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Paul Renner

Das moderne Buch


Die Lesbarkeit der Schrift Antiqua oder Fraktur Vereinfachte Rechtschreibung Handliche Buchgren Die Typograe des Buches Das illustrierte Buch Das Luxus-Buch

Jan Thorbecke Verlag Lindau/Bodensee

Paul Renner

Das moderne Buch

Friedrich Schiller hat einmal die Deutschen ermahnt, nicht zu vergessen, da sie als Zeit-Brger Pichten htten. Diese Zeitbrgerpicht ist gemeint, wenn der franzsische Maler Renoir sagt, man msse die Malerei seiner Zeit malen. Das gilt von allen Berufen. Und deshalb gengt es nicht, schne Bcher herzustellen. Wir haben uns um die Buchform unserer Zeit, um die moderne Buchform zu bemhen. Doch gerade der knstlerisch ehrgeizige, der bibliole Verleger hat sich von jeher gern Buchformen der Vergangenheit zum Vorbild genommen, ohne zu bedenken, wie zeitbedingt sie bei all ihrer Schnheit waren. Der Verantwortung, die unser Geschlecht kommenden Geschlechtern gegenber hat, ist nicht damit gengt, da wir das hinterlassene Erbe in dem Zustand an sie weitergeben, in welchem wir es bernommen haben, wir mssen uns auch mit allen Problemen herumschlagen, die uns vererbt worden sind. Wir drfen sie nicht aus Feigheit und Bequemlichkeit geissentlich bersehen und die Arbeit an ihnen den Enkeln berlassen. Und deshalb wollen wir nicht mde werden, die Idee einer wahrhaft modernen Buchform immer aufs neue vor unserem geistigen Auge erstehen zu lassen, sie wieder und wieder zu berprfen und sie immer besser zu verwirklichen. Nur so werden wir der gedankenlosen Nachahmung alter und neuer, heimischer und fremder Vorbilder entgehen und unserer Zeit den Dienst erweisen, den sie von uns fordern darf. Wodurch aber unterscheidet sich die moderne Buchform von der unmodernen? Modern, das ist ein miverstndliches und vielfach mibrauchtes Wort. Es wird im deutschen Brockhaus und im franzsischen Larousse erklrt als der Gegensatz zum Antiken. Das ist es zweifellos im Sprachgebrauch von Hndlern, die als vero antico anbieten, was zuweilen roba moderna ist; das war es schon im Mittelalter, das 5
Was ist modern?

der lteren runden karolingischen Minuskel, dem Vorbilde unserer Weltletter, den Namen littera antiqua beilegte, whrend es die jngere gotisch stilisierte eckige Form littera moderna nannte. Dieses Moderne meinen wir Werkbundleute nicht. Was wir unter modern verstehen, unterscheidet sich vom Antiken so wenig, da man es kaum besser beschreiben kann als mit den Worten, mit denen Goethe einmal einen Begriff vom Wesen des Antiken zu geben versucht hat. Eckermann hat sie aufgezeichnet. Auf einer Fahrt, die er mit Goethe machte, lobte der greise Dichter einen aus Binsen geochtenen Marienbader Korb, der im Wagen zu ihren Fen lag: Ich bin so an ihn gewhnt, da ich nicht reisen kann, ohne ihn bei mir zu fhren. Sie sehen, wenn er leer ist, legt er sich zusammen und nimmt wenig Raum ein; gefllt dehnt er sich nach allen Seiten aus und fat mehr, als man denken sollte. Er ist weich und biegsam und dabei so zh und stark, da man die schwersten Sachen darin fortbringen kann. Eckermann stellte bewundernd fest: Er sieht sehr malerisch und sehr antik aus, worauf Goethe antwortete: Sie haben recht, er kommt der Antike nahe, denn er ist nicht allein so vernnftig und zweckmig als mglich, sondern hat dabei auch die einfachste, geflligste Form, so da man also sagen kann, er stehe auf dem hchsten Punkt der Vollendung. Wenn wir aber, was so vernnftig und zweckmig als mglich ist, und was zugleich die einfachste und geflligste Form hat, modern nennen, dann mssen wir dieses Moderne vom Modischen abgrenzen. Nur ein Spieer gert in Zorn, wenn er dem Modischen begegnet. Erzeugnisse der angewandten Kunst, die fr eine kurze Lebensdauer bestimmt sind, drfen jederzeit modisch sein. Viele Drucksachen, besonders Industriekataloge, berhaupt Werbedrucksachen aller Art, wirken nur, wenn sie modisch sind. Es schadet ihnen nichts, da wir des Modischen bald ber6

drssig werden und es dann altmodisch nden. Eben deshalb vermeidet man es bei Bchern, besonders bei wertvollen. Doch sollte die Form des heute hergestellten Buches immer modern sein, also ein Versuch, den Idealtypus eines Buches unserer Zeit zu verwirklichen. Denn das Moderne ist eine Idee, es ist eine unendliche, eine niemals ganz zu lsende Aufgabe. Wir suchen es auf einem schmalen Grat, der auf der einen Seite abfllt ins gedankenlos bernommene Konventionelle und auf der anderen Seite ins Modische, das zumeist eine etwas geckenhafte Obertreibung des jeweils Modernen ist. Dieser Grat ist kein bequemer Mittelweg. Das Moderne kommt nicht zustande durch Kompromisse, nicht durch eine vermittelnde Haltung zwischen dem Modischen und dem Konventionellen. Das Moderne mu nicht immer neu sein, nicht unbedingt anders als das Alte, es mu, wenn es neu ist, besser sein als das Alte war. Was uns am Alten so vollkommen zu sein scheint, da wir es nicht besser machen knnen, ist nicht unmodern, auch wenn es noch so alt wre. Besser-machen ist nicht schnermachen. Auch unmoderne Dinge knnen schn sein. Unmodern werden sie erst, sobald eine vernnftigere und zweckmigere Form den alten oder neu gestellten Ansprchen besser gerecht wird. Von der modernen Form des Buches erwarten wir also vor allem, da sie vernnftig und zweckmig sei. Da Bcher verschiedenen Zwecken dienen, gibt es auch verschiedene Formen des modernen Buches. Wir wollen hier zunchst vom Lesebuch sprechen, also nicht von Hand- oder Nachschlagewerken, in denen man nur bestimmte Stellen aufschlgt, um sie zu lesen, sondern von jenen Bchern, die man wie einen Roman von Anfang bis zu Ende liest, um sie dann weiterzuverschenken oder in den Bcherschrank 7
Was fordern wir von einem modernen Buch?

zu stellen. Von einem solchen Buch wird dreierlei verlangt: Es soll erstens mhelos lesbar und soll zweitens handlich sein, also beim Lesen leicht in der Hand des Lesers liegen, und es soll drittens in unserem Zeitalter des Verkehrs und des ruhelosen Hin- und Herreisens bequem zu tragen sein, also im Reisegepck und mglichst auch in der Rocktasche wenig Raum beanspruchen. Eine Buchform, die diesen drei Ansprchen vollkommen gerecht wrde, wre die ideale Form eines modernen Buches. Beginnen wir mit der Lesbarkeit. Die Rcksicht auf sie hat die Wahl der Schrift zu bestimmen. Dabei mssen wir unterscheiden lernen, zwischen dem, was sich infolge langer Gewhnung und dem, was sich an und fr sich leichter oder schwerer lesen lt. Wer hier nicht zu unterscheiden vermag, kann ber die Lesbarkeit nicht urteilen. Da ein in Grobuchstaben der Fraktur gesetztes Wort schwerer zu lesen ist als ein in Antiquaversalien gesetztes, wurde wohl nie bezweifelt. Ob aber die auf gewhnliche Art mit Gemeinen gesetzte Fraktur oder die Antiqua leichter lesbar sei, war schwer auszumachen, solange man durch das Lesen der Zeitungen an die Fraktur gewohnt war. Die Auslnder haben von jeher die Antiqua lieber gelesen, und vielleicht ist mancher bedeutende deutsche Filosof und Schriftsteller deshalb im Ausland weniger bekannt, als er es zu sein verdiente, weil man seine Bcher in Fraktur gesetzt hat. Heute liest, glaube ich, auch jeder Deutsche lieber Antiqua als Fraktur, weil unsere Zeitungen jetzt in Antiqua gesetzt werden. Um wieviel klarer und lichter sehen sie nun aus als frher! Antiqua-Grobuchstaben lassen sich gut und zuverlssig entziffern, und man schreibt deshalb in angelschsischen Lndern die Anschriften auf Briefen und Postkarten mit ihnen; doch lassen sie sich nicht so schnell lesen 8
Die Lesbarkeit des modernen Buches

wie die in der gewhnlichen Schreibweise mit Kleinbuchstaben gesetzten Texte, besonders nicht im Deutschen, das im Durchschnitt viel lngere Wrter hat als das Englische. Ganze Seiten in Grobuchstaben setzen ist deshalb eine unverantwortliche Spielerei. Die Fachleute nennen das Versaliensalat. Man kann nicht von jeder Schrift die gleiche bequeme Lesbarkeit fordern; in der Stenograe hat man sie der Schreibchtigkeit geopfert. Keine Schrift ist so schwer lesbar wie diese schreibchtigste aller Schriften. Doch es gibt auch noch etwas, das schneller aufzufassen ist, als jede Schrift: es ist das Zeichen, etwa am Rand der Autostrae die schwarze s-frmige Arabeske, oder das Gitter, auf der runden weien, rot eingerahmten Tafel, die den Fahrer vor einer scharfen Wegbiegung oder vor dem nahen Bahnbergang warnt. Von dieser Sprache der Zeichen macht der Verleger nur in seinem Verlagssignet Gebrauch. Welche Mglichkeiten bleiben hier ungenutzt! Die Wahl der Schrift ist heute dadurch leichter geworden, weil nun endlich der Streit zwischen der Antiqua und der Fraktur zugunsten der Antiqua entschieden worden ist. Es ist eingetroffen, was ich vor fnfzehn Jahren in der Frankfurter Zeitung vorausgesagt habe. Ich schrieb damals: Man soll nicht ungeduldig beklagen, da man in der Typograe des Buches noch so wenig vom neuen Stil bemerkt. Er wird mit der Unfehlbarkeit eines Naturgeschehens kommen. Wie wird das Buch dieser nahen Zukunft aussehen? Die Grafologie unterscheidet die Handschrift der Fantasiebegabten, die wenig Raum zwischen den Worten und Zeilen lt, von der Handschrift der Verstandesmenschen, die Wort und Zeile durch breite Zwischenrume deutlich vom weien Papiergrund abhebt. Wir nden diesen Gegensatz auch 9
Antiqua oder Fraktur?

bei geschriebenen und gedruckten Bchern. Man denke an die gotischen Handschriften des Mittelalters, deren Schriftzeichen das Papier dicht wie ein Gewebe bedeckten. Die satte Schwrze ihrer Schriftzeichen entspricht dem geheimnisvollen Dunkel gotischer Rume. Je heller das Innere der Bauten wurde, um so lichter wurden auch die Buchseiten. Die englischen Handpressendrucker des 19. Jahrhunderts und die Buchkunst, die aus dieser kunstgewerblichen Bewegung hervorging, haben versucht, dem Satzspiegel die mittelalterliche Geschlossenheit zurckzugeben. Aber eine knstliche Typograe kann auf die Dauer nicht das Gesicht der Zeit maskieren. Alles Anachronistische mu schlielich dem wahren Ausdruck des Menschentypus weichen, dem ein Zeitalter sein Geprge verdankt. Darum werden auch alle gotischen Schriften verschwinden, wenn sie gleich von einem irregeleiteten Nationalismus deutsch genannt werden. Die fhrenden Menschen unserer Zeit sind keine Trumer, sondern wache Verstandes- und Willensmenschen; diese haben von jeher geometrischen Grundrissen und strengen reinen Formen den Vorzug gegeben. Man denke an die gradlinigen Straen der Rmer und Napoleons, an die groen Stdtegrndungen aller Zeiten oder an die klare Gartenarchitektur des Parkes von Versailles im Gegensatz zu der knstlichen Wildnis von Trianon und zu der unechten Natrlichkeit englischer Parkwege. Die gewundenen und gebrochenen Formen der Fraktur passen vielleicht zu weltfremden Kleinbrgern, aber nicht zum modernen Deutschen, der den Adler in seinem Wappen fhrt und wei Gott kein Lmmerschwnzchen ist. So schrieb ich 1931. Im Dritten Reich sah es zuerst so aus, als ob die Fraktur aus der Verteidigung zum Angriff bergehen wollte. Doch dann kam der alle berraschende Erla, der die Antiqua zur deutschen Normalschrift erklrte. Man wei heute, da auch eine radikale Reform unserer Rechtschreibung geplant 10

war. Mgen die Beweggrnde, die zu diesem Schritt gefhrt haben, noch so verrucht gewesen sein, so war dieser Erla selbst doch ein unverdientes Geschenk des Himmels, der uns ja das Gute zuweilen durch Menschen bringen lt, die das Bse wollen. Ohne diesen Befehl von oben wrde der Deutsche noch lange an der Schrift festgehalten haben, die niemals eine deutsche Nationalschrift gewesen ist, sondern eine von sddeutschen Schreibmeistern ein wenig vernderte doch keineswegs verbesserte Sptform der gotischen Schrift. Die Gotisierung der mittelalterlichen Schrift hat sich aber nicht bei uns, sondern in Frankreich, der Heimat des gotischen Baustils vollzogen und ist von dort langsam nach Osten vorgedrungen. Wir Deutsche haben uns noch gegen diese eckigen Formen gewehrt, als sie schon ber ganz Europa verbreitet waren. Um so hartnckiger haben wir dann an ihnen festgehalten, als ob die Ehre der Nation daran hinge, da wir eine andere Schrift hatten als die brigen Vlker. Doch als die Antiqua dann zur deutschen Normalschrift erklrt wurde, waren auch die wildesten Verteidiger der Fraktur pltzlich verstummt, und die meisten Deutschen haben es wohl garnicht bemerkt, da eines schonen Morgens ihre Zeitung in einer anderen Type gesetzt auf dem Kaffeetisch lag. An die klaren und edlen Formen der Antiqua gewhnt sind wir heute vielleicht besser darauf vorbereitet, die Beweggrnde zu wrdigen, die Jakob Grimm veranlat haben, das Deutsche Wrterbuch in Antiqua-Kleinbuchstaben setzen zu lassen. In der Einleitung zu diesem unvergleichlichen Monument der Deutschen Sprache schreibt der groe Germanist: Es verstand sich fast von selbst, da die ungestalte und hliche schrift, die noch immer unsere meisten bcher gegenber denen aller brigen vlker von auen barbarisch erscheinen lt, und einer sonst allgemeinen edlen bung unteilhaftig macht, beseitigt werden mute. 11

Leider nennt man diese verdorbene und geschmacklose schrift sogar eine deutsche, als ob alle unter uns im schwang gehenden mibruche, zu ursprnglich deutschen gestempelt, dadurch empfohlen werden drften. Nichts ist falscher, und jeder kundige wei, da im mittelalter durch ganz Europa nur eine schrift fr alle sprachen galt und gebraucht wurde. Seit dem dreizehnten und vierzehnten jahrhundert begannen die schreiber die runden zge der buchstaben an den ecken auszuspitzen und den beinahe nur in rubriken und zu eingang neuer abschnitte vorkommenden majuskeln schnrkel anzufgen. Die ernder der druckerei gossen aber ihre typen ganz, wie sie in den handschriften blich waren, und so behielten die ersten drucke des fnfzehnten jahrhunderts dieselben eckigen knorrigen und scharfen buchstaben, gleichviel ob fr lateinische oder deutsche und franzsische bcher, bei. Mit ihnen wurden dann auch alle dnischen, schwedischen, bhmischen, polnischen bcher gedruckt. Dennoch fhrte in Italien, wo die schreiber der runden schrift treuer geblieben waren, und schne alte handschriften der klassiker vor augen lagen, schon im fnfzehnten jahrhundert in vielen druckereien ein reinerer geschmack der unentstellten die lateinische und vulgare sprache zuruck, und nun lag es an den anderen vlkern, diesem beispiel zu folgen. Alle schrift war ursprnglich majuskel, wie sie in stein gehauen wurde; fr das schnelle schreiben auf papyrus und pergament verband und verkleinerte man die buchstaben, wodurch sich die zge der majuskel mehr und mehr abnderten. Aus den mit dem pinsel hingemalten initialen der handschriften entsprang die verbogene und verzerrte gestalt der majuskel, die in den ltesten drucken auch noch nicht gesetzt, sondern mit farbe eingetragen wurde. In 12
Groschreibung oder Kleinschreibung

lateinischen bchern blieben auer den initialen nur die eigennamen durch majuskel hervogehoben, wie es noch geschieht, weil es den leser erleichtert. Im laufe des sechzehnten jahrhunderts fhrte sich, zuerst schwankend und unsicher, endlich entschieden, der mibrauch ein, diese auszeichnung auf alle und jede substantive zu erstrecken, wodurch jener vorteil wieder verlorenging, die eigennamen unter der menge der substantive sich verkrochen und die schrift berhaupt ein buntes schwerflliges ansehen gewann, da die majuskel den doppelten oder dreifachen raum neben der minuskel einnimmt. Rechnet man hinzu, da die deutsche sprache insgeheim zur verdoppelung der buchstaben und einschaltung unntiger dehnlaute geneigt ist, fr ihre hugen verbindungen ch, sch und sz aber einfacher zeichen entbehrt, so begreift sich, wie die darstellung unserer laute so breit ins auge fIIt, was bei versen oder wenn eine fremde sprache daneben steht, am sichtbarsten wird. Krze und leichtigkeit des ausdrucks, die im ganzen nicht unser vorzug sind, weichen vor diesem geschlepp und gespreize der buchstaben vllig zurck. Meinerseits zweie ich nicht an einem wesentlichen zusammenhang der entstellten schrift mit der hufung der zwecklosen buchstaben. Man suchte darin eine vermeinte zier und geel sich im schreiben sowohl an den schnrkeln als an der vervielfachung. Wenigstens die der lateinischen schrift pegenden vlker kamen gar nicht auf den gedanken einer so sinnlosen verkleisterung der substantiva. Kaum ein leser dieses wrterbuches wird an den lateinischen und kleinen wrtern rgernis nehmen oder sich nicht leicht darber hinaussetzen. Allen unbefangenen aber mu die daraus entsprungene sauberkeit und raumersparnis angenehm ins auge fallen. Hat nur ein einziges geschlecht der neuen schreibweise sich bequemt, so wird im nachfolgenden kein hahn nach der alten krhen. Wem das tun oder lassen in 13

solchen dingen gleichgltig ist und jeder unbrauch zu einer unabnderlichen eigentmlichkeit des volkes gedeiht, der drfte gar nichts anrhren und mte in allen verschlechterungen der sprache wirkliche verbesserungen sehen. Es gibt aber in ihr nichts kleines, das nicht auf das groe einsse, nichts unedles, das nicht ihrer angeborenen guten art empndlichen eintrag tte. Lassen wir doch an den husern die giebel, die vorsprnge der balken, aus den haaren das puder weg, warum soll in der schrift aller unrat bleiben? Jakob Grimm hat leider tauben Ohren gepredigt. Auer den Germanisten, deren Bcher seither in lateinischen Kleinbuchstaben gesetzt worden sind, hat niemand auf ihn gehrt. Kaum jemals aber war die Zeit gnstiger, unsere Rechtschreibung in Ordnung zu bringen als nach dieser ungeheuerlichen Massenvernichtung der Bcher, die uns ntigt, alles neu zu drucken. Doch leider steht es mit uns Deutschen so, da wir, die ewig Unbelehrbaren, es auch heute wieder besser wissen als es der grte Kenner unserer Sprache gewut hat, und ich frchte, wir werden alles beim Alten lassen, wenn uns die Reform nicht befohlen wird. Welche Regierung aber wird dieses heie Eisen anfassen? Das erste, was erreicht werden mu, ist die sofortige Beschrnkung der Grobuchstaben auf die Satzanfnge und Namen, so wie es in allen Sprachen der Welt blich ist und wie es auch im Deutschen Reich Brauch war, bevor im Barock die Unsitte aufkam, jedes Hauptwort gro zu schreiben. Gerade deshalb, weil sich in diesem Wunsch nach Gre, ber den die Grafologie genau Bescheid wei, ein so verhngnisvoller Fehler unseres Nationalcharakters verrt, sollten wir wenigstens das Symptom zu beseitigen suchen. Die Groschreibung der Eigennamen erleichtert das Lesen, weil ihr meist weniger bekanntes Wortbild damit auf den ersten Blick als Name gekenn14

zeichnet ist. Und ebenso angenehm ist es dem Leser, wenn er Satzanfang und Satzende schon im indirekten Sehen berblicken kann. Diese Vorteile, die dem Leser die Grobuchstaben gewhren knnen, gehen verloren, wenn man jedes Hauptwort auszeichnet. Der Grobuchstabe ist eine Art von Verbeugung, ein Kratzefu des Schreibers: eine Verbeugung vor dem Angeredeten, wenn man Du, Euch, Sie und Ihr gro schreibt, und ein verlegenes Katzbuckeln nach allen Seiten, wenn man jedes Hauptwort gro schreibt. Wann werden wir endlich unserer Rechtschreibung diesen lcherlichen Zopf abschneiden, den ihr das Zeitalter der Duodezfrsten und ihrer in Ehrfurcht ersterbenden alleruntertnigsten Diener angehngt hat? Eine Schrift besteht nicht aus zwei Alfabeten, sondern aus einem; ihr Bild, ihr Aussehen, wird bei der in der ganzen Welt blichen Rechtschreibung durch das Minuskelalfabet bestimmt. Die eingestreuten Majuskeln wirken in ihr wie ein edler Schmuck. Ein ganz anderes Bild aber entsteht bei der neudeutschen Groschreibung aller Substantive: nun wird im Durchschnitt jedes dritte oder vierte Wort gro geschrieben. Der Aufbau der Buchstaben und Zeichen einer Schrift aus wenigen einfachsten Formelementen macht die Schnheit der Schrift aus. Diese vollkommene Entsprechung verbindet alle Formen des Minuskelalfabets zu jener Einheit des Mannigfaltigen, die das Geheimnis jeder Schnheit ist. Sie bindet auch die Formen des um mehr als tausend Jahre lteren Majuskelalfabets zu einer Einheit. Doch diese Majuskelformen htten niemals als Initialen und als wirklich auszeichnende, hervorhebende Zeichen dienen knnen, wenn sie sich nicht so krftig und sichtbar durch ihren Aufbau von den Minuskeln unterschieden. Wird das Bild der Seite nicht mehr durch eines dieser Alfabete bestimmt, sondern durch eine Mischung aus beiden so verschiedenen Alfabeten, dann wird es unklar, und verliert 15

an Einheitlichkeit. Das ist der Grund dafr, da heute jede Drucktype, auch die allerschnste, im Satz deutscher Texte verliert und erst im Satz auslndischer Texte ihre ganze Schnheit offenbart. Soll dieser beschmende Zustand immer so bleiben? Und weshalb mu gerade das Substantiv so herausgehoben werden? Wir Deutschen haben wie jedes andere Volk das Recht, deutsche Musik, deutschen Wein und gute deutsche Prosa ber alles zu stellen, was es sonst an Musik, Wein und Prosa in der Welt gibt. Aber jeder von uns wei auch, wie schwer es ist, auch nur eine Seite guter deutscher Prosa zu schreiben. Wer ein gutes Deutsch schreiben will, mu die Sprache nicht nur dressieren, sondern redressieren; im Vergleich zu ihr scheint die franzsische ein vielleicht lteres, aber besser zugerichtetes Pferd zu sein. Und die schlimmste Untugend unserer Sprache hngt mit der Groschreibung des Substantivum zusammen. Wir nennen es das Hauptwort. Diese besondere Ehrung wird bei den romanischen Vlkern einer anderen Wortgattung zuteil: dem Ttigkeitswort. Sie zeichnen es nicht durch Groschreibung aus; davor hat sie ihr angeborener Formensinn bewahrt; aber sie nennen es das Wort, das Verbum, le verbe; sie geben ihm den gleichen Namen wie der zweiten Person der heiligen Dreieinigkeit. Jeder Erzieher zu einem besseren deutschen Sprachstil predigt uns: Htet Euch vor dem Substantiv; htet Euch vor der elenden Substantivierung der anderen Wortgattungen. Gute Prosa zeichnet sich dadurch aus, da sie das Verbum ehrt. Diese unselige Substantivierung macht die Regeln der Groschreibung so knifich und verzwickt. Es ist unsinnig, eine Wortgattung durch Groschreibung hervorzuheben, die grade im Deutschen keine fest umrissenen Grenzen hat. Es gibt bei uns kaum ein Wort, das nicht gelegentlich auch hauptwrtlich gebraucht wird und dann gro geschrieben 16

werden mte. Kein normaler Gebildeter wird das bekannte Kosogsche Diktat ohne Fehler nachschreiben: Liebe Kinder! Heute nacht nahm ich mir vor, Euch diesen Morgen einige Lehren frs Leben des nhern niederzuschreiben. Leset sie oftmals durch, so werdet Ihr Euch bei Gelegenheit des Nhern entsinnen und danach handeln. Zwar kann ich Euch nur etwas weniges hinterlassen, aber Euch etwas Gediegenes lernen zu lassen, dazu habe ich mein Bestes, ja mein mglichstes getan. Ihr seid alle gut im Stande, so da Ihr imstande seid, Euch redlich durchzuschlagen. Sollte jedoch einer von Euch je in Nten sein, so ist es durchaus vonnten, da Ihr Euch gegenseitig helft. Seid stets willens, Euch untereinander zu Willen zu sein. Irrt einer von Euch, so sollen die brigen ihn eines andern, und zwar eines Bessern belehren. Achtet jedermann, Vornehme und Geringe, arm und reich. Seid keinem feind, denn jemandes Feind sein, bringt oft Unheil. Tut niemand ein Leid an, so wird man auch Euch nicht leicht etwas zuleide tun. Euer seliger Vater sagte oft zu seinen Schlern: Tut nie Bses, so widerfhrt euch nichts Bses. Macht Euch eine abrahamsche Friedfertigkeit zu eigen, indem Ihr nach dem Abrahamschen Wort handelt: Gehst du zur Rechten, so gehe ich zur Linken. Wer von Euch der klgste sein will, der handle nach dem Sprichwort: Der Klgste gibt nach. Tut nie unrecht, seid Ihr aber im Rechte, so habt Ihr recht, ja das grte Recht, wenn Ihr Euer Recht sucht, und Ihr werdet alsdann im allgemeinen auch recht haben. Lat nichts auer acht, ja auer aller Acht, wenn Ihr Freundschaft schliet; whlt nicht den ersten besten als Freund und sorgt, da Ihr unter Euren Mitarbeitern nie die Letzten seid. Wollt Ihr Wichtiges zuwege bringen, so mt Ihr ernstlich zu Werke gehen. Sucht auf dem laufenden zu bleiben und zieht nie eine ernste Sache ins Lcherliche. Verachtet nie das Leichte, so wird es Euch schlielich ein leichtes, 17

auch das Schwierigste zu berwinden. Es ist aber das schwierigste, da man sich selbst bezwingt. Seid Ihr in einer Angelegenheit im dunkeln, so bt Vorsicht; denn im Dunkeln stt man leicht an. Seid auch im Geringsten nicht im geringsten untreu. Zum letzten rate ich Euch folgendes: Befolgt das Vorstehende, so braucht Euch nicht angst zu sein, ohne Angst knnt Ihr dann zu guter Letzt auf das beste standhalten, auf das Beste hoffen und trotz aller Widerwrtigkeiten zeit Eures Lebens dem Schicksal Trotz bieten. Welche Kraft und Zeit wird in den Schulen damit vergeudet, diese albernen Regeln zu lehren und zu lernen? Knnte sie nicht fr besseres verwendet werden? Beschrnken wir also die Grobuchstaben wieder auf den Satzanfang und auf die Namen. Jedermann wird sich schnell an die neue Schreibweise gewhnen und dann sogar bequemer lesen als jetzt. Wir ersparen damit nicht nur den Lehrern und Kindern, sondern auch jedem anderen, der deutsch lernen will, eine sinnlose Mhe, und wir opfern wahrlich damit keine eingewurzelte deutsche Eigenart. Mein Grovater Renner ist 1780 geboren, mein Urgrovater Renner 1723. Ich besitze eine in meiner Vaterstadt Wernigerode 1760 beim hochgrichen Hofbuchdrucker Johann Georg Struck gedruckte Bibel; in ihr sind noch alle Substantive klein geschrieben, denn das war frher in Deutschland ebenso Brauch wie in der ganzen brigen Welt. Da heit es: Am anfang schuf GOtt himmel und erde. Und die erde war wste und leer, und es war nster auf der tiefe und der Geist GOttes schwebete auf dem wasser. Auer den Versanfangen sind nur GOtt und Geist gro, alle anderen Substantive klein geschrieben, und GOtt hat auer dem groen G auch noch ein groes O. Der Grobuchstabe zeichnet hier also wirklich aus, er bezeugt sichtbar die Ehrfurcht des Schreibenden. Geist ist hier gro ge18

schrieben, weil es der Geist Gottes ist. Der Geist jener neudeutschen Schreiberlinge, denen wir die Groschreibung aller Substantiva verdanken, hatte diese Ehrung nie verdient. Die Kraft, ein Wort wirklich hervorzuheben, wird die Majuskel sofort zurckgewinnen, wenn wir die gewhnlichen Substantiva wieder klein schreiben, wie es frher auch bei uns blich war. Und wenn wir schon einmal an die Vereinfachung unserer Rechtschreibung gehen, dann sollten wir auch ernstlich erwgen, ob nicht der eine oder andere Buchstabe eingespart werden knnte; denn unsere Wortbilder sind ungebhrlich lang, im Durchschnitt viel lnger, als die in irgend einer anderen Sprache. Warum mssen wir einen einfachen Laut wie sch durch drei Buchstaben bezeichnen? Als Anlaut vor t und p schreiben wir ja auch nur ein s und sagen doch nach der Lautverschiebung vom Mittelhochdeutschen zum Neuhochdeutschen, die das Plattdeutsche nicht mitgemacht hat ganz richtig: schprechen, schtellen,(der Hannoveraner wei gar nicht, da sein sstellen und ssprechen nicht neuhochdeutsch, sondern niederdeutsch ist). Ich meine, da wenigstens das c eingespart werden knnte: an sh fr den Laut sch hatte man sich schon durch die ShellWerbung gewhnt. Vielleicht kann spter einmal das lange s als Zeichen fr den einfachen Laut sch dienen. Doch die Einfhrung des langen s, als Zeichen fr sch, gehrt nach dem sorgfltig erwogenen Vorschlag, den 1931 der Leipziger Lehrerverein zur Vereinfachung der Rechtschreibung verffentlicht hat, zur vierten Stufe, die erst nach der Ersteigung der drei ersten Stufen erklommen werden soll. Zur ersten Stufe, die das mindeste dessen ist, was wir jetzt erreichen mssen, gehrt noch die Angleichung der griechisch-lateinischen Reste an die bliche deut19
Vom ph, th, rh und ch

sche Schreibung. Die Italiener schreiben lngst ihr f auch bei den aus dem Griechischen bernommenen Wrtern, also faeton, falange, fantasia, farmacia, lippo, lologia, losoa, sionomia; sie schreiben auch fariseo und fenomeno ohne a, also mit einfachem e fr alle offenen und geschlossenen e-Laute. Die Italiener schreiben auch teatro, teologia, teoria, tesi, terapia und sie schreiben nicht Thymian sondern timo. Sie schreiben coro fr Chor und cloro fr Chlor. Und nur ein Narr kann behaupten, da sie damit das Erbe des Humanismus verraten hatten. Im Gegenteil, sie haben es sich angeeignet, sie haben es assimiliert. Eine Sprache hat nur dann einen guten Magen, wenn sie entbehrliche Fremdwrter berhaupt vermeidet, unentbehrliche aber wirklich schluckt und verdaut, also der Schreibung ihrer eigenen Wrter angleicht. Spricht es etwa mehr fr die erfolgte Einverleibung des griechischen Rhythmus, wenn man ihm das exotische Wortbild lt, oder wenn man es ritmo schreibt, wie es die Italiener tun? Aber ich glaube gar nicht, da die humanistische Erbschaft im Deutschen ein Fremdkrper geblieben sei. Eben deshalb sollte unsere Rechtschreibung diese Wrter nicht als Fremdlinge von den deutschen unterscheiden. Es ist doch beschmend, da von allen diesen Wrtern griechischen Stammes nicht etwa die Philosophie, sondern nur die Fotograe gelegentlich mit dem deutschen f geschrieben wird In dieser Fremdschreibung ist noch etwas von jenem naiven Humanismus, der einmal den Herrn Schuster dazu bestimmte, sich fortan Herr Sutor zu nennen. Niemand hat etwas gegen Herrn Sutor, doch nimmt heute niemand an Namen wie Schuster und Schumacher Ansto, wenn die Leute uns sonst gefallen. Ich selbst hielte die Zeit fr gekommen, auch einige vom Leipziger Lehrerverein fr sptere Zeiten in Aussicht ge20
Die Kennzeichnung des gedehnten und kurzen Vokals

nommenen Vereinfachungen heute schon durchzufhren, weil wir ja nun einmal gezwungen sind, alles neu zu drucken. Schon Jakob Grimm hatte gefordert, man solle den stimmlosen f-Laut nur durch das f und nicht auch durch das v bezeichnen. So war es im Altgotischen, und so ist es im Schwedischen. Ferner hat Grimm zum Verzicht auf die Bezeichnung der gedehnten und kurzen Vokale geraten. Sie ist heute ohne Folgerichtigkeit und trgt am meisten dazu bei, da die Wortbilder so lang sind. Wozu schafft und schifft/ wenn wir Freundschaft und Schrift schreiben? Wie man kam, Scham, Name schreibt, knnte man auch nahm, lahm zahm ohne das Dehnungs-h schreiben. Wir schreiben heute Schwan neben Hahn und Zahn, grn neben Bhne und khn und waren neben Jahr und Bahre; Schere neben Beere und wehre. Das ist willkrlich und ohne Sinn. Wir lesen doch ohne jede Schwierigkeit die Vokale in Fische, Frische, Tische, Wische kurz, in Nische aber lang; wir lesen sie in ach, Bach, Dach, Fach, ach, Krach, lach, mach, schwach kurz, und in brach, stach, Schmach lang; in stern, Brste, lstern, rsten kurz und in dster lang. In meiner Bibel aus dem Jahre 1760 ist wol ohne h geschrieben, aber auch sol, solte, unbekant, samle ohne Verdoppelung der Konsonanten. Wir lesen Geburt lang, Kurt, Gurt, hurtig kurz. Wir lesen Trost lang, und kosten kurz. Doch lesen wir auch kosten lang, ohne dazu eines Hinweises durch die Rechtschreibung zu bedrfen, sobald wir der Vergangenheitsform von kosen begegnen. Der vllige Verzicht auf die Lnge oder Krze der Vokale wird die gleichgeschriebenen Wrter, die verschiedene Bedeutungen haben, also die Homonyme vermehren. Aber auch heute ist nur ein Viertel der gleich klingenden Wrter, 21
Die Homonyme

die mehr als eine Bedeutung haben, durch besondere Schreibweise unterschieden; zum Beispiel lehren und leeren, der Stil und der Stiel, das Lid und das Lied. Im ganzen sind es etwa dreiig Wortpaare, also viel weniger als man gewhnlich vermutet. Die brigen drei Viertel der heute schon gleich geschriebenen mehrdeutigen Wrter wie Acht, Hahn, Schlo, Flgel usw. versteht jeder Leser mhelos richtig aus dem Zusammenhang des Geschriebenen. Es wird auch die durch eine Vereinfachung der Schreibweise hinzukommenden ebenso mhelos richtig verstehen. Sicherlich schult es den Verstand besser, wenn man auf den Sinn des ganzen Satzes achtet, als wenn man wertvolle Unterrichtsstunden mit dem Einpauken von Rechtschreiberegeln verliert. Jeder Reformvorschlag hat bisher stets zwei besonders fanatische Gegner auf den Plan gerufen: den deutschen Verleger und sonderbarerweise auch den deutschen Schriftsteller. Grnde fhrt der Schriftsteller selten an, wenn er den Schlendrian der alten Rechtschreibung verteidigt und die Befrworter einer Reform mit bsartigen und hochmutigen Worten abtut. Diese Gereiztheit erklrt sich wohl daraus, da jeder Autor, ohne es sich einzugestehen, verliebt ist in die Rechtschreibung, in der er seine eigenen Werke gedruckt sieht. Vielleicht frchtet er auch, sie knnten nach einer Reform zu Makulatur werden. Beim Verleger hat diese Sorge um das in seinen Vorrten an gedruckten Bchern investierte Kapital zweifellos am meisten jedes Verstndnis fr den Segen einer vereinfachten Rechtschreibung verhindert. Doch gibt es denn heute noch irgendwo Vorrte? Mu nicht sowieso alles neu gedruckt werden? Nicht nur der Verleger, auch andere haben ja ihre Bcher in diesem Bombenkrieg verloren. Die Schriftsteller 22
Die Gegner

und Verleger machen sich aber unbegrndete Sorgen. Denn nach einer Reform, und zumal nach einer so mavollen, wie sie etwa der Bildungsverband der deutschen Buchdrucker kurz vor dem Anbruch des Dritten Reiches gefordert hatte, bleiben alle in der lteren Rechtschreibung gesetzten Bcher genau so lesbar wie zuvor. Das knnen nur Menschen bestreiten, die niemals ein Buch aus dem 16. oder 17. Jahrhundert aufgeschlagen haben. Man liest sich in jede veraltete Rechtschreibung so schnell ein, da man den Unterschied bald kaum noch bemerkt. Die Vorteile einer Vereinfachurig unserer Rechtschreibung wren aber unermelich. Die Kinder wrden in den Schulen nicht dazu gezwungen, Regeln zu lernen, die sie kaum begreifen knnen, und die noch vor gar nicht langer Zeit bei uns so wenig galten wie in der brigen Welt. Warum mssen schon unsere ABC-Schtzen zum blinden Gehorsam gegen Vorschriften erzogen werden, gegen die auch von gebildeten Erwachsenen tglich gesndigt wird? Vielleicht wird man wieder versuchen, die Verbesserungsvorschlge dadurch lcherlich zu machen, da man eine nach der vorgeschlagenen Rechtschreibung abgesetzte Probe zeigt. Das ungewohnte Wortbild legt den Gedanken nahe, ein Sonderling wolle sich durch eine private Rechtschreibung vom groen Haufen unterscheiden. Aber das wollen gerade die am wenigsten, die nun schon seit Jahrzehnten dem deutschen Volk eine vereinfachte Rechtschreibung empfehlen. Gerade sie verlangen ja, da sie allgemein durchgefhrt werde. Ist sie aber einmal zur amtlichen geworden, dann wird man sich schnell an die neuen Wortbilder gewhnen, und der heftige Widerstand wird ebenso schnell verstummt und vergessen sein, wie nach der Beseitigung der Fraktur. Bevor wir das Thema verlassen, will ich die wesentlichen Punkte der Rechtschreibungsreform noch einmal aufzhlen, so wie sie der im August 1932 in Erfurt ab23

gehaltene Vertretertag des Bildungsverbandes der Deutschen Buchdrucker als bald zu verwirklichende Mindestforderung aufgestellt hatte: 1. Kleinschreibung mit Ausnahme von Satzanfngen, geograschen und Eigennamen. 2. Keine Unterscheidung von sinnlicher und bertragener Bedeutung durch die Schreibweise. 3. Beseitigung der griechisch-lateinischen Sonderschreibung: ph wird f; th wird t; rh wird r; y wird i, wo es wie i gesprochen wird; ch, wo es k gesprochen wird, soll k geschrieben werden: Karakter, Krist, Kronik. Die gleichklingende Lautverbindung chs, ks, und x ist in der Schreibung mehr zu vereinheitlichen; das x darf nur in Fremdwrtern und Namen verwendet werden. 4. Lehnwrter aus dem Franzsischen, Englischen und anderen Sprachen sollen der deutschen Schreibung angepat werden: Redaktr, Frisr, kraulen; Schi usw. 5. Beseitigung der Vokalverdoppelungen und Beschrnkung des Dehnungs-h auf die unbedingt notwendigen, vor Verwechslungen schtzenden Flle, z. B. im ihm. 6. Vereinfachung der Apostrophenregel. Das ist eine wohlberlegte und vorsichtige Reform, die sich auf das Unerlliche beschrnkt. Ihre Durchfhrung wrde den Kindern und allen Deutsch-Lernenden den Zugang zu unserer Sprache erleichtern. Jeder Generation ist doch die Aufgabe gestellt, bessere Verhltnisse zu hinterlassen, als die, in denen sie selbst aufgewachsen ist. Sie darf die Beseitigung erkannter Mistnde nicht erst spteren Geschlechtern berlassen. Sollen wir uns von unseren Enkeln auch das noch nachsagen lassen, da wir die gnstigste Gelegenheit zu einer grndlichen Reform der Rechtschreibung, die jemals einem Volke gegeben worden ist, ungenutzt haben vorbergehen lassen? Man darf zuweilen sehr lange zgern, bevor man an eine Reform herangeht. 24

Doch eines Tages kommt der geschichtliche Augenblick, in welchem wir sie verwirklichen knnen. Dann wird jedes Zaudern zu einem nicht wieder gut zu machenden Fehler. Dieser Augenblick ist heute gekommen. Man erwidere nicht, wir htten heute Wichtigeres zu tun. Das bestreitet niemand. Doch wenn wir warten, bis dieses Wichtigere getan sein wird, dann ist diese Gelegenheit verpat. Und die Arbeit an einer groen Aufgabe kann uns ja niemals die Verantwortung fr die kleineren notwendigen Aufgaben abnehmen, die sich gut neben den groen erledigen lassen. Die meisten Antiquaschriften sind gut lesbar und deshalb nicht unmodern. Nur die allzu eigenartigen, allzu persnlichen Schriften liebt man heute nicht mehr; die Zeit der Knstler-Schriften ist vorbei. Die besten Druckschriften sind die, bei denen man so wenig wie bei schnen Blumen auf den Gedanken kommt, da ein Knstler sie entworfen habe. Modern sind die klassischen Antiquaschriften der lteren Zeit ebenso wie die klassizistischen im Stile der Didot und Bodoni, die im spten achtzehnten Jahrhundert aufkamen. Man will in Amerika die Erfahrung gemacht haben, da die klassische bei englischen Texten beliebter sei als die klassizistische. Diese eigne sich besser zum Satz romanischer Sprachen. Fast alle erfolgreichen Drucktypen der neueren Zeit haben den Stil der klassischen oder klassizistischen Antiqua bernommen bis auf eine, die mit dem Anspruch auftrat, die Schrift unserer Zeit zu sein, und die diesen etwas unverschmten Anspruch durch ihren beispiellosen Erfolg und ihre ungemeine Verbreitung in allen Lndern gerechtfertigt hat. Es ist die Futura. Ich zweie nicht daran, da der mittlere Schnitt zwischen der halbfetten und mageren; die sogenannte Buchfutura im modernen Buch noch eine groe Zukunft hat. 25
Moderne und unmoderne Antiquaschriften

Keine Schrift ist lesbar, wenn man sie nicht richtig setzt. Die Zeilen drfen nicht zu lang sein, sie sollten immer reichlichen Durchschu haben und die Kolumnen (die Satzseiten) den richtigen Stand. Der Durchschu macht die Satzseite heller und erleichtert das Lesen. Nicht durchschossener Satz ist nur bei Schriften mglich, die ein kleines Bild, also stark entwickelte Ober- und Unterlangen haben. Je lnger die Zeile ist, um so mehr mu sie durchschossen sein, damit der Leser mhelos vom Ende einer Zeile zum Anfang der nchsten zurckndet. Bei den Brotschriftgraden ist eine Breite von 20 Cicero dem Lesen besonders gnstig; wenn sie gut durchschossen sind, knnen die Zeilen erheblich lnger werden. Doch verliert dadurch das Buch seine Handlichkeit. Die Satzseiten (Kolumnen) mssen auf den Buchseiten so stehen, wie eine Grak auf einem Passepartout, wohlverstanden nicht die einzelne Satzseite auf der einzelnen Buchseite, sondern das gegenberstehende Satzseiten-Paar auf der Doppelseite des aufgeschlagenen Buches. Der Verleger lasse sich vom Buchbinder ein gebundenes und beschnittenes Leerexemplar anfertigen und probiere mit zwei richtig durchschossenen Probeseiten den Stand im aufgeschlagenen Buche geduldig und sorgfaltig aus. Die Hhe des Satzspiegels kann erst bestimmt werden, wenn der Stand festgelegt worden ist. Diese Arbeit mu jeder anderen vorausgehen; man kann den Stand nicht nach dem Umbruch bestimmen. Der Verleger knnte sich manche Mhe ersparen, wenn er sich auf wenige Hausformate beschrnken wollte, bei denen er den Satzspiegel schon erprobt hat. Die berlieferten Regeln ergeben im allgemeinen gute Verhltnisse der unbedruckt bleibenden Papierrnder, doch soll man immer den Stand in einem Leerexemplar nachprfen. Breite Papierrnder galten zur Zeit der Bttenpapiere fr schn. Bei 26

Von der Typograe des Buches

den heute zur Verfgung stehenden Papieren wirken sie altmodisch und rgerlich, bei Dnndruckausgaben im Taschenformat wren sie besonders widersinnig. Die Seitenzahl steht am unaufflligsten in der Mitte unter dem Satzspiegel. Jede andere Stellung hat nur dann einen Sinn, wenn von der Seitenzahl ein besonderer Gebrauch gemacht wird. Bei dem lebenden Kolumnentitel, wir sagen weniger altmodisch Seitentitel steht die Seitenzahl mit ihm auf gleicher Hhe am Auenrand. Ntig ist ein Seitentitel selten. Er ist nur berechtigt, wo er die bersichtlichkeit des Buches erhht. Er kann dann von Kapitel zu Kapitel den Text der Kapitelberschrift wiederholen oder auf jeder Seite einen kurzen Hinweis auf den Inhalt der Seite geben. Doch ist es ein Unfug, ber jeder linken Seite des ganzen Buches den Namen des Autors und ber jeder rechten den Titel des Buches zu nennen. In England setzt man den Seitentitel in leicht gesperrte Kapitlchen. Das sieht auch in deutschen Bchern gut aus, wenn man lange Wrter vermeiden kann. Bei der heute herrschenden Papierknappheit knnte man auf den Seitentitel ganz verzichten. Die Kapitelanfnge, also die Anfangskolumnen, mssen im ganzen Buche gleichmig behandelt werden. Der Satz der berschriften soll den berschriften des Vorworts, der Einleitung und des Inhaltsverzeichnisses entsprechen. Wer sie in besonders fetten und groen Graden setzt, verstt gegen den knstlerischen Grundsatz, da man versuchen soll, mit dem geringsten Aufwand an Mitteln den gewollten Zweck zu erreichen. Ma-halten ist auch in der Typograe das Zeichen der Meisterschaft. Man hat frher alle berschriften in die Mitte gestellt; die Englnder machen es nie anders; freilich verwenden sie stets Grobuchstaben. Die moderne Typograe hat hier ein neues Problem entdeckt. Man kann es nicht damit lsen oder aus der Welt schaffen, da man die moderne Typo27

grae zum Teufel wnscht oder sich von ihr lossagt. Denn Probleme werden nicht erfunden; sie sind da und werden frher oder spter entdeckt; es ist die Aufgabe aller, die am Stil unserer Zeit mitarbeiten wollen, sich an ihrer Lsung zu versuchen. Ein Stil entsteht nicht aus Knstlerlaunen oder auf Befehl eines groen Herrn, sondern aus der Problemlage, die eine Generation von der vorangegangenen bernimmt. Probleme sind geduldig, sie brennen nicht darauf, gelst zu werden. Wenn sich eine Generation der Arbeit an ihnen entzieht, dann warten sie auf die nchste. Doch die Geschichte berichtet immer nur von dem, was geschieht; auch die Geschichte des Buchgewerbes berichtet deshalb nur von den Pionieren, die an den neuen Problemen mit Erfolg gearbeitet haben, und das mit Recht; denn nur hier geschieht wirklich etwas. Wer niemals die von diesen Pionieren gebahnten Wege verlassen hat, gilt als Epigone, und er darf sich nicht darber beklagen, da schon die Mitwelt von ihm schweigt. Wre unsere Schrift ein Ornament, bei dem jede von links nach rechts fhrende Bewegung durch eine von rechts nach links fhrende ausgeglichen ist, dann knnten wir immer und ausnahmslos die kurzen Zeilen in die Mitte der Satzseite stellen, also nach der Mitte ausschlieen, wie der Setzer sagt. Da aber unsere Druckschrift der Schreibschrift nachgebildet ist, die wir Abendlnder von links nach rechts schreiben, so haben auch die Formen unserer Druckschrift eine unverkennbare Rechtslugkeit. Nur wenige Formen der rmischen Grobuchstaben bauen sich in ausgeglichener Symmetrie auf und stehen auf der Zeile wie steinerne Denkmaler; es sind die A, H, I, M, O, T, V, W, X, Y; bei allen anderen Zeichen, besonders bei den Kleinbuchstaben und bei der Kursive, ist das Drngen der Formen nach rechts nicht zu bersehen. Alle von links nach rechts geschriebenen Schriften beginnen links, wie alle von oben nach unten ge28

schriebenen Schriften oben und alle von rechts nach links geschriebenen rechts beginnen. Auch alle krzeren Zeilen beginnen so; wer sie in die Mitte stellt, wird dieser Rechtslugkeit unserer Schriften nicht ganz gerecht. Der natrlichere Ort fr den Beginn krzerer Zeilen ist der linke Seitenrand. Beim Satze von Gedichten (mit Ausnahme der Gedichte von Arno Holz) und bei der Ausgangszeile, der jeweils letzten eines Absatzes, hat man es deshalb auch nie anders gehalten. Die Typograe hat daraus einen neuen Stil geschaffen, den man in Amerika Stromlinien-Typograe nennt. Bekanntlich hat der Feinsatz, zumal der Satz der Anzeigen in Zeitungen und Zeitschriften diesem neuen Stil unendlich viel zu danken. Uns beschftigt hier vor allem der asymmetrisch gesetzte Buchtitel. Wenn jede Rubrik des Buches am linken Rand des Satzspiegels beginnt, also nach links ausgeschlossen ist, wirkt der symmetrisch gesetzte Buchtitel veraltet und nicht folgerichtig. Man erwartet auch auf dem Buchtitel eine neue, der Stellung der Kapitelberschriften im Buche entsprechende Anordnung der Zeilen. Hier liegt unzweifelhaft ein Problem vor. Mgen alle bisherigen Versuche, es zu lsen, miglckt sein, so beweist das nicht, da es hier kein Problem gebe. Wir knnen uns um die Lsung dieses Problemes drucken, aber Probleme knnen wir nicht dadurch aus der Welt schaffen, da wir vor ihnen die Augen schlieen und ihr Dasein leugnen. Das Inhaltsverzeichnis sollte dort stehen, wo man es sofort ndet. Es gehrt an den Anfang des Buches nach Vorwort und Einleitung, wenn man es gelesen haben mu, um den Aufbau, die Disposition des Buches verstehen zu knnen. Durchaus nicht jedes Buch braucht ein Inhaltsverzeichnis zu haben. Auf dem letzten Blatt jedes modernen Buches sollte ein Druckvermerk alles mitteilen, was ein sorgfltig arbeitender Bibliothekar beim Verfassen eines Kataloges oder einer Bibliograe vom Buch wissen will und was er sich 29

heute auf dem Haupttitel und an allen mglichen anderen Stellen des Buches zusammensuchen mu: den Namen des Autors, den Titel des Buches, die Anzahl der Seiten und der Abbildungen, Drucker und Druckort, Verlag und Verlagsort, Auagenhhe, die Jahreszahl des Erscheinens u. s. f. Das alles sollte ohne jede typograsche Knstelei in einem kleinen Grade der Grundschrift gesetzt werden. Wenn dieser Druckvermerk allgemein eingefhrt wrde, knnte der Haupttitel kurz und lapidar sein, und damit wren die typograschen Schwierigkeiten des modernen Titelsatzes schon halb beseitigt. Als zweites Kriterium einer modernen, also vernnftigen und zweckmigen Buchform nannten wir die Handlichkeit. Wenn ein Buch zu dick und zu breit ist, ermdet es den Leser, der es in der Hand halt. Ein Wlzer ist keine moderne Buchform und das Din-A5 Format ist einfach zu breit, um wirklich handlich zu sein. Die schlanken Buchformate der alten Zeit waren besser und bleiben darum moderner. Umfangreiche Manuskripte hat man frher in zwei oder mehr Bnde aufgeteilt. Eine mige Buchdicke ist heute schon deshalb geboten, weil wir die Bcher nicht mehr mit der Hand binden lassen. Bei nicht zu dicken Bchern erfllt der Einband, den eine gut arbeitende Grobuchbinderei mit der Maschine herstellt, jeden Anspruch, den wir an ein gebundenes Buch stellen drfen, wenn wir es nicht ausleihen. Wir sollten einmal ernstlich darber nachdenken, weshalb bei uns die Bcher so unhandlich gro und schwer sind. Vielleicht liegt hier eine veraltete Vorstellung von dem Vorgang des Lesens zugrunde. Man stellt sich noch immer vor, die ganze Familie sei abends um einen von einer Petroleumlampe beleuchteten Tisch versammelt, wie zur Zeit des Daheims und der Gartenlaube, jeder hatte ein Buch vor sich 30
Die Handlichkeit des modernen Buches

liegen und se nun mit gekrmmtem Rcken und nach vorn gebeugtem Rumpf so, da der Kopf mit dem Gesicht nach unten dicht ber dem aufgeschlagenen Buche schwebte. Natrlich tragen alle Brillen, denn es gibt kein wirksameres Mittel, die Augen zu verderben (und den Brustkasten zu verunstalten) als diese Art des Sitzens und Lesens. Aber wie soll man anders die Wlzer lesen, die der deutsche Buchhandel Jahr fr Jahr auf den Markt bringt? Der moderne Leser liest nicht so, und deshalb mu auch der moderne Verleger andere Buchformen suchen. Wir nehmen unser Buch im Sommer ins Freie und sitzen lieber so, wie man im Sessel, in einem Schaukel- oder Liegestuhl sitzt, mit bequem angelehntem Rcken. Wir halten das Buch senkrecht vor uns hin; und werden deshalb nicht kurzsichtig, weil sich der Augapfel nicht nach unten durchhngen kann. Ein Buch, das wir stundenlang in der Hand halten sollen, mu leicht sein, es darf nicht so gro und so dick sein, wie es die deutschen Bcher so oft sind. Man sollte endlich mit dem Vorurteil brechen, da man das geistige Format eines Verfassers, seine wissenschaftliche Bedeutung, durch ein greres Buchformat zum Ausdruck bringen msse. Gerade Bcher, deren Lektre die hchste geistige Anstrengung verlangt, sollten doch am bequemsten lesbar sein. Man bertreibt nicht, wenn man feststellt, da bei uns das Gegenteil die Regel ist. Nach dem Buchformat einer Originalausgabe von Kants Metaphysik, die ich einmal antiquarisch erstanden hatte, habe ich vor dem ersten Weitkrieg die Buchgroe der Griechisch-rmischen Klassiker des GeorgMller-Verlages bestimmt, die spter in den Propylenverlag bergegangen sind. Zur selben Zeit, ohne da wir voneinander wuten, hat Emil Rudolf Wei fast die gleiche Buchgroe fr seine Tempelklassiker gewhlt. Wenn man den Kant, die griechisch-rmischen und die deutschen Klassiker in so angenehm handlichen Bnden herausbringen 31

darf, warum mssen die groen Denker und Wissenschaftler unserer Zeit in so unhandlichen und wegen der langen Zeilen so schwer lesbaren Wlzern gedruckt werden? Gar nicht zu sprechen von den Weltgeschichten Ullsteins und des Propylenverlags. Die Beliebtheit dieses Formats verrt jenen fatalen Wunsch nach Gre, von dem bekanntlich auch Hitler beseelt war. Mchte doch endlich die Zeit kommen, in der alle Bcherkufer das Aufgeblhte und bergroe als undeutsch ablehnen. Den meisten wissenschaftlichen Werken stnde ein normales Lesebuch-Format wohl an. Eine Weltgeschichte mit achtzehn handlichen Bnden und einem doppelt so groen Abbildungsband lse jeder mit Vergngen, whrend sechs Wlzer von je 5 Pfund nur im Bcherschrank stehen bleiben und eigentlich unbenutzbar sind. Auch Eimer und Giekannen stellt man ja nur so gro her, als man sie gefllt noch tragen kann, und nicht so, da mglichst viel hineingeht. Etwas anderes ist es mit Nachschlagewerken, die man neben sich auf den Tisch legt. Die groen Handwrterbucher von Langenscheidt sind genau so, wie solche Bcher sein mssen, und sie sind typograsche Meisterwerke. Doch macht das Format allein ein Buch noch nicht handlich. Die Bltter mssen sich umlegen und liegen bleiben, ohne da man beide Hnde zu Hilfe nehmen mu. Die bei so vielen Bchern zu beklagende Widerspenstigkeit der Bltter ist durch eine falsche Laufrichtung der Papiere verursacht. In den Papiermaschinen entsteht das Papier aus einem wssrigen Brei, der ber ein Tuch iet; die Fasern legen sich dabei in der Richtung der Laufbahn. In dieser Richtung ist also das Papier widerstandsfhiger als in der Querrichtung. Man kann die Laufbahn durch krftiges Darberstreichen mit dem Daumennagel feststellen, sicherer noch, indem man 32
Die Laufrichtung der Papierbahn

ein viereckiges Stck Papier an zwei Rndern befeuchtet; der Rand, der dann wellig wird, zeigt die Querrichtung an. Die widerstandsfhige Laufrichtung des Papieres mu mit dem Buchrucken gleich laufen, also quer zu den Zeilen der Buchseite; sonst werden die Bltter schon beim Binden, unfehlbar aber spter wellig und legen sich so ungern um wie Wellpappe. Unsere dritte und letzte Forderung an das moderne Buch war, da man es womglich in der Tasche tragen knne. Das Ideal eines so modernen Buches ist die in biegsamen Deckeln gebundene Dnndruckausgabe. Als ich im Jahre 1925, in der Bltezeit des Neuen Frankfurt an der von Fritz Wichert geleiteten Kunstschule Lehrer war, unterhielten wir uns einmal darber, wie das Buch der Zukunft aussehen wurde. Ein Freund meinte, aus dem Buche von tausend Seiten werde ein schmaler Filmstreifen werden, und man werde die Schrift auf die weie Zimmerdecke projizieren, wo man sie dann bequem auf der Coutch liegend lesen knne. Ich widersprach; das Lesen einer projizierten Schrift werde immer ermdend bleiben. Die Idealform des bequem lesbaren, handlichen und leicht transportablen Buches sei bereits in mancher Dnndruckausgabe des Inselverlages nahezu verwirklicht worden. Ich glaube das heute noch. Neben diesem Buchtypus gibt es natrlich auch noch andere, deren Format durch die Gre der Abbildungen bestimmt wird. Der Fall ist am wenigsten problematisch bei den Bchern, deren Abbildungen so gro sind, da man den Text in einem kleinen Band fr sich bringen mu, damit man ihn lesen kann. So hat man es frher immer gemacht, 33
Das illustrierte Buch Das Taschenformat

wenn der Text wirklich lesenswert war. In anderen Fllen hat man in Foliobnden den Text in groem Schriftgrade reichlich durchschossen mit den Bildern zusammengedruckt und erwartete dann wohl kaum, da er gelesen werde. Die meisten Bcher dieser Art, die in neuerer Zeit entstanden sind, haben das Unvereinbare zu vereinbaren gesucht; sie sind zu gro, um bequem lesbar zu sein, und die Abbildungen wren oft wirksamer, wenn sie noch grer wren. Man setzt den Satz zweispaltig oder dreispaltig, ohne zu bedenken, wie ermdend das Lesen mehrspaltigen Satzes ist. Man sollte darum entweder Bilderbcher mit wenig Text herausbringen oder bei wertvollen wissenschaftlichen und umfangreichen Texten die Bilder vom Text trennen. Dann wird der Bilderband so gro werden, wie er sein mu, und den Text liest man bequem und gern in einem kleineren und handlichen Band. Zu einem ganz neuen Buchtypus knnte das illustrierte Buch werden, das nur Legenden auf den sonst ganz mit Bildern gefllten Seiten bringt. Vorbilder dieser Zusammenstellung von Autotypie mit kurzem Text nden wir in guten illustrierten Zeitschriften, heute mssen wir leider hinzufgen, des reicheren Auslandes, und in Werbedrucksachen jeder Art, besonders schne in der Schweizerischen Verkehrswerbung. Der Drucker arbeitet hier nach genau vermessenen Entwrfen (Maquetten). Alle Knste und Kunstmittel der modernen Fotograe und Typograe lassen sich in den Dienst dieses sehr modernen Buchtypus stellen. Wieder ein anderer moderner Buchtyp ist das farbig illustrierte Buch. Verbesserungen der Wiedergabeverfahren, zumal im Offsetdruck, bieten dem Verleger neue Mglichkeiten, die es ihm erlauben, das Buch zu seinen Anfngen zurckzufhren. Denn der Reiz der ltesten Handschriften beruhte ja auf dem Zusammenklang des strengen SchwarzWei-Kontrastes der Schrift mit der Farbenfreudigkeit der 34

Illumination. Zum Glck ist der farbige Offsetdruck erst bei groen Auagen rentabel; so ist zu erwarten, da sich nicht nur der wohlhabende Bcherfreund, sondern das ganze Volk an dieser neuen Form des Buches erfreuen kann. Ein Anfang ist schon in einigen Bndchen der Inselbcherei gemacht worden. Doch braucht sich die Illustration nicht auf Vollbilder zu beschrnken, sie knnte wie bei den alten Handschriften auch die Textseiten mit eingestreuten Illustrationen beleben. Die modernen Maler haben so viele neue dekorative Mglichkeiten und Mittel entdeckt, da sie heute besser als frher ein Buch farbig zu illuminieren wissen. Diese neuen Wege zu bahnen, wre eigentlich die Pionieraufgabe des Luxusbuches, jenes Buchtypus, von dem ich zum Schlu noch einiges sagen mchte. Dieser Buchtypus, ist heute gewi nicht aktuell; und doch kann uns nichts den Unterschied zwischen dem, was gestern modern war; und dem, was wir heute unter modern verstehen, deutlicher machen als die Erinnerung an die Luxuspracht und an die Monumentalausgaben aus der Zeit vor und nach dem ersten Weltkrieg. Damals konnte jeder Verleger mit dem Erls, den ihm die sogenannte Luxusausgabe einbrachte, die Herstellungskosten der gewhnlichen Ausgabe von etwa 1500 Halblederbnden bezahlen. Im Druckvermerk war dann zu lesen: Hundert numerierte und vom Herausgeber signierte Exemplare wurden auf handgeschpftem Van Gelder-Btten abgezogen und in Ganzmaroquin gebunden. Diese Luxusausgabe war fast immer schlechter gedruckt als die gewhnliche; denn die Bogen waren ohne Feuchtung des Papieres, ohne nderung der Zurichtung, womglich mit der gleichen Farbe nach dem Ausdrucken der gewhnlichen Ausgabe durch die Maschine gehetzt worden. Aber 35
Das Luxusbuch

trotz dieser technischen Unzulnglichkeit hatte dieser Luxus seinen festen Abnehmerkreis. Die Bremer Presse brachte spter Handpressendrucke heraus, die an drucktechnischer Gediegenheit und an innerem Wert alles bertrafen, was den Bibliolen bis dahin bei uns geboten worden war. Doch sie fand bei ihnen wenig Anklang und mute ihre Arbeit wieder einstellen. Immerhin ist mit diesen Handpressendrucken der Beweis dafr erbracht worden, da auch heute so gut gesetzt und gedruckt werden kann, wie in der Zeit der ersten Drucker. Aber damit ist die Aufgabe nicht erfllt, die dem Luxusbuch obliegt. Das Luxusbuch sollte der modernen Bcherproduktion ein Vorbild und ein Ansporn sein und ihr den Dienst leisten, den der Rennwagen und das Luxusauto der Automobilindustrie und das Rennpferd der Pferdezucht erweisen. Es ist bekanntlich ein doppelter Dienst: das zum Wettbewerb reizende Vorbild einer Hchstleistung und eine Art von Gemeinschaftswerbung; der gute Geschmack verbreitet sich leichter und schneller von oben nach unten als in umgekehrter Richtung. Wie der Herr, so s Gscherr, sagt das Sprichwort. Wenn die Reichen anfangen, in leeren Zimmern zu wohnen, nden auch die Armen ihre Rume nicht mehr kahl. Das Luxusbuch sollte also die Idealform des modernen Buches zu verwirklichen suchen, mit all den reichen Mitteln, die ihm zur Verfugung stehen. Wie aber sah es in Wirklichkeit aus? Eine Luxusausgabe, das war eine Prachtausgabe, die kalte Pracht eines nie benutzten guten Zimmers im alten Brgerhaus, mit Stilmbeln, deren Schutzberzge nur bei groen Einladungen entfernt werden. Eine Prachtausgabe mute mindestens so gro sein wie ein Mebuch, und man liebte Schriftgrade von 16 Punkt aufwrts. Das war im Ausland nicht besser als bei uns. Die Luxusausgaben glichen mehr der vergoldeten und reichgeschnitzten Galakarosse, die der Knig von England bei Staatsaktionen bentzt als 36

dem Rolls-Royce. Hier mssen wir umlernen. Wir haben ja Zeit dazu, denn nur die Jngsten unter uns mgen vielleicht wieder einmal eine Zeit erleben, in der man Luxusbucher herstellen wird. Von einem Luxusbuch, das modern sein will, erwarten wir nicht ein ungewhnlich groes Format, das weder lesbar noch handlich ist. Wo das Bedrfnis des Menschen nicht mehr das Ma der Dinge bestimmt, beginnt die Barbarei. Nur der Barbar, der Despot, der Gernegro will durch das Kolossale imponieren. Das moderne Luxusbuch sollte unter den Bchern so wenig auffallen wie ein RollsRoyce oder Maybach unter den Automobilen. Es sollte mehr dazu reizen, benutzt und gelesen, als angestaunt und bewundert zu werden. Davon abgesehen knnte es jedes Luxusbedrfnis durch die Kostbarkeit der verarbeiteten Werkstoffe, durch die Sorgfalt des Satzes und des Druckes, und nicht zuletzt durch eine gediegene Bindearbeit befriedigen. Ja dieser Einband der Luxusausgaben! Er zeigt uns noch einmal, wie unmodern dieser Bcherluxus unserer Bibliolen war und wirklich nicht nur bei uns, sondern in allen Lndern. Die berhmtesten und besten Buchbinder der Welt schienen keinen Weg mehr zu sehen. Sie versuchten es modern zu sein, aber es gelang ihnen nicht, weil sie weniger Buchbinder als Handvergolder waren. So bedeckten sie das schne Leder mit wagrechten und senkrechten Linien und Streifen von rtlichem und grnlichem, mattem und glnzendem Gold und Silber, nachdem sie eingesehen hatten, da die aus vielen kleinen Stempeln zusammengesetzten Ornamente dem Buche ein allzu altmodisches Aussehen geben. Doch in jeder Kunstepoche der Vergangenheit wurde das Leder bei allen mit Leder berzogenen oder ganz aus Leder bestehenden Gegenstnden, gleichviel ob sich das Leder an Bchern, oder an Taschen, an Stteln, an Stiefeln oder an Handschuhen befand, auf die selbe Art, im selben Stil bearbeitet und verziert. Um zu wissen, wie 37

ein Luxusledereinband unserer Zeit aussehen mte, htte man sich nur einmal moderne Ledertaschen, moderne Koffer oder Reitsttel ansehen sollen. Jede Grostadt hatte vor diesem Krieg mindestens ein solches Geschft, vor dessen Schaufenstern man immer wieder entzckt stehen blieb. Aber wie ganz anders war hier das Leder behandelt als beim Luxusbuch! Vielleicht erleben wir es doch noch, da wir einmal einen Ledereinband in die Hand nehmen knnen, der so grifg und handlich ist wie diese schnen Dinge waren. Bis dahin aber knnen wir uns damit trsten, da eigentlich schon ein biegsamer guter Ganzleinenband mit Fadenheftung die dem Buchbinder heute gestellte Aufgabe so vollkommen lst, da wenig zu wnschen brigbleibt, wenn das Buch nur selbst eine moderne handliche Form hat. Wir wollen zum Schlu noch einen Gedanken, den eigentlichen Werkbundgedanken aussprechen. Wer bei der Herstellung der Bcher die Arbeit nicht scheut, seine Idee eines vollkommen zweckmigen, vernnftigen und gefllig geformten Buches, also eine wahrhaft moderne Buchform zu verwirklichen, wird selbst dabei am meisten gewinnen. Die Arbeit wird ihm soviel Freude machen, wie Jeden das freut, was er als Liebhaber betreibt; den Maler das Malen, den Jger das Jagen, den Snger das Singen. Er wird nie das niederdrckende Gefhl haben, nur deshalb zu arbeiten, damit er sein Leben fristet und Geld verdient, das ihm das Finanzamt doch wieder abnimmt. Mit dieser Arbeit aber wird er sich viele Freunde erwerben, weil sich berall Menschen, die noch nicht an der Zukunft der abendlndischen Kultur verzweifeln, um die Verwirklichung der gleichen Idee bemhen. Wenn diese das Buch eines so an der modernen Buchform ernsthaft mitarbeitenden Verlegers in die Hand nehmen, werden sie ihm von Herzen dafr dankbar sein, 38
Vom Lohn der Arbeit

da auch er unserer armen geschundenen Zeit, die nicht schn ist, die aber unsere Zeit ist, dabei geholfen hat, ihren Stil zu nden. Rede auf der im August des Jahres 1946 in Lindau stattgefundenen ersten Tagung der Verleger und Buchhndler der franzsisch besetzten Zone.

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Paul Renner: Das moderne Buch. Aus der vom Verfasser entworfenen Futura gesetzt und im Juni 1947 bei Robert Bardtenschlager in Reutlingen gedruckt. Jan Thorbecke Verlag, Lindau im Bodensee. Vorabdruck aus dem in Vorbereitung bendlichen Buch, das im gleichen Verlag erscheinen wird: Der Knstler in der mechanisierten Welt, gesammelte Aufstze Paul Renners, mit einem Vorwort von Emil Preetorius. Zu gleicher Zeit erscheint im Verlag von Jan Thorbecke, Lindau: Paul Renner: Typograsche Regeln Von Paul Renner sind bei anderen Verlegern erschienen: TYPOGRAFIE ALS KUNST, Mnchen 1932, Georg Mller Verlag. Russische bersetzung erschien 1925 im Moskauer Staatsverlag. MECHANISIERTE GRAFIK, Berlin 1930, Hermann Reckendort Verlag. KULTURBOLSCHEWISMUS? Zrich-Erlenbach 1932, Eugen Rentsch. DIE KUNST DER TYPOGRAFIE, Berlin 1938 Gebrauchsgrak. Neue Auage erscheint demnchst im Verlag des Druckhauses Tempelhof. ORDNUNG UND HARMONIE DER FARBEN, Ravensburg 1947, Otto Maier Verlag.

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