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ANTROPOLOGA DEL ESTADO.

Marc Abls

1. LA OBSESIN DEL ESTADO:


La tarea de la antropologa social en tanto que ciencia natural de la sociedad humana, es la investigacin sistemtica de la naturaleza de las instituciones sociales. A. R. RADCLIFFEBROWN, Sistemas polticos africanos, Prefacio.

Desconfiemos de la filosofa! Tal fue, tal vez an lo sea, el santo y sea de muchos antroplogos. La prueba es que a veces nos asombra encontrar en sus libros enunciados o consideraciones que bien podran parecerse a ese modo de pensar, aun cuando sus autores no parezcan ser conscientes de ello. Es que la antropologa social se afirm en referencia a un paradigma de ciencia. Cuando Radcliffe-Brown, uno de los maestros de la escuela anglosajona defini su disciplina como la ciencia natural de la sociedad humana, marc de alguna manera un territorio a ocupar y a salvaguardar contra los sortilegios de la especulacin. La filosofa y los debates que ella ha hecho nacer no pudieron ms que introducir un inaceptable desorden en un universo donde los hechos deban reinar como dueos absolutos. Esta especificacin de la antropologa como ciencia natural est inscrita en el prefacio a una obra de referencia, al decir de sus propios autores, Evans Pritchard y Fortes (1964,1) sobre los sistemas polticos africanos. De hecho, este libro da una fecha: marca 1940 como un momento esencial en el desarrollo de la antropologa poltica. No deja de ser interesante constatar que, en su introduccin, los autores consagran algunas reflexiones a la filosofa poltica. Pero es para descalificar enseguida esa aproximacin que privilegia lo ideal en detrimento de lo real. No encontramos que las teoras de los filsofos polticos nos ayuden a comprender las sociedades que estudiamos y las consideramos de poco valor cientfico, pues sus conclusiones son raramente formuladas en trminos de conductas observadas o no son susceptibles de ser verificadas segn ese criterio.(Ibid, 3-4). Los filsofos han por cierto tratado de apoyar sus teoras utilizando los datos disponibles sobre las sociedades y las costumbre primitivas, pero en una poca donde esos datos eran an muy deficientes. Por lo tanto, los antroplogos deban evitar referirse a los escritos de los filsofos polticos(Ibid., 3). El diagnstico es claro: en relacin al desarrollo de la antropologa poltica, la filosofa figura como un obstculo epistemolgico. Se puede en rigor considerar a

algunos filsofos, Montesquieu en particular, como lejanos precursores: pero la investigacin antropolgica implica en su principio una ruptura con los discursos filosficos. Esto es, al menos, lo que sobresale en los escritos de Evans-Pritchard y Fortes y de sus discpulos. Este punto de vista ha prevalecido durante mucho tiempo, al punto de afectar nuestra concepcin de la historia de la antropologa. Todo pasa como si ella no fuera mas que la prolongacin de los trabajos de los viajeros quienes fueron los primeros en ponerse a buscar la alteridad y la diferencia entre las culturas. Este empeo en disociar la filosofa que ha engendrado el concepto mismo de antropologa de esta ultima ha trado problemas. Del mismo modo la negacin de la filosofa aparece en el corazn mismo del discurso antropolgico. Ahora bien, se sabe que uno de los temas privilegiados de la antropologa poltica concierne al origen del Estado y los criterios que permiten distinguir las sociedades sin estado de las sociedades con Estado. La introduccin de los Sistemas polticos africanos, ofrece un ejemplo de reflexin sobre el tema. Si uno vuelve a los filsofos polticos de la tradicin clsica, se encuentra con un conjunto de teorizaciones sobre el pasaje del estado de naturaleza al estado propiamente dicho. Los tericos del derecho natural (Grotius, Pufendorf), los filsofos, tales como Hobbes, Locke o Rousseau, libraron largas disertaciones para caracterizar los dos estados sucesivos que ha conocido la humanidad. Ellos tambin se preocuparon por determinar los criterios que diferencian las sociedades sin estado de la civilizacin estatal (la sociedad civil). Y tambin se interrogaron sobre las condiciones de emergencia del Estado. Qu concluimos de todo esto? Dos cosas, una: o los filsofos y los antroplogos ponen en juego obsesiones paralelas, pero en contextos tan alejados que toda aproximacin parece artificial; o, a la inversa, hay una relacin entre los dos tipos de interrogaciones, y esto ha tenido un efecto sobre el proyecto antropolgico y sus desarrollos ms recientes. Para resolver esta cuestin es que recurre a los primeros momentos de la antropologa poltica, a sus orgenes, ya que toda disciplina posee una genealoga que se remonta a su debut y que puede ser lo ms seguro para distinguir el trazo de las influencias y las filiaciones.

Orgenes

Segn lo han credo los especialistas, es necesario retrotraer el origen de la antropologa poltica a dos obras que tuvieron una cierta reticencia en la segunda mitad del siglo XIX. La primera es la obra de un jurista britnico, gran conocedor del derecho comparado, Sir Henry James Summer Maine, y que se titula: Ancient Law. Fue publicada en 2

1861 y numerosamente reeditada. El otro libro,

de igual celebridad, expone las mismas

ambiciones comparativas: Ancient Society de Lewis Henry Morgan que fuera hecho celebre por Marx y Engels al considerarla la primera tentativa consecuente de ofrecer una interpretacin materialista del mundo primitivo y de la evolucin de las sociedades humanas . Publicada en 1877, Ancient Society aliment durante tiempo los debates sobre el evolucionismo en Antropologa. Lo que nos interesa en la lectura de estas dos obras tan distintas en cuanto a su proyecto, es la unidad en una misma preocupacin. As, mientras que Morgan estaba interesado en reconstruir los diferentes estadios recorridos por la humanidad desde los orgenes a nuestros das, Maine se content con examinar los conceptos jurdicos de las sociedades antiguas, autorizndose a comparar entre sistemas alejados en el espacio y en el tiempo. No obstante los anlisis de la Ancient Law van del derecho romano a las jurisprudencias contemporneas, tomando en cuenta igualmente los sistemas jurdicos de la India y de Europa Oriental. Maine y Morgan tuvieron en comn una misma ambicin la de englobar en sus investigaciones un muy vasto conjunto de sociedades repartidas sobre la superficie del globo. Uno y otro posean una fantstica erudicin y el sentido de las grandes sntesis destinadas, segn ellos, a hacer progresar nuestros conocimientos a un ritmo acelerado. Es a la vez laudable y natural ensayar el saber, en la medida de lo posible, como la humanidad ha vivido durante todos esos siglos desde los tiempos antiguos, escribe Morgan en el prefacio de Ancient Society. Y l adjunta: no es presuntuoso considerar que esas cuestiones recibirn una respuesta en lo que sigue. En este espritu el redacta el cuadro en el cual se suceden los tres estadios que ha conocido la humanidad: salvajismo, barbarie y civilizacin. No es necesario aqu entrar en el detalle de esta historia. Sobre todo constatamos que sobre un punto preciso los anlisis de Morgan convergen con los de Maine. Este ltimo haba en efecto mostrado que dos grandes principios de organizacin poltica haban impregnado, cada uno en su momento, a las sociedades humanas: el parentesco de sangre despus la comunidad de territorio. Encontramos la misma idea en Morgan, cuando emprende el estudio de una de las ideas que se tornaran en germen, segn l, de los orgenes del hombre: la idea de gobierno, la historia de la humanidad no elabor mas que dos sistemas de gobierno, dos sistemas organizados y bien definidos de la sociedad. El primero y el mas antiguo es una organizacin social fundada sobre las gentes, las fratrias y las tribus; el segundo y el mas reciente es una organizacin poltica fundada sobre el territorio y la propiedad. Esta teora de sistemas de gobierno(1971,67) ha quedado por mucho tiempo, ms all de lo que fueron las criticas realizadas al evolucionismo de Morgan, como una verdadera referencia para los antroplogos. 3

En su introduccin a los sistemas polticos africanos, Evans-Pritchard y Fortes, aunque muy crticos respecto del evolucionismo, retoman a su vez la oposicin distintiva entre parentesco y territorio. En la misma poca el antroplogo americano Lowie acredit a Maine el haber formulado primero esta distincin an valiosa y esclarecedora. Nosotros volveremos ms adelante sobre el impacto del descubrimiento de Maine. Antes vale la pena preguntarse en que condiciones este ltimo lleg a formular estas ideas. Para eso abramos el volumen de Ancient Law. Constatamos que en la mitad de la obra, en un captulo titulado La sociedad primitiva y el derecho antiguo, Maine comienza a evocar la cuestin del derecho en las sociedades arcaicas. El autor se interroga sobre la naturaleza de la ley en ese estado social rudimentario y se interesa simultneamente en definirlo por oposicin al estado poltico moderno. Y da la famosa formula: La historia de las ideas polticas comienza, en efecto, con la idea que el parentesco de sangre es la nica base posible de una comunidad de funciones polticas; y ninguna de esas inversiones de sentimientos que llamamos solemnemente revoluciones han sido tan sorprendente ni tan completa como el cambio que vino luego con el otro principio, el de la contigidad local por ejemplo, que se estableci por primera vez como base de una accin poltica comn. (1959. 106) La organizacin social moderna aparece cuando el marco territorial sustituye a los lazos de parentesco como fundamento del sistema poltico. Tal es en definitiva la tesis de Maine. Del rol prominente de la familia en el estado anterior de la humanidad, la India da un ejemplo elocuente, pero tambin lo da la Antigedad. En la Grecia antigua, en Roma, se pueden trazar los grupos de filiacin a partir de los cuales se constituy el Estado. Todo comienza con la familia, y es esta idea a la que Maine pone especial atencin. Para comprender esta insistencia sobre el rol del parentesco en el funcionamiento poltico de un nmero grande de sociedades, es necesario recordar que el prrafo anteriormente citado interviene en el curso de una critica profunda de las teoras del derecho natural. Esta crtica fue ya desarrollada en el capitulo precedente de Ancient Law consagrado por entero a las teoras del derecho natural. Nosotros resumiremos las grandes lneas.

Critica del derecho natural

Trataremos de comprender que est en juego. Se dice que la escuela del derecho natural se desarroll principalmente en el siglo XVII bajo la influencia de dos grandes juristas: Grotius y Pufendorf. El De jure belli ac pacis del primero conoce un suceso prodigioso con su publicacin en 1625. Lo mismo sucede con la obra de Pufendorf: de las mltiples ediciones 4

y traducciones que conoce su obra la ms clebre, el Droit de la nature et des gens publicada en 1672, influenci a Rousseau y a la mayora de los filsofos del siglo XVIII. Sin detenernos en la riqueza y la originalidad respectiva de los trabajos de Grotius y Pufendorf, nos centraremos en el impacto que tuvieron sus criticas de la doctrina del derecho divino que tena autoridad an en esa poca. Para la iglesia y las autoridades oficiales, el poder real obtena su legitimidad de su origen divino. Como haba dicho el apstol Pablo: non est potestas nisi a Deo. Dios estaba puesto como el principio mismo de autoridad, el fundamento de un poder que por esencia no puede ser ms que absoluto, dado este origen divino. Grotius, Pufendorf y sus discpulos tomaron lo contrario de esta doctrina afirmando que el poder civil es un establecimiento humano. Que toma su fuerza no de Dios, sino de las convenciones. La autoridad o la soberana, lejos de ser una cualidad innata trasmitida por Dios a sus representantes terrestres, es el fruto de un acuerdo entre los hombres. La sociedad poltica, o el estado civil, supone entonces un pacto previo al termino del cual los hombres se unen voluntariamente aunque alienando una parte de su libertad a un tercero: el soberano o la asamblea soberana. Tal es en su principio, el contrato social que funda, segn los juristas, la autoridad poltica: esta idea ha sido a su vez ampliada y desarrollada por la filosofa poltica clsica. As encontraremos en Hobbes, Locke y Rousseau tres enunciados diferentes del contrato. Se hace necesario entonces constatar que, mas all de cuales sean las variantes, uno encuentra en esas diferentes teoras el tema de un origen artificial de lo poltico que surge al termino de un periodo marcado por las dificultades que tuvieron los hombres al cohabitar sin reglas. La poltica es un artificio pero un artificio racional. No remite a la gracia divina, sino procede de la razn humana. Esta razn se encarna en los principios de la ley natural, en particular con la afirmacin de la libertad y la igualdad de derechos entre los hombres. La doctrina del derecho natural y la filosofa que ella inspira, contribuy a laicizar la cuestin del poder. An ms, ellas pretenden por el anlisis de los principios racionales de lo poltico dar una solucin universal al problema clsico del orden social hasta determinar los fundamentos del poder legitimo. La escuela del derecho natural presenta la particularidad tan remarcable de asociar bajo un mismo concepto, el de contrato, dos operaciones distintas: la asociacin y la delegacin. En Pufendorf el pacto de asociacin por el cual los hombres se unen, se distingue del pacto de sumisin al termino del cual ellos delegan la autoridad civil al soberano. Los dos pasos se encadenan, la asociacin de las voluntades particulares desembocan en la alienacin de poder al Prncipe. Por su parte Hobbes y Rousseau concentran en un solo contrato la unificacin de la sociedad y la delegacin de la soberana. Aqu la idea de representacin toma toda su realidad: el cuerpo poltico no tiene existencia ms que por el hecho de que est representado: 5

Una multitud de hombres devienen una sola persona cuando los hombres son representados por un solo hombre o por una sola persona, de tal suerte que ello se hace con el consentimiento de cada individuo singular de la multitud. Pues es la unidad de aquello que representa lo que hace una a la persona(1971,166). Resumamos: para tomar en cuenta el origen humano del poder poltico y a la vez asegurar la legitimidad en conformidad a la ley de la razn, la filosofa poltica clsica distingui dos estados sucesivos. Por un lado, un estado de naturaleza en el cual los individuos eran libres respecto a ellos mismos, lo que engendr una situacin anrquica; del otro lado, un estado civil que devino del contrato. El vnculo poltico no existi propiamente hablando ms que en el segundo estado. Por otra parte, era la representacin en su doble carcter de asociacin y de delegacin la que condicionaba la existencia y la duracin del vnculo poltico. Volvamos ahora a la critica de Maine: ella concierne, como lo vamos a ver, tanto a la temtica del estado de naturaleza, como a la del contrato y de la representacin. La idea de ley natural, tomado por los juristas romanos, implicaba en si misma, segn el autor de Ancient Law, una confusin entre el pasado y el presente. Esa idea llevaba a pensar que exista anteriormente a la sociedad un estado de naturaleza en la cual la ley natural seria aplicada en toda su pureza. Es verdad, acota Maine, que los Romanos haban concebido la ley natural como una abstraccin a partir de las instituciones existentes. Eso que ellos consideraban como decreto de la Natura, eran de hecho los elementos mas simples y ms armoniosos de nuestro derecho. En un sentido, el derecho natural no era otro que el diseo/dibujo de la legalidad moderna. Pero la ambigedad incluso en la idea misma de natura no poda ms que producir cantidad de interpretaciones errneas de la cual tenemos una ilustracin en la filosofa poltica clsica. La teora roussoniana ofreca a los ojos de Maine el ejemplo de una acumulacin de contrasentidos. La teora se apoyaba sobre la idea de derecho natural, pero pona el acento sobre el estado de naturaleza, ah donde los romanos ponan en primer plano la ley natural. En este estado de natura Rousseau proyect su propia concepcin de un estado anterior de la humanidad totalmente distinto al del presente y donde podra emerger un orden social perfecto. Al contrario, para los Romanos, el estado de natura no poda conocerse ms que a travs de los vestigios que subsistan en su derecho. Y Maine hizo notar: La gran diferencia entre estas dos visiones, es que una condena amarga y globalmente el presente por su no conformidad con un pasado idealizado, mientras que los otros asumen el presente como tan necesario como el pasado y no estn conmovidos por desdearlo. (1959,73) La critica del derecho natural y de los contrasentidos que engendr fue un elemento esencial del dispositivo terico de Maine. Los filsofos haban fracasado en la tentativa de dar 6

un fundamento racional al orden poltico porque ellos haban utilizado el derecho natural como una maquina de guerra contra la supersticin religiosa. Pensando que exista una ley natural, se dispensaban de recurrir a la todapoderosa divinidad. Los filsofos Rousseau) en su franceses (Voltaire, ardor de escapar a lo que ellos estimaban era la supersticin de los

sacerdotes cayeron (mueren) en la supersticin de los juristas. ( Ibid.,74). En otros trminos, los filsofos haban cambiado un prejuicio por otro. Huyendo de la religin, sucumbieron al idealismo. Maine es muy claro sobre este punto: la filosofa poltica representa una regresin intelectual, pero la idea de que existe un derecho natural, desprovista de seduccin. histrico del cual Maine se hace el campen. Si uno adopta el punto de vista del historiador, las fuentes bblicas que eran objeto de burlas de Voltaire se vuelven documentos preciosos. Ancient Law propone otro modo de lectura que da una gran importancia a la historia de las religiones, concebido como un precioso testimonio sobre las sociedades arcaicas. No es por azar que, antes de abordar la cuestin del derecho en las sociedades primitivas, Maine consagre todo un capitulo a la critica de las teoras del derecho natural. Le importa, en efecto, despejar el terreno para favorecer el vuelo de un comparativismo para la bsqueda de datos confiables sobre las sociedades estudiadas. Curiosamente entonces, el capitulo sobre el derecho y las sociedades primitivas prolonga el enfrentamiento entre el mtodo histrico y el derecho natural. Y como se ver, Maine vuelve de camino a un problema bien conocido de la filosofa clsica. El capitulo de Ancient Law relativo al derecho primitivo se abre con una crtica de las teoras de la jurisprudencia que tienen en comn "la misma base especulativa que la doctrina romana"(Ibid.,95) Es el caso de las obras de Hobbes y de Locke que, ms all de las tesis opuesta, proponen la existencia de un estado de naturaleza. Ellos admiten que "un gran abismo separa al hombre en su condicin primitiva del hombre en sociedad". Ahora bien, como Maine no cesa de mencionar, ese estado de naturaleza es una nocin "no histrica, inverificable"; lo mismo se puede decir de la idea de contracto social que est en el centro de estas doctrinas. El primer terico del derecho que se emancipar de la "base especulativa" del derecho natural no es otro que Montesquieu. Pero este ltimo tiende a sobrestimar la influencia de los casos accidentales y del determinismo geogrfico y climtico en la produccin de las leyes. Subrayando las diferencias entre los sistemas jurdicos de un lado al otro del planeta, Montesquieu pierde de vista los caracteres estables y permanentes de la naturaleza humana. Semejante postura no deja de tener consecuencias en materia de comparativismo. Adoptando tales premisas, el historiador corre el riesgo de verse en la imposibilidad de poner luz sobre las constantes estables bajo lo abigarrado de las normas y las costumbres. 7 aunque criticada, no estaba A ello se opone la voluntad de hacer prevalecer el mtodo

Frente a la teora histrica del derecho desarrollada por Bentham, Maine no es menos crtico: los anlisis benthamianos se inscriben en el hilo de la doctrina utilitarista. Las leyes son producidas y enmendadas segn los deseos de las sociedades. Es la perspectiva adaptativa la que prevalece. Pero esta teora, tan diferente bajo muchos de los aspectos de las filosofas del derecho natural, los une sobre un punto esencial. Ms aun que Hobbes, Locke y Rousseau, Benthan no tiene en cuenta aquello que fue realmente el derecho en los tiempos ms antiguos. "Sus creadores han observado las instituciones de su poca y de su civilizacin y aquellas de pocas y de civilizaciones por las cuales ellos tienen una cierta simpata intelectual, pero cuando prestan atencin a los estados arcaicos de la sociedad que ofrecen diferencias aunque aparente en relacin a la suyas, ellos han uniformemente dejado de observar y se han puesto a soar (Ibid.,98). Montesquieu es sin duda el nico que ha mantenido un inters en la investigacin verdaderamente histrica. Es posible trazar la historia de las sociedades ms arcaicas? Nosotros disponemos de tres gneros de testimonios: estn aquellas que derivan de la observacin de los contemporneos, por ejemplo las de Tcito sobre los Germanos; existen tambin los archivos relativos a los estados arcaicos de nuestro pueblo. Pero las fuentes ms fiables residen en las instituciones y en los fragmentos de los sistemas jurdicos primitivos que se transmitieron hasta nosotros. As se inspira en los mtodos de la filologa comparativa para reconstituir los caracteres propios del derecho arcaico. Maine va entonces a utilizar en su investigacin fuentes variadas. Analiza los primeros captulos del Gnesis donde aparece que la organizacin poltica de la sociedad estaba fundada sobre el poder patriarcal. En vista de esta concepcin, la literatura antigua ofrece otro conjunto de fuentes no menos interesantes. Maine cita el pasaje de la Odisea concerniente a los Cclopes: para Homero, estos monstruos representaban "el tipo de la civilizacin extranjera y menos avanzada" ( Ibid.,103). Los Cclopes, tal como los describe no tenan ni asambleas, y eran los jefes de familias los que ejercan el poder sobre sus esposas y sus descendientes. Lo que aprendemos de estos diferentes testimonios es que el ejercicio del poder paternal presupona la existencia del grupo familiar. "La unidad de la sociedad arcaica era la Familia, la de la sociedad moderna es el individuo" (Ibid.,104). La familia era considerada en el derecho primitivo como una corporacin dotada de dos atributos: la perpetuidad y la inextinguibilidad. Se puede entonces suponer que las primeras comunidades aparecieron en todos los lugares donde las familias en lugar de estallar a la muerte del patriarca que los diriga, conservaron su unidad. Las instituciones romanas conservaron los vestigios de esta tradicin, el grupo elemental es la Familia, anclada en el ascendente macho ms anciano. La agregacin de las Familias forma la Gens o la Casa. La agregacin de las tribus constituye el Estado (Commonwealth)". (Ibid., 8

106). En las sociedades arcaicas, la idea de un vnculo de linaje comn es un dato fundamental. El fenmeno es comn a los Indoeuropeos que retraen sus orgenes a partir de una misma rama familiar. La familia es del mismo tipo de la familia arcaica". Esta afirmacin tendr una importancia remarcable posteriormente en el seno de la antropologa. Ella anticipa los descubrimientos subsecuentes de los etnlogos que iluminaron la extrema importancia de los sistemas de parentesco en las sociedades primitivas. No olvidemos que en menos de diez aos ms tarde, en 1870, Morgan publica su obra comparada sobre los sistemas de consanguinidad y de alianza.

El poder patriarcal

Se insiste generalmente sobre la fecundidad heurstica de los anlisis de Maine, porque ellos prefiguran los desarrollos posteriores de la antropologa. Pero es necesario subrayar un hecho: las tesis de Maine sobre los orgenes de los linajes de las sociedades se inscriben en el contexto de la discusin del derecho natural que atraviesa toda su obra. Sobre este punto su posicin est prxima a las tesis defendidas por los adversarios de Hobbes, Locke y Rousseau. Es necesario volver a los comienzos para situar el punto del debate: la idea de pensar la sociedad como una prolongacin de la familia no era en efecto, nueva. Ya estaba desarrollada en una obra escrita a la gloria de la monarqua absoluta, Patriarcha or the Natural Power of de Kings publicada en 1680 por el caballero Filmer. La teora de este ultimo, segn la cual el poder real deriva del poder paternal ser retomada por Bossuet (1709) en su Politiquee tire des proppres paroles de l Escriture sainte y por Ramsay en su Essai philosophique sur le gouvernement civil (1719). Segn estos autores los hombres no nacen libres e iguales, sino en dependencia de aquellos que los han engendrado. "Cada padre de familia, antecedentemente (antes que) a todo contrato, tiene entonces el derecho de gobernar a sus hijos", Escribe Ramsay (Drath, 1970, 184): la autoridad poltica es una autoridad natural. De modo claro esto significa que la sociedad civil no es solamente el producto de un contrato entre individuos que toman la iniciativa de asociarse. Desde los comienzos existe un orden social dominado por los padres. "La autoridad real, escribe Bossuet es paternal, y su propio carcter es la bondad" (Ibid.,185) Y agrega: "Nosotros vemos que los Reyes tienen el lugar de Dios que es el verdadero Padre del genero humano... Parece por todo esto que el nombre del Rey es el nombre del padre" (Ibid.,185) La teora del poder paternal permita legitimar el absolutismo porque ese poder no hace ms que reflejar la naturaleza. Para apuntalar este punto de vista, Filmer se refiere al Gnesis: la autoridad paterna se transmite, 9

segn este autor a partir de Adn, y luego ha sido transmitida a todos los monarca sucesivos. "Adn era el padre, el rey y el seor de la familia,: al comienzo nada distingua a un hijo, de un sujeto o de un esclavo"(citado por Locke, 1967,52). No hay entonces ninguna diferencia de naturaleza entre la autoridad del padre y la del monarca. En consecuencia toda contestacin al poder real estaba por esencia descalificada. No asombrar entonces que Locke que ha sido el campen de la monarqua constitucional haya sido tomado tan violentamente por las ideas del Filmer. "Su sistema ocupa poco lugar, escribe. Se reduce a esto: todo gobierno es una monarqua absoluta; y he aqu el fundamento: ningn hombre nace libre." Para Locke, por el contrario, los hombres son naturalmente libre e iguales, y es claro que la obediencia al padre no es ms que una etapa. El hecho de engendrar no implicaba ninguna autoridad sobre su progenitura. La autoridad del padre sobre sus hijos no es ms que temporaria y no se extiende hasta su vida y sus bienes: esa autoridad no es ms que un medio de remediar los males de su edad y de su imperfeccin. Cuando los hijos acceden a la edad adulta, el poder paternal no tiene ms razn de ser. Los hijos continan el honor de los padres, pero no estn ms sujetos. Y Locke seala que "esos dos poderes el poltico y el paternal estn perfectamente distinguidos y separados " (1967, 113-114) y que no estn en ningn caso asimilados. Cierto, en el estado de naturaleza, un etapa donde la poblacin era escasa y donde las familias ocupaban territorios alejados unos de los otros, puede ser que se haya pasado insensiblemente "del rol de padre al de prncipe de la casa". Se puede incluso imaginar que "por una transformacin insensible los padres naturales de familias han devenido tambin monarcas polticos". Locke no vuelve en este punto a las teoras de Filmer? En realidad en esas familias primitivas el poder paternal, lejos de ser un dato natural, aparece como el resultado de un contrato entre los interesados: "el padre no debe el poder ms que al consentimiento de sus hijos y no a un poder (influencia) paternal"(Ibid., 116). Una vez ms nos retraemos a la emergencia de una sociedad poltica. Aun cuando se trate de un As consentimiento tcito, la delegacin de la autoridad implica que la familia estaba convertida en una "asociacin libre y voluntaria": en otro trminos una sociedad poltica total. menos legitima. Es esta controversia entre Locke y Filmer que es necesario leer en contrapunto el capitulo de Maine sobre el derecho de las sociedades primitivos. Este ltimo hace por otra parte alusin a los dos adversarios cuando se refiere a las Escrituras para apuntalar sus hiptesis. A decir verdad, las consideraciones desarrolladas por el autor de Ancient Law recrean por una gran parte las teoras patriarcales del poder poltico. Es necesario 10 concebido, el poder de un padre no es ms que una forma de gobierno entre otras, ni ms ni

admirarse? No olvidemos que Maine estaba constantemente obsesionado por la inquietud de recusar las teoras del derecho natural. Ahora bien, l ha sealado que el tema del contrato como origen de las sociedades polticas es una de las contradicciones monumentales enunciadas por los filsofos. En cierta medida la gnesis del Estado propuesto por Maine puede aparecer como una regresin en relacin a la tesis de Locke y de Rousseau. Criticando la nocin del estado de naturaleza, el regresar inevitablemente a los viejos caprichos de los absolutistas Su argumento contra los filsofos no disimula un antagonismo ideolgico ms profundo en contra de su exaltacin de los derechos de hombre? Es evidente que la argumentacin de Maine, ms notable cuando toma a Rousseau y a aquellos que el nombra como los prncipes del 89 no est exenta de ambigedad. Para l el periodo revolucionario ha probado en acto que el derecho natural no puede ms que engendrar oscurantismo y terror. La apelacin al derecho y al estado de naturaleza se hace ms presente a medida que los tiempos devienen ms sombros (1959,76). Aqu la cosa se torna poltica y el anlisis crtico se mezcla con ella estrechamente. Debemos deducir que Maine, llevado por su aversin por los excesos revolucionarios que haban engendrado las doctrinas de los filsofos, retorn a las ideas del Antiguo Rgimen de un Filmer o de un Bossuet? Seria, a nuestro entender, subestimar el verdadero punto de la discusin, a saber la aplicacin del mtodo histrico al dominio del derecho. El argumento de Maine podra resumirse as: igual que no se podra recusar las fuentes bblicas en nombre de la lucha contra la supersticin, a la manera de Voltaire, tampoco hay una razn para anular la hiptesis de una gnesis patriarcal de la sociedad bajo el pretexto de que ella ha servido de mquina de guerra a los tericos monarquistas. La manera en que Maine traz esta gnesis es ejemplar al poner el acento no tanto sobre la autoridad, sino sobre el grupo familiar en tanto que tal. Poniendo en el primer plano del anlisis no la naturaleza del poder, sino al grupo de pertenencia, territorial o familiar, sea que se trate o no de un Estado constituido. Lo que le interes a Maine, era comprender sobre qu bases estn edificados los sistemas jurdicos y establecer un numero limitado de criterios de comparacin, ah donde los tericos del derecho natural razonaban en trminos de poder y de legitimidad. En estas condiciones no es muy asombroso ver al autor de Ancient Law adoptar una posicin ms matizada que aquella que generalmente se le asigna respecto al origen del Estado. Es as que Durkheim comparando las tesis de Maine con las de Fustel de Coulanges indic que, para estos dos historiadores, las sociedades llamadas polticas no serian ms que familias ampliadas (1969,83). Si se refiere a los textos analizados, esto aparece aunque no existe ninguna solucin de continuidad entre la familia y el Estado. La historia estara as jalonada por desarrollos sucesivos que lleva de una a la otra pasando por la gens, la casa y la 11

tribu. Sin embargo aunque Maine describe muy precisamente los procesos de generacin del Estado, se cuida de distinguir los hechos tal como pueden reconstituirse de la representacin que producen los pueblos arcaicos. La idea de un linaje de origen comn entre miembros de una misma comunidad, y en una escala mayor, entre ciudadanos de una misma sociedad poltica es una creencia generalizada, pero los datos histricos se inscriben en contra de esta concepcin. Tanto entre los Teutones como en Roma o como entre los Celtas, uno descubre una amalgama entre grupos distintos y a veces tambin fuertemente alejados. Maine subraya la importancia de la practica de adopcin en la sociedad romana. En este ejemplo se observa hasta que punto la creencia en un origen natural del Estado disimula las manipulaciones operadas en el seno de los grupos de filiacin. Lo que debe retener nuestra atencin, es la puesta en obra de ficciones legales por las cuales las relaciones familiares se desarrollan y se perpetan en una poca muy antigua. Todo pasa como si, para vivir agrupados, los individuos tuvieran la necesidad de asignarse lazos genealgicos comunes. Los recin llegados deben fingir que descienden del mismo tronco que las personas entre las cuales se quieren insertar. (1959,108) De este desfazaje entre los hechos y los valores, Maine concluye que todas las sociedades estn lejos de reposar sobre una descendencia comn, pero que ellas necesitaron de esta creencia para perpetuarse armoniosamente. No es menos verdadero que los agrupamientos arcaicos se organizaron sobre el modelo o el principio de una asociacin de parientes. Si las cosas han evolucionado es porque esas comunidades se han cerrado, en un cierta poca, sobre ellas mismas. Ellas devienen as aristocracias rodeadas de grupos que no pueden reclamar los mismos orgenes. Es entonces que aparece, solo como un trato de unin entre estos grupos heteroclitos, el principio de contigidad territorial. Esto clarifica aunque mnimamente el problema del pasaje de una sociedad organizada en referencia a la filiacin y a la consanguinidad a un tipo de Estado territorial como el que conocemos hoy. En todo caso Maine no vacil al proponer una hiptesis que permita ofrecer una versin plausible de la transicin entre los dos grandes estados que conoci, segn l, la humanidad. Transicin que hace a la economa del contrato, es decir de la presuposicin de un estado de naturaleza donde el vnculo poltico era inexistente. Para el autor de Ancient Law, el modelo de la consanguinidad informa la relacin poltica y le confiere una doble caracterstica. Puede ser pensada horizontalmente, como una relacin de reciprocidad entre parientes del mismo status; simultneamente, se da como una relacin vertical, cuando ella encausa a los miembros de un grupo y sus ascendientes: el principio de reciprocidad viene a conjugarse con el principio de autoridad. Las fuentes indoeuropeas son ricas en testimonios sobre el funcionamiento de este tipo de sociedades. Adems, la India contempornea ofreci a Maine, 12

que permaneci ah durante un largo tiempo como vice-rector de la Universidad de Calcuta, una ilustracin viviente de sus teoras. La familia india ofrece en ejemplo perfecto, de esta posesin en comn del derecho de propiedad, tan a menudo observada, y tambin tan mal comprendida de ordinario, en las sociedades agrcolas de forma arcaica, escriba Maine en una obra posterior en la cual el cita igualmente las comunidades de las villas en Rusia (1880,99) y ciertas supervivencias europeas, tal como las comunidades "taisibles", descriptos por Dupin en Francia, en el departamento de la Nivre. Al modelo de la reciprocidad y de la autoridad patriarcal, las sociedades modernas oponen otra concepcin del vnculo poltico. La unidad de base no es la familia, sino el individuo. El conjunto de relaciones basadas sobre el principio de reciprocidad es sustituido por la prctica del contrato. All donde domina el orden familiar, la persona tiene su identidad de su posicin en el grupo. Ella es, en el sentido propio, incorporada y el horizonte de sus acciones est limitada por el estatuto asignado. Mujer, esclavo, primognito, menor, todo ser humano es portador de un estatuto ( status) que determina su inscripcin en la sociedad. La gran innovacin en el mundo moderno, es la substitucin por la relacin contractual del vnculo estatutario que prevalece en el mundo arcaico. Como lo resume Maine en una formula ya celebre: el movimiento progresivo de las sociedades hasta nuestros das ha sido un movimiento del status al contrato (Ibid, 141). A su manera el autor de Ancient Law desarroll un tema caracterstico de esta segundo mitad del XIX: como Tocqueville, el muestra el triunfo del individualismo en los pases desarrollados de Occidente. Esta situacin no es sin embargo contradictoria con el hecho de que se encuentre, en estas mismas sociedades donde las relaciones de contrato se imponen, supervivencias de las viejas formas comunitarias basadas sobre la consanguinidad. Del status al contrato, el mtodo histrico nos revela que la transicin puede probarse mas o menos compleja segn las tradiciones concernientes. El avance puede ser mas o menos rpido, y hay sociedades casi estacionarias donde la antigua organizacin puede ser percibida gracias a un estudio atento. ( Ibid,140). El otro aporte del mtodo histrico, es que permite recusar definitivamente a la filosofa poltica. El concepto de estado de naturaleza retrotrae a un origen mtico donde el individuo aislado preexiste a toda la sociedad. Para evitar los desgranamientos de todo tipo que inevitablemente estn presentes en la coexistencia de seres humanos y de sus agrupamientos cuando estn ausentes reglas explcitas, los individuos se asocian sobre la base de un contrato libremente consentido. As naci la sociedad civil. Con el simple enunciado de esta teora se puede ver hasta que punto pudo causar malestar a nuestro jurista. Para este ultimo las categoras de individuo y de contrato se produjeron en una poca reciente y al termino de una larga evolucin y no pueden ser utilizadas para caracterizar el 13 los "frrches"

estado original de la humanidad. An ms dice que esas teoras se descalifican por su carcter circular: para dar cuenta de la emergencia del Estado moderno, suponen que las categoras y las practicas que lo caracterizan estn ya construidas aun antes que l tomara cuerpo. Es el fantasma del contrato que extrava a los tericos del derecho natural.

El vinculo poltico

Al trmino de esta demostracin, Maine pude enorgullecerse de haber dado una vuelta decisiva a las construcciones filosficas de sus predecesores. Fund en la razn la necesidad de una aproximacin histrica y etnolgica a las sociedades primitivas. Se puede con todo derecho considerarlo como el gran ancestro de la antropologa poltica. En primer lugar, la investigacin de Ancient Law que se presenta como una historia comparada de los sistemas jurdicos incluido como su contrapunto indispensable en una teora del vinculo poltico. Esta teora se apoya sobre una crtica del derecho natural. Pero lejos de ser slo negativa, ella hecha luz sobre una triple oposicin entre territorio y parentesco, individuo y familia, status y contrato. Es a partir de esta serie de trminos antagnicos que es posible desarrollar un anlisis comparado de los sistemas polticos. En segundo lugar, la inquietud que anima a Maine a presentar bajo forma sinttica la diferencia fundamental que opone arcasmo y modernidad prefigura un cierto estilo de investigacin que se retomar en los desarrollos ulteriores de la antropologa. Cualquiera hayan sido las crticas de las que su empresa fue objeto, inaugur una nueva aproximacin al hecho poltico. Es por eso que la lectura de Ancient Law nos brinda an hoy una riqueza de significados. Si nos atenemos a la cuestin que nos preocupa aqu, la de las relaciones entre filosofa y antropologa, est claro que la obra de Maine se construy en un dialogo permanente con los filsofos. El debate se centr esencialmente sobre la naturaleza del vinculo poltico. Opone dos concepciones profundamente divergentes en cuanto a la interpretacin del origen de las sociedades polticas. Se trata en primer lugar de una oposicin entre dos mtodos, como lo sugiere Maine sealando la separacin que existe entre su investigacin y la de los filsofos? Privilegiando la idea de un fundamento natural de los sistemas jurdicos, aquellos se vuelcan a la especulacin y proponen un modo de investigacin resueltamente antihistrica. Leyendo los textos de Rousseau, el adversario por excelencia de nuestro jurista, nos podemos preguntar si esta crtica est bien fundada. El filsofo ginebrs no vacil en calificar de historia la manera en que traz el origen de la desigualdad. No se trata de una simple clusula de estilo. Si nos detenemos en la paginas del Deuxime Discours consagrado al 14

estado de naturaleza, se puede ver con que minuciosidad se describe la situacin del hombre natural. Por otra parte Rousseau es el primero en criticar a los filsofos por su incapacidad de producir una pintura autntica de los primitivos: Hablan del hombre salvaje, y ellos pintan al hombre civil (1985, 49). Por cierto, si bien es verdad que, para describir los primeros tiempos de la humanidad, Rousseau se inspir en las observaciones contenidas en los relatos de viajeros, lo esencial no est ah. No se puede contestar que su concepcin de hombre natural que hace intervenir nociones como la perfectibilidad y la piedad se funde sobre un razonamiento abstracto ms bien que sobre datos verificables. Como lo ha mostrado R. Derath, no se puede comprender la teora del hombre natural tal como la elabor Rousseau sin tener en cuenta el conjunto de las doctrinas que utiliza y critica explcitamente el autor de los Discours. Debemos entonces aplicarle el juicio que el formula al encuentro de sus predecesores: los filsofos que han examinado los fundamento de la sociedad han sentido la necesidad de remontarse hasta el estado de naturaleza pero ninguno arrib a l (1985, 48). A primera vista las especulaciones roussoneanas no se apartan casi del esquema clsico. Y sin embargo, sobre un punto preciso, el pensamiento de Rousseau se aparta de las tesis en vigor entre los filsofos polticos de su poca. El sostiene, en efecto, que ha existido anteriormente a toda socializacin humana, delante an del estado natural, un estado de pureza natural. En ese estado de solicitud, el hombre salvaje no quiere ms que vivir y estar ocioso. Sus deseos no pasan sus necesidades fsicas (Ibid.,63). En ese estado, el pie de guerra ni la competicin son concebibles: el amor propio que es segn Rousseau es el corazn de la teora hobbesiana, no existe an, la propiedad que caracteriza segn Locke el estado de naturaleza, no haba hecho su aparicin. Como lo nota Lo Strauss en su obra sobre el derecho natural: siendo presocial, el hombre natural es pre-racional (1954,279). En esto reside la gran innovacin de los Discours respecto a las doctrinas anteriores. En efecto, aun antes que interviniera el pasaje del estado de naturaleza a la sociedad civil, el hombre natural conoci ya una serie de transformaciones. Ellas ocurrieron debido a circunstancias (formaciones de islas, erupciones de volcanes) que han aproximado a los hombres. Para acomodarse a esa situacin nueva, el ser humano ha debido proveerse de invenciones. Progresivamente su razn se desarroll, y al mismo tiempo, aparecieron las dificultades propias de la confrontacin impuesta, pero no reglada, entre congneres. Una sociedad que no es an tal y de la cual Hobbes ha descrito los aspectos ms negros: tal es entonces el estado de naturaleza evolucionado que precede al contrato social. Hay entonces una historia del estado de naturaleza, y en un doble sentido: en tanto que evolucin de un ser pre-humano a un hombre racional y dotado de amor propio que nos retrotraen a nosotros, 15 ms o menos

pero tambin porque las circunstancias, un conjunto de accidentes exteriores han originado esa evolucin. El hombre est el mismo de alguna manera predispuesto a la historia en razn de su perfectibilidad. Es esta facultad.. aunque limitada, esta cualidad tan especifica la que lo distingue del animal y le permite acceder progresivamente al status de ser racional. Hay entonces alguna inadecuacin en la propuesta de Maine, cuando l opone su mtodo al idealismo de Rousseau y de sus predecesores. En efecto esta crtica enmascara un desacuerdo -o ms bien, como se ver, un dcalage ms fundamental- en la manera de enunciar el problema del origen de las sociedades polticas. Los tericos del derecho natural partieron de la idea de que no hay ninguna comunidad mediando entre el estado de naturaleza y la sociedad civil. An en Locke donde el hombre natural es ya un propietario en un universo en el cual se desarrolla una economa primitiva e intercambios entre individuos industriosos, la aparicin del vinculo poltico implica un acto fundador, una decisin de los sujetos libres que se entienden para asociarse. Ese no es el punto de vista de Maine: se empea en demostrar, con pruebas en la mano, que la asociacin es una caracterstica de la sociedad primitiva. El grupo preexiste al individuo y le asigna un lugar. Pero a diferencia de los pensadores contemporneos como Bachofen y Morgan que postulaban la existencia de grupos de descendencia indiferenciados, la unidad de base, vista por Maine, es la familia patriarcal organizada y jerarquizada. Esto equivale a enunciar que la naturaleza es social, que la sociedad es natural y que, por consecuencia, la autoridad es consustancial a la naturaleza. Delante de cada uno de sus enunciados, los filsofos por su parte escribieron un punto de interrogacin. Es decir hasta que punto sus puntos de vista estn alejados. De tal manera que uno se debe preguntar si las crticas de Maine han fueron realmente un aporte, si ellas se atienen a la problemtica global de la filosofa poltica clsica. Todo pasa como si las objeciones de Ancient Law ofrecieran a su autor el medio de valorizar sus propias respuestas a estas cuestiones, esenciales por cierto, pero que no son necesariamente las que le asigna a sus adversarios. Un ejemplo: el estado de naturaleza, indica Maine, es una ficcin, una construccin del espritu que engendra un manto de oscuridad. Pero no se pregunta de ningn modo porque sus predecesores, cada uno a su manera, han recurrido a esa ficcin. Es suficiente con abrir sus obras para darse cuenta que ellos no se hacan ninguna ilusin sobre la validez histrica de sus suposiciones. Hay entonces otra razn para esta referencia casi obsesiva al estado de naturaleza y al contrato. Si los tericos del derecho natural recurrieron a esas nociones, es que ellos buscaban una solucin universal a un problema que ha sido bien resumido por Leo Strauss: cual es el orden social justo hic et nunc? An cuando la tradicin filosfica, Aristteles a la cabeza, haban justamente enunciado la cuestin del mejor rgimen posible, la escuela del derecho natural se interroga sobre la naturaleza y fundamentos del 16

gobierno legitimo: mientras que en los clsicos la teora poltica propiamente dicha es fundamentalmente una necesidad de ser revelado por la sabidura improvisada del hombre de Estado, el nuevo tipo de teora resolva de golpe el problema capital, saber que orden era justo hic et nunc. Para un derecho decisivo no es ms la necesidad del arte de gobernar lo distintivo de la teora poltica (1954,205-206). La Filosofa poltica as concebida no responda solamente a una cuestin terica sino a una preocupacin eminentemente practica: frente a los despotismos reinantes en muchas partes, y no solo en Oriente, el derecho natural provea un arma eficaz. Permita interrogarse sobre el fundamento correcto de los poderes en nombre de la Razn. En esta perspectiva, la problemtica de la autoridad legitima ocupa en adelante el primer lugar en la escena. De ah la presencia insistente de un concepto como el de soberana, y los esfuerzos de un filosofo como Hobbes para pensar la Representacin como un momento constitutivo del orden poltico. Hay un termino que resulta solo por la transformacin operada por Hobbes, escribi Leo Strauss. Ese termino es Poder. Es en la doctrina de Hobbes que el poder deviene por primera vez eo nomine un tema central (1954,208) Y este es el nudo de nuestro problema: si tomamos al pie de la letra los argumentos de Maine a propsito del derecho natural, la cuestin del poder queda invisible, pues para el jurista britnico con todo rigor, ese tema no es importante. Tratando al derecho como un objeto histrico, no puede ser ms que indiferente a ese uso bien particular que realizan los filsofos. Para estos ltimos, en tanto que natural, es decir puro producto de la racionalidad, el derecho necesita como marco la legitimidad del poder. La poltica se adosa a lo jurdico: mejor, el se vuelve su recurso. En estas condiciones la pregunta sobre el derecho participa de la elaboracin ms abstracta de un paradigma universal de la sociedad poltica. Nada de todo esto, es bien evidente, est en el autor de Ancient Law. Para l los juristas pasan al barril de la historia. El principio que provee es el de la pluralidad de los sistemas jurdicos. Se podra decir tambin que el proyecto de Maine presupone la inexistencia de un derecho universal nacido de la razn. Entre sus concepciones y la de los filsofos, la diferencia podra resumirse as: para ellos la unidad de una jurisdiccin racional es un dato (base) natural y universal, mientras que para su crtico (Maine) el axioma bsico es la pluralidad y la historicidad de los derechos. Aun ms, si de Hobbes a Rousseau existe un acuerdo en sostener como problemtica la constitucin del vinculo poltico, Maine a la inversa considera ese vinculo como un dato coextensivo al origen mismo de la humanidad. En resumen, para los primeros, es el derecho el que es natural, la poltica es una construccin artificial, para el segundo el dato primero es la poltica, lo jurdico es un producto derivado de los grupos humanos. La oposicin es grande y no se podr minimizarla alegando que Maine 17

ha conservado la idea de una discontinuidad entre los dos estados recorridos por la humanidad. Es claro, a la inversa, que en el espritu de este ltimo, la gens puede ser considerada como un microcosmos poltico, ella ofrece en su pureza la esencia del gobierno. Antropologa y filosofa: la gran particin

Mientras que los antroplogos no vacilan en calificar a Maine de padre fundador de su disciplina, ellos retoman la distincin entre status y contrato, sin tener en cuenta la controversia con los filsofos al termino de la cual dicha dicotoma emerge. El argumento segn el cual estos ltimos pintan al estado de naturaleza, el estado antes que el Estado, al color del individualismo moderno y presuponen la existencia de un contractualismo antes que la letra, ha hecho sin embargo un ruido considerable. No descubrieron en los filsofos todos los elementos mas sospechados de etnocentrismo? Esta simple constatacin es suficiente para descalificar toda reflexin especulativa sobre las condiciones de aparicin de la sociedad poltica. Puesto que Maine formulando su critica de la filosofa ofrece simultneamente una solucin al problema; el pasaje de una jerarqua estatutaria a una relacin contractual permite comprender la emergencia del Estado moderno sin por ello oscurecer la diferencia sustancial entre el universo primitivo y nuestra sociedad. As nace y se expande la idea de una gran particin entre los Otros y nosotros. Salvajes, primitivos, tradicionales, o cualquier otro calificativo de las sociedades terminan alinendose en la categora mas abierta de sin Estado. Restituyendo ese contexto, se ve mejor como en adelante se va a separar y an alejar, la demarcacin entre antroplogos y filsofos. Para estos ltimos la reflexin sobre lo primitivo no tenia sentido mas que para pensar el Estado, la sociedad civil. La investigacin antropolgica procede a la inversa: toma por objeto a la sociedad antes que el Estado. Empresa por esencia histrica, pues como ella cree en que los primitivos estn bien vivos, trata de proceder a la reconstitucin de un estadio anterior de la evolucin humana. A ejemplo de los filsofos que forjan un concepto del estado de naturaleza a fin de dilucidar la naturaleza del Estado, los antroplogos en sus anlisis de los sin Estado, ponen en juego un punto de vista sobre el Estado. Inaugurando esta empresa histrica, Maine toma el carcter especulativo de la filosofa poltica clsica. Lejos de l la idea de descartar todos los hechos, tal como su adversario Rousseau. La antropologa poltica ve entonces multiplicar las encuestas, recolecta minuciosas terminologas y datos relativos a las formas de gobierno que prevalecen fuera de nuestra civilizacin. Por ms positivista que sea, el proyecto revelara toda su fecundidad luego de la desaparicin de Maine, cuando con Malinowski, Radcliffe-Brown y sus discpulos, la etnologa 18

de terreno tom todo su vuelo. Al mismo tiempo, es claro que para afirmar esta concepcin historicista de lo poltico y lo jurdico contra la visin esencialista que le imputa a los filsofos, Maine mismo est obligado a librarse a una operacin de abstraccin que no est exenta de ambigedades. Si es verdad que para pensar la sociedad arcaica, se necesita tener un concepto de Estado, la introduccin de una dicotoma fundadora con la oposicin entre la era del status y la era del contrato: no es ella pasible de las mismas crticas que se le realizaban a los tericos clsicos? A esto Maine responder sin duda que se trata de una inferencia producida a partir de datos histricos y empricos. Pero este argumento es suficiente por si solo para legitimar la posicin de un criterio discriminante entre dos formas sociales que cubren toda la historia de la humanidad? Tal es a fin de cuenta la cuestin que se ver resurgir en los desarrollos ulteriores de la antropologa poltica. La gran particin instaurada por Maine no es mas ni menos filosfica que la oposicin tradicional entre estado de naturaleza y estado de sociedad. Es necesario antes leer una posicin alternativa del problema de la emergencia del estado civil. Si se acepta considerarla en este sentido, valdra la pena poner en evidencia, aquello que resurge de los estratos tericos ms antiguos -es el caso de la teora del poder patriarcal, pero tambin, elementos nuevos y heursticos de esta bsqueda, ciertos problemas que ella tiende a evacuar. Para comprender mejor la empresa de esta reconsideracin filosfica de un proyecto que se inscribe en la ruptura con la filosofa, se sealar que la mayor parte de los autores han recurrido para pensar la poltica en las sociedades primitivas a la dicotoma introducida por Maine. Se puede citar a este respecto el Manuel dEthnographie en el cual se recoge la enseanza oral de Marcel Mauss: En la base de las cuestiones relativas al contrato nos encontramos con la teora de H. Sumner Maine, adoptada por Durkheim: las sociedades que nos han precedido son sociedades donde el germen del contrato no se encuentra en el consentimiento de las partes contratantes, sino en su estado civil, en estas sociedades no se tiene solamente en cuenta el contrato de cosas o de servicios, sino el estatuto civil, poltico o familiar de los contratantes: los contratos, se realizan de acuerdo con la calidad del individuo y no con su voluntad, el individuo que no ofrece un potlatch queda aplastado bajo el peso de vergenza y pierde su nobleza. Es slo en nuestra sociedad donde los contratos se realizan con abstraccin de las cualidades del contratante, a quien slo se le exige ser capaz de obligarse (1967, 183-184). La referencia a Maine est igualmente presente en los Systmes politiques donde Evans-Pritchard y Fortes retoman la oposicin entre organizacin territorial y organizacin de linajes. Ms recientemente an Balandier nota que esta doble distincin [entre status y contrato de una parte, entre parentesco y contigidad territorial de la otra] es el origen de un debate siempre abierto (1969, 13). 19

Que Maine se vea as acreditado por autores tan diferentes de un aporte indiscutible nos parece significativo. Si los anlisis histricos de este autor han envejecido rpidamente, no pas lo mismo con el paradigma que el enunci. No es que slo l haya opuesto el carcter individualista de las sociedades modernas a las sociedades arcaicas donde reinan la pesadez de los vnculos colectivos. Como lo indica M. Harris, la idea estaba flotando en el aire (1968,192), como lo prueba la obra de F. Tnnies Gemeinschaft und Gesellschaft donde este opone en trminos muy similares el mundo feudal y el capitalismo moderno. Pero se podra evocar tambin los anlisis de Tocqueville relativos al Antiguo Rgimen y, en el otro polo, el desarrollo del individualismo en la democracia americana. Hay ms que convergencias: es que en efecto esto autores han tenido en comn proyectar sobre el porvenir de las sociedades una mirada simultneamente prospectiva y retrospectiva. El mundo moderno presenta segn ellos una doble caracterstica: se aborda la existencia de Estados desarrollado, pero sobretodo la expansin del individuo en el universo contractual de la sociedad civil. Es esta ultima constatacin la que sirvi de hilo conductor a las investigaciones de Maine. Presuponer que existe un estado de naturaleza equivale a reconocer que el individualismo esta ya presente en las sociedades arcaicas. Toda la bsqueda de los filsofos clsicos colocan en primer lugar al individuo: la poltica es el objeto de una construccin a posteriori. La filosofa historicista de Maine sostiene lo contrario que el individualismo es una construccin derivada a partir de vnculos sociales y polticos antecedentes. En otros trminos, all donde los filsofos marcaban la existencia de una Presente, cierto, pero discontinuidad radical (entre la sociedad poltica y el estado de naturaleza), Maine no cesaba de afirmar que el vinculo poltico ha estado siempre presente. amalgamado aplastado en un universo enteramente dominado por eso que Engels llamar un poco ms tarde los viejos vnculos gentilicios. Desde entonces la constitucin poltica de los pueblos primitivos apenas ofrece inters para la investigacin. Se comprende en estas condiciones que la substitucin por el vinculo de contigidad local de las relaciones de parentesco figurara como una verdadera revolucin. Entonces las cosas serias comenzaron, con la institucin de una estructura poltica autnoma, el Estado, de ahora en adelante ser visto como una mirada de individuos independientes y autnomos. De una cierta manera la discontinuidad propuesta por Maine entre sociedades de status y sociedades de contracto es an mas radical que aquella que estaba en la filosfica poltica. Esta ultima se propona explicar el pasaje del Estado de naturaleza al de estado de sociedad (civil); Maine se contento con sealar la importancia del trastorno que inaugur la organizacin poltica moderna. No hay en cierta medida un giro terico al sustituir tambin, sin otra forma de proceso una

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discontinuidad por otra? Toda pasaba como si Maine no pudiendo eludir la cuestin del Estado la retomara al termino de su bsqueda. O nos encontramos aqu frente a una verdadera paradoja: introduciendo una ruptura al principio de la sociedad civil, los filsofos intentaron brindarse los medios para dar cuenta de lo poltico en su universalidad. La temtica del contrato social ofreca, segn sus promotores la posibilidad de tomar en cuenta la unidad de los procesos polticos. La cuestin de las formas empricas de eso procesos (los regmenes polticos) eran secundaria, como lo mostr Leo Strauss. Para el precursor de la antropologa que es Maine, no hay un punto de partida o de ruptura, porque lo poltico es, donde se lo vea, un dato elemental. Partiendo de estas premisas, no se llega mas que al resultado inverso que consiste en establecer una verdadera diferencia de naturaleza entre dos estados del proceso poltico. Es esta discontinuidad esencial que retiene la tradicin antropolgica: Maine inaugura un pensamiento de lo poltico con dos velocidades, segn la cual una escisin fundamental separa arcaismo y modernidad, o segn una formulacin ms moderna, sociedades holisticas y sociedades individualistas (cf. Dumont, 1983). Es esta discontinuidad -entre nosotros y los otros- la que asumir la antropologa. La antropologa poltica obtiene su fuerza de una critica del paradigma filosfico del derecho natural,. Pero esta critica que se encarniza en poner en evidencia la existencia de un vinculo poltico original no permanecer ms que bajo el encanto del Estado.

Retorno al contrato?

Sociedades con Estado, sociedades sin Estado: se impuso. Esta distincin marca claramente la derrota de la antropologa filosfica tal como ella fue impuesta con Hobbes, Locke y Rousseau. Aunque Morgan se reapropia en Ancient Society de la oposicin introducida por Maine, ella no aparece ms que para prolongar la misma empresa, preocupado en retratar para sus lectores los grandes estadios de la evolucin humana. Ahora bien, como se ver, la concepcin morguiana de lo poltico se construye en contraposicin de una de las ideas esenciales de Maine, en la medida en que el evolucionismo que el profesa le impide presuponer la existencia de una organizacin poltica originaria, por ms rudimentaria que ella fuese. No es por azar si por eso que las criticas de los antroplogos se focalizaron sobre la obra de Morgan de quien la originalidad, por relacin a Maine y a su posteridad, fue la de retener la hiptesis de un estado de naturaleza preliminar: el comunismo primitivo. El cuadro propuesto por Morgan es notablemente claro y erudito. A la suma impresionante de conocimientos producto de numerosas lecturas, pero tambin de aos de 21

encuestas directas a los Indios, o por el aporte de informantes repartidos en el mundo entero y a los cuales haba enviado cuestionarios extremadamente detallados, se le adhiere un arte consumado de la sntesis. Ancient Society est marcado por un determinismo histrico sin fallas, lo que explica que Marx y Engels se hayan apasionado por la obra de Morgan y que haya terminado siendo un verdadero breviario del materialismo histrico. No sorprende entonces que numerosas formulaciones concernientes a la gnesis del Estado se trasladaran calcadas al LOrigene de la famille, de la propit et de lEtat . Generalmente se retiene de la obra de Morgan, fuera de su aporte genial al estudio del parentesco en los Systems of Consanguinity and Affinity of the Human Family , su divisin de la historia humana en tres estadios sucesivos -salvajismo, barbarie y civilizacin- y la correlacin introducida entre tecnologa, economa y organizacin poltica. Que el determinismo este omnipresente en la obra de Morgan, no se puede negar. pero es interesante observar ms de cerca su anlisis de lo poltico. Se puede as poner en evidencia una diferencia de talla entre sus concepciones y las de Maine. Como lo muestra E. Colson (1975, 10-13) hay en los trabajos de Morgan un resurgimiento del tema del contrato. No es que este ultimo haga explcita referencia a la filosofa poltica clsica. Hace sobretodo referencia a los relatos que le hicieran los Iroqueses de la creacin de su gran confederacin. Esta er resultado de una convencin destinada a regular las relaciones entre sus miembros y a permitirles resistir a la presin de las naciones vecinas. En su primera obra, La ligue des Iroquois, Morgan retoma esta tradicin oral que concuerda con su propia visin del sistema poltico como producto de una eleccin deliberada. Si como lo indica su bigrafo, Morgan no haba jams otorgado mucha atencin a la historia de las ideas (Resek, 1960, 18) y el haba estado muy marcado por el modelo democrtico de la fundacin de los Estados Unidos de Amrica, y ms antiguamente de la Grecia y de la Roma antigua. La idea de una creacin ex nihilo de un orden poltico es coherente con la imagen de un desarrollo de la razn que en un cierto estadio lleva a los hombres a institucionalizar aquello que hasta ahora no era ms que una coexistencia de hecho. Estamos en las antpodas de los anlisis de Maine. Este ultimo coloca la existencia de un vinculo poltico originario, identificado, en la familia y en la autoridad paternal, nada de eso est en Morgan. Es que este ltimo razona en una perspectiva evolucionista. Ve en la familia patriarcal una derivacin reciente y de ningn modo un dato elemental de la vida social. Supone que entre los primeros hombres se dio la existencia de una promiscuidad primitiva donde el instinto sexual no estaba limitado por ninguna prohibicin. Es la famosa hiptesis del comunismo sexual que hizo correr mucha tinta entre los antroplogos. La fase siguiente es la de la familia consangunea basada sobre el matrimonio entre germanos. Es solamente en 22

un estadio posterior que se introduce la prohibicin del incesto entre hermanos y hermanas. Entonces aparecen los clanes, unidades exgamas: con esta organizacin la humanidad sale de la indiferenciacin de sus orgenes. En este punto, una vez ms, Morgan se aleja de las tesis de Maine. Afirma en efecto que el clan arcaico era necesariamente matrilineal. El casamiento por pareja no exista an, lo que vuelve la paternidad dudosa, as las reglas de descendencia y de transmisin privilegian una organizacin matrilineal. La patrilinialidad ser entonces una invencin ms reciente. Todas esta ideas van en contra de las teoras caras a Maine. Por una parte la hiptesis del comunismo primitivo contradice aquella de una familia arcaica, por otra, la anterioridad del orden matrilineal se opone a la idea de un origen patriarcal de las sociedades humanas. en fin, y es el punto esencial para lo que nos concierne, al colocar la existencia de una horda indiferenciada, de una promiscuidad primitiva, Morgan no hace ms que sealar la ausencia del vinculo poltico entre los primeros hombres. Habra entonces una suerte de estado de naturaleza, hiptesis que se confirmara en un todo coherente con la insistencia que pone Morgan en hacer del sistema poltico una invencin tarda de la humanidad. As se aclaran los trminos mismo en los cuales el sabio neoyorquino retoma a su cuenta en Ancient Society la distincin introducida por Maine entre las sociedades en las cuales prima el parentesco y aquellas en las cuales el lazo de contigidad territorial predomina. Para calificarlas, Morgan emplea dos nociones: organizacin social por una parte, organizacin poltica por otra. Nociones ausente en el texto de Maine. Hay en eso un lenguaje impropio? No, al menos que se admita que todos designan una misma realidad, Morgan se propone una interpretacin diferente. Es que para l la organizacin social arcaica no presenta ningn trato propiamente poltico. O por decirlo de otro modo, el hombre no puede definirse como un animal poltico. Aqu yace una de las diferencias esenciales entre la doctrina morganiana y las ideas histricas de su contemporneo. Y esta manera de abordar la poltica como una adquisicin, como una invencin tarda de los hombres, no est desprovista de consecuencias. En sus trabajos sobre los Iroqueses, Morgan pone el acento sobre el carcter contractual de la asociacin poltica. Hace as aparecer el carcter igualitario y democrtico de los regmenes polticos primitivos. Mientras que la monarqua era para Maine la condicin natural del hombre, la Liga de los Iroqueses ofreca a Morgan el paradigma de una relacin equilibrada entre los diferentes componentes clnicos de la sociedad. Opuesto esto a la jerarqua encarnada en la persona de un rey. Es un consejo que regia la vida publica y las relaciones entre clanes. Cuando Morgan adopta una perspectiva resueltamente comparativa, como es el caso en Ancient Society, el demuestra fidelidad a su concepcin de una gnesis democrtica de las

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formas polticas. En la evolucin ulterior la aparicin de los sistemas monrquico fueron producto de una desviacin, de un accidente de la historia. Esta visin de las cosas es inseparable de la ideologa republicana y progresista de la cual Morgan, ciudadano americano, espritu claro, era adepto. Se tiene derecho a pensar que este antroplogo en gran medida considera a la sociedad arcaica a travs de sus propios valores: del mismo modo que oponiendo el comunismo sexual primitivo al estado mongamo de la familia evolucionada se hace interprete de las ideas reinantes relativas a la superioridad del casamiento y de la familia nuclear moderna, la sombra de Jefferson y de la constitucin americana planea sobre esta reconstitucin de los orgenes del vinculo poltico. En este sentido Morgan se opone a los tericos britnicos de la poca -Maine, Mc Lennan, Lubbock y Tylor- en la medida en que tiende a minimizar el peso de la tradicin, el impacto de la religin sobre la legalidad primitiva. Esta toma vuelo a partir de un acto fundador racional de los hombres: hay una concepcin laica de la cosa poltica que, as parece, choca profundamente a sus contemporneos. Del mismo modo, y ms all de su gloria pstuma, Morgan aparece sobre este punto preciso como un pensador aislado y sin posterioridad directa en la antropologa. Su concepcin del pacto primitivo aparece como un anacronismo en una poca donde triunfa una visin romntica de la relacin social arcaica como una estrecha imbricacin de lo poltico, de la religin y del parentesco. Un vinculo desbastado, pero rico en mltiples potencialidades simblicas para quienes lo descifren haba de inflamar la imaginacin de los historiadores. No es raro que Morgan fuese una figura original cuando centr su anlisis poltico sobre el funcionamiento del consejo de los Iroqueses y sobre la naturaleza del debate poltico en este tipo de asamblea. Esto no tiene ms sentido que el de tomar en serio la cuestin de la representacin poltica, y este es el caso, porque la constitucin iroquesa esta pensada sobre el modelo de una asociacin contractual. El retorno del tema de la representacin en la antropologa morganiana est determinado hasta en el estilo mismo de esta aproximacin depurada de lo poltico: Morgan no est mas tan interesado por los atributos judiciales y religiosos del gobierno. Sobre todo pone acento sobre la formacin del consenso a travs de la libre discusin y el combate por el control poltico que se juega entre el consejo y el ejecutivo que aquel nombr. (Colson, 1975, 18). El hecho de que las tesis evolucionistas de Morgan hayan sido popularizadas por Engels, las repercusiones que ellas han tenido sobre el campo de la antropologa, no deben extraviarnos. Sobre el plano de la teora poltica, la antropologa americana encarna una excepcin. Adoptando en apariencia la dicotoma de Maine, propone una teora del comunismo primitivo que lo lleva a separar lo poltico de lo social. Ahora bien esta disyuncin es 24

inaceptable para Maine porque ella implica que se vuelve a una filosofa del contrato. El aislamiento de Morgan, su excepcionalidad permiti poner en relieve por contraste las implicaciones del punto de vista dominante. Y principalmente esta constatacin: en la medida en que el vinculo poltico es un dato elemental para Maine y sus herederos, la cuestin de la representacin no tiene estrictamente ningn sentido. En consecuencia es necesario atenerse a la investigacin de las relacin social arcaica dando cuenta de sus diferentes componentes y de la simultaneidad de las determinaciones econmicas, polticas, religiosas. En esto reside toda la riqueza de las otras sociedades que presentan una sutil amalgama de las dimensiones que entre nosotros se desploman en esferas separadas. Aqu reside indiscutiblemente la gran separacin y la teora filosfica clsica de la representacin poltica se encuentra recusada porque ella anima a separar, como lo hace Morgan, una base poltica que ser tratada de la misma forma que ella aparece en nuestras sociedades. Pero hay derecho de analizar los debates de un consejo iroqus como si se tratara de una asamblea moderna en nuestro universo individualista? Respondiendo negativamente a este tipo de cuestin, predicando la urgencia de un anlisis que focalice la totalidad de la vida social, la antropologa recusa a la filosofa, vuelta insensible a la cuestin del vinculo poltico en las sociedades premodernas. Postulando la existencia de un estado de naturaleza para tratar enseguida lo poltico como una construccin artificial de los humanos, los filsofos no pierden de vista lo esencial: el hecho de que lo poltico es para todos un hecho aunque sea bajo una extrema diversidad de formas? Compenetrados en una cuestin de derecho, el de la legitimidad y del fundamento del poder, los pensadores clsico han perdido de vista la realidad de los hechos. La posicin de Maine, tan regresiva y reaccionaria como ella puede parecer al recurrir a la teora del poder patriarcal, abri de hecho un espacio de investigacin nuevo en el cual se ven sumergidos los primeros antroplogos modernos.

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