
plantean reflexiones pedaggicas y nuevos marcos normativos. Este
proceso ha sido caracterstico de Latinoamrica, y ha tenido lugar sobre
todo en las grandes ciudades. Los organismos internacionales que tienen
como finalidad tratar las problemticas, la atencin y la educacin de la
infancia, como UNICEF, han hecho su lectura de dichas recientes
transformaciones, pues suponen nuevas vas conceptuales para la edu-
cacin y para las polticas, y directrices institucionales de atencin para
este sector de la sociedad. Lo propio han hecho las universidades desde
los aos setenta, al crear campos de formacin profesional para atender
ese nuevo frente de la educacin con programas de Licenciatura en
Educacin Preescolar, que antes estaban subsumidos en la formacin
magisterial impartida por las Normales o en las prcticas populares de
crianza.
Como se explicar ms adelante, el problema de la educacin
infantil, visto como estadio preparatorio de la escuela y en funcin de ella
(preescolar), ha pasado a resignificarse bajo el nuevo concepto de
educacin en los aos iniciales, de modo que se ha transformado en un
problema educativo especfico de esa edad, y, en particular, de las
instituciones que velan por la atencin de la infancia y por su desarrollo,
y no como algo secundario por estar en funcin de la escuela y subordi-
nado a sus lgicas. Compadecindose con estas perspectivas de nuevas
conceptualizaciones educativas, algunos autores no slo hablan de
educacin inicial, sino, an ms, de Atencin y Desarrollo en la Primera
Infancia (ADPI) desde enfoques globales o integrales, y que hoy logran
mayor pertinencia y autonoma pedaggica de la clsica educacin en la
escuela, que monopolizaba todas las edades de los nios (Myers, 2000).
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3. En relacin con lo que acaba de ser expuesto, otro de los
factores que han contribuido a la consideracin de la infancia como actor
social es la reconfiguracin que ha sufrido la educacin, convirtindose
en una prctica cultural que compromete todos los lugares y edades de
las personas, y que ya no es potestad exclusiva de la escuela. Como se
seal anteriormente, desde esta perspectiva la educacin infantil no es
concebida ahora como una antesala de la escuela (educacin preescolar),
sino como un proceso especfico y propio de la edad infantil (educacin
inicial), que debe ser abordado desde enfoques integrales y de desarrollo
humano, logrando cierta independencia del sistema escolar clsico. As
se reconoce la especificidad cognitiva, psicolgica y afectiva del nio en
sus aos iniciales, configurndose un nuevo campo de la educacin con
cierta autonoma (pedaggica e institucional), pues no se subordina a los
fines de la escuela sino que atiende al desarrollo propio de esta etapa de
la vida, y, al tiempo, se configura una nocin del sujeto-nio diferente.
Como resultado de los procesos de mundializacin de la cultura
y de globalizacin de la economa, la educacin, que antao era mono-
polio de la escuela, se ha convertido en una prctica cultural que
impregna todos los procesos y espacios sociales en la sociedad contem-
pornea. La escuela ha sido desbordada por los medios de comunicacin
y por nuevas agencias culturales, que logran ser ms verstiles y eficaces
en la generacin de novedosas maneras de saber y de socializarse. As, la
educacin ya no tiene como escenarios exclusivos la familia y la escuela;
por el contrario, se encuentra dispersa y ubicua en los procesos de
socializacin y de desarrollo, que logran ser bastante complejos y
cambiantes en las ciudades y en las metrpolis contemporneas. Como
se ha sugerido, es perceptible que el problema de la educacin cobra gran
importancia, pues los nuevos paradigmas culturales tornan central el
problema de la formacin humana referida al conocimiento y a la
transformacin de las ciencias. En consecuencia, se imponen nuevos
conceptos y propuestas como el de educacin durante toda la vida, que
se compaginan con los recientes enfoques de la educacin inicial, al
extenderla y legitimarla por debajo de los rangos de edad que estableca
tradicionalmente la escuela. Como puede verse, stas consideraciones
estn ntimamente ligadas al surgimiento de la categora de educacin
inicial en los aos noventa, a partir de la Conferencia de Jomtien.
En su informe a la UNESCO, la Comisin Internacional sobre la
Educacin para el Siglo XXI plantea como una directriz de su accin
promover la educacin durante toda la vida en el seno de la sociedad.
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Nocin que va ms all de la distincin tradicional entre educacin
bsica y educacin permanente, y que responde al reto de un mundo que
cambia rpidamente y que exige la adecuacin permanente de la
formacin de las personas segn los nuevos escenarios de las ciencias y
de la cultura (Delors, 1996, p. 16). Esta directriz se plantea como
lectura contextualizada de una realidad que hace dcadas vena mos-
trando nuevas prcticas y necesidades de atencin a la infancia, con
enfoques de desarrollo humano y de educacin integral ms pertinentes
a los novedosos escenarios y sujetos de la sociedad contempornea.
Tales nuevos lineamientos en educacin tienen un carcter
global, dado el gran peso de esas instituciones en la cultura internacio-
nal, pues jalonan la interpretacin de nuevas demandas que el mundo
plantea y que se apropian las comunidades y los centros desde sus
culturas locales, reconociendo sus tradiciones y necesidades educativas
particulares. Dichos lineamientos de atencin integral de la infancia
suponen igualmente nuevas exigencias y parmetros para la formacin
de formadores de este nivel. No sobra sealar que la educacin se ha
reconfigurado como resultado de las nuevas agencias culturales mediticas
y como parte del lugar cultural de los jvenes y de los nios en la sociedad
contempornea, y de sus nuevas maneras de relacionarse con los adultos.
Y es otra vez Margaret Mead quien plantea este asunto, como parte de los
procesos culturales que genera la combinatoria de sociedades
Prefigurativas y Cofigurativas de las que se trat anteriormente:
Es interesante observar cmo la relacin entre las nuevas y las
viejas generaciones ha comenzado a flexibilizarse en Amrica
Latina, si se adopta como referencia la sociedad tradicional, en tal
forma que los padres tambin aprenden de los hijos y stos entre
s, en sistemas culturales cofigurativos y prefigurativos que impli-
can formas inditas de encuentro y ruptura intergeneracional
(Messina, 1997, p. 84).
As, la educacin se ha tornado un campo complejo y mltiple
de significaciones y de experiencias, que ya no se acomodan a la vieja y
superada nocin de la Sociologa clsica representada por Emilio
Durkheim, en la que se asuma la educacin como la socializacin
metdica de la joven generacin por la adulta (Messina, 1997, p. 184;
Martn-Barbero, 1996, p. 13). Se infiere, entonces, que la educacin ya
no es una prctica unidireccional de transmisin de valores y de cdigos
de las viejas a las nuevas generaciones, sino una serie de prcticas
culturales de mltiples direcciones atravesadas por intercambios y
rupturas generacionales, donde los jvenes y los nios logran una gran
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disposicin cultural y una mayor autonoma para adoptar diversas formas
de ser, dada su elasticidad para los aprendizajes.
4. Por ltimo, la notoriedad que logran los jvenes, sobre todo
los jvenes menores en la sociedad contempornea, se posibilita a partir
del discurso jurdico que universaliza los Derechos Humanos, y bajo los
cuales se convierten en sujetos de derecho para reglamentar su novedosa
aparicin en la escena pblica y sus relaciones con el orden social, por ser
supuestamente merecedores de un trato especial.
Este problema ha sido planteado por Rossana Reguillo, en
particular con respecto a las nuevas culturas juveniles. Sin embargo, el
problema tambin se hace extensivo a los menores
6
, quienes se han
hecho notorios a partir de los discursos jurdicos que los nombran como
sujetos de derecho, separndolos del plano jurdico de los adultos. Tal
proceso no ha evolucionado linealmente, pero deja entrever que, al
amparo del Estado de Bienestar, se han creado variados dispositivos
cientficos, tcnicos y pedaggicos (centros de internamiento y tribuna-
les especializados) para la vigilancia y el control de tan importante franja
de la poblacin, que deriva en una atencin especial de la administracin
de justicia para los menores infractores. Eso sugiere un viraje del castigo
y de la penalizacin hacia la rehabilitacin y la proteccin educativa de
los nios, como un nuevo tipo de sujeto que ingresa a la escena social,
y que requerir mayor y diferente atencin de los organismos educativos
y culturales
7
. La mencionada autora sostiene, adems, que con ello se
muestra la necesidad social de generar dispositivos especiales para un
segmento de la poblacin que irrumpe masivamente en la escena
pblica, y la conciencia de que ha aparecido un nuevo tipo de sujeto para
el cual se hace necesario un nuevo discurso jurdico que puede ejercer un
tutelaje acorde con el clima poltico actual, y que al tiempo opere como
un aparato de contencin y sancin (Reguillo, 2000, p. 21).
6
Las ms recientes convenciones internacionales sobre la infancia proponen
descartar la categora de menor para designar a los nios, porque suponen su minora
(Kant), cuando de lo que se trata es de reconocerlos como actores sociales con derechos
y deberes jurdicos y polticos correspondientes a su condicin.
7
Rossana Reguillo retrotrae la aparicin de las culturas juveniles a los aos de
la segunda postguerra; sin embargo, el problema de la generalizacin de las violencias en
Colombia en la dcada de los ochenta hace ms perceptible este proceso, por la profunda
asociacin que desde entonces se hace de los jvenes (lase menores para la Ley) con
ciertos malestares de la sociedad: la misma violencia, la droga, el sicariato y la marginalidad,
entre otros (Reguillo, 2000, p. 25; Ochoa, 2000a).
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Las reiteradas convenciones internacionales, los encuentros,
foros y declaraciones sobre la situacin de la niez, de las cuales la
Convencin sobre los Derechos de los Nios (1989) es una de las ms
representativas, no son ms que el esfuerzo por generar dispositivos que
regulen su nuevo lugar en la sociedad contempornea.
La significacin de los menores como sujetos de derecho
irrumpe en Amrica Latina a partir de los aos ochenta, coincidiendo con
la asociacin del mundo juvenil con una serie de neuralgias que hacen
parte del malestar social de la poca. Desde entonces estos actores
sociales, los menores de edad, y en especial los jvenes, son asociados
con la violencia, con el mundo de las drogas y con la delincuencia urbana.
Atrs quedaron los smbolos de los movimientos estudiantiles de los aos
sesenta con sus coqueteos revolucionarios utpicos, y el romanticismo de
los jvenes y rebeldes guerrilleros que lograron lanzar el mundo juvenil
a los espacios de la vida pblica contempornea
8
.
Dicho escenario, que problematiza a los jvenes como
significantes de violencia y de desviacin, ha sido especialmente dram-
tico y lleno de malentendidos en Colombia, segn Martn-Barbero, sobre
todo a partir de un hecho que es el prototipo de su aparicin estigmatizante
en la esfera pblica cuando:
A mediados de los aos ochenta dos adolescentes montados
en una moto asesinaron al Ministro de Justicia, Lara Bonilla, y aquel da
el pas pareci darse cuenta de la presencia entre nosotros de un nuevo
actor social, la juventud. Los jvenes comenzaron a ser protagonistas en
titulares y editoriales de peridicos, en dramatizados y otros programas
de televisin, e incluso se convirtieron en objeto de investigacin. Pero
el estigma ha estado marcando fuertemente la preocupacin de los
investigadores sociales... (Martn-Barbero, 1998, p. 20).
Por todo eso se requieren nuevas miradas sobre el problema,
para hacer posible que los mayores rangos de autonoma que han logrado
los nios y los jvenes en el mundo contemporneo no se conviertan en
8
Para Rossana Reguillo, mientras se configuraba el nuevo poder econmico
y poltico que se conocera como neoliberalismo, los jvenes del continente empezaron
a ser pensados como los responsables de la violencia en las ciudades. Desmovilizados
por el consumo y por las drogas, aparentemente los nicos factores aglutinantes de las
culturas juveniles, los jvenes se volvieron visibles como problema social (Reguillo, 2000,
p. 20).
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una tirana sobre los adultos, o en su victimizacin proteccionista, por
olvidarse que su condicin social no los exime de una responsabilidad
tica y penal, que no es la correspondiente a los adultos, pero s la propia
de su condicin social y jurdica por considerrselos ciudadanos
9
.
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sujetos de derecho. A partir de la Convencin de los Derechos del Nio (1989), en la que
se revoca el concepto de menor, al nio y al adolescente se les asume como capaces, como
sujetos de derechos y de deberes, con responsabilidad jurdica de acuerdo con su desarrollo
y edad. Este cambio de paradigma obliga a la definicin de polticas nacionales e
internacionales, as como al establecimiento de normas relacionadas con la intervencin
en las problemticas presentadas por ellos. Es necesario pensar en un sistema de justicia
penal que posibilite la intervencin socioeducativa pertinente para los jvenes infractores,
respetando sus derechos. La Convencin Internacional sobre los Derechos del Nio ofrece
una nueva visin para la organizacin de la sociedad, al incluir a los nios y a los jvenes
en su sistema desde mecanismos legales y sociales y no por el libre albedro de padres o
de autoridades estatales. Son incluidos en este sistema porque son ciudadanos, y, por ende,
sujetos de derechos y de deberes, con una voluntad y un poder de decisin propios, que
pueden hacer explcitos, y con una visin del mundo particular (Ochoa, 2000b).
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