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Mahatma Gandhi

Naci el 2 de Octubre de 1869 en Porbandar, India. Su verdadero nombre fue "Mohandas Karamchand Gandhi aunque sus allegados lo llamaron Mahatma, que, en snscrito, significa ""Alma Grande"" (maha = ""grande"", ""suprema"" y atman = ""alma"")." A la edad de 13 aos, Gandhi se cas con Kasturba, una nia de su misma edad. ElMahatma Gandhi casamiento fue arreglado por sus padres. Los Gandhi tuvieron cuatro hijos. Gandhi estudi leyes en Londres y volvi a la India en 1891 para ejercer su profesin. En 1893 acept un contrato de un ao para trabajar como abogado en Sudfrica. En esa poca, Sudfrica estaba controlado por los britnicos. Cuando intent reclamar sus derechos como ciudadano ingls fue atropellado, y pronto vio que todos los indios sufran idntico tratamiento. Gandhi se qued en Sudfrica 21 aos luchando por los derechos del pueblo hind. Desarroll un mtodo de accin social directa basado en los principios del coraje, la no-violencia y la verdad llamado Satyagraha. Crea que el modo en que la gente se comporta vale ms que lo que consiguen. Satyagraha promova la noviolencia y la desobediencia civil como los mtodos ms apropiados para alcanzar objetivos polticos y sociales. En 1915 Gandhi retorn a la India. En 15 aos se convirti el lder del movimiento nacionalista indio. Utilizando los postulados de la Satyagraha dirigi la campaa por la independencia india de Gran Bretaa. Gandhi fue arrestado muchas veces por los britnicos debido a sus actividades en Sudfrica y la India. Crea que era honorable ir a la crcel por una causa justa. En conjunto pas siete aos en prisin debido a sus actividades polticas. Ms de una vez Gandhi recurri al ayuno para impresionar a la gente sobre la necesidad de ser no-violento (ahimsa). India alcanz la independencia en 1947, y se separ en dos pases, India y Pakistn, tras lo cual comenzaron los enfrentamientos entre hindes y musulmanes. Gandhi haba abogado por una India unida, donde los hindes y los musulmanes pudieran vivir en paz. Un 13 de Enero de 1948, a la edad de 78 aos, comenz un ayuno con el propsito de detener el derramamiento de sangre. Tras 5 das, los lderes de ambas facciones se comprometieron a detener la lucha y Gandhi abandon el ayuno. Doce das ms tarde fue asesinado por un fantico hind que se opona a su programa de tolerancia hacia todos los credos y religiones. SU LABOR Su lucha por los Derechos Civiles en Sudfrica: Durante la Guerra Ber, Gandhi organiz un cuerpo de ambulancias para el ejrcito britnico y dirigi una seccin de la Cruz Roja. Acabada la guerra, retom su campaa en favor de los derechos de los indios residentes en Surfrica. En 1910 fund la Granja Tolstoi, cerca de Durban, una colonia cooperativa para la poblacin india. En 1914 el gobierno surafricano hizo importantes concesiones a las demandas de Gandhi, incluido el reconocimiento de los matrimonios y la exencin de impuestos municipales. Dando por finalizada su misin en Surfrica, regres a la India. Campaa para la independencia: """Por la libertad de mi pueblo estoy dispuesto a dar gustosamente mi vida, pero por nada, estoy dispuesto a quitarle la vida a otro". Mohandas Karamchand Gandhi

Gandhi se convirti pronto en el mximo exponente de la lucha por el autogobierno de la India. Tras la I Guerra Mundial, en la que desempe un destacado papel humanitario, inici su movimiento de resistencia pasiva, invocando la satyagraha contra Gran Bretaa. Cuando el Parlamento aprob en 1919 las leyes Rowlatt, que daban a las autoridades coloniales britnicas poderes de emergencia para hacer frente a las denominadas actividades subversivas, el movimiento satyagraha se extendi por toda la India, ganando millones de adeptos. Una manifestacin en Amritsar contra la aplicacin de esta legislacin acab en una matanza cometida por los soldados britnicos. En 1920, al no lograr del gobierno britnico reforma alguna, Gandhi proclam una campaa organizada de no cooperacin. Los indios

que ocupaban cargos pblicos dimitieron, los organismos gubernamentales y los tribunales de justicia fueron boicoteados y los nios abandonaron las escuelas pblicas. Por toda la India, las calles de las ciudades fueron bloqueadas mediante sentadas de ciudadanos que se negaban a levantarse incluso a pesar de ser golpeados por la polica. Gandhi fue arrestado pero las autoridades britnicas se vieron forzadas a dejarle pronto en libertad. Mahatma GandhiLa independencia econmica de la India fue el punto culminante del movimiento swaraj ('autogobierno', en snscrito) de Gandhi, que implicaba un boicoteo completo a los productos britnicos. Los aspectos econmicos del movimiento eran significativos, puesto que la explotacin de los campesinos indios por los industriales britnicos haba originado una extrema pobreza y la virtual destruccin de la industria de la India. Gandhi propuso como solucin a esta situacin potenciar el renacimiento de las industrias artesanales. Comenz a usar una rueca como smbolo de la vuelta a la sencilla vida campesina que predicaba y del renacimiento de las industrias autctonas, tales como el hilado manual. Gandhi se convirti en smbolo internacional de una India libre. Llevaba la vida espiritual y asctica de un predicador, con ayuno y meditacin. La unin con su esposa lleg a ser, como l mismo seal, la de un hermano y una hermana. Rehus cualquier posesin terrenal, vesta como las clases ms bajas: un mantn y un taparrabos y coma vegetales, zumos de fruta y leche de cabra. Los indios le veneraban como a un santo y le comenzaron a llamar Mahatma ('alma grande', en snscrito), ttulo reservado para los ms grandes sabios. La defensa que hizo Gandhi de la no violenciao ahimsa ('sin dao', en snscrito) era, como sostuvo, la expresin de una forma de vida implcita en el hinduismo. Gandhi consideraba que mediante la prctica de la no violencia, Gran Bretaa llegara a considerar la inutilidad de la opresin y abandonara su pas. La influencia poltica y espiritual del Mahatma era tan grande en la India que las autoridades britnicas no se arriesgaron a atacarle. En 1921 el Congreso Nacional Indio (o Partido del Congreso), grupo que encabez el movimiento independentista, otorg a Gandhi autoridad ejecutiva plena, incluido el derecho a designar su propio sucesor. La poblacin india, no obstante, no entendi plenamente la doctrina de la ahimsa. Estallaron una serie de revueltas armadas contra Gran Bretaa, y culminaron en tal violencia que Gandhi confes el fracaso de su campaa de desobediencia civil, a la que puso fin. El gobierno britnico le detuvo de nuevo y le encarcel en 1922. Tras su puesta en libertad en 1924, se retir de la vida poltica activa y se dedic a propagar la unidad comunal. Sin embargo, pronto se vio envuelto de nuevo en la lucha por la independencia. En 1930 Gandhi proclam una nueva campaa de desobediencia civil, convocando a la poblacin a negar el pago de impuestos, en particular el que gravaba la sal, sobre la que el gobierno britnico ejerca un severo monopolio. Se llev a cabo una marcha hasta el mar, en la que miles de indios siguieron a Gandhi desde Ahmadabad hasta el mar de Omn, donde obtuvieron sal evaporando agua del mar. Una vez ms, Gandhi fue arrestado y puesto en libertad en 1931. Detuvo la campaa despus de que los britnicos hiciesen alguna concesin a sus peticiones. Ese mismo ao represent al Partido del Congreso en una reunin celebrada en Londres. Ataque al sistema de castas: "En 1932 Gandhi inici una nueva campaa de desobediencia civil contra las autoridades britnicas. Arrestado dos veces, el Mahatma ayun durante largos periodos en diversas ocasiones. En septiembre de 1932, mientras estaba en la crcel, llev a cabo un ""ayuno hasta la muerte"" para mejorar la situacin de la casta de los intocables. Los britnicos, al permitir que los intocables fueran excluidos del electorado indio, estaban, segn Gandhi, cometiendo una injusticia. Aunque l mismo era miembro de la casta Vaisya (mercaderes), Gandhi se consideraba el gran lder del movimiento indio que tena como finalidad la erradicacin de la injusticia social y econmica del sistema de castas."

En 1934 abandon formalmente la poltica y fue sustituido como dirigente mximo del Partido del Congreso por Jawaharlal Nehru. Gandhi viaj por toda la India predicando la ahimsa y demandando la abolicin de la casta de los intocables. La estima en que se le tena era la medida de su poder poltico. Tan grande era su

autoridad moral y espiritual que el limitado autogobierno concedido por Gran Bretaa a la India a travs de la promulgacin de la Government of India Act (1935) no pudo ser puesto en prctica hasta que Gandhi lo aprob. "Pocos aos despus, en 1939,regres de nuevo a la vida poltica debido a que an estaba pendiente la federacin de los principados indios con el resto de la India. Su primer acto fue una huelga de hambre con objeto de forzar al dirigente del estado de Rajkot a modificar su rgimen autocrtico. La conmocin pblica que origin este ayuno fue tan grande que tuvo que intervenir el gobierno colonial britnico; se concedieron las demandas. El Mahatma se convirti de nuevo en la ms importante figura poltica de la India." autonoma Cuando estall la II Guerra Mundial, el Partido del Congreso y Gandhi exigieron una declaracin de intenciones respecto de la guerra y su aplicacin a la India. Como reaccin a la insatisfactoria respuesta britnica, el partido decidi no apoyar a Gran Bretaa a menos que se concediera a la India una completa y total independencia. Las autoridades britnicas se negaron a ello y ofrecieron una serie de compromisos que a su vez fueron rechazados. Cuando Japn entr en guerra, Gandhi todava rechazaba la participacin de la India en el conflicto. Fue recluido en 1942 y liberado dos aos ms tarde por motivos de salud. En 1944 la lucha por la independencia de la India estaba en su ltima fase. El gobierno britnico haba aceptado conceder la independencia con la condicin de que los dos grupos nacionalistas rivales, la Liga Musulmana y el Partido del Congreso resolvieran sus diferencias. Gandhi se opuso firmemente a la divisin de la India, aunque al final la aprob con la esperanza de que se alcanzara la paz interna una vez que se hubieran concedido las demandas para la cracin de un estado musulmn. India y Pakistn se convirtieron en dos estados independientes una vez que Gran Bretaa concedi su independencia a la India en 1947. Durante las revueltas que siguieron a la divisin del pas, Gandhi suplic a hindes y musulmanes que convivieran pacficamente. Los disturbios afectaron a Calcuta, una de las ms grandes ciudades de la India, y el Mahatma ayun hasta que cesaron. El 13 de enero de 1948 inici otra huelga de hambre en Nueva Delhi para tratar de instaurar la paz. El 30 de enero, doce das despus de acabado aquel ayuno, fue asesinado por Nathura Godse, un miembro de un grupo extremista hind, mientras se diriga el rezo de la tarde. "Gandhi nunca acept el ttulo de Mahatma, porque no se consideraba digno de l. Slo le gustaba que lo llamaran Bapu (""Padre""), que es una expresin, a la vez, cariosa y respetuosa." Muchos hombres y mujeres de hoy veneran a personajes milenarios, algunos que ni siquiera han existido (en la realidad histrica), pero pocos conocen que, en este siglo, un hombre verdaderamente santo se levant de entre los dems. Nacido en una cultura de milenaria espiritualidad, empero no se restringi a ella y abord con igual entusiasmo las ideas religiosas de todos los pueblos. Gandhi deca ser hind, buddhista, cristiano, musulmn, shiks, judo, etc sin que para l, existiera contradiccin alguna. Esto era porque, segn su pensar, la nica definicin real de Dios era que es: La Verdad y El Amor, y esto puede aplicarse a todas las religiones por igual. Pudo haber acumulado el poder total de su pas, tanto el poltico como el religioso, pero jams acepto ningn cargo pblico, despreciando siempre los ttulos y honores. Vivi hilando su propia ropa y aconsejando a todos vivir en paz y en hermandad con los dems. "Su respeto por la vida no se limitaba a la humana, consideraba como hermanos a todos los seres vivientes y si hoy todava estuviera entre nosotros, dejara or su voz a lo largo y ancho del mundo para salvar a la ""vida"" que destruimos da tras da por nuestra ambicin e insensibilidad ecolgica." "Mahatma Gandhi con algunos de sus discpulosLamentablemente, los pueblos de Pakistn y la India, los que l tanto amo (como para dar su vida por ellos), hoy se encuentran al borde de una guerra de consecuencias inimaginables. Pero esto no significa que el Mahatma Gandhi haya fracazado. An cuando puede llegar el da en que la India ya no exista, en que no se practiquen ms sus viejas tradiciones, mientras el hombre camine sobre la faz de la tierra y posea cultura para transmitir su historia, no se olvidar jams que, una vez, slo una vez, un pueblo fue libre sin levantar las armas; que una sola vez, un pueblo logro su independencia solo con la paz, el amor y la verdad. Mientras esto no se olvide, el Mahatma Gandhi sera recordado como el revolucionario de la no-violencia." "Si creemos que algn hombre merece verdaderamente el ttulo de ""santo"", ninguna persona de buena voluntad, sea cual sea su credo, puede excluir de la ""lista"" de quienes llegaron a esta condicin, a aquel hombrecillo de cuerpo delgado y de mirada sonriente, tras del cual se esconda el Alma ms grande de nuestro siglo.-"

En su autobiografa, el Mahatma Gandhi cuenta cmo, durante sus tiempos de estudiante en Sud Africa, le interes profundamente la Biblia, en especial el Sermn del Monte. Lleg a convencerse de que el cristianismo era la respuesta al sistema de castas que durante siglos haba padecido la India, y consider muy seriamente la posibilidad de hacerse cristiano. Un da quiso entrar en una iglesia para or misa e instruirse, pero le detuvieron a la entrada y, con mucha suavidad, le dijeron que, si deseaba or misa, sera bien recibido en una iglesia reservada a los negros. Desisti de su idea y no volvi a intentarlo. " Albert Einstein dijo de Gandhi: ""Las generaciones del porvenir apenas creern que un hombre como ste camin la tierra en carne y hueso."""

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos/gandhi2/gandhi2.shtml#ixzz2gQmTngwm