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Frommanns Klassiker der Philosophie


herausgegeben

Richard Falckenberg
Dr. u. o. Professor der Philosophie an der Universitt Erlangen

IX.

Platon
VON

Wilhelm Windelband

PLATON
VON

WILHELM WINDELBAND

MIT BILDNIS

SECHSTE AUFLAGE

STUTTGART
FR.

FROMMANNS VERLAG
1Q20

(H.

KURTZ)

Alle Rechte vorbehalten

Chi

NMnehi

Buchdrucker*!, Btatttfari

Vorwort des Herausgebers.


Seit

dem

Erscheinen der letzten Auflage

ist

eine ziemlich

lange Zeit verstrichen.

Irgend welche Vorbereitungen fr eine

neue Durchsicht und Umarbeitung hat mein Vater nicht mehr


getroffen.

Inzwischen aber hat

die

Piatonforschung

eine

wesentlich andere Gestalt gewonnen.


rische Forschung, deren

Die philologisch-histo-

wertvoll klrende, ergnzende und


(S.

berichtigende" Mitarbeit er selbst

14) betont

hatte,

ist

ebenso wie die der Historiker der Philosophie lebhaft


geschritten.

fort-

Gerade die Sprachstatistik, der er sich nur zgernd


ist

und ohne innere Zustimmung anvertrauen mochte,


datierung
so

zu wich-

tigen neuen Ergebnissen gelangt; sie hat zu der gnzlichen

Um-

entscheidender

Dialoge

wie

beispielshalber

Theaetet und Phaedrus und damit zu einer neuen Anschauung

von Piatons geistigem Werden


heute
vorliegenden
Literatur

gefhrt.

Ein auf der Hhe der

stehendes

Arbeiten von H. Maier ber Sokrates,

Buch mte die von H. v. Arnim,

Pohlenz, Ritter, Wilamowitz ber Piaton um nur einiges von dem Wichtigsten anzufhren bercksichtigen oder doch

da sich daraus eine vllige Umgestaltung des Buchs ergeben wrde, und da mein Vater selbst sie nicht mehr vornehmen konnte, so wre es eben

zu ihnen Stellung nehmen.

Es

ist klar,

nach einer solchen Umgestaltung nicht mehr sein Buch.

Dazu kommt, da mein Vater ja nicht eine Einfhrung in den Stand der Forschung oder ein Lehrbuch zu geben beabsichtigte. Sein Werk ist vielmehr der Ausdruck der Anschauung von Piatons Persnlichkeit als Mensch, Knstler und
Denker, wie
sie sich

ihm

in

langem,

vertrauten

Umgang

erschlossen hatte.

Es hiee das Buch in seinem Wesen und

VI
in seiner

Vorwort des Herausgebers.

Wirkung vllig

zerstren, wollte

man

nachtrglich eine

Auseinandersetzung mit den heute im Vordergrunde stehenden

Ein Problemen und wissenschaftlichen Arbeiten einfgen. Buch von so persnlicher Art vertrgt nur den unvernderten

Abdruck; zu ihm haben sich deshalb Verleger und Herausgeber


entschlossen.

Heidelberg,

Mai 1920.

Wo

1 f

g a n g

n d

b an

d.

Inhalt.
Seit

Einleitung
I.

Der Mann
Der Lehrer

13

II.

29

III.

Der

Schriftsteller

38
62

IV. Der Philosoph


1.

Die Ideenlehre

62
82 99
119 142

2.

Die Welt als Wesen und Werden


Die Ideen als Zweckursachen

3.

V. Der Theologe

VI. Der Sozialpolitiker


VII. Der Prophet

170
180

Schlu

Einleitung.

Wer von der Gewohnheit heutiger Kulturzustnde herkommt und den Wert kennt, welcher in allen Verhltnissen dem Wissen und dem darauf gegrndeten Knnen zugeschrieben wird, der wird sich vielleicht nur schwer eine Vorstellung

davon
n
s c

machen,
mssen.

wie

diese
erst

Stellung
hat erworben
versteht
sich

der

s s e

h-a ft

im Leben

und
dies

erkmpft

werden

Und doch
in

Schwergewicht der Erkenntnis im sozialen Gefge durchaus


nicht von selbst.

Es findet sich nicht

den einfachen und

Formen des menschlichen Zusammenlebens, in denen vielmehr leibliche Kraft und Vorzge des Willens den Ausschlag geben; und wenn es in der geschichtlichen Entwicklung mit unwiderstehlicher Wucht zur Geltung geursprnglichen

kommen

ist,

so entfaltet es diese in

den einzelnen Vlkern

und Zeitaltern mit sehr verschiedener Energie. Niemals aber herrscht es so allein, da es nicht seine Ansprche von anderen Mchten mit grerem oder geringerem Erfolge angefochten
she.

Unsere Gegenwart zeigt in dieser Hinsicht ein eigenartig


zwiespltiges Geprge.

Staunend erleben wir einen Siegeszug

der Wissenschaft, der die Auenwelt in rapidem Fortschritt


bemeistert, die Widerstnde

von Raum und

Zeit spielend ber-

windet und das ganze Menschendasein bis in seine kleinen Sonderinteressen derart durchdringt, da die Abhngigkeit des Lebens

von der Wissenschaft auf Schritt und Tritt unmittelbar sich

dem Gefhle aufdrngt daneben zum wenigsten in Deutschland


;

aber stehen wir

und nicht
heftiger
1

unter

dem Druck

Windelband,

Piaton.

Einleitung.

Tagesstrmungen, die den Wert der wissenschaftlichen Bildung


herabzusetzen geschftig sind,
sei es weil

deren sachlicher Ernst

die persnlichen Erfolge praktischer

Klugheit zu gefhrden

droht, sei es weil

von der Ruhe und Klarheit des Wissens eine

Abkhlung der Leidenschaften befrchtet wird, auf deren elementare Gewalt die Rechnung der Parteien gestellt ist. Hher und hher schwillt diese trbe Flut, und zu den groen und schweren Problemen, mit denen wir in das neue Jahrhundert getreten sind, gehrt nicht
Wissenschaft gewahrt bleiben
auf unserer Generation
alle
:

zum wenigsten

die Frage,

welcher Wert im Zusammenhange des menschlichen Lebens der


soll.

Ungelst lastet diese Frage

der unglckliche Denker, in

dem

sich

Motive des modernen Bewutseins mit heiem Ringen

drngten, ohne den Halt einer starken Persnlichkeit finden

wie ist er in dem Auf- und Abwogen zwischen Gedanken der Vergtterung der Wissenschaft seiner und ihrer Verachtung hin und her geschleudert worden! In solcher Lage richtet sich der Blick von selbst in die Vergangenheit, um die Motive und Gedanken zu verstehen
zu knnen, Nietzsche

und zu wrdigen, aus denen

die soziale Stellung der Wissen-

schaft in der Geschichte verlangt

und begrndet worden

ist.

Kein Stck aber aus dieser geschichtlichen Entwicklung


welches sich an den

ist

so bedeutsam, so eindrucksvoll, so lehrreich, wie dasjenige,

Namen P

o n

knpft.

In

ihm

ist

das Kulturideal der Menschheit, ihr Leben durch ihre Wissenschaft

zu gestalten, vorbildlich fr

alle

Zeiten verkrpert.

Hierin besteht der letzte Kern seiner Persnlichkeit

und der

beste Inhalt seines Lebens

und Wirkens,

hierin der tiefste

Sinn seiner Lehre, die Kraft seines geschieht liehen Einflusses

und
er

seine dauernde

Bedeutung auch

fr unsere Tage,
ist

Diese historisch' Stellung PJatons


<lir

darin begrndet, da

v..in

Leben und seine Lehre erfllende berzeugung Wesen, Wert und Ziel <ler Wissens, hall ans den Besein

drfnissen und Bedrngnissen, der


enii,.iiri
,

Griep.henwelt
in

heraus

und

gestaltet

bat.

Wie

ihr alle

groen Probleme
gjro-

menschlichen Geistes mit typiseher Kinfachheil und

Einleitung.

artiger Einseitigkeit
sind, so hat

zum

scharfgeschliffenen

Ausdruck gelangt

auch Piaton auf der Hhe der wissenschaftlichen


Volkes
deren letzte
sie

Arbeit

seines

Aufgabe mit weit vor-

schauendem Blicke
seines persnlichen

durch sein

eigensten Gegenstand Wesens und Strebens gemacht und ihr Werk in Lehre und Schrift die vollendete Darerfat,

zum

stellung gegeben.

Die Voraussetzungen dafr lagen in der Art, wie bei den

Griechen vor ihm sich die Wissenschaft zu einer eignen, in


sich

bestimmten und gegen

die brigen abgegrenzten Ttigkeit

entwickelt hatte,

und

in

den Beziehungen, welche

sie

von

dieser Selbstndigkeit her zu allen sonstigen Lebensformen

des Volkes gewonnen hatte.


ist

fr das Verstndnis

Ein Blick auf diese Verhltnisse von Piatons Aufgabe unerllich. 1


10

Die Gunst der wirtschaftlichen Lage, welche

gewissem
ist,

Grade eine Vorbedingung auch fr die

geistige

Kultur

war im Umkreise des griechischen Lebens


Sizilien

zuerst

den HandelsIn

stdten in seiner Peripherie, den sog. Kolonien in Jonien, in

und

Unteritalien, in Thrakien zuteil geworden.

ihnen erwuchs auch die

Wissenschaft

der Griechen,

welche von den Kenntnissen praktischer Erfahrung und den

Phantasien mythologischer Anschauung zur Erforschung der

Natur berging;
Verhltnisse

ihre ersten

Gegenstnde waren
Auenwelt,

die allgemeinen

der

krperlichen

ihre

Interessen
All-

astronomische, physikalische

und meteorologische Fragen.

mhlich schritt
fort, in

sie

von da zu begrifflichen Untersuchungen

denen sich die Grundformen wissenschaftlicher Welt-

ansicht vorbereiteten.

Aber

diese Bestrebungen, obgleich in

lebhaftem literarischen Austausch begriffen, zeigen doch zunchst eine eigentmliche Abgeschlossenheit
einzelne
:

ihre Trger sind

Mnner oder

enge, wie wir

annehmen

drfen, ge-

nossenschaftlich in sich abgeschlossene Schulverbnde.


x
)

Gerade

Vgl.
(8.

des

Verfassers

sophie"

Aufl. Tbingen 1919) p. 20


(3.

Lehrbuch der Geschichte der Philoff. und Geschichte der alten


p.

Philosophie"

Aufl.

Mnchen 1912)

13

ff.

Einleitung.

darin zeigt es sich, da hier die Wissenschaft, die auf sich allein

und nur um ihrer selbst willen gesuchte Erkenntnis, von allen andern gesondertes Organ des Kulturgeistes geboren worden ist. Diese Philosophie" fhrt mitten in
gestellte
als ein

der reich bewegten ffentlichkeit ein


senes Sonderdasein.

stilles,

in sich beschlos-

Nur durch

ihre unausbleibliche
tritt

Wirkung
zunchst
in

auf

das

religise

Vorstellungsleben

sie

in

feindliche

Berhrung mit dem Volksgeiste,


sie

und

dem

pythagoreischen Bunde macht

die

ersten Versuche,

um

bildend und erziehend auf ihn einzuwirken.

Die gewaltige Erregung des Nationalbewutseins, welche


die

Perserkriege
aller

mit sich brachten, fhrte auch hierin


in

eine

entscheidende nderung herbei:

den groen

Um-

schwung
gezogen.

Ttigkeiten wurde auch die Wissenschaft hineindiese in sich erstarkte

Auch
fr

Kraft sollte nun in

den Dienst des ffentlichen Lebens

gestellt

werden.

Lngst

war damals

das

Griechenvolk

die

Zeit

ruhiger,

von

Generation zu Generation sich stetig fortspinnender Gewohnheiten des Glaubens

und Lebens vorber: der heie Kampf,


die

den die Stdte untereinander, den in den Stdten


schlechter
gelst

Ge-

und
die

die Individuen fhrten, hatte

alle

Kraft aus-

und

Geltung

alles

Bestehenden an Recht, Ordnung

und

Sitte in Frage gestellt.

Mchtig war

in diesen

Zustnden

der Wert der Persnlichkeit gestiegen, klarer die Bedeutung


eigener

Erfahrung und selbstndiger

berlegung erkannt.
hielt,

Wer
ward

blind und gedankenlos


in

am

Althergebrachten

der

dem groen Gedrnge

zertreten oder in die


fiel

Ecke

geschoben: der Siegespreis im Kampfe ums Dasein

dem

sachkundigen Urteil zu.


So brach sich bei den Griechen die Einsicht Bahn, da
ill'-

Tchtigkeit gelernt sein

will, die politische nicht

minder

als die

des gewerblichen Lebens: darin lag ein Gegengewicht

gegen den immer strker werdenden Zug der demokratischen


StaatseinrichtungeD
iintenchiede und

mit

ihrer

Aulhebung
l>is

aller

standes-

ihrer

Herrschaft der Masse und des Loses.

Zugleich aber erwuchs daraus ein

dahin unbekannter Ehr-

Einleitung.

geiz

nach Bildung und das Bedrfnis nach einer Lehre der


Eine solche Kunst aber konnte unter den
sein.

politischen Kunst.

gegebenen Verhltnissen nur diejenige der Rede

Nur
Staate

die Kraft der berredung vermochte, wie es das glnzende

Beispiel des Perikles lehrte,


die Herrschaft ber die

in

dem demokratischen

Gemter zu gewinnen. Deshalb rief man begierig und neugierig jene Weisheit" Von ihr, herbei, die bisher ihre eignen Wege gegangen war.
die

ein

Werk

edler

Msse und absichtsloser Geschftigkeit

gewesen war, erwartete und verlangte

man

jetzt die Leistung,

den Brger zum tchtigen Staatsmann zu erziehen. Und es kamen die Mnner, die sich anheischig machten, mit ihrem
Wissen dies zu tun:
die

man nannte

sie die

Mnner der Weisheit,

Sophisten.

So ward die Wissenschaft zur Lehre,

so verwandelten sich die stillen Torseher in ffentliche Lehrer.

Das Wissen und Lehren wurde ein Beruf


wie andere, bald Daofa Brot ging.
Differenzierung
In

eine

Kunst,

die,

dem

sozialen Proze der

war

ein neues

Organ zu selbstndiger Ent-

faltung gelangt: die Arbeit der Wissenschaft sollte beginnen,

mit den brigen Ttigkeitsformen der Gesellschaft in fruchtbare Wechselwirkung zu treten.

Aber

sie

sollte

erst

beginnen!

Denn was brachten nun

diese Sophisten fr ihren Beruf mit?

Wenn

sie

zunchst die

fremde Weisheit aus den Bchern des letzten Jahrhunderts auskramten, so waren da viele naturwissenschaftliche Kenntnisse,

aus

allerlei

auslndischen

und

eignen

griechischen

Quellen zusammengesucht, und dazu eine Flle erklrender

Theorien physikalischer und metaphysischer Art, nchtern und


vorsichtig die einen,

khn und phantasievoll


dort

die andern, hier

anschaulich ansprechend,
alle

abstrakt verblffend

und

festigter als die andere.

im Widerstreit miteinander und keine in sich geMit solchem Wissen lie sich vor den erstaunten Zuhrern prunken; aus solcher Nahrung lieen sich Brocken aufschnappen, mit denen man in der Rede und in
diese

der tglichen Unterhaltung gro tun konnte: aber brgerliche

und

politische Tchtigkeit lie sich

damit nicht lehren

Einleitung.

und daraus nicht

lernen.

Deshalb verschmhten die Sophisten


sie

zwar diese Lockmittel nicht, aber den Hauptwert legten

doch in die Kunst der Beredsamkeit.


ihnen begngten sich wohl mit

Die minderen unter


Unterricht

dem

ber das

uere Beiwerk des Vortrages, ber Satzbildung, Aussprache

und Deklamation, oder mit den Kunstgriffen des Beweisens und Widerlegens in juridischer und politischer Rede, und
sie

haben es

in der

Technik advokatischer Kniffe offenbar


:

schon recht weit gebracht

die besseren,

Protagoras

an

der Spitze, vertieften dies praktische Regelwerk durch ein-

gehende Untersuchungen darber, wie menschliche Meinungen

und Wertentscheidungen zustande kommen und einleuchtend werden knnen. Psychologische Theorien und Anstze zu logischen und ethischen Normbestimmungen
gemacht
haben sich daraus entwickelt: aber da die Untersuchung nur darauf ging, wie Ansichten und Absichten des Menschen
entstehen und wie man darauf Einflu gewinnen kann, so war das letzte Ergebnis immer nur dies, da sich schlielich alles behaupten und alles widerlegen lasse, da jede Meinung und Wertung nur fr das meinende und wertende Individuum und nicht darber hinaus gelte. Mit diesem Verzicht auf
eine

bergreifende

W'ahrheit
ihre

erwies

sich

die

Weisheit

der

Sophisten unfhig,

nationale

und

soziale

Aufgabe zu

lsen: sie konnte nur die Verwirrung mehren, aus der sie den

Ausweg hatte finden und weisen


politische

sollen.

Als Athen im fnften

Jahrhundert die wirtschaftliche, fr eine kurze Zeit auch die

und

fr

immer

die geistige

Hauptstadt Grieohen*

lands geworden war, da drngte sich hier auch die sophisti-

sche

Bewegung
liier

in

glnzendem Aufschwung zusammen: aber

gerade

hat sie das verderblichste Ferment in der herein-

brechenden Zersetzung des ffentlichen Lebens gebildet.


I)j<

ihr

(liinliseliaute

der

einfache
als

und

gesunde

Brgsriinn von

Sokrates.
darin
eins erst
a

i> war,
mit

der geniale Ver-

ln I.t de! griechischen Aufklrung,

seinen sophistischen
lial

Gegnern

vllig

ndeii

und
alle

es

anl

den

glcklichtten

Ausdruck gebracht,

da

Tchtigkeit

im

Einleitung.

Wissen wurzle und da nur die Erkenntnis den Menschen

und glcklich machen knne: aber er verstand auch, da die Kunst der Sophisten immer nur auf die Wahrung der individuellen Interessen und auf deren erfolgreiche Vertretung ausging; in diesen Dienst sollten alle Kenntnisse und Der praktische Wert alle Fertigkeiten eingestellt werden.
tchtig
des Wissens, den die Zeit forderte, bestand nach der sophisti-

schen Theorie und Praxis nur in der Steigerung der Kraft


fr die

nach Macht und Herrschaft strebenden Individuen. Dagegen emprte sich der patriotische Edelsinn in dem grten Brger Athens. Er sah in dem tchtigen" Brger nicht
der fr das Ganze zu sorgen

den, der fr sich, sondern den,

wei; er fand die Tchtigkeit" des Staatsmannes nicht in


der Fhigkeit, seine Meinungen
Partei
fr das

und Interessen oder

die seiner

zur Geltung zu bringen, sondern in der Einsicht, die

Wohl

des Ganzen zu wirken versteht; er verlangte


sie

von der Wissenschaft, da

den Brger nicht tchtig mache


Die Kunst, welohe

zur Vertretung seiner persnlichen Absichten, sondern fhig

und gesonnen, dem Vaterlande zu dienen.


die Wissenschaft den Brger lehren

soll, ist die,

im

sittlichen

Sinne tchtig,

d.

h.

tugendhaft zu

sein.

Tchtigkeit und

Tugend das ist der Unterschied zwischen den Sophisten und Sokrates. Persnliche Fhigkeit des Wirkens bei den einen und sittliche Charakterbildung bei dem andern: und weil beides in der griechischen Sprache durch dasselbe Wort
{pEx-q

wie

spter im Lateinischen virtus") ausgedrckt

wird, so hat sich daraus eine historische Dialektik entwickelt,


die,

schon bei Piaton hervortretend, sich durch die ganze

ethisch-politische Literatur der folgenden

Jahrhunderte hin-

durchgezogen hat, ein stetiger Grund von Miverstndnissen

und Zweideutigkeiten. Von einem Selbstzweck und


des Wissens
ist also

einer

Selbstgengsamkeit

Rede wie bei den Sophisten, mag er auch gelegentlich an der Unterredung selbst, an dem Wechselspiel der Behauptungen und Widerbei Sokrates so wenig die

legungen die sthetische Freude des phantasievollen Griechen

Einleitung.

erkennen lassen.
sittlich zu bessern

Im

allgemeinen berwiegt der Ernst der

Aufgabe, welche die Erkenntnis erfllen

soll: den Menschen und zum guten Brger zu erziehen. Je energischer aber dieser Zweck ins Auge gefat ward, um so deutlicher wurde es, da dafr die Mittel der bisherigen Wissenschaft nicht im entferntesten ausreichten. Gerade

das,

was an

ihr das

Bedeutsamste war, versperrte


Verwertung.

die Mglich-

keit ihrer praktischen

Von

der Auffassung der

Natur hatte

sie

mehr

abgestreift

den vermenschlichenden Mythos mehr und und war zu khnen Begriffsbildungen fort-

geschritten, in denen sich allgemeine theoretische Ansichten

von dem Sein und Werden aller Dinge, von den Trgern und den Formen des natrlichen Geschehens entwickelten: aber von diesen metaphysischen Vorstellungen ber den mechanischen Zusammenhang der Auenwelt war eine Beziehung zu den Wertinhalten des Menschenlebens hchstens

durch geistreiche Analogien und niemals mit gedanklicher


Strenge zu gewinnen.

Dasselbe galt von der groen Masse

der einzelnen Kenntnisse, die durch jene Begriffe verarbeitet

werden

sollten.

Am
und

meisten brauchbar konnten noch die


psychologischen
Einsichten
fnften

physiologischen

und An-

sichten erscheinen,

deren

Umfang im

Jahrhundert

erstaunlich gewachsen war.

Allein gerade ihre

Ausbeutung

durch die Sophisten zeigte, da

man

auf diesem

Wege nur

bis

zum Verstndnis
menschlichen
knnt
i .

der psychogenetischen Notwendigkeit

aller

Meinungen

und

Willensrichtungen

gelangen

Auf
wird,

alle diese

Gelehrsamkeit glaubte Sokrates, der darin

vielleicht
tni'

nicht so ganz Laie war, wie


Beinen

manchmal angenommen

/weck verzichten iu drfen und zu sollen. worin Wissen, er Tugend und Glck des Einzelnen, Heil Das und Rettung des Staates Buchte, hatte seinen Gegenstand nur \m diesem Gebiete an den sittlichen Weiten und Normen.
In. Ille

Sokrates gegenber der

Verflssigung und
seine
/.eil

Verflchinil

tigung aller

Oberzeugungen,

WQrauJ

ihrer

Sophistik zutrieb, tu festen und allgemein gltigen Ergebnissen

Einleitung.

gelangen zu knnen.

Die Voraussetzung dafr fand er in


selbst,

dem

unmittelbaren

Volksbewutsein

in

der

zwingenden

Macht, welche die gemeinsame vernnftige berlegung ber


die

Widersprche und Irrungen des individuellen Meinens und

Wollens auszuben geeignet

ist. Durch gemeinsames ernstes Nachdenken mssen, von jedem beliebigen Ausgangspunkte

her,

die

allgemeinen Prinzipien aufgefunden werden,

nach

denen der Mensch im eignen wie im ffentlichen Leben Werte

und Zwecke bestimmen und demgem handeln

soll.

So hoch deshalb gerade Sokrates den ethischen,

politi-

schen und sozialen Wert des Wissens" anschlug, so lebhaft

bekmpfte er andrerseits
sophistischen Gestalt.

die znftige

Wissenschaft"

in ihrer

Der eigentliche Trger des

sittlichen
sieht

Wissens
er

ist

fr ihn das Volk,

und

seine eigne

Aufgabe

nur darin,

das

keimende Bewutsein

zu

entbinden",

aus den dunklen

Gefhlen klare Grundstze zu entwickeln

und das nur halb bewute. Beiner selbst nicht gewisse Wollen In dieser und Werten in deutliche Begriffe berzufhren. Auffassung erscheint das Wissen als sittliche und politische
Pflicht eines jeden Brgers, es zu
reifen

erwecken

als

Aufgabe jedes
Verirrung und

Mannes, sein znftiger Betrieb dagegen, zumal wo er


soll,

zum berufsmigen Erwerb werden


Herabsetzung.

als

Allein so edel die Gesinnung war, die Sokrates durch solche

Bestrebungen bettigte, und so berechtigt das Bedrfnis war,

dem

sie

entsprangen, so wenig vermochten

sie

doch

ihr Ziel

zu erreichen, und nur der genialen Persnlichkeit des Mannes


selbst

war
Kreis

es zu

danken, da er auf einen immerhin beschrnkverschiedenartiger

ten

Mnner die mchtige Wirkung ausbte, die seinen Namen berhmt gemacht hat. Der Zauber der Individualitt war wirksamer als das philosehr

sophische Prinzip.
in allen,

Wenn

wir das Bild seiner Persnlichkeit

noch so weit auseinandergehenden Richtungen der alten Philosophie mit sehr verschiedener Beleuchtung gespiegelt finden,

wenn

jede

davon ihn
ist,

als ihren

spruch zu nehmen bemht

so bleibt das

Heros in AnGemeinsame darin

10

Einleitung.

nicht eine philosophische Lehre, sondern eben jene

Wucht
Wirkber-

des Persnlichen.

Ohne

dieses

Moment wrde

diese

samkeit des Mannes auf die Dauer sich in ein moralisierendes

Rsonnement
legungen
ein

verzettelt

haben.

Wenn

er

fr diese

begriffliches"

Wissen verlangte und damit


in den Der Fortgang der Wissen-

einen weittragenden

Grundsatz aussprach, so war das bei


war.

ihm

selbst

doch nur ein Keim, der noch dazu nicht

gnstigsten Boden gesetzt

schaften bis auf den heutigen

Tag hat

gelehrt,

da auf

dem

Gebiete der Werte die Bildung fester allgemeiner Begriffe


vielleicht

schwieriger

ist

als

auf irgend einem andern; und


forschen,

wenn wir nach dem Ertrag


darauf geerntet hat, so
fllt er

den Sokrates

selbst

sehr gering aus. Erst als Piaton

und

Aristoteles das Prinzip des begrifflichen

Denkens in
erst

die

Metaphysik und die Naturwissenschaft verpflanzten,


erstarkte das sokratische Reis zu

da
der

dem mchtigen Baume,

dann auch Frchte fr

die

Ethik trug.

Wre

es

daher bei der sokratischen Beschrnkung des

Wissens auf das fr das Handeln Notwendige geblieben, so

wren zwischen diesem an sich trockenen Rationalismus und

dem

technischen

Utilismus der sophistischen

Redeknstler

sehr bald alle die groen Ergebnisse, welche die Denkarbeit

der frheren Naturphilosophie gezeitigt hatte, rettungslos in

Vergessenheit geraten; damit aber wre auch der Wert der

Wissenschaft wieder verloren gewesen, und es wre der An-

fangszustand zurckgekehrt, worin neben mythischen Vorstellungen nichts weiter als einerseits praktische Kenntnisse

und

Fertigkeiten, andrerseits moralisierende

Reflexionen die

Beetandteile des intellektuellen Lebens gebildet hatten.

Von
der es

hier aus verstehen wir die


in

Bedeutung
zugleich

Pia t Ol]

s,

diesem verworrenen und

leidenschaftlich

bewegten Zustande unternahm, die Wissenschaft


aus neu zu .schallen und fr
sie die

vmi Grund
der ganzen

Herrschaft
EU

in

Ausdehnung

des

menschlichen

Lebens

beanspruchen.

Erschpfte den Mui und die Kraft dazu ans der Begeisterung
fr das sokra tische l.el.eiisideal

und ans

ilrr

politischen Leiden-

Einleitung.

11

schaft,

mit der es sicn in ihm verband.


Reformators

Er war niemals
in allen

ein interesseloser

Denker und Forscher: das heie Blut des


pulsiert

moralisch-politischen

seinen

Schriften wie in seinem Leben.

Aber
legene

diese

Tendenz adelt

sich bei

ihm durch

die

ber-

Gewalt des philosophischen Gedankens.


ist

Das Ent-

scheidende in seiner Entwicklung

das Verstndnis dafr,

da die Wissenschaft, welche dem

menschlichen Leben Gesetz


sondern die

und Richtung geben


Reflexionen stehen

will,

nicht bei politischen


darf,

bleiben

und moralischen Zwecke des

Menschentums aus dem Zusammenhange einer Welterkenntnis begreifen und feststellen mu.

Wenn

jedoch

Piaton unter diesem

Gesichtspunkte

die

Gedanken der lteren Metaphysik wieder aufzunehmen lernte, wenn er auf solche Weise die getrennten Fden der bisherigen
Entwicklung
der
in sich vereinte, so ergab diese

Durchdringung

kosmologischen und anthropologischen Prinzipien not-

wendig eine teleologische Weltanschauung.


des Menschenlebens aus der Erkenntnis des
aller

Wenn

die Ziele

Zusammenhanges
dieser selbst als

Dinge bestimmt werden

sollen, so

mu

ein zweckvoller verstanden werden.

Eine teleologische Weltansicht


Charakters.

ist

aber von selbst religisen


erste

Whrend deshalb

die

Wissenschaft der

Griechen sich der mythischen Vorstellungsweise entfremdet

und

die

Aufklrung in Sokrates wie in den Sophisten sich


gestellt hatte,

dazu verhltnismig gleichgltig


wieder lebendige Fhlung mit
er ist

gewann Piaton
Ja,
vertritt eine

dem

religisen Bewutsein.

auch in dieser Hinsicht Parteimann und


Richtung.

Das wissenschaftliche Interesse verknpft sich mit dem religisen bei ihm so eng, da er, ganz entgegen dem sonstigen Griechentum, bestimmte religise
Lehren dogmatisch begrndet
integrierende
einfgt.

bestimmte

und

verteidigt

und

sie

als

Bestandteile

seinem

metaphysischen

System

So wird er der erste Theologe und hat

als solcher

gewirkt und
In diesem

immer gegolten. Zusammenhange

erst

gewinnt seine Absicht,

12

Einleitung.

die Wissenschaft zur Fhrerin


spezifische

des

Lebens zu machen,

ihre

Frbung; und in dieser Tendenz, eine Lehre zum


eigenen
Zeit

beherrschenden Prinzip der Menschenwelt zu machen, besteht


die
seiner

ahnungsvoll

weit

vorgreifende

Bedeutung seiner Wirksamkeit.

Nehmen wir

endlich hinzu, da dieser gewaltige Lebens-

inhalt nicht nur in rastloser Lehre

und

bis

zum

Greisenalter

jugendstarker Bettigung sich entfaltet hat, sondern auch in


der
knstlerisch

abgeklrtesten

Form

vorliegt,

da dieser
so

Denker und
schliet

Politiker, dieser
aller

Theologe und Prophet einer der


ist,

grten Schriftsteller
sich das

Vlker und Zeiten gewesen

Bild einer jener seltenen Persnlichkeiten

zusammen,

in

denen das Leben unseres Geschlechts sich zur


aller

hchsten Vereinigung

seiner

Werte

steigert

und

die

Grenze des Menschlichen zu erreichen scheint.

1.

Der Mann.
ersten Jahre des peloponnesi-

Piatons Geburt

fllt in die

schen Krieges, in jenen Kulminationspunkt der griechischen


Geschichte,

wo

der Glanz des Augenblicks noch den Beginn

des Niederganges verdeckt.


dieser
Zeit

Piatons Heimat

ist

Athen, zu

unbestritten

der

Mittelpunkt

des

hellenischen

Lebens und die herrschende Stadt, eben mit stolzer Siegeszuversicht in den

Kampf eingetreten,
wofr
alle

der ihre Macht schlielich

brechen

sollte.

In ihrem Innern herrscht ein reiches, viel-

gestaltiges Treiben,

Krfte des Willens und des

Intellekts zu hchster Freiheit

entbunden

sind.

Der Sieg der

demokratischen Verfassung

ist

entschieden,

und schon be-

ginnen ihre Gefahren an den Tag zu treten; das ffentliche

Leben wird aufgeregter und wilder,


der

die Leidenschaften der

Masse reien die Herrschaft an sich, und der Klassengegensatz Armut und des Reichtums wird von immer dstrerer
Gewalt.

Aus

dieser trben

Grung aber wachsen

die lichten

Gebilde der Kunst und Wissenschaft hervor.

Die dramatische

Dichtung erhebt sich zu ihren hchsten Leistungen in Tragdie

und Komdie,

die Stadt bevlkert sich mit

den hehren Ge-

stalten der Skulptur,

und

die

Mnner der ernsten Wissenschaft

halten ebenso wie die Sophisten ihren Einzug in Athen.

In eine solche Welt gesteigerten

und schon berreizten

Kulturlebens wurde Piaton hineingeboren als der Geist, in

welchem
eines

sich all die heie Sehnsucht der Zeit zur Gestaltung


sollte.

neuen Ideals zusammendrngen und verklren

Sein Leben ist, obwohl es in eine geschichtlich so helle Zeit fllt, doch nur in den Haupt zgen mit voller Sicherheit
festzustellen;
in

vielen

Einzelheiten bleiben beklagenswerte

Lcken unseres Wissens.

Das

liegt

an

dem

allgemeinen

Charakter der antiken berlieferung: selbst das, was von ihr

14
auf uns
Linien.

Erstes Kapitel.

gekommen ist, erscheint allzu leicht in unbestimmten Auch um Piatons Gestalt hat sich frh die mythen-

bildende Phantasie gerankt, die bei den Griechen das Erleben

wie das Erzhlen mit so reicher Flle umspann, da wir uns

nur schwer davon eine Vorstellung machen und nicht minder


schwer die Tatsachen von der bunten Hlle scheiden knnen,
die sie umschleiert.

Dazu kommt, da
mit
so

eine so ausgeprgte

Persnlichkeit,

die

bestimmter Energie ein hohes

Bewunderung ebenso verklrt wie von der Gegnerschaft verdunkelt werden mute. So hat es denn langer und vielseitiger Arbeit bedurft,
ehe
die

Prinzip vertritt wie Piaton, notwendig von der

geschichtliche

Erkenntnis

ein

annhernd

sicheres

Bild des groen

Mannes gewinnen konnte.

Die philologisch-

historische Forschung, die in

unserem Jahrhundert der Ge-

schichte der Philosophie so wertvoll klrend, ergnzend

und

berichtigend an die Seite getreten

ist,

hat sich keinem Gegen-

stande lebhafter und fruchtbarer zugewendet, als gerade Piaton

und

seiner Lehre.

Wer

in die weitschichtigen

Untersuchungen

des Einzelnen dabei eintreten will, wird sich

am

besten der

bewhrten Fhrung Eduard Zellers im zweiten Bande seiner


Philosophie der Griechen"
(4.

Aufl., Leipzig 1889) anvertrauen.


gilt

Als das Geburtsjahr Piatons


scheinlichkeit 427 v. Chr.

mit der grten Wahr-

vornehmer Art.

Seine Abstammung war durchaus Der Vater, Ariston, durfte sein Geschlecht

auf die Kodriden, die Mutter, Periktione, das ihre auf das

Haus des Solon zurckfhren.

Er

selbst

soll

nach seinem

Grovater eigentlich Aristokles geheien und den Beinamen


Piaton erst von einem seiner Turnlehrer wegen seiner stattlichen Gestalt erhalten haben.

Aber nicht nur


Schnheit

die Breite des

Krperbaues,

sondern

auch die

und Harmonie
Beines

seiner ganzen Erscheinung, die glckliche


Leiblichen es gern,

Gesundheil

Wesens hat das Altertum gerhmt, und wir glauben da dieser vollkommene Geist auch in einem vollKrper gewohnt
hat.

kommenen
erkannt,

Das

Bild

des

gereiften

S< lnilhaiipt.s, das, erst in

nenesler Zeit als dasjenige PlatOUS

am Eingang

(fieser

Darstellung wiedergegeben

ist,

Der Mann.

15

lt freilich

mehr den Ernst und das Pathos des Denkers

als

den Schwung jugendlichen Aufstrebens erkennen. Und doch ist dieser Schwung eben der Zug, der dem

Wirken erkennen, aufgedrckt bezeichnendsten und bis In dieser weihevollen Erhebung zu dem Hchsten und ist. Edelsten menschlichen Denkens und Wollens besteht der

Wesen

Piatons, soweit wir es aus seinem


krftigsten

zum Alter am

Zauber seiner literarischen Persnlichkeit.


er bis

Unermdlich
ihn der

ist

zum Ende in Lehre und Schrift wirksam gerade an dem Werke, vor dessen Abschlu
dehnte und zerflieende

gewesen, und

Tod

hinwegnahm, den Gesetzen", fhlen wir durch


den Feuergeist, der
dringen
verlangt
artige
will,

die oft ge-

Darstellung hindurch noch immer

die Wirklichkeit

mit seinen Idealen durch-

der von sich

und von der Menschheit das Hchste

und der in leidenschaftlicher Erregung gegen andersGewhnung und Gesinnung losfhrt. Welch ein Genu msste es sein, der Entwicklung folgen
Familie

zu drfen, mit der dieser Feuerkopf, in den gnstigen Lebensverhltnissen einer angesehenen

aufwachsend, sich

den reichen und buntschillernden Bildungsinhalt seiner bewegten Jugendzeit angeeignet hat! wie er diese unvergleichliche Gestaltenflle in sich gesogen, bemeistert und fr sich
geformt hat
gering,
die
!

Was

wir aus der berlieferung davon wissen,


gleichgltig.
in

ist

unbedeutend und
seiner

Namen

Element arlehrer

d. h. in leiblicher

und

geistiger

Gelegentlich werden Gymnastik und Musik, Ausbildung genannt; da er

in

seinem Homer grndlich

beschlagen

war,

zeigen

seine

Schriften fast auf jeder Seite. Wir drfen annehmen, da er nach der Gewohnheit seiner Standesgenossen bei den Vortrgen der Sophisten nicht gefehlt hat, deren Art er so kstlich

zu schildern wei und von denen er vielleicht einige der

bedeutenderen persnlich gehrt hat

auch spricht

alles dafr,

da er schon

in frher Zeit

mit der philosophischen Literatur

Fhlung gewonnen

hat.

Nicht nur die Lehre Heraklits, von


ist,

der es ausdrcklich bezeugt

auch die der berhmten Eleaten


der selbst
in

und namentlich

die

des Anaxagoras,

Athen

16
gelebt hatte, sind

Erstes Kapitel.

ihm vermutlich schon in den Jugendjahren mehr oder minder nahe getreten. Dafr sorgte zweifellos die lebhafte geistige Bewegung in der athenischen Jugend. Noch mehr aber nahm ihn gewi das politische

Interesse
des
geregteste
Zeit

gefangen.

Seine erste, die fr die Richtung


fiel

Menschen entscheidende Entwicklung


der attischen
als die

in

die

auf-

Geschichte

er

entwuchs den
sizilianischen

Knabenjahren,

Athener das glnzende, dem erschttern-

den Misslingen entgegengehende Abenteuer des


Feldzuges wagten, und er reifte

zum Manne,

als

das schwere

Geschick des Zusammenbruchs der Macht ber seine Vaterstadt

unabwendbar hereinbrach. Er erlebte die wilden Kmpfe, welche sich whrend des Krieges im Innern des
Seine

heimatlichen Staates abspielten.

Abstammung

fhrte

ihn in die Reihen der aristokratischen Partei, die grollend und

ohnmchtig der unheilvollen Volksherrschaft gegenberstand; mehrere seiner Verwandten rechneten zu ihren Fhrern. Es

wrde mit seinem Wesen unvereinbar sein, wenn man nicht annehmen wollte, da er von allen diesen Bewegungen auf das tiefste ergriffen wurde und da der Ehrgeiz, zur Rettung des Staates und der hchsten Gter mit seinem ganzen Wicken einzutreten, schon damals in seiner Seele Platz griff.

Doch

scheint es nicht, da Piaton frh sich


beteiligt habe.

am

politische!!

Leben aktiv

Wir mssen uns ihn im Umgang


Wieweit er
je

mit jener vornehmen Jugend Athens denken, die den Zauber


ihrer Zeit in geistesfroher Geselligkeit geno.
in die

Auswchse

dieses oft gewi


:

bermtigen Treibens ver-

wickelt war, wissen wir nicht

jedenfalls aber hat er niemals

darber den Sinn fr den geistigen Lebensinhalt vergessen,

den diese Jugend sich aneignen durfte.


des Alkihiades
ist

Seine

Schilderung

vielleicht in

gewissem Sinne eine Art von


Mittelpunkt
dieser

Selbstbekenntnis.
Interessrn

Aber

den

hheren

bildete die glnzende Entwicklung der

Dich-

tung, und Wem)


so wird es

Wir erfahren, wie ausgebreitet


|

in

jener Zeit

die dilettantische Beschall igung mit

tischen Versuchen war,

ans oiohl

Wunder nehmen,

zu hren, da auch

Der Mann.

17

Piaton in epischer und dramatischer


reichlich gefrnt hat.

Form

dieser

Neigung

haben mag, knnen wir nicht bestimmen, und bei allem poetischen Reiz, den seine Schriften besitzen, kann doch niemand sagen,
er es darin gebracht

Wie weit

wieviel wir daran verloren haben,

wenn er wirklich, wie berichtet

wird,
als er

alle

diese dichterischen

Jugendsnden verbrannt hat,

mit

Sokrates

bekannt geworden war.

Die intime Beziehung zu diesem genialen Sonderling bildet


offenbar die

Wie

sie

groe Epoche in Piatons Jugendentwicklung. im besonderen zustande gekommen ist, wissen wir Sokrates war ein entschiedener Gegner des demoer,

nicht;

aber die Bedingungen ihrer Mglichkeit sind leicht


der Sohn eines armen Bildhauers,

darzulegen.

kratischen Regiments;

nicht aus Familientradition, sondern aus doktrinrer ber-

zeugung.

Leben bei
es

Er fand, da wenn man sonst im brgerlichen jedem Geschft sich an den Sachkundigen wende,
sei,

das denkbar Trichtste

in

den wichtigsten, in den

ffentlichen Angelegenheiten die Entscheidung

dem Los und


statt der Ein-

(was schlimmer
sicht.

ist)

der

Wahl anheimzugeben,

So vereinigte ihn der Widerspruch gegen die Demo-

kratie mit der aristokratischen Jugend, welche ihrerseits dabei

von der angestammten Interessenpolitik nicht frei war, und es wurde kein Ansto darin gefunden, wenn unter den piozoi
Sokrates die Einsichtigsten

und Tugendhaftesten,

seine

Ge-

nossen aber den alten gesinnungstchtigen Adel verstanden.


Jedenfalls bestand der Kreis, der sich in eigenartiger Weise

um

Sokrates mit frhlicher Lebensgemeinschaft und geistig

gesteigerter

Zusammengehrigkeit

bildete,

wesentlich

aus

Mitgliedern jener aristokratischen


zweifellos

Jugend, und das hat ja

auch das Geschick des seltsamen Mannes in letzter

Instanz mitbestimmt.

Auf

diesem

Wege
sie

hat

vermutlich

auch
tief

Piaton

seine

Beziehungen zu Sokrates gefunden, die so

und

so innig

geworden sind, wie

berhaupt nur zwischen reifen Menschen


zu sein vermgen.

verschiedenen Alters

Das Letzte und

Individuellste eines solchen Verhltnisses entzieht sich selbst-

Windelbaad,

Piaton.

18

Erstes Kapitel.

verstndlich jeder historischen Erkenntnis: aber da hier eine


geistige

Gemeinschaft

geben
groen

in

hchster Art vorgelegen hat, dafr Verbindung mit den zahlreichen, wenn auch zum

Teil

anekdotenhaften

Berichten

des

Altertums

in

erster Linie Piatons Schriften das entscheidende Zeugnis ab.

Da Sokrates der Wortfhrer


schen Dialoge
ist,

in der grten Zahl der platoni-

hngt zwar mit dieser knstlerischen Form


die Art, wie dabei

und

vielleicht

mit allgemeineren Richtungen der gleichzeitigen

Literatur

zusammen: aber

neben der

in-

tellektuellen berlegenheit der reine

und hohe Charakter des

Mannes

berall in den feinsten

und liebenswrdigsten Zgen


ist

zur Darstellung gebracht wird,

der beste Beweis fr eine

den Tod berdauernde Hingebung und Liebe des Schlers, die eine fast religise Energie der Dankbarkeit und der Piett
erkennen lassen.
Parteischrift sein

Und wenn

die Apologie"

eine Art

von

mag, so zeigen Symposion" und Phaidon",

von denen namentlich der letztere Jahrzehnte nach des Meisters Tode geschrieben ist, jene weihevolle Erinnerung noch gesteigert und verklrt. Fragen wir nun aber, was Piaton diesem Verhltnis verdankt hat, so
politischen
ist

offenbar das

Ma

der theoretischen Lehren

dabei sehr viel geringer als die Bedeutsamkeit der ethisch-

Richtung,

die

er

von Sokrates empfing.

Von

ersteren war ja bei diesem selbst nichts Positives zu holen:

nur die formale Neigung und bung des dialektischen Denkens


konnte sich

dem

Schler mitteilen und besonders jene weitIhre meta-

tragende Forderung der begrifflichen Erkenntnis.

physische Bedeutung freilich hat diese wie ihre wissenschaftliche Brauchbarkeit gerade erst

durch Piaton gewonnen.


Gleichheit

Weit wichtiger war


Gemeinschaft
der

es,

da die uere

der

politischen Richtung sich zwischen heiden

Mnnern zu einer
,

Lebensauffassung

vertieft 1

welche

die

hchsten Werte der Menschheit zu ihrem Inhalt hatte.

Bei

Piaton erreichte der attische Weise, was ihm an Alkibiades


der

Hauptsache nach doch milungen zu sein scheint: den

Gegensatz gcgm dir Demokratie von den Interessen der Person

Der Mann.

19

und der Partei abzulsen und auf

eine ethische

Hhe zu heben

den politischen

Ehrgeiz in den moralischen zu verwandeln

und an die Stelle des Streites um Besitz, Macht und Ehre die gemeinsame Arbeit an den hchsten Aufgaben des Lebens zu setzen. Zweifellos war es Sokrates, der dem jungen Aristokraten die Augen darber ffnete, da auch von seiner Partei die Heilung des an Leib und Seele krankenden Staates nicht zu erwarten war; und die Erlebnisse um das Ende des peloponnesischen Krieges herum konnten diese Einsicht nur beAber erst durch Sokrates ging dem empfnglichen frdern. Geiste des Schlers der hohe Gedanke auf, da es aus den Wirren der Zeit einen Ausweg nur dann gbe, wenn das gesamte Staatswesen auf einen neuen Boden gestellt und zu
seiner

Grundlage

statt

des

Interessenkampfs

die

sittliche

Erziehung gemacht wrde.


seiner praktischen Kritik

Wie weit Sokrates

selbst

mit

und mit der humorvollen Bescheidung


ist,

des Alters an die Durchfhrbarkeit solcher Ideale geglaubt hat,

wird nie zu entscheiden sein: sicher aber

da Piaton von

der Heiligkeit dieser Aufgabe in seinem ganzen

Wesen

erfat

wurde und
in

ihr sich mit der leidenschaftlichen Begeisterung

hingab, die er spter, obwohl vielleicht nicht sehr viel spter

seinem Gorgias"
nicht unmglich

zum

ergreifenden Ausdruck gebracht hat.

Und

ist es,

da dieser reformatorische Feuer-

eifer des

jugendlichen Genossen weit ber die Grenzen hinaus-

scho, welche Sokrates sich mit seiner stillen

und unschein-

baren Arbeit an der Klrung des Volksbewutseins gesetzt hatte.

Dazu kam

als ein

Differenzpunkt zwischen beiden groen


Lebhaftigkeit
einer
positiv

Individualitten

die

reli-

gisen

berzeugung, die sich im

Gegensatz gegen die

khle Skepsis des Sokrates bei Piaton fr seine ganze sptere

Entwicklung so entscheidend erwies, da wir allen Anla


haben,
leicht
tritt
sie

auf jugendliche Einflsse

und Gewhnungen,

viel-

auf

Familientraditionen

zurckzufhren.

Jedenfalls

das Ideal einer sittlichen Reform des politischen Lebens

bei l'laton
auf,

von Anfang an mit einer so stark

religisen

Frbung

wie

sie

aus der Persnlichkeit des Sokrates nach der

20

Erstes Kapitel.

Zeichnung, die nicht nur andere, wie Xenophon, sondern auch

Piaton selbst davon gegeben haben, nimmermehr abzuleiten

ist.

Die Beziehung auf das jenseitige Leben, welche fr Piatons

Weltansicht und seine Beurteilung menschlicher Verhltnisse


stets

magebend gewesen

ist,

bildet ein unsokratisches

Moment,

das wir nur aus Piatons intimen Beziehungen zu der religisen

Bewegung

seiner Zeit ableiten knnen.

Auch

hierin allerdings

Angaben und Vermutungen angewiesen: aber seit Erwin Rohde in seiner Psyche" diese Verhltnisse in groen Linien untersucht und
sind wir lediglich auf Schlsse aus indirekten
dargestellt hat, stehen wir darin auf festerem Boden,

und Piaton
mit denen

erscheint als das wesentliche Glied in einer groen Bewegung,

durch
der
ein

welche die transzendenten

Beziehungen,

griechische
festes

Mythos
lehrhaftes

das

Menschenleben

durchflocht,
sich

und

Gefge

anzunehmen

an-

schickte.

Es
in

ist

nicht zu entscheiden, zu welchen Zeitpunkten


alle

und

welchen Verhltnissen zuerst sich


Geiste

diese Einflsse in

Piatons

gekreuzt
in

haben:

die

Stellung
als

des

jungen

Mannes

erscheint

der

Hauptsache

ausgesprochene

Jngerschaft

dem
tief

Sokrates gegenber.

Deshalb wurde er

denn auch so

und

so folgenreich wie nur irgend einer

dem

tragischen Geschick seines Lehrers betroffen.

von Da der

Proze, der mit

dem Mrtyrertod
und namentlich

endete, einen stark politi-

schen Charakter wenn nicht von Anfang an besa, so doch


in seinem Verlaufe
in seinen Folgen

annahm,

darf als

zweifellos

angesehen werden.

Piaton hatte daran

uerlich den Anteil, da er sich fr die Bue, zu der sich

Sokrates bereit erklrte, mit Anderen


wollte.

Ob es Tatsache ist, da er,

zusammen verbrgen wie der Phaidon" annehmen


sein,

lassen will, durch Krankheit verhindert war, in den letzten

Stunden des vterlichen Freundes an seiner Seite zu


bleibt

dahingestellt:

die

zweifelhafte

Angabe
tritt

kann
jedoch

auch

eine schriftstellerisch wohl begreifliche Fiktion sein.

Der

politische

Charakter des

Prozesses

am

deutlichsten darin zutage, dafl ein groer Teil des sokratisohen

Der Mann.
Kreises es danach fr geraten hielt,
in

21

Athen zu verlassen und

dem

gastlichen Hause des Eukleides zu

Zuflucht zu suchen.

e g a r a eine Dorthin hat sich auch Piaton begeben.

Es war im Jahr 399; aber von da an verlt uns wieder fr ber die Dauer des Aufenthalts in Megara fehlt es an jeder Vermutung, und
lngere Zeit jede chronologische Sicherheit.

auch die Reihenfolge und die Ausdehnung der


bestimmen.

Reisen,

die

sich daran geschlossen haben, lassen sich nicht

Der Wahrheit

am

nchsten

kommt wohj

nahme, da er zunchst,
meeres
ging,

vielleicht

ohne erst

mehr genau die AnAthen wieder zu

berhren, von Megara aus an die afrikanische Kste des Mittel-

Kyrene

und namentlich gypten besuchte,


'zu

sodann

um

die Mitte des ersten Jahrzehnts des vierten Jahr-

hunderts wieder fr eine nicht nher

begrenzende Zeit in

Athen lebte und von hier schon vor 390 zu seiner ersten Reise nach Sizilien und Grogriechenland (Unteritalien) aufbrach.
Mit nicht grerer Sicherheit lt sich vermuten, was den

besonderen Wert dieser Reisen fr Piaton ausgemacht haben

mag.

Ob

irgend welche Beziehungen zu religisen Kulten


ist

dabei obgewaltet haben,

vllig ungewi,
T

der allgemeinen Bereicherung seiner


kenntnis eine

und worin neben W elt- und Menschenliterarisch zugng-

Frderung seiner wissenschaftlichen Bildung


sollte, die

bestanden haben
lich

ihm nicht auch

gewesen wre, lt sich

kaum

sagen.

Naturwissenschaft-

liche

Beobachtungen, zu denen berhaupt seine Anlage wenig


hat er bei der damaligen

neigte,

Richtung seines Geistes

schwerlich gesucht oder gesammelt.

Wenn

er dagegen in

Kyrene den Umgang des berhmten Mathematikers Theodoros genossen haben soll, den er brigens schon in Athen gekannt
zu haben scheint und spter in seinem Theaetet" verherrlicht
hat, so ist

daran jedenfalls soviel wahr, da er in diesem JahrStellung er-

zehnt sich auf das eingehendste mit mathematischen Studien


beschftigt, darin eine eigene, achtungswrdige

worben und
wohl die

ihre

Bedeutung fr

seine philosophische Lehre

zu erfassen angefangen hat.

Damit waren dann zunchst auch wissenschaftlichen Anknpfungen zwischen ihm und

22

Erstes Kapitel.

den Pythagoreern gegeben, zu denen er in Grogriechenland

und

Sizilien vertraute

Beziehungen gewonnen hat.


Jahre nach der Hinrichtung des

Wenn

Piaton wenige

Sokrates in seine Vaterstadt zurckkehrte, so fand er dort

in diese

noch immer die siedende Leidenschaft der Parteikmpfe und den Namen und die Person seines Meisters Sokrates
hineingezogen vor.

bar nicht eingetreten;

Auch damals ist er in aktive Politik offenum so mehr scheint er in den politischund zugleich

literarischen Streit mit voller Energie eingegriffen


die ersten Versuche

gemacht zu haben,

um

in

den Mittelpunkt
religise

einer theoretischen

Bewegung zu
suchte.

treten, die das sokratische

Ideal durch wissenschaftliche Erziehung

und

Gesin-

nung zu verwirklichen
damals
die

Da
einer

diese

Ttigkeit

schon

geschlossene

Form

organisierten

Lehre

angenommen

habe,

ist

uerst unwahrscheinlich: viel natr-

licher ist es zu

vermuten, da Piaton, hnlich wie Sokrates,


in freier

um

sich eine

Anzahl gleichgesinnter Genossen

Ge-

selligkeit vereinigte

welche die

und mit diesen die Umbildung errterte, Gedanken des sokratischen Kreises in seinem Kopfe
dieser

zu gewinnen angefangen hatten.

Den Sinn

Umbildung erkennen wir aus den


verlegen

Schriften
sie

Piatons, die wir etwa in diese Zeit zu

haben:

bewegt sich nach zwei Richtungen.


positive,

Einerseits entwickelt sich

aus der Ergnzung des sokratischen Philosophierens durch die


teils

Wirkung sophistischer und namentlich protagoreischer Theorien und zum Teil violleicht schon unter dem Einflu der Mathematik, der Anfang einer zugleich dialektischen und metaphysischen Doktrin, die jedoch nur mehr angedeutet und gefordert als wirklich dargestellt und begrndet wird. Andrerseits nimmt das ethisch-politische Ideal schon eine festen; Gestalt an, und der Gegensatz gegen
teils

negative

die
\uii

verworrenen Zustnde der Zeit (reibt das liogohren,


der wissenschaftlichen
Einsicht

sie

aus zu

reformieren,

zu

heftiger, oft hoffnungsvoller, <>h bitter gereister

Energie hervor.

An manchen
politische

Stellen

aber drngen sieh schon /wischen die

Agitation

und die wissenschaftliche Untersuchung

Der Mann.

23
die

eigenartige religise

Dogmen

ein,

zwischen beiden eine

theoretische Vermittlung herbeizufhren bestimmt sind.

Diese

Vereinigung

wissenschaftlicher,

ethisch-politischer

und

religiser Interessen ist es mglicherweise gewesen,

welche

Piaton zu seiner Fahrt in den westlichen Teil des griechischen


Kulturlebens

bestimmte:

dort

konnte

er

hoffen,

bei

den

Pythagoreern

nicht nur Frderung seiner wissenschaft-

lichen Bestrebungen, sondern vielleicht auch tatkrftige Unter-

sttzung seiner politischen Tendenzen zu finden, deren Aussichtslosigkeit auf

dem

heimatlichen Boden ihm mit den Jahren

immer deutlicher geworden war. Der pythagoreische Bund war dort immer noch eine politische Macht. Er hatte, gegen Ende des sechsten Jahrhunderts begrndet, whrend der leidenschaftlichen Kmpfe der folgenden Zeit mit wechselndem Glck die aristokratische Richtung vertreten, und wenn er mit dieser zusammen in den Verfassungsstreitigkeiten mehr und mehr zurckgedrngt worden war, so hatte er seine Bedeutung desto sicherer in den wissenschaftlichen und religisen
Tendenzen gefunden, die
vereinigte.
er mit

den politischen von Anfang an


:

Auch er trug ein reformatorisches Geprge

er wollte

die Volksherrschaft durch das bergewicht geistiger Einsieht,


sittlicher

Bildung und religiser Gesinnung brechen.

In diesen

praktischen Interessen lag die Einheit und der uere Zusam-

menhalt des Bundes, whrend die wissenschaftliche Schule von


ihren mathematischen Anfngen aus vermge der Berhrung

mit den verschiedenen philosophischen Lehren des fnften Jahrhunderts in mancherlei Zweige
Zweifellos
ist

auseinander
er

gegangen war.
Pythagoreer

Piaton,

als

damals

die

besuchte,

auch ihren theoretischen Lehren und namentlich

fr schweres

den Gedanken des Philolaos nher getreten, dessen Werk er Geld erworben haben soll: einen bedeutsamen
Einflu auf sein eigenes Denken hat er ihnen freilich offenbar

erst sehr viel spter gegnnt.

Zunchst aber war die Ver-

wandtschaft der politisch-religisen


Hierin

nun schien

sich

dem Philosophen
zu erffnen.

Richtung entscheidend. ein Feld der Wirk-

samkeit in

Syrakus

24

Erstes Kapitel.

In dieser Hauptstadt des griechischen Westens behauptete

schon mehr

als

ein

Jahrzehnt lang

Dionysios
:

unter

wechselnden Geschicken die Alleinherrschaft


Politik gelang es ihm, sich mit

in der ueren

den Karthagern ebenso wie

mit den griechischen Staaten abzufinden, im Innern hielt er

klugem Geschick ber dem Spiel der Parteien, und er seiner Herrschaft den Glanz knstlerischer und wissenschaftlicher Interessen zu verleihen. Jedenfalls war er eine bedeutende, eigenkrftige Persnlichkeit, und wenn Piaton gelegentlich in seinen Schriften den Gedanken durchsich mit

zugleich

wute

blicken lt, die Herbeifhrung des rechten Zustandes der

menschlichen Gesellschaft
krftigen
es zu verstehen,

sei schlielich nur von einem tatund wohlberatenen Tyrannen zu erwarten, so ist

da er sich der Hoffnung hingegeben hat,


zu

durch Dionys seine idealen Plne zu verwirklichen.

Den Zugang
Kreise,

denen

in der

ihm fand er durch die pythagoreischen Umgebung des Frsten dessen Schwager

n angehrte, der Fhrer der aristokratischen Partei

am

Hofe. Mit seiner Hilfe versuchte der Philosoph auf den Tyrannen einzuwirken, der ihn anfangs freundlich aufnahm. Aber dieser Versuch, ber den wir nicht genauer unterrichtet sind, nahm ein bses Ende. Piaton wurde verhaftet und als Kriegsgefangener dem spartanischen Gesandten ausgeliefert.

Diese Tatsache beweist, da es sich zwischen

dem

Philosophen

und dem Tyrannen nicht blo um sittliche Ermahnungen des ersteren und um berdrssiges Mifallen des letzteren gehandelt hat, wie die anekdotenhafte berlieferung uns glauben machen
will,
.uil'

sondern da Piaton in den

Intrigen

der

Hofparteien
seiner-

Seite der aristokratischen Pythagoreer,

wenn auch

seits

mit noch so idealen Absichten, eine Rolle gespielt und

sich politisch kompromittiert

haben mu.

Jedenfalls hat er

aus der blen Lage, als kriegsgefangener Sklave verkauft zu

werden, durch freundschaftliche Verwendung

man

spricht

von einein kyrenaiseheii


befreit

Philosophen

namens

Annikerifl

als

werden mflaeen.

Der Versuch praktischer Politik war gescheitert, und

Der Mann.

25

Piaton (etwa

um

388) in seine Heimat zurckkehrte, war er

von solchen Neigungen zunchst so grndlich geheilt, da er, so lebhaft ihm das sozial-politische Ideal noch immer vorschwebte, doch seine ganze Ttigkeit ganz auf die wissenschaftliche

Akademie,

Damals grndete er seine Schule, die mehr als einen lockeren Freundeskreis zu geselligem Umgang, sondern als einen festen Verband zu gemeinsamer wissenschaftlicher Arbeit. Ihre Leitung und Organisation wurde sein eigenstes Lebenswerk, und gegen diese unmittelbare Wirkung auf seine Genossen und Schler
Lehre richtete.
nicht
ist

selbst seine literarische Ttigkeit in

den beiden nchsten


sie erscheint seiner

Jahrzehnten entschieden zurckgetreten, ja


der Arbeit

Absicht nach prinzipiell nur als knstlerischer Nachklang zu

und dem Erfolge des mndlichen Verkehrs, des und des gemeinsamen Forschens. In dieser Wirksamkeit von Person zu Person hatte Piaton das seinem Wesen entsprechende Feld gefunden, und er hat es in der glcklichsten Weise angebaut bis an seinen Tod ist diese Lehrttigkeit der wahre Inhalt seines Lebens gewesen. Die Schule ersetzte ihm die Familie, die er nicht grndete, und die ffentliche Wirksamkeit, auf die er in Athen dauernd verzichtete. Wie tief aber trotz alledem der Trieb des politisch-religisen Reformatorentums in ihm wurzelte, erkennen wir daraus, da
Unterrichts
:

er mitten aus der stillen Arbeit der Wissenschaft heraus als

schon betagter

Mann

sich in neue

Abenteuer auf dem westfast sechzig

lichen Schauplatze einlie. (368) Dionys starb

Er war

Jahre

alt, als

und

die Herrschaft

seinem gleichnamigen

Sohne

hinterlie.

Sogleich hatte Dion, der

Oheim des jungen


Regierung

Frsten, die Gelegenheit benutzt,

um Einflu auf die

und gewann neue Hoffnung und Bedeutung, und Piaton folgte der Einladung, mit seinem Rat in diese Bewegung einzugreifen. Auch scheint er auf das unselbstndige Gemt des jugendlichen Herrschers einen groen Eindruck gemacht zu haben denn selbst als Dion bald darauf von der Gegenpartei verdrngt und von Dionys verbannt wurde, lie dieser den
zu gewinnen; die pythagoreische Partei in ganz Sizilien
Unteritalien
:

26

Erstes Kapitel.

Philosophen unbehelligt,
kehren. 1 )

aber freilich auch erfolglos heim-

Aber
die Sache

selbst

diese

Erfahrung schreckte Piaton nicht

ab,,

noch einmal zu versuchen.

Die Akademie war mit

dem
halt,

pythagoreischen Bunde in immer nhere Beziehungen

getreten; Dion whlte eine Zeit lang

Athen zu seinem Aufentauch andere Pythagoreer


sich

und wie

er selbst, so verkehrten

in

dem

platonischen Kreise.

Auf ihren Antrieb entschlo

im Jahre 363 oder etwas spter zu einer dritten sizilischen Reise, deren nchster Zweck die Ausshnung von Dion und Dionys war. Allein wenn der
der Philosoph
eitle

Frst den berhmten

Mann

der Wissenschaft zunchst

wieder mit allem Prunk aufnahm, so

kam

es

an den politischen

Fragen

sehr bald
in direkte

zum Bruch.

Diesmal geriet Piaton von

neuem

Gefahr und entging ihr mit knapper Not

durch den Einspruch der Regierung von Tarent, die unter

Fhrung des der Akademie befreundeten Archytas Hnden der Pythagoreer war.

in

den

Von da an

scheint Piaton sich aller politischen Eingriffe

enthalten zu haben.

Von

einer Beteiligung an den

Kmpfen

um

Syrakus, bei denen Dion zwar den Tyrannen strzte, aber


ist

auch selbst seinen Untergang fand,

nichts

berliefert,

obgleich sie noch in die Lebenszeit des Philosophen fallen.

Da er die Beziehungen, welche sich spter zwischen der Akademie und dem makedonischen Knigshofe anknpften, nicht ungern gesehen hat, ist zwar nur Sache der Vermutung,
aber an sich nicht unglaublich: die Zerrttung der aristokra-

l
)

ber

die Einzelheiten ist

auch bei der zweiten und dritten


Verhltnisse

H/.ilisehen

Reise nichts festzustellen: die allgemeinen


7.

Briefe wohl Die antike berlieferung wrzt die Erzhlung durch Anekdoten Ober das Zusammentreffen Piatons mit dem sophistischen Weltmann Aristippos am Hole des Dionys. glich, kann es doch um so weniger fr gesichert nicht an angesehen werden, als dabei nicht einmal klar Wird, OD der allere oder der jngere hionys gemeint ist.

und Motive sind durch den

ziemlich authentisch klargelegt.

der sog. platonischen

ii

Der Mann.

27

tischen Parteien

mute

die prinzipiellen

Gegner der DemoFreilich


sie

kratie schlielich in die


ist

Arme

der Monarchie treiben.


als

dann auch

diese

ganz andre Wege gegangen,

die

Phantasie des groen Idealpolitikers vorgezeichnet hatte.

Im
geliebt ration,

Kreise der

Akademie hat Piaton sein Leben geendet und bewundert stand er inmitten der jngeren Genedie ihm, auch wo sie neue Richtungen des Denkens

und Forschens einzuschlagen sich anschickte, den Tribut des Dankes und der Verehrung darbrachte. Es war ihm vergnnt, mit ungebrochener Rstigkeit in Wort und Schrift bis zum Ende ttig zu sein: den Achtzigjhrigen solider Tod bei einem Hochzeitsmahle sanft hinweggefhrt haben (347). Und trotzdem bleibt gegenber dem gesamten Verlauf
dieses in friedlichem

Wirken auslaufenden Lebens der Ein-

druck bestehen, da es seiner gewaltigen Persnlichkeit nicht


zuteil wurde,

reines

seine

ihrem innersten Triebe genug zu tun und UnHohe sittliche Zwecke erfllen Wesen auszuleben. Seele, vor ihm schwebt das Ideal einer Neugeburt seines

Volkes: gelutert in der ernsten Arbeit des Denkens, drngt


ihn die politische Leidenschaft zu rettender und schpferischer
Tat.
lang.

Das

ist

der Stachel, der ihn getrieben hat sein Leben

Aber

dieser sittlich begeisterten Schaffenslust ist die

Fhigkeit des realpolitischen


nicht nur durch die

Gestaltens versagt

versagt

Ungunst der ueren Umstnde, in denen er keine geeignete Sttte seines Wirkens finden kann, sondern versagt auch durch seine eigne Natur, durch die Mischung der
Eigenschaften in seiner Individualitt.
los in

Wohl

ist

er rcksichts-

der Kritik und im Angriff, er besitzt die Kraft des Hasses


als

gegen das, was er

gemein und verwerflich erkannt hat,

und

an Gewaltttigkeit fehlt es seinem Denken und Wollen nicht. Aber zu hoch liegen seine Ideale ber der allselbst

tglichen

Wirklichkeit,
als

und zu
da

fein

Innenleben gestaltet,

er die realen

und vornehm ist sein Mchte des Lebens


:

siegreich unter seinen Willen zu

beugen verstnde

so oft er

versucht, ttig zu ihnen herabzusteigen, zerschellt seine Kraft

daran.

Er

ist

ein durch

und durch

politischer Denker, aber

28

Erstes Kapitel.

kein Staatsmann: es erfllt ihn die Sehnsucht nach mchtig


gestaltender Wirksamkeit,

aber er

ist

kein

Mann
ist

der Tat.
nie vllig

Dieser Zwiespalt seines Wesens

und Lebens

aufgehoben worden, obwohl er dafr die glcklichste Lsung


fand.

In den lichten

Hhen

des Denkens waren

ihm

die Ideale

erstanden, die er durch politische Tat nicht zu verwirklichen

vermochte: was ihm brig


seinen Genossen

blieb, war,

durch

stille

Arbeit an

und Schlern

die Erkenntnis

nung zu
heit,

pflegen, aus der einmal das bessere

und die GesinLeben der Menschin

das er ahnte, hervorsprieen konnte.

Und

eben dieser

Arbeit des Erkennens ebenso wie in der knstlerischen Gestal-

tung ihrer Ergebnisse klrte sich die Leidenschaft des Propheten zu der heiteren Ruhe des Denkers ab
tiefster
:

sie blieb

als

Lebenstrieb wirksam und brach immer wieder mit

vulkanischer Gewalt durch; aber gerade in dieser Verbindung


eines kraftstrotzenden Bedrfnisses nach Handlung und Wirkung mit der bndigenden Macht des wissenschaftlichen und knstlerischen Geistes besteht der Reiz von Piatons Persnlichkeit. Deshalb entfaltet sich ihr ganzes Wesen in .der

Eigenart seines geistigen Wirkens: seine Tat

ist

seine Lehre.

II.

Der Lehrer.
Auffassung erscheint
Leistung
Piaton
in

Fr
dieser

die

geschichtliche

erster Linie als der groe Schriftsteller, derartig,

da

man
:

in

seiner

eindrucksvollen

unwillkrlich
ist

das
aber

Wesentlichste seiner Wirksamkeit zu sehen geneigt


er selbst

belehrt

uns

darin

(ausdrcklich

namentlich
als

im

Phaidros"), da er die geschriebene Rede nur


lerische

knst-

eigenste Ttigkeit in der lebendigen

Nachbildung der gesprochenen gelten lassen und seine Wirkung der mndlichen

Lehre suchen wollte.

Es wird kein Zweifel sein, da diese Auffassung des Philosophen mit der Art zusammenhngt, die er von Sokrates
gelernt hatte.

In der jahrelangen Verbindung mit ihm hatte

Piaton den Segen einer unmittelbaren geistigen Lebensgemeinschaft

an sich selbst erfahren, und dem gereiften Schler mochte es als beste Aufgabe erscheinen, ein Gleiches auch

seinen Genossen

und Jngern zu

bieten.

Nicht nur

um

die

Mitteilung und Aneignung von Ansichten und theoretischen

Auffassungen handelte es sich ja dabei, sondern

um

die Er-

weckung und Bekrftigung von berzeugungen und Willensrichtungen.

Zugleich

aber beruhte

diese

eigenartige
:

Verkehrsdem
ber
die

weise
dem
in

auf einem tieferen

Grunde

sie

wurzelte in
sich

Bewutsein jener

hheren

Vernunfteinheit,

Wechselspiel individueller Meinungen erheben sollte

zelnen

jenem wahrhaft philosophischen Triebe, der ber alle einMeinungen und Interessen hinaus zu dem Ewigen und
sollte.

Wandellosen fhren
Piaton
zur

Was

bei Sokrates ein unbefangener

Ausflu seiner genialen

Natur gewesen war, das wurde bei


er

bewuten Lebensgestaltung;

knpfte dieses

Prinzip an die letzten

Zusammenhnge

seiner dadurch selbst

30

Zweites Kapitel.

bestimmten Weltanschauung, und er hob auf


Nichts vielleicht
in

diese

Weise
echt

seine eigne Ttigkeit auf eine metaphysische Hhe.

Piatons

Darstellungen

ist

so

und

rein

sokratisch

wie seine Schilderung der weihevollen


die

Vereinigung,

welche

getrennten

Erkenntnistriebe finden.

Im

im Phaidros", im Symposion"
Menschenseelen
Die Verbindungen

hat er dies edelste Bekenntnis abgelegt.

mnnlicher Persnlichkeiten, welche das Griechentum kannte,


erscheinen
hier
in

hchster,

sublimster

Vervollkommnung.
fllt,

Aus der Freundschaft gleichstrebender Genossen, aus der


Lebensverbindung
schon in
ebenbrtiger

Charaktere

wie

es

dem

frhen Dialog Lysis" angebahnt war,


fort,

alles

Utilistische

praktischer Interessen
sittlicher

die

ptXta

wird zu

einer

Wechselwirkung

und

intellektueller

Frderung

und von jener eigenartigen Beziehung zwischen dem reifen Manne und dem aufblhenden Jngling, die der griechischen Sitte gelufig war, w ird bei Piaton wie bei Sokrates der gemeine und sinnliche Nebengeschmack abgestreift, und es bleibt auch hier nur ein geistiges Verhltnis des Gebens und Durch die Nehmens, des Anregens und Entfaltens brig. Gemeinschaft des Denkens und Wollens ineinander die WahrT

heit zu erzeugen, das ist fr Piaton der Inbegriff aller

Freund-

schaft

sollen.

und Aus dieser Vereinigung des Sterblichen erwchst in immer neuem Leben das Unsterbliche. Das ist der Sinn der platonischen Liebe", der Lehre
Liebe, worin

Menschen miteinander sich verbinden

vom

Ipws, worin sich das tiefste Motiv des Philosophen aus-

gesprochen hat.

Wie

er sie

mit seinen allgemeinen metahat,


als

physischen Theorien in Einklang gebracht


spter dargestellt werden
:

kann

erst

zunchst

tritt sie

uns

das Lebens-

prinzip entgegen, das Piaton dazu fhrte; in

dw

gemeinsamen

Arbeit der Wissenschaft mit seinen Genossen und Schlern

den hchsten Zweck und

Inhalt

Beiner

Ttigkeit zu BUohen,

Wenn
Form

sich dieser

hohe Sinn der wissenschaftlichen Lebens-

gemeinschaft anfangs aucli


freier

um

Piaton
hat,

in

der sokratisohen
Boheint
es,

Gcsdli^kril

.nt wickeil

BO

da

Der Lehrer.

31
Schaffenstrieb des

nach der ersten


sah, sich

sizilianischen

Reise der

Philosophen, der sich in der Politik zur Unttigkeit verurteilt

und planvollen Leitung seiner Schule zugewendet hat. Damals gab er ihr den ueren Halt in dem Haine Akademos, dem sie ihren Namen verdanken sollte, und den inneren Zusammenhang eines geordneten Lehrganges: sie wurde zu einem rechtlich geschlossenen Verein und zu einer Kultgenossenschaft (d-iaaoQ),
der
festen

Gestaltung

fr welche

nach mancherlei Anzeichen der apollinische Kult


eine

im Mittelpunkte stand. annehmen drfen, als


,,Phaidros",

Damals auch schrieb er, wie wir Art von Programm seinen
Schule

der die
als eine

neue

im Gegensatz

zu

den

Rednerschulen
religiser

Pflegsttte wissenschaftlicher Arbeit,

Gesinnung

und

sittlich-politischer

Erziehung

darstellte.

Von den besonderen


Akademie
Mittel
traf,

Einrichtungen,

die

Piaton in der
Die

sind wir auffallend wenig unterrichtet.

zum Ankauf
scheint
er

des

Gymnasiums und
aus

des

zugehrigen
vielleicht

Parks

selbst

seinem

Vermgen,

mit Untersttzung von Freunden, bestritten zu haben.

Die

Zugehrigkeit der Mitglieder war an uere Leistungen nicht

gebunden; der
nicht
aus,

Unterricht

war

unentgeltlich.

Das schlo

da Einzelne dem Vereine Stiftungen machten,


allmhlich

und

so

wird sich

das

Vermgen angesammelt
:

haben, das der Akademie spter gehrte

insbesondere sind

wohl auch auf diesem Wege die Bibliothek und die Sammlungen entstanden, welche der gelehrten Ttigkeit der Schule

schon zu Piatons Lebzeiten und namentlich in der Folge dienten.


Die

Verfassung der

Schule war die

einer

freien

Kult-

genossenschaft: an ihrer Spitze stand selbstverstndlich, so


lange er lebte, der Stifter selbst, spter ein Schulhaupt, das

nach Empfehlung des Scheidenden von den Mitgliedern, wie


es scheint, auf Lebenszeit gewhlt wurde.

Liste dieser Scholarchen der

Wir besitzen die Akademie zwar nicht lckenlos,


irgend eine andere Schule der

aber doch vollstndiger

als fr

antiken Philosophie bis zu der Aufhebung der Genossenschaft,

32

Zweites Kapitel.

welche durch ein Dekret des Kaisers Justinian, nach neun-

hundertjhrigem Bestnde, im Jahre 529

n.

Chr.
in

erfolgte.

Auch von der Art


machen.
hinauslief,

des

Unterrichts

der Aka-

demie knnen wir uns nur im allgemeinen eine Vorstellung


Zunchst hat Piaton zweifellos in breitester Ausdurch fortgesetztes
Unbegrndetheit
Ansicht

dehnung jene sokratische Methode angewandt, welche darauf


Fragen den
irre

Jnger an der
zu machen, ihn
seiner

Meinung, die er zuerst naiv geuert,

von

der

und

Unsicherheit

mit-

gebrachten

grndlich

zu zu

berzeugen,

zum

Ein-

gestndnis seines

Nichtwissens

zwingen und dann woaus

mglich

die

Wahrheit

geschickt

ihm

heraus'zufragen.

Wenn
dem
aber

wir nach Piatons Dialogen ber seinen mndlichen


urteilen

Unterricht

drfen,

so

ist

es

hufig

zunchst

bei

negativen Ergebnis geblieben, das den Stachel weiteren

Forschens in der Seele des Schlers zurcklassen sollte: oft


ist

das katechetische Verfahren auch auf die positive


der

Herausarbeitung

rechten

Einsicht

gerichtet

gewesen.

Als Beispiele der ersteren Art knnen mehrere der frheren


Schriften

des

Philosophen gelten, insbesondere der Lysis"

und am meisten der Protagoras".


der sokratischen Methode
Stelle

Von

der positiven Kraft

mag

als

glnzendstes Zeugnis die

im Menon" erwhnt werden, wo von der Aufgabe


Seite des
soll

her,

die

Quadrats zu finden, welches doppelt so


aus einem jungen Sklaven

gro sein

als ein gegebenes,

der pythagoreische Lehrsatz herausgefragt wird.


Je grer aber die Anzahl der Schler

und

je reifer

und

selbstndiger die Zuhrer wurden,

um

so weniger konnte es

Piaton

vermeiden,

zu

der

Lehrform
dies,

zusammenhngender

Vortrge und, wie wir heute sagen wrden, eigentlicher Vorlesungen berzugehen.

Da

namentlich in seinem Alter,

geschehen

ist,

geht daraus hervor,

da einige

dieser Vor-

lesungen von Aristoteles und andern Schlern herausgegeben

wurden, und
(l;itlurc.li

in

Piatons eigner Sohriftsteerttigkeil wird es

angedeutet, da die sptesten Dialoge wie Tinmios"


(irsrlz.'" in der

und

die

Hauptsache fortlaufende Vortrge

Der Lehrer.

33

darstellen,

denen gegenber der Dialog auf eine schematische,

minimale Bedeutung herabgesetzt erscheint.

Doch
eine

lt sich sehr

wohl denken, da

diese verschiedenen
die

Lehrarten in der Akademie nebeneinander bestanden,

mehr

fr

den elementaren, die andere fr den hheren


die

Unterricht.

Denn

Mitglieder der

Schule sind offenbar


intellek-

sehr verschiedenen Alters


tueller

und ebenso verschiedener


z.

Entwicklung gewesen.
sind, wie wir es

Manche
solche

B.

von Aristoteles wissen,

Jui

noch sehr jungen Jahren in die Akademie eingetreten.

Fr

mochten zunchst die logischen bungen nach somatischer Methode eingerichtet sein. Es galt Begriffe zu bestimmen,
zu unterscheiden, einzuteilen, Begriffsverhltnisse festzustellen.

Die unter Piatons

Namen

erhaltenen Definitionen und Diresen

deuten auf solchen Schulbetrieb hin.


die dichotomischen
,,

Fast als pedantische

Karikatur dieser Art von dialektischen bungen erscheinen


Ketten, vermge deren die Begriffe des

Sophisten" und des Staatsmannes" in den gleichnamigen

Dialogen gesucht werden.


sich,

Auch

die

wie es scheint, eine Persiflage dieser

Komiker Athens haben in der Akademie

blichen Definiererei nicht entgehen lassen.

Anders stand

es

mit den lteren Mnnern, welche der

Akademie dauernd oder vorbergehend angehrten.


Anzahl von Persnlichkeiten
stokratische
auf, die als
als

Unter

den letzteren fhrt die berlieferung eine bemerkenswerte

Tyrannen oder
Rolle

ari-

Tyrannengegner,
Parteifhrer

Gesetzgeber ihrer
politische

Stdte
gespielt

oder

wirksame

eine

haben, und

mgen, so

wenn auch viele dieser Angaben erfunden sein ist doch im Ganzen kein Zweifel darber, da
Tendenz hatte und
als

Piatons Verein, namentlich solange er selbst an der Spitze


stand, eine ausgesprochene politische
intellektueller

Mittelpunkt fr

alle

Gegner der Demokratie

gelten mochte: er wahrte diese Stellung gerade dadurch,


er sich in

da

Athen

selbst aller Beteiligung

an der praktischen

Politik prinzipiell enthielt.

Mit

solchen

Freunden hat man nun in der Akademie


Piaton.
<*

Windelband,

34

Zweites Kapitel.

offenbar weniger wissenschaftliche als sozial-politische Fragen


errtert,

und

sie

haben zum groen Teil an den philosophischen


Bildung zu erwerben und damit einen

Bestrebungen der Genossenschaft nur so weit Anteil gehabt,


als sie selbst sich einige

Nimbus
In

fr ihre politische Stellung zu

gewinnen wnschten.
auch
vermutlich

vorbergehendem,

aber

deshalb

loserem Verkehr mit der Akademie finden wir ferner auch


Gelehrte, die schon sonst eine eigne

und angesehene Bedeutung


auch wohl den
Sie

hatten.

Zu

ihnen drfen wir besonders den Pythagoreer

Archytas und

den Astronomen Eudoxos,

Polyhistor Herakleides Pontikos rechnen.

knnen nicht

eigentlich als Schler Piatons bezeichnet werden, und,


sie sich in ihren

wenn

Lehren vielfach mit ihm berhrten, ja sogar


ist,

ihrerseits,

wie es bei Eudoxos unzweifelhaft


sie

in einzelnen

Fragen auf ihn einwirkten, so gingen


ihre eignen

andrerseits auch

Wege. Daneben hatte die Akademie ihren dauernden Bestand von Mitgliedern, und es machte sich mit der Zeit von selbst, da die lteren und reiferen von ihnen den Unterricht der zahlreicher zustrmenden Jugend zum Teil bernahmen und bei Piatons Oberleitung je nach Neigung und Fhigkeit der einzelnen unter sich teilten. Zu solchen Mnnern, die in der Akademie selbst aus Schlern zu Lehrern heranwuchsen,
gehrten in erster Linie Speusippos, der Neffe des Philosophen,

und Xenokrates von Chalkedon,


hintereinander das

die

nach

Piatons

Tode

Amt

des Scholarchen bekleideten; dazu


Philippos

gehrten wohl auch Menedemos aus Pyrrha,

Opus und ganz besonders

Aristoteles.

Dieser hat der

von Akademie

zwei Jahrzehnte lang angehrt: von ihr aus begann er seine


schriftstellerische Laufitalm,

worin er sich anfangs nach Form


in

und Inhalt durchaus an Piaton lehnte;


er
iineh

ihrem

Rahmen

hat

zu dessen Lebzeiten nicht nur rhetorische, sondern

auch andere wissenschaftliche Vortrge gehalten.


Wiiie

natrlich,

wenn
zu

hei

solcher

Ausdehnung des
Lehrers
wre.

Betriebes

es

zwischen den selbstndiger werdenden


gelegentlich

der Akademie

Reibungen

gekommen

Der Lehrer.

35

und
der

es ist

wohl glaublich, da
sizilischen

Piatori bei der

Rckkehr von
auszugleichen

dritten

Reise

Mihelligkeiten

hatte, die inzwischen unter seinen Stellvertretern ausgebrochen

waren.
ist

Das Nhere jedoch, was darber berichtet wird,

ebenso ungewi, wie die gehssigen Erzhlungen, die im

Altertum ber Zwistigkeiten zwischen Piaton und Aristoteles


verbreitet waren.

Gerade des letzteren Schriften

liefern

den

Beweis, da selbst dauernde und tiefgehende Abweichungen

von der Lehre des Meisters mit der Piett des groen Schlers
vereinbar blieben.
Freilich
ist

nicht

zu verkennen,

da Piaton

selbst

mit

der ganzen

Wucht

seiner Persnlichkeit

und der Autoritt

des Schulhauptes fr die Einheit


seiner

und Reinheit der Lehre in Akademie eingetreten sein wird. Ihm war es damit heiliger Ernst: es war ihm nicht um Ansichten, sondern um berzeugungen zu tun. Seine Schriften zeigen, da er schon
frh zu den Eiferern gehrte, die geneigt sind, den Gegensatz

der Meinungen in den sittlicher Richtungen umzudeuten

und

im Gegner den ethischen Widersacher zu wittern war


:

er doch davon durchdrungen, da die rechte Einsicht notwendig mit dem rechten Wollen verbunden sei und da in der Unwissenheit auch das Bse wurzele. Da ist es wohl zu verstehen, da

und da es ihm schwer werden mochte, Widerspruch zu ertragen. Wie er in solchem Falle zrnen und wettern konnte, das sehen wir in dem zehnten Buch der Gesetze" an der Abkanzlung eines jungen Atheisten. Es ist das reizvollste und charakteristischste
diese Art
schroffer zutage trat

im Alter noch

Stck des greisen Lehrers: in unvergleichlicher Eigenart verbindet sich hier das

immer noch lodernde Feuer der Jugend


stramme Ordnung

mit der Hrte des Mannes und der berlegenheit des Alters.

Wir glauben
hielt bis

gern, da, der das schrieb,

ans Ende.

Wie weit nun Piaton den Unterricht sachlich gliederte und organisierte, ist uns nicht bekannt. In seinen Schriften bietet er mehrfach einen pdagogischen Aufbau der Disziplinen, und charakteristisch ist dabei der propdeutische
3*

36

Zweites Kapitel.

Wert, welcher der Mathematik fr die eigentliche Philosophie


beigelegt wird.

gehen, da die

Wir werden mit der Annahme nicht fehlOrdnung des Studiums in der Akademie einen hnlichen Gang einhielt.
Dabei wird es durch die
Schriften

Reihenfolge der platonischen

und das Verhltnis der Schler zum Meister wahrscheinlich, da Studium und Unterricht in der Akademie mit der Zeit immer mehr einen gelehrten Charakter angenommen haben, von den dialektischen bungen und den ethischpolitischen Reflexionen zu naturwissenschaftlichen und historischen Untersuchungen fortgeschritten sind und sich so ber
den ganzen

Umfang auch

der besonderen

Wissenschaffen

ausgebreitet haben.

Dies brachte offenbar schon das Bedrfnis

der zahlreichen, von verschiedenen Anlagen

und Interessen herkommenden Mitglieder der Schule mit sich. Wie weit es dabei Piaton selbst zu einer systematischen Einteilung, Scheidung und Anordnung der Wissenschaften
gebracht hat, wissen wir nicht.
in

Anstze dazu zeigen sich


vielleicht ist die strenge

den Schriften gelegentlich; aber


erst

Sonderung der Gegenstnde

ein

Werk
r

des Aristoteles

und von der Akademie spter aus dessen selbstndiger Schule, dem Lyceum, bernommen worden. Zw ar soll von den Akademikern die Philosophie in Dialektik, Physik und Ethik
tische Philosophie) eingeteilt

wrden heute etwa sagen in Logik, Metaphysik und prakworden sein aber diese Gliederung wird von Piaton selbst niemals ausgesprochen, und auf seine
(wir
:

eigne Lehre kann sie nur hinterher angewendet werden.

Wollten wir berhaupt nur nach Piatons Werken gehen,


sii

knnte es scheinen, als ob es mit einer methodischen Gliebei


ist

derung und Anordnung der Unterrichtsgegenstnde noch nicht allzu weit gekommen wre; und jedenfalls

ihm ihm

darin Aristoteles sehr berlegen gewesen. Dessen Lehrschriften,


wir sie uns erhalten sind, heruhen auf einer strengen systematisch. -n

Einteilung
ein.
i'.ci

Irr

Wissenschaften

und hallen

diese
in

durchgngig

l'laton
I

dagegen verweben sich

der

auf grten Anzahl der

>ialoge die verschiedenen L'robleme

Der Lehrer.

37

und Motive mit


die

so phantasievoller Lebendigkeit,

ursprngliche

Frage

da sich an Untersuchungen aus den mannigDie

fachsten

Regionen

anschlieen.
ist

Zuteilung

zu

einem

bestimmten Gebiet

bei einigen Dialogen

nach dem Vorun-

wiegen des einen oder des anderen Interesses mglich, bei

wenigen eindeutig bestimmt, bei anderen dagegen


mglich.
Diese
freie

fast

Verschrzung

der

Gedankengnge

braucht aber darum noch nicht der akademischen Lehre eigen

gewesen zu sein denn


;

sie

hngt wesentlich mit


Schaffens

dem

knstleri-

schen

Charakter

des

literarischen

bei

Piaton

zusammen.

III.

Der

Schriftsteller.

Wenn
ist,

es

schon eine in der Geschichte seltene Erscheinung


politisch-sozialer

da ein Mann von so ausgesprochener


zugleich

und
war,

religiser Parteirichtung, wie es Piaton sein

Leben lang

Hhen Forschung und Lehre heimisch ist und


auf

den

reinen

wissenschaftlicher
eine

schpferische

Energie in der abstrakten Arbeit der Begriffe entfaltet, so


ist es

um so bewunderungswrdiger, da es demselben Manne gegeben war, diesen Inhalt seines Wollens und Denkens in
knstlerisch vollendeter

Form
Sinn

zu gestalten.
seiner

Dies aber
Sie

ist

tatschlich

der der

intimste

Schriften.

sind
in

Erzeugnisse

dichterischen
Ideale

Phantasie,
die

denen die
lichen

politisch-religisen

und

wissenschaft-

Gedanken zu lebendigen Gestalten geformt sind und


zeigen Piatons Werke, seiner wunderbaren Indi-

uns in hherer, verklrter Wirklichkeit entgegentreten.

Darum

vidualitt entsprechend, eine in der Literaturgeschichte niemals

wiederholte Vereinigung sonst einander ausschlieender Merkmale.


Seite
Sie sind

als

Ganzes betrachtet

auf der einen

Tendenzschriften
fr

wollen

eine

neue

im hchsten Sinne des Worts, sie Lebensansicht und Lebensrichtung


Seite

begeistern; sie sind auf der andern

wissenschaftliche

Untersuchungen ersten
entwioklungen: und
gleichlicher
sie

Ranges,

sie

behandeln die tiefsten

Probleme der Welterkenntnis


Schnheit,

in scharf geschliffenen Begriffs-

sind zugleich Kunstwerke von unver-

der sprachlichen Forin und


li.it

Dichtungen von bezauberndem Reiz Piaton Irr inneren Komposition.


:

hierin
lic

das Hchste erreichl

die praktische

und

die theo-

Seile seines

Wesens vereinigen

sich in sthetischer
sich

Vollendung

Im

Knstler vershnen

der

Reformator

und der Denker.

Drittes Kapitel.

Der

Schriftsteller.

39

In diesem Sinne bilden seine Werke einen der hchsten Typen menschlicher Vernunftbettigung. Bei der Mehrzahl der groen Philosophen bewundern wir, wie an Aristoteles, Spinoza, Hume, Kant, Hegel, in der Hauptsache den wissenschaftlichen Geist, bei einigen, wie bei Fichte und Comte,

verknpft er sich mit

dem Pathos

des Prophetentums,

bei

anderen, wie bei Descartes, Schelng

und Schopenhauer, mit

der knstlerischen Schnheit der Darstellung: die Vereinigung


aller drei

Die ideale

Momente Hhe

ist

das Einzigartige an Piaton.

dieser Selbstentfaltung erreicht Piaton in

seinen reifsten Werken, insbesondere der Politeia"; in den

brigen berwiegt

je

nach ihrem Anla und ihrem Zweck das

eine oder das andere jener

Momente aber die Gesamtheit


;

seiner
ihrer

schriftstellerischen Leistung

macht wieder den Eindruck

vollkommenen Ausgleichung. Das ist auch der Grund dafr gewesen, da,

als die histori-

sche Forschung den Werken Piatons sich genauer zuwendete, zunchst die Ansicht entstand, die Gesamtheit seiner Schriften

msse
dessen

als ein

nach einheitlichem Plane entworfenes und aus-

gefhrtes Ganzes betrachtet werden

sei es

nun, da

man

systematischen

Gesamtzweck

in der didaktisch

geordneten Entwicklung eines Systems der Philosophie suchte,


dessen Grundzge von Anfang an festgestanden haben sollten
(wie es Schleiermacher auffate), oder da

man

als

den gemein-

samen Inhalt

die

allseitig sich

abrundende Schilderung des

Sokratea ansah (wie

Munk

u.

A.).

Fr solche einheitliche Auffassung scheint zunchst die


gleichmige

Form dieser Schriften zu sprechen. Ausnahme der Apologie", bei der es sich von
nicht Piaton allein
;

Sie sind, mit

selbst verbot,

smtlich Dialoge. Aber diese Darstellungsweise gehrt durchaus


sie ist eine

weit verbreitete Kunstform ge-

wesen, und wir drfen nicht einmal Piaton als ihren Urheber betrachten.

Insbesondere

ist

sie

dem gesamten Umkreise

der

durch Sokrates bestimmten Literatur umsomehr eigen gewesen, als man sich dadurch unmittelbar an die dem attischen Weisen geschichtlich eigentmliche Art des

Wirkens und Denkensanschlo.

40

Drittes Kapitel.

Damit hngt

es

denn auch zusammen, da

in

den platoniist,

schen Dialogen fast durchgngig Sokrates die Hauptfigur


Ergebnisse in den

der die Leitung des Gesprchs zufllt und die wesentlichen

Mund

gelegt werden.
so

Doch

ist,

wie die

Bedeutung der dialogischen Form,

auch die Stellung des


In

Sokrates keineswegs berall die gleiche.

dem

letzten

Werke

Piatons, den Gesetzen", fehlt Sokrates ganz; aber schon in

den beiden vorhergehenden Schriften


leitung auf,

tritt er

nur in der Ein-

um

die Vortrge

von ,,Timaios" und Kritias"

zu veranlassen.

Selbst unter den frhren Dialogen finden wir


einen, worin Bedeutung, Licht

im Protagoras"
sind.

und Schatten

zwischen Sokrates und seinem Gegner ziemlich gleich verteilt

Auch wre es immerhin sonderbar anzunehmen, da, wenn das literarische Portrt" des Sokrates der Hauptzweck von Piatons Werken gewesen wre, er jenem gerade dafr
alle

die

Lehren untergeschoben htte, von denen wir wissen noch


viel sicherer

und
sie

die Zeitgenossen

wissen muten, da

eben nicht sokratischen, sondern platonischen Ursprungs


Sehr viel wahrscheinlicher
z.

waren.

ist es,

da Piaton, wie

es

auch andere,

B. Xenophon taten, durch die Stellung, welche

er in seinen Dialogen

dem

groen Meister einrumte, in der

Hauptsache nur zum Ausdruck bringen wollte, da er sich fr dessen wahren Schler und seine Lehre fr die rechte

Ausfhrung von dessen Absichten


des Sokrates
ist

hielt.

Seine

Behandlung

im Ganzen, schriftstellerisch betrachtet, nie hl Gewi ist im einzelnen das Motiv, Zweck, sondern Mittel.
die Persnlichkeit des verehrten Lehrers in ihrer reinen, edlen

und von Entstellungen zu reinigen, Piaton magebend gewesen, und gerade darin zeigt sich
Huhi'it

zu schildern

fr

die

Treue des Jngers, da dies nicht blo in den frhen apolobischen Schriften, sondern im vollsten Mae noch in den
durch Jahrzehnte davon getrennten gewaltigsten Werken wie

pnposion" und ..Phaidon" zutage


verknpft sich die
Sokr.iirs hui

tritl

aber selbst

in

diesen

warme

Darstellung der Persnlichkeil dej

der lOntwicklung von

Lehren,

in

Weit ber Uin hinausgeht.

Das

letzte

Interesse

denen Piaton ist auch hier

Der

Schriftsteller.

41

nicht das persnliche, sondern das sachliche: die Meisterschaft

des

Schriftstellers

besteht

nur

darin,

die

Person

als

die

vollendete Verkrperung der Lehre erscheinen zu lassen.

Was nun
anlangt, so

diese sachliche Einheit der platonischen Schriften

ist es freilich

keine Frage, da hier die Ideenlehre"


sie leiten die

den Mittelpunkt bildet: auf


geringerer oder grerer
dargestellt

einen Dialoge mit


sie

Annherung hin;
in

wird in anderen

und begrndet,

noch anderen ausgebreitet und auch nicht nur


sind.
als

angewendet.

Dabei erscheinen an einigen Stellen Verheiungen,

die spter erfllt,

zum

Teil freilich

erfllt

werden;
zu

und

andrerseits

Andeutungen,

die

Ruckweise auf
daraus
einheitlich

frhere

Darstellungen

aufzufassen
Schriften

Allein

schlieen,

da

alle diese

von vornherein

geplant gewesen seien, wrde zu sehr knstlichen und unwahrscheinlichen


hat,

Annahmen

ntigen.

Piatons literarische Ttigkeit


1

wenn

nicht schon zu Sokrates

Lebzeiten, so jedenfalls

sehr bald nach dessen Tode begonnen

und

bis

an sein Ende

gedauert, sich also ber volle fnfzig Jahre erstreckt.

Es

ist

ebenso schwer sich vorzustellen, da der junge Philosoph schon


vor dein dreiigsten Jahre,
als er

noch ganz unter dem Ein-

druck des Sokrates stand, mit den Grundgedanken seines eigenen Systems fertig gewesen wre, wie da er ein halbes
Jahrhundert lang daran nichts Wesentliches gendert htte.
In der Tat aber zeigt sich bei eingehender Untersuchung, da
seine Schriften

auch
der

in

den wichtigsten Punkten tiefgehende

Differenzen der Auffassung enthalten, die keineswegs nur aus

Unterschieden
erklrt

Stimmung
ist

und

der

Darstellungsweise

werden knnen.
deshalb die
seit

Sehr viel natrlicher

K. F.

Hermann

und Grote zur Geltung gekommene Ansicht, da die Schriften Piatons die Dokumente seiner eignen geistigen Entwicklung sind und ihr Zusammenhang nicht systematisch-didaktischer, sondern historischer Natur ist. Wenn danach jeder einzelne Dialog als fr sich gedachtes Kunstwerk und als Ausdruck des bei seinem

Entwwf

erreichten Erkenntnisstandes
ist,

des Philosophen selbst anzusehen

so schliet das nicht aus,

4*2

Drittes Kapitel.

da

in einzelnen Fllen

mehrere

zeitlich

einander nahe liegende

Schriften

einen

engeren

andrerseits jene Beziehungen des Vor-

Zusammenhang haben, und da und Rckverweisens


aber wird auch

zwischen ihnen bestehen, die oben erwhnt wurden.

Nur
in

diese

historische Auffassung

dem
Nicht

knstlerischen
einem
in

Charakter der Werke gerecht.

knstlichen
der

Gesamtaufbau

ist

er

zu

suchen,

sondern

lebensfrischen

Gestaltung

des

Einzelnen.

Darin drfen wir in der Tat Piaton beim Wort nehmen: seine
geschriebene Rede
lichen
ist

die sthetische

Nachbildung der wirkes sind

Rede.

In seinen Dialogen haben wir die poetische

Wiederholung wissenschaftlicher Erlebnisse zu sehen;


die gedanklichen Arbeiten der

Akademie, seine Erfahrungen


Als
sich

mit seinen Genossen und Schlern, deren bleibenden Gehalt


er zu leuchtenden

Gestalten hat kristallisieren lassen.

echter Knstler hat er das, was ihn

im Tiefsten bewegte, aus

heraus zur festen Erscheinung gebracht und damit von sich


abgelst.

So sind seine Werke seine Bekenntnisse geworden.


sie

Wir verstehen

am

besten,

wenn wir annehmen, da der

knstlerische Gestaltungstrieb zu seiner Entladung jedesmal

durch einen besonderen Reiz entbunden wurde. Solche Anlsse

mgen zum
haben,
die

Teil in literarischen Erscheinungen,

zum

Teil in

eindrucksvollen und tiefer gehenden Verhandlungen bestanden


persnlich,

mndlich in der Akademie gefhrt


sind offenbar, sei es

wurden.
sei es in

Manche der Dialoge

im Ganzen,

einzelnen Stcken, durch den Widerspruch gegen die

Bcher von Gegnern, Zeitgenossen oder auch Vorfahren hervorgerufen: sie sind Bestandteile von literarischen Fehden", die
in dieser

sthetisch abgeklrten

Form ausgefochten wurden und


religiser
lassen.

doch hie und da den Erdgeruch wissenschaftlieh<M\


und ethischer Streitigkeiten krftig durohmerken

Das
fter

trifft hauptschlich fr die Jugendsohriften, gelegentlich auch

whl

fr die spateren zu.

Hei den letzteren

bemerken wir

eine andere Art

von

tal&ssen: sie lassen des Proxefl der Assiin

milatiou erkennen,
lichen

reichem die Akademie den ursprnglterer ineta-

Entwurf der [deenlehre durch Aufnah

Der

Schriftsteller.

43

physischer Prinzipien oder neuerer Forschungen modifizierte:


so wird zu

den Lehren des Anaxagoras und der Pythagoreer,

so zu der gleichzeitigen Naturforschung, zu


sog.

den Theorien der

dem groen Systeme Demokrits mit der Zeit Stellung genommen. So werden endlich die Schwierigkeiten errtert, die sich in der
eignen

jngeren Physiologen und insbesondere zu

Lehre

herausstellen

und

die

Anhngerschaft

nach

getrennten Richtungen auseinander zu treiben drohen.


Dies alles aber geschieht bei Piaton nicht in der
'

Form
und

nchterner

Untersuchung,

tatschlicher

Bezeichnung

unumwundener

Darstellung, wie wir sie seit Aristoteles als

wissenschaftlich kennen

der knstlerischen Gestalt idealisierender Dichtung.

und verlangen, sondern vielmehr in Durch


erzielt.

das einfachste Mittel wird hier der grte Erfolg


verlegt,

Piaton

was

er

an geistiger Entwicklung

erlebt, in die Zeit

und
in

in

den Kreis des Sokrates zurck; der Kampf, den


den Seinen
leistet,

er selbst

fhrt, die Arbeit, die er selbst mit

erscheinen

den Dialogen

als

Vorgnge zwischen Sokrates und dessen


dadurch das Aktuelle ihrer empirischen
die Berichte der platonischen Dialoge
als vllig

Genossen:

sie streifen

Bestimmtheit ab und gewinnen allgemeine, typische Bedeutung.


Deshalb darf

man

weder
freie

als

Erzhlungen wirklicher Begebenheiten noch


Sie

Erfindungen ansehen.

sind ein charakteristisches

Beispiel jener

Erlebnis
anhaftet.

Mischung von Wirklichkeit und Phantasie, von und Mythos, welche allem griechischen Fabulieren

Das

betrifft

vor allem die Szenen, die den einzelnen


Sie sind historisch mglich, aber

Dialogen zugrunde liegen.

wir haben keinen Grund,

sie fr historisch

wirklich zu halten.

Wenn z. B. eine Begegnung zwischen dem greisen Parmenides und dem noch ganz jungen Sokrates konstruiert wird, so widerspricht das nicht den sonst bekannten chronologischen Daten,
aber es
ist

ebensowenig

als

historische

Tatsache irgendwie

sonst bekannt.

Gelegentlich scheint sogar Piaton auch vor


sein; offenbar galt

Anachronismen nicht zurckgeschreckt zu

ihm
die

die Korrektheit der historischen Verhltnisse geringer als

Wahrheit der gedanklichen Beziehungen.

Daher mu man

44

Drittes Kapitel.

mit der empirischen Deutung seiner Angaben uerst vorsichtig sein.

Wenn

er

erinnern

im Phaidon" den

um

an ein bekanntes Beispiel zu


Sokrates erzhlen lt, wie er

das

Werk

des Anaxagoras kennen gelernt,

zum

Teil gebilligt

und zum
selbst,

Teil fr unzulnglich befunden habe, so ist das

weder

ein Bericht ber die Entwicklung des Sokrates noch Piatons

noch etwa der griechischen Philosophie berhaupt,


Prinzip
sollte.

sondern eine Darstellung der Motive, aus denen das teleologische

des

Anaxagoras der Ideenlehre eingefgt

werden

Der szenische Hintergrund der Dialoge ist von sehr verschiedener Anschaulichkeit. Im Protagoras", im Symposion", im Phaidon" erreicht er den hchsten

Grad

plastischer

Lebendigkeit
spielt

eine

bewegte,

dramatisch

zugespitzte

Handlung

sich

zwischen fein und scharf


In anderen

charakterisierten
ist

Persnlichkeiten ab.

Werken

der Dialog, wie im Theaetet" und Philebos", zu schema-

tischer

Einfrmigkeit

herabgedrckt:

und zwischen diesen


Sie

Gegenstzen breiten sich mannigfache Abstufungen aus.

hngen offenbar mehr von dem Inhalt und Zweck der einzelnen Schriften, als von der Abfassungszeit ab. Protagoras" und

Phaidon" sind durch Jahrzehnte getrennt, und whrend einige der frhesten Dialoge nur einen dnnen szenischen

Rahmen haben, wie etwa der Euthyphron", dem Werk des Alters, den Gesetzen", nicht an Anmut der ueren Einkleidung.

fehlt es selbst

einer gewissen

Ein besonderer Kunstgriff Piatons besteht darin, da er


hufig den eigentlichen Dialog, worin sich der Gedanke entwickelt, in einen anderen Dialog einschachtelt oder einem der

Redenden den Bericht ber

eine andere Unterredung in

den

1 1

legt:

sii

bat er mit dein Ineinandergreifen der Dialoge

im

Phaidon", mit der Erzhlung des Sokrates von


mit

dem GesprAoh

Diotima im Symposion" die feinsten Erfolge erzielt. Das Hauptmittel aber fr die Charakteristik der Mensohen, der Verhltnisse und der Gedanken ist bei Piaton seine Er Spraohe. Herrschaft die unvergleichliche Ober

Der

Schriftsteller.

45

gebietet mit freier Gewalt ber alle Register des Ausdrucks:

von der sublimsten Feinheit des abstrakten Gedankens

bis zu

der robusten Derbheit der sinnlichen Leidenschaft, von

dem

hochfliegenden Ethos und Pathos begeisterter Hingebung und


rcksichtsloser Beurteilung bis zur spottenden Ironie

und zur

geielnden Satire, von der idealen


tglicher Bedrfnisse wei er jeder

Hhe bis in die Tiefen allRegung der Menschenseele

den bezeichnenden Ausdruck zu geben.


risiert er die

Am liebsten

charakte-

Figuren seiner Dialoge durch die bald typische,


sie

bald individuelle Art wie

sprechen, und

im Symposion"
Freilich

hat er diese Kunst auf das Hchste gesteigert.


wir
sie in dieser

mssen
als

Hinsicht oft mehr ahnen und fhlen,


offenbar
ist seine

wir

sie verstehen.

Denn

Darstellung mit zahl-

reichen Anspielungen entweder auf die seinen Zeitgenossen

noch bekannten Personen und Verhltnisse


Dialoge, oder auf die

in der Szenerie der

Menschen und Beziehungen

seiner

Um-

gebung durchsetzt,
brachte.
Schriften, die uns

die er unter der Hlle jener Darstellung

Darin bestand fr seine Leser eine Wrze seiner

zum groen

Teil verloren

gegangen

ist.

Um
sich der

alle diese

Charakteristik des Einzelnen aber schlingt

Zauber feinster geistiger Geselligkeit: den Grundton

der Gesprche bildet eine ideale


die

Urbanitt,
geflliger

welche auch

schrfsten

Gegenstze

zu

Liebenswrdigkeit

mildert.

Mit wunderbarer Idealisierung der wirklichen Unter-

haltungsform flieen Rede und Gegenrede dahin;

freie und Wendungen, lose Anknpfungen und berraschende bergnge werden nicht vermieden; sorglos

khne

sprachliche

wird der begonnene

Satzbau durch die Lebhaftigkeit des

neuen Einfalls unterbrochen.

Und dann

wieder erhebt sich


:

die Darstellung zur geschlossensten Einheit

in

schnem Eben-

ma formt
alles

sich der fest gestaltete

Gedanke, und mit wuchtiger

Gewalt rauscht der Ausdruck weihevoller berzeugung dahin


Widerstrebende reit er nieder,

um

schlielich

den Sturm
verklren.

der Gedanken zur heiteren


Dieser Zauber

Ruhe der Anschauung zu

er

von Piatons Sprache ist nicht zu beschreiben mu genossen werden. Er ist die kristallene Form fr den

46
hchsten Inhalt,
der Wahrheit".

Drittes Kapitel.

der Dichtung Schleier aus der

Hand

von

Die historische Auffassung der Schriften Piatons wrde sich selbst verstehen, wenn wir ber die Abfassungszeit der ein-

zelnen

und damit ber

ihre chronologische Reihenfolge eine

auch nur annhernd sichre, quellenmige Kenntnis besen. Das ist jedoch ebensowenig der Fall, wie wir ber die E c h th
e
i

der unter seinem

Namen

berlieferten

Werke zu

zweifel-

loser Sicherheit gelangen knnen. In beiden Richtungen bleiben

wir trotz

aller

Mhe

der darauf seit langem gerichteten Unter-

suchung voraussichtlich fr immer auf Vermutungen angewiesen, zwischen denen nur ein verhltnismig nicht groer

Umfang
mit der

gesicherter Einsicht feststeht.

Der Leichtglubigkeit,
ist

man
und

frher der Tradition vertraute,

in neuerer

Zeit mit der gerechten Vorsicht


gefolgt,

auch bertriebener Zweifel

erst

allmhlich findet die Forschung zwischen

beiden Extremen den rechten Weg.

Wir haben keinen Anla anzunehmen, da uns etwas


Erhebliches

aus

Piatons

literarischer

Ttigkeit

verloren

gegangen

sei,

wie das in so beklagenswertem Umfange bei


ist:

Demokrit und auch bei Aristoteles der Fall


auch ebenso auf der Hand, da
in die

aber es

liegt

von antiken Heraus-

gebern sehr oberflchlich angeordnete Sammlung der platonischen Schriften vieles offenbar Unechte, darunter unbedeutende
Sch lerarbeiten

und sogar gegnerische Versuche

sich

ein-

geschlichen haben.
kritisches Gewissen.

Die antike berlieferung hatte eben kein

Dagegen besitzen wir zunchst

in

den

Zitaten des Aristoteles einen

Kanon
als

fr die Feststellung einer

Ansah] von
hchster

Dialogen,

die

entweder vllig sicher oder mit


echt
platonisch

Wahrscheinlichkeit
null
viin

angesehen

werden drfen,
wesentlich
,\>v

diesem Grundstock aus muii dann

an> sachlichen

Argumenten ber
die

die

Ansprche

anderen entschieden werden.

Noch bedenklicher

ist

Frage

nach

dry

h e n-

Der

Schriftsteller.

47
der einzelnen Dialoge.

folge und Entstehungszeit


Die ueren Anzeichen,
d. h.

die in ihnen

vorkommenden
deren

Erwhnungen
Datierung,

historischer

Ereignisse

oder Zustnde,

Zeit sonst feststeht, erlauben in

keinem Falle eine eindeutige


Fllen

und wenn

sie

wenigstens in vielen

den

Zeitpunkt festzulegen scheinen, vor

dem

die sie

erwhnende
in der

Schrift nicht entstanden sein kann, so wird

auch dies Kriterium

dadurch schwankend, da Anzeichen vorliegen, wonach


Weise, wie es bei der Politeia" sicher

angenommen werden
durch eine berBei dieser

mu,

vielleicht

auch andere Dialoge

erst

arbeitung (wir wrden jetzt sagen, eine zweite Auflage) die


Gestalt erhalten haben, in der sie uns vorliegen.

Unzuvcrlssigkeit der ueren Kriterien befinden wir uns in


der schwierigen Lage, da wir in der Feststellung der Reihenfolge der Schriften wesentlich auf die innere

Entwicklung des

Philosophen und auf

den Zusammenhang

seiner Lehre ange-

wiesen sind, und da wir andrerseits diese Entwicklung des

Philosophen und seiner Lehre nur aus eben diesen Schriften


kennen.

Es kommt deshalb darauf an, von den bekannten


platonischen
Philosophierens
her,

Voraussetzungen des

im

Hinblick auf seine historischen Ergebnisse den Entwicklungs-

gang des Philosophen und damit


worin dieser niedergelegt
struieren.
ist,

die Reihenfolge der Schriften,

aus inneren Grnden zu rekon-

Wir bleiben damit auf den hypothetischen Versuch

beschrnkt, diesen Proze mit Hilfe der Quellen nachzuerleben.

dem

Wenig Frderung scheint dabei bisher noch immer von neuesten Auswege zu erwarten, den die gelehrte BehandBeobachtung
sprachlicher

lung der Frage eingeschlagen hat.

genaue
gewisser

und

statistische

Es wird versucht, durch Zusammenstellung


Kriterien
fr
die

Eigentmlichkeiten

frhere oder sptere Abfassung der einzelnen Schriften, bezw.


ihrer Teile, wie bei der Politeia", zu gewinnen.

Die Anwen-

Formeln der Antwort, die Art dung des Zustimmens im Bejahen und Verneinen wurden zunchst ins Auge gefat. Aber auch hierbei zeigt sich, da die spracheinzelner Partikeln, die
liche uerlichkeit niemals fr sich allein,

sondern immer nur

48

Drittes Kapitel.

im Zusammenhange mit dem gedanklichen Inhalt der Dialoge und besonders mit der Eigenart der durch den Ausdruck selbst

vom
ist.

Verfasser charakterisierten Figuren in Betracht zu ziehen

und weitesten fhren vielleicht die Beobachtungen ber Anwendung oder Vermeidung des Hiatus, weil
sichersten

Am

sie

auf eine Beziehung zu der allgemeinen Entwicklung des


Stils

attischen

hinauslaufen.

Allein als Ertrag aller dieser


ist

weitschichtigen Untersuchungen

bisher hchstens die Be-

sttigung fr einige chronologische Verhltnisse der sptesten

Werke anzusehen, ber die man schon vorher aus sachlichen Grnden nicht im Zweifel war. Nach dem bisherigen Stande der Forschung ordnen sich die
Werke, mit Ausschlu des sicher Unechten,
lichsten

am

wahrschein-

etwa

in folgenden

Gruppen an:

1.

Die Jugendschriften.
auch wohl
als sokratisch bezeichnet, weil ihr

Man
Inhalt,

hat

sie

soviel

wir beurteilen

knnen,
sie

der Auffassung des


nicht
in

Sokrates

durchaus entspricht und

merklicher

Weise
jede

berschreitet.

Es sind

Untersuchungen
So handelt

ber

ver-

schiedene Tugend begriffe, die

alle

darauf hinauslaufen, da

Tugend

schlielich

im Wissen
von
der

liegt.

L ache s"
wird

von der Tapferkeit,

Charmides"
das Problem

von der Besonnenheit.


so

Euthyphron"
.,11
i

Frmmigkeit;

im

p p

minor"

vom

Wertunterschiede

und unwissentlichem Recht- oder Unrechttun errtert, das im Protagoras" unter hheren Gesichtspunkten wieder aufgenommen wird; so vertieft der
zwischen
wissentlichem
reizvollste dieser frheren Dialoge, der mit anziehender Szenerie

nisse der Liebe

und vielen feinen Zgen ausgestattete L y s b" die Verhltund Freundschaft zu geistig-sittlicher Lebensi

gemeinschaft.

Zweifelhaft

ist

darunter

die

Echtheit
l.".

des

Hippias", unwahrscheinlich die des Alkibiadea


teristisch

Charakmit.

aber

ist

es,

da

alle

diese kleinen"

Dialoge

ungelsten

Fragen endigen und so die [Jnsulangliohkeil

des

Der

'Schriftsteller.

49

sokratischen Standpunktes
treten lassen.

vielleicht ungewollt

zutage

Ob

einzelne dieser Dialoge, wie die antike Tradition will,

schon zu Sokrates' Lebzeiten geschrieben sind,


gestellt bleiben; es ist nicht

mag

dahin-

unmglich, aber vielleicht eher zu

bezweifeln als zu glauben.


in

Der Annahme, da der Aufenthalt


wird

Megara

diese Erstlingsfrchte gezeitigt habe, steht prinzipiell


viel spter

nichts

im Wege;

man

diese Arbeiten jedenfalls

nicht setzen drfen.

Zu ihnen

sind

endlich

auch

die

Apologie des
zu rechnen
;

Sokrates"
da
sie gleich

und der

Rriton"

sei es

nun,

nach dem Tode des Weisen oder spter,

vielleicht

sogar erst bei der Rckkehr Piatons nach Athen, geschrieben


sind,

wo

der literarische Streit

um

Sokrates und seine Ver-

urteilung hohe Wellen schlug.

Jedenfalls sind sie rein sokratifr die beiden

schen Geistes, wenn


die

man auch weder

Reden,

im Proze gehalten haben soll, noch fr die Verhandlungen mit Kriton im Gefngnis wrtlicht' Wahrheit in Anspruch nehmen wird. In der Apologie" erscheint
Sokrates Sokrates mit

und dem guten Gewissen

dem unerschrockenen Bewutsein eines dem wahren Wohl

der Unschuld der Mitbrger

gewidmeten Lebens, aber auch nicht ohne Anflug doktrinren


Tugendstolzes: im Kriton" weist er mit unerschtterlicher
Gesetzestreue und berzeugender Hoheit den Fluchtversuch
ab,

zu welchem Freunde
in

ihm

die

gehrt

diesen

apologetischen

Hand bieten. Vielleicht Zusammenhang auch der

erwhnte Euthyphron", der den wegen Asebie Verurteilten


mit

dem Problem
2.

der wahren Frmmigkeit ringend darstellt.

Die Schriften gegen die Sophistik.

Diese sind vermutlich whrend des athenischen Aufenthalts des Philosophen vor der ersten sizilianischen Reise ent-

standen:

sie

enthalten

seine

Auseinandersetzung

mit

den

sophistischen Lehren

und

lassen bei ihrem wesentlich polemi-

schen Charakter die positiven Elemente seines eigenen Denkens


erst in

unbestimmten Anstzen und Andeutungen mehr ahnen


Piaton.

Windelband,

50
als

Drittes Kapitel.

erkennen. Meisterstcke der Polemik, zeigen

sie alle

Stufen

der

Stimmung von dem wuchtigen Pathos und dem strengen Ernst bis zur bermtigen Satire und zum Hohn der Persiflage.
In heiterer Mitte zwischen diesen Gegenstzen bewegt sich
sthetisch

der

gelungenste

dieser

Dialoge,

der

r o t a

Im Hause eines reichen Atheners treffen die berhmten Wanderlehrer zusammen und entfalten vor ihren hingerissenen Verehrern ihre Vorzge und ihre Schwchen
g o r a s".
auf diesem geistvoll bis ins Kleinste belebten Hintergrunde
spielt sich ein

Rededuell zwischen Sokrates und Protagoras

ber die Lehrbarkeit der Tugend oder der Tchtigkeit ab.

Mit feiner Dialektik wird dabei die Stellung beider Gren


allmhlich vertauscht; wir schauen
zu, und keineswegs
ist

dem Kampf

zweier Heroen

Sokrates immer der Sieger.

Wir

ver-

lassen den

Schauplatz mit der berzeugung, da, der dies

schrieb, ber beide

hinauszuwachsen berufen
fliet sehr viel

ist.

Im Gorgias"

schwereres Blut.

Gegen

diesen Virtuosen der blumigen

Rede, der mit nihilistischer

Gleichgltigkeit aller Wissenschaftlichkeit fremd

und abhold

war, richtet Piaton mit voller Leidenschaft und heiligem Ernst


einen gepanzerten Angriff,
fhrt.

der alle seine Waffen ins Feld

Mit

kaum

verhaltener Glut entfaltet sich

Wunsch und

Hoffnung,

durch Erkenntnis die Welt zu bessern und zu


ber

bekehren, die Wissenschaft zur Staatskunst zu entwickeln:

und schon
Lust
tritt

lftet sich der Schleier

dem

religisen Hinter-

grnde solcher berzeugungen.


der Mahnruf an die
Heil

Der Lehre von der irdischen hhere Bestimmung des Menschen


In

und

sein wahres

entgegen.

dem

Sophistenschler

Kalliklea wird der frivole

bermensch, der kein Gesetz ber


einer
lich-religisen

einem
net und

Naturtriebe kennt, mit groen, sicheren Zgen gezeich-

ihm der jugendliehe Idealismus


Staatslebens
auf

sil

Reform des
\n den
I

wissensehaft lieber

Grundlage
n".

entgegengehalten.
..<

targias" schliet ich


in

am

besten der ..M

e d

<>

)iinh ihn

nimmt PlatOO

weniger

e r realer

Weise das Problem

Mm

der Lernbarkeil der

Tugend ans dem Protagoras" wieder

Der

Schriftsteller.

51

auf und lt, indem er es auf das theoretische Gebiet


seine

spielt,

an der Hand mathematischer Untersuchungen gefrbten Ansichten ber das Wesen der Erkenntnis durchblicken.

mythisch

Erinnert er damit einerseits an die phantasievollen

Darstellungen des Gorgias", so leitet er andrerseits zu den


kritischen Untersuchungen des Theaetet" ber.

In

lustigere

Gefilde

fhren

Euthydemos"
Kunst der Sophisten

und
aus,

Kratylos".
mit der
sie

Der erstere Dialog giet die Schale reich-

lichen Spottes ber die eristische

durch witzige Wendungen des noch ungelenken


Griechen zu verblffen

sprachlichen Ausdrucks den naiven


;

und zu verwirren wuten der zweite behandelt mit hnlichem

Humor

die sprachphilosophischen Theorien, in

denen darber

gestritten wurde,

ob die Wrter ihren

Zusammenhang mit

ihren Bedeutungen einer natrlichen Verwandtschaft oder einer

konventionellen Willkr verdanken.


der formell siegreiche

In beiden Fllen steigt

Sokrates-Platon in seinen Argumen-

tationen so weit zu den wunderlichen Methoden seiner Gegner


herab, da

man

nicht wei,

wo

in

diesem tollen Treiben der


gilt

Scherz aufhrt und der Ernst beginnt: das


schlssen im

von den Trug-

Euthydem" ebenso wie von den Etymologien

im Kratylos". Dabei sind beide Dialoge schon gelegentlich mit Andeutungen durchsetzt, welche bei ihren Lesern eine gewisse Bekanntschaft mit den Anfngen von Piatons Ideenlehre voraussetzen,

eine

Bekanntschaft jedoch, welche sich

sehr wohl auf seine mndlichen Mitteilungen in

dem damals
be-

noch

nicht

schulmig
polemisch

geschlossenen

Freundeskreise

schrnken mochte.
Wesentlich
t e t o s",
ist

endlich

auch

der

T heaidiesen

der

wissenschaftlich

bedeutendste

unter

Dialogen,

dessen Abfassung,

wenn auch

vielleicht

noch in

Athen begonnen,
scheint.

in die Zeit der sizilischen Reise hinabzureichen

Er enthlt

bei einer

bewuten nderung der Form,


szientifiwill,

welche die sthetische Einkleidung zu Gunsten der

schen Untersuchung zurckdrngen

eine systematische

Kritik der erkenntnistheoretischen Ansichten, welche Piaton


4

52
vorfand.

Drittes Kapitel.

Protagoras und Antisthenes werden hauptschlich

vorgenommen.

Dabei zeigt sich die

Wendung

des Verfassers

zu einer rein wissenschaftlichen Wirksamkeit in

dem

grollenden

Verzicht auf politische Ttigkeit, dessen Begrndung sich in


einer bitteren Schilderung des

Tyrannen und seiner Schmeichler mit den ueren Daten wird es deshalb wahrscheinlich, da der Theaetet" den geistigen Zustand zum Ausdruck bringt, in welchem Piaton nach dem
ausspricht.

Im Zusammenhange

Mierfolge von Syrakus sich auf die wissenschaftliche Lehre


in seiner

Heimat zurckzog.
zweifel-

Unter den Schriften, deren platonische Autorschaft


haft
ist,

gehrt in diese Gruppe der Hippias maior": er zeigt,

wie unfhig die an der Auffassung des Einzelnen und Relativen

haftenden Sophisten zur Bildung fester Begriffe sind, an

dem

Problem der Schnheit, und

or

knnte

als

negative Vorbereitung

zum Symposion"

gelten,

wenn

er nicht in seiner Darstellung

einen gar zu schlerhaften Eindruck machte.


3.

Die.

Schriften der Bltezeit.


steht
hier

An

erster

Stelle

der

Phaidros",

worin

im ,, Theaetet" scharf betonte Gegensatz zwischen dem Chor der Philosophen" und den Rednerschulen ausder schon
gefhrt wird.

Im

Schatten der Platane wird eine erotische

Rede des Lysias vorgelesen, und ihr stellt Sokrates die seinige entgegen, um sich dann im eigensten Sinne Piatons zum
begeisterten Preise des ipan; als des philosophischen Triebes

zu erheben.

Aus
des

religiser

Anschauung
sie

schildert BP

Wesen und
Erdenwelt
ist

Geschick der Menschenseele, wie

zwischen der himmlischen


krperlichen
lein

Wohnsttte

Ewigen und der


ist

schwellt und schwankt: ihr Auftrieb zu


die

Unsichtbaren

wahre Liebe",

das innerste Wesen der Philosophie*


ist.

deren echt! Arbeitrdeshalh der mndliche Verkehr


darf

Man
der

kaum

Zweifeln,

da wir

es

in

diesem

Dialoge mit

Einfhrung der neu gegrndeten Akademie zu tun haben: die politischen Ideale treten hier in den Hintergrund; gerade den politisch gefrbten Rednersohulen gegenber
Literarischen

Der

Schriftsteller.

53

stellt sich

Piatons Schpfung als eine auf das hhere Leben der

Wissenschaft gerichtete Gemeinschaft dar und


die

nimmt dafr
das

Weihe

religiser

berzeugungen

in

Anspruch.
ist

Die ideale Fortsetzung des Phaidros"

Symseiner

posion":
Entfaltung

es ist der

Kulminationspunkt
Persnlichkeit,

in der sthetischen

von

Piatons

das

grte

Kunstwerke, eine unvergleichliche Schilderung der edelsten


Geselligkeit.

Bei einem Festmahl

kommt

Sokrates mit einer


in

Anzahl geistiger Gren Athens zusammen;


der Reihe nach eine Rede auf den Eros halten

frhlichem

Zechen und neckischem Gesprch wird beschlossen, da jeder


soll,

und nun

versuchen sich daran der Sophist, der Arzt, der Komiker

und der Tragiker (Agathon), jeder in Aufund Darstellung mit kstlichem Humor gezeichnet: endlich kommt Sokrates zum Wort, und er legt
(Aristophanes)
fassung,

Sprache

die intimsten Motive der platonischen Philosophie der Priesterin

Diotima

in

den Mund.

Der Eros erscheint


der allgewaltige

als

der Lebenstrieb

des Universums
Sterbliche

Dmon, durch den alles und Vergngliche nach dem Ewigen und Wandelals

losen trachtet, als der Trieb des Philosophen, der zur reinen

Welt der Ideen aufstrebt.

Kaum

hat Sokrates geendet, so

dringt, halb trunken, Alkibiades in die Gesellschaft ein- aus

mutwilligen Scherzen entwickelt sich

ein Meisterstck ersten Ranges seine Rede auf Sokrates, worin er selbst sich nchtern
und der Weise
als die

redet

Liebeskunst

erscheint,

die

Verkrperung eben der hchsten er vorher als die Offenbarung


in der Silenenhlle.

Diotimas vorgetragen hat


In den

das Gtterbild

Gedankenkreis des Phaidros" und des Sym-

posion" gehren von den kleineren, nicht ganz gesicherten


Dialogen Menexenos" und Jon", der letztere namentlich

durch die Ausfhrung der Verwandtschaft und des Unterschiedes

von Wissenschaft und Dichtung

interessant.

Die Vorsicht jedoch, womit das Schulhaupt der Akademie


sich zunchst literarisch auf die poetisch verklrte Darstellung

wissenschaftlicher

und

religiser

Lehren beschrnkte, stand

dem Ausbau

der sozial-politischen Theorie nicht im Wege.

54

Drittes Kapitel.

Wir mssen vielmehr annehmen, da um dieselbe Zeit, vielleicht zuerst nur im Kreise der Schule, der Entwurf des Idealstaates ausgefhrt wurde, welcher den Grundstock

von Piatons
bildet.

groem Lebenswerke, der P o


Freilich
ist

1 i

t e

a" (Republik")
unter
seinen

diese

umfassendste

fertigen

Schriften auch das schwierigste

Problem.

Fr eine unbe-

da von einer ureinheitlichen sprnglichen Komposition des Ganzen keine Rede


fangene Betrachtung
ist

es keine Frage,

sein

kann; vielmehr sind offenbar die einzelnen Teile zu sehr

verschiedenen Zeiten entstanden und tragen die Zge verschiedener Entwicklungsstufen ihres Verfassers deutlich an
sich; insbesondere sind an spteren Stellen Stcke eingeschoben,

die sich ausdrcklich als

Entgegnungen von Einwrfen


ist.

ein-

fhren, auf welche die frhere Darstellung gestoen

Mit

groem Geschick sind dann


in eine formelle Einheit

schlielich alle diese Bestandteile

zusammengearbeitet, die der Forschung

viel

Kopfzerbrechen macht.

Am

einfachsten gestaltet sich

die

Annahme
a)

folgender drei Hauptschichten:

Die Politeia" beginnt im ersten Buch mit einer reichen,


Szenerie

phantasievollen

und

bietet

einen

Dialog ber die

Gerechtigkeit, der, wie andre der sokratischen Tugenddialoge,


sachlich ergebnislos, aber mit einem effektvollen Schlsse verluft;

daran schliet sich

in

der ersten Hlfte des zweiten

Buches unter Wechsel der Mitunterredner des Sokrates als bergang eine Art von Sophistenrede zum Lobe der Ungerechtigkeit.

Zahlreiche Anklnge im einzelnen und der ganze


zeitlich in die

Ton der Darstellung rcken diesen ersten Teil Nhe des Protagoras" und des Gorgias".
b) In der Mitte des zweiten

Buches beginnt Sokrates mit

den neuen Personen einen Dialog, dessen Inhalt die Verfassung Dessen Darlegung reicht bis ans Ende des Idealstaates ist.
des vierten Buchs.

Ihren philosophischen Hintergrund bilden

die Lehren ber die Stellung der Serie

zwischen den beiden


sie

Wellen der Idee und der Erscheinung, wie

uns aus

dem
diese

Phaidros" und dem Symposion" bekannt


hialoge
ist

sind.

An

also der

Kniwurf des Idealstaales auch

zeitlich zu

Der
rcken, und dasselbe
Politeia" (8

Schriftsteller.

55

gilt

10), die

Bchern der im wesentlichen auf demselben Standdrei letzten

von den

punkte stehen.

Sie enthalten zunchst die glnzende Ent-

wicklung der vier falschen Verfassungsformen und der ihnen


entsprechenden individuellen Charaktertypen, und sodann den
Schlu des Werks, der

vom Werte

der Gerechtigkeit" in

diesem und in jenem Leben handelt.

Gehren so

die letzten
sie

Bcher im ganzen zu der Mittelschicht, so enthalten


(erste Hlfte des 10.

doch

nicht nur ein spter eingeschobenes, greres Stck, worin

Buchs) die abweisende Behandlung der


soll,

Dichtkunst neu gerechtfertigt werden

sondern auch im

einzelnen mehrfache Argumente und Anspielungen, welche auf


sptere, mit der dritten Schicht der Republik verwandte

Werke

Phaidon" und Philebos" hinweisen. Wir annehmen, mssen da an solchen Stellen bei der SchluredakPiatons

wie

tion die umarbeitende


c)

Hand

des Philosophen ttig gewesen

ist.

Der spteste Teil der Politeia" umfat das fnfte bis

siebente Buch.

Er beginnt

als deutlieh

erkennbarer Nachtrag

mit der Rechtfertigung und nheren Ausfhrung einzelner

Momente

der

Idealverfassung,

insbesondere

zunchst

der

Weibergemeinschaft: und wenn diese Darstellung des fnften

Buches von
diese

dem

allgemeinen

Standpunkte

der
ist

mittleren

Schicht noch nicht ausgesprochen abweicht, so

dagegen

Abweichung

um so

grer bei

dem

ausfhrlichen Entwurf

der wissenschaftlichen Erziehung, welchen das sechste und


siebente

Buch bringen.

Hier befinden wir uns ganz in der


die

metaphysischen

Atmosphre,

durch

Philebos"

und

Timaios" bezeichnet wird.


So haben wir anzunehmen, da die Abfassung der Politeia"
sich

durch Jahrzehnte erstreckt und die tiefgreifenden

Um-

wlzungen mitgemacht hat, welche das metaphysische Denken


des Philosophen whrend dieser Zeit erfuhr.

Republik oder

Auf dem Wege von der zweiten zur dritten Schicht der vom Symposion" zum Phaidon" begegnen
Dialoge,
die

uns drei groe, gedankenschwere


artiges,

ein

anders-

aber gleichfalls erhebliches Problem bilden wie die

56
Politeia".
bei

Drittes Kapitel.

Sie sind die weitaus wichtigsten unter denjenigen,

welchen die Ansichten ber die Echtheit auseinander

gehen.

Es sind d
e s".

Sophist

es",

Politikos", P

r-

men

Eine engere Zusammengehrigkeit dieser drei

Schriften innerhalb der Entwicklung der platonischen Philo-

sophie

ist

unverkennbar;

sie

stellen

schon in der ueren

Komposition, indem der Trger des Dialogs nicht Sokrates,

sondern in

dem

einen Falle der groe Eleat Parmenides, in den


,,

beiden andern ein

Gastfreund aus Elea"

ist,

eine nahe BeSie

ziehung zu der eleatischen Dialektik und Metaphysik her.

behandeln die schwierigsten und zum Teil die abstraktesten


Fragen.
uerlich

Der Sophist" knpft mit dem Politikos" zusammen

mit hnlich blasser Andeutung des szenischen Rahmens an Piatons Theaetet" an; die Aufgabe ist, die Begriffe des Sophisten, des Staatsmanns und des Philosophen zu bestimmen. Davon sind nur die beiden ersten Teile gelst

denn der Parmenides" kann in diesem Sinne nicht den fehlen* den dritten Dialog Philosophos" ersetzen. Von den in sehr
wunderlicher Methode
ausgefhrten
Definitionen

geht

der

Sophist "zu einer Kritik der metaphysischen Systeme ber,

wobei die platonische Ideenlehre


gegenbergestellt wird,

dem

sensualistischen Mate-

rialismus (der Kyniker oder der jngeren Naturphilosophen)

und

schreitet

dann zu Untersuchungen

ber die Frage

fort,

wie das metaphysische Prinzip des Seienden

gedacht werden mu,

um

das Geschehen zu erklren: der

^Staatsmann" dagegen entwickelt aus mythischen Hllen die knigliche Kunst der Staatenlenkung und eine Lehre von den verschiedenen Staatsverfassungen, worin zwar eine gewisse
Verwandtschaft mit der Gesinnung der platonischen Politeia",
aber
Bichl

die

geringste

Beziehung zu ihren begrifflichen


sich die

Grandlagen und ihren besonderen Formen und Forderungen


zu erkennen
t

ist.

Im Parmenides" endlich erweitert

Intersucliung der erkenntnistheurelisi hen und metaphysischen

Schwierigkeiten der |datonisi dien

Ideenlehre zu einer scharf-

sinnigen, aber >i'Til<'n Dialektik Ober die eleatisoheo Probleme


vuii

Einheil

und

Vielheit,

Sein

und

Nichtsein.

Der

Schriftsteller.

57

Dabei

ist

in allen drei

Dialogen der Glanz der Sprache,

der Ernst der Gesinnung, die Tiefe der Gedanken und


Teil auch die

zum

Kunst der Darstellung


fr

so durch und durch

platonisch, da es auerordentlich schwer wird, einen Andern,

Unbekannten

sich gewichtige

den Urheber zu halten. Und doch erheben Bedenken gegen Piatons Autorschaft. Wir
viel

mssen ihm sehr

Humor

zutrauen,

wenn wir

die scharfe

Kritik, die seine Ideenlehre denn um keine andere kann es sich handeln im Sophist" und im Parmenides", im

letzteren sogar mit abschtzigem Spott erfhrt, fr eine Selbstkritik halten sollen.

Ebenso

ist

es sehr

schwer vorzustellen,

zu welcher Zeit der Verfasser der Politeia" und der Gesetze"

noch ein drittes staatsphilosophisches Werk geschrieben haben


sollte,

das von den eigenartigen Lehren jener beiden andern

Dialoge auch nicht die geringste Notiz

nimmt und ganz andre


Endlieh enthalten

Bahnen
alle drei

der politischen Theorie einschlgt.

Dialoge einen

zum

Teil pedantisch, schulmeisterlich

und gar

schlerhaft gehandhabten logischen

Schematismus,

der sich sonst nirgends auch nur hnlich bei Piaton findet, wohl

aber als das charakteristische Merkmal der eleatischen Literatur bekannt


ist.

Eine platonische Autorschaft dieser drei

Dialoge

ist

nur unter der Voraussetzung anzunehmen, da

man

dem

Knstler zumutet, er habe mit einer Art von ironischer

berlegenheit selber die Einwrfe diskutiert, auf die seine


Lehr! stie

und stoen mute, und

er

habe dabei mit durchaus

objektiver
hie

Abwgung

der Motive das Berechtigte an ihnen,

und da vielleicht mit einer persiflierenden Stimmung oder Wendung, zum Ausdruck gebracht. So wre namentlich der Staatsmann" als eine Stellungnahme zu den Vorzgen der monarchischen Staatsverfassung zu deuten, und die beiden
andern Dialoge bekmen nach der Seite des metaphysischen
Interesses den Charakter hypothetischer Begriffserrterungen,

denen solche Wege der dialektischen Betrachtung geprft werden, welche Piaton schlielich selber nicht gangbar gefunden
in hat.

Das eigenartige knstlerische Wesen des

Schriftstellers

lt hier Mglichkeiten offen, ber welche mit der sonst fr die

58
Kritik

Drittes Kapitel.

ausreichenden

Feststellung

von bereinstimmungen
ist.

oder Unstimmigkeiten nicht so einfach zu entscheiden

Immerhin mssen wir mit der Mglichkeit rechnen, da trotz allem diese drei Dialoge nicht von Piaton selbst, sondern aus Kreisen stammen, welche eleatisch geschult waren. Ebenso sicher aber ist es, da der oder die beiden Verfasser
(denn Sophist" und Staatsmann" stammen sicher aus derselben Feder) auch der
in

Akademie angehrt haben.

Sie sind

Gedankenwelt durchaus heimisch und vollkommen mit ihrer Sprache und Darstellung vertraut.
der platonischen
Selbst

wenn deshalb Piaton


doch
alle drei

nicht ihr Verfasser sein sollte,

so gehren

Dialoge notwendig zu d^r

Sammlung
den sicher

seiner Schriften.

Einerseits erfahren wir gerade durch ihre


in

Polemik Wichtiges ber die Ideenlehre, was

platonischen Schriften nicht ausdrcklich enthalten und von

dem

Philosophen vielleicht nur mndlich errtert worden

ist;

andrerseits

gehren diese

Dialoge

zu

Piatons

Entwicklung

insofern, als die Kritik, welche sie

an seiner Ideenlehre ben,


in der

den Fortschritt seiner Metaphysik

Tat bestimmt

hat.

Allerdings geschah dieser Fortschritt nicht in der Richtung,

welche namentlich der Sophist" vorschlug; diese Richtung


weist vielmehr auf die aristotelische Lsung des Problems, hnliches
gilt

und

auch vom Staatsmann": aber jedenfalls sind

die lebhaften

Verhandlungen

in der

Akademie, deren Nieder-

schlag jene drei

Dialoge enthalten, fr Piaton die Anlsse

geworden, die ihn auf die Hhe seines metaphysischen Denkens


fhrten.
4.

Die metaphysischen Hauptschrift


Diese

en.

beginnen

mit

ist

er

das fast ebenbrtige

dem Phaidon"'. Knstlerisch Seitenstck zum Symposion".


Dort der sieg-

Der lebensfrohe
reiehfl

und

der todesfrohe Weise!

Zecher, der,

als alle

andern in

Schlaf gesunken sind,

frischen

Muts im grauen Morgen dahingeht, um den neuen


sonst zu beginnen
er mit
hier der
<'in

Tag wie
der,

ungebrochene Cuvis,
lel/.Its

nachdem

den Freunden

Gesprftofa ber

Der

Schriftsteller.

59
gefhrt, wie

alle

Hhen und Tiefen menschlicher Erkenntnis


festlicher

in

Heiterkeit

den
ist

Schierlingsbecher trinkt.

Mit

stimmungsvollster Kunst
wie die Freunde

auch hier die Szenerie behandelt:

am

frhen Morgen ins Gefngnis

kommen,

wie der schlummernde Lehrer geweckt und aus den Fesseln


erlst wird,

wie das Gesprch sich anspinnt und fortspinnt, wie

die Scheidestunde naht, wie er ordnet

und trstet, wie er in Ruhe und Hoffnung zu den Gefilden der Seligen hinbergeht Wunderbar und nur durch den Zeitabstana von Jahrzehnten
. . .

erklrlich ist es,

da in diese Darstellung des Mrtyrertodes

auch kein einziger Zug von Bitternis gegen Athen und sein
Gericht eingeflossen
ist.

Nur

die weihevolle
ist

Erinnerung an
brig geblieben.

das erhabene Ende des geliebten Meisters

Den
Piaton

Inhalt des Gesprchs bilden bekanntlich die Beweise

fr die Unsterblichkeit der Seele: in ihren

Aufbau aber
aller

flicht

am

entscheidenden Punkte die Darstellung des neuen


die

Prinzips,
lichkeit,

wonach

Ideen als Zweckursachen


Sein als

Wirk-

ihr bleibendes

Urgrund

alles

Geschehens

werden sollen, und vllig entspricht es der Todesstimmung des Ganzen, da diese Gedanken in religise Lehren
begriffen

auslaufen.

Die so gestellte metaphysische Aufgabe lst der

Philemeisten

b o s", der Form nach neben dem Theaetet" die


szientifische, des

am

ueren knstlerischen Schmucks fast bare


Ihr Gegenstand
ist

Schrift des Philosophen.

die alle griechische

Ethik bewegende Frage, ob das hchste Gut" des Menschen


in der

Lust oder im Wissen zu suchen

sei.

Die Antwort aber

darauf wird von den uersten Hhen der Metaphysik geholt.

Aus der Einsicht


Symposion"
Mit dieser

in

die

zweckvollen Zusammenhnge des


die des

Universums ergibt sich eine Lebensauffassung, welche


wissenschaftlich vertieft
lichen Gegenstze

und von Piatons Jugend berschauend ausgleicht. Welt- und Lebensanschauung des Philebos"
die leidenschaft-

stimmt

in
e
i

farbigerer

Darstellung

jener

spteste

Teil

der

a" berein, welchen wir in deren sechstem und o siebentem Buche erkannt haben. Auch er betrachtet die Idee
1 i t

60

Drittes Kapitel.

des Guten" als die gttliche

Sonne, die aller Wirklichkeit

Leben und Bewegung

gibt.

Darum

durfte Piaton an die abgeschlossene Republik"

endlich auch

dem

ueren

Rahmen nach

die beiden

Werke

knpfen, in denen er die Herrschaft des gttlichen Lebens-

zwecks

in

Natur

Timaios"
letztere

und Geschichte darstellen wollte, den und den Kritias". Von diesen ist der

mythisch-phantastische

nur ein eben begonnenes Bruchstck geblieben: der Plan scheint auf eine Geschichtssittlich-religisem Geiste erfllten,

philosophie gerichtet gewesen zu sein, welche die


eines

von

bermacht wenn auch noch

so kleinen

Gemeinwesens ber

die rohe

Gewalt der natrlichen

Staatsgebilde erweisen sollte.

Dagegen gehrt der Timaios" zu den formvollendetsten und geschichtlich wirksamsteh Werken Piatons. Er enthlt
seine Naturphilosophie

und

liefert

den Beweis dafr, da der

Philosoph in seiner spteren Lehrzeit, offenbar mit Bercksichtigung der Bedrfnisse und Interessen seiner Schler, sich

auf das

Eingehendste mit der

Naturforschung seiner Zeit


Hier sind die Lehren
diejenigen

beschftigt hat, die

ihm

bis dahin, soweit es seine Schriften

erkennen lassen, ferner gelegen hatte.


der jngeren

Physiologen,

besonders aber auch

Demokrits sehr sorgfltig benutzt.


Material, das sich

Aber

dies ganze reiche

am Ende

auch auf die Medizin erstreckt,

schmilzt nun bei Piaton in einen teleologischen


ein,

Zusammenhang

der nicht nur in den metaphysischen Lehren des Philebos"

und der Politeia" begrndet ist, sondern von diesen aus ein durchweg religises Geprge angenommen hat. Der Timaios" gibt eine theologische Lehre von der Weltschpfung und Welt* regierung, und darauf hat seine historische Wirkung beruht.
5.

Die (iesetz
und

e".

Diese bilden das umfangreichste


l'l;iiuiis.

sicher spteste
la

Werk

Eb

ist

ein

Torso von solcher Unfertigkeit;


irre
in

man

lange an seiner Echtheit


/-nsaiiiinriiliang surlil

gewesen

ist.

Einen einheitlichen
iilinlirlVilcii

iii.in

den zwlf

Bttchem

Der

Schriftsteller.

61

vergebens; an vielen Stellen bricht die Errterung einfach ab,

und

es beginnt eine vllig

neue Auseinandersetzung; eine planist

volle

Ordnung der Bcher

nicht zu finden.

Allmhlich

beginnt sich das Verstndnis des Sachverhalts zu klren.

Wir

haben es mit einer Menge von Entwrfen zu tun, die sich in


den hinterlassenen
Papieren
des

Philosophen

vorgefunden

haben und von einem Schler

das Altertum nennt Philippos

von Opus
sind.

mit wenig Geschick aneinander gefgt worden

Diese

zum groen

gehren,

wie es

Entwrfe aber scheint, nicht einmal einem einheitlichen


Teile unausgefhrten
es

Gesamtplan an; sondern

sind

Bruchstcke

zweier

Be-

arbeitungen desselben Gegenstandes durcheinander gewrfelt.

Es handelt

sich

um verschiedene Versuche,
sie

den sozialpolitischen

Idealen der Politeia" eine praktische Umgestaltung zu geben,

vermge deren

in

den tatschlichen Verhltnissen des


Dies Ein-

griechischen Lebens realisierbar erscheinen knnen.

gehen auf die historische Wirklichkeit gibt den Gesetzen"


eine groe antiquarische Bedeutung,

und

die Art, in der Piaton

dazu Stellung nimmt, bietet uns wesentliche Ergnzungen fr


die

Auffassung seiner Tendenzen, whrend der Ertrag der


Eine Ausnahme macht in diesem Betracht nur

Gesetze" hinsichtlich seiner theoretischen Lehre im ganzen


nur gering
ist.

das zehnte Buch, das eine in sich geschlossene, ungewhnlich


klar disponierte

handlung

polemischen

und scharf durchgefhrte theologische AbCharakters darstellt und in seiner


wertvolles Zeugnis
fr die

temperamentvollen Energie ein


geistige Rstigkeit des greisen

Denkers

ist.

IV.

Der Philosoph.
tritt

In Piatons Leben, Lehre und Schrift


seiner

uns die Einheit

Persnlichkeit entgegen:

sie

verknpft in sich eine

von Bestrebungen und erscheint dadurch im Zusammenhange mit allen geistigen Mchten der Zeit. Wenn es versucht
Flle

werden

soll,

diese verschiedenen Verhltnisse

und damit

die

Leistungen Piatons auf den verschiedenen Gebieten zu sondern,


so ziehen selbstverstndlich zunchst seine eigentlich wissen-

schaftlichen Lehren die Aufmerksamkeit auf sich.

Dabei

legt

schon der berblick ber seine schriftstellerische

Laufbahn

die Auffassung nahe,

da das, was wir sein

System

er

Philosophie

nennen, nicht ein starr in sich ab-

eschlossenes,

sondern ein in innerer Bewegung und Entist:

wicklung begriffenes Gedankengebilde

eben dadurch ver-

mochte es in stetig wachsendem Umfange auch die religisen und die sozialpolitischen Tendenzen zu assimilieren.
Als den Mittelpunkt seiner wissenschaftlichen
hat

Leistung
die

Piaton selbst

immer

seine

Ideenlehre

bezeichnet;

Darstellung seiner Philosophie

mu

deshalb in der Hauptsein.

sache

eine

Geschichte der Ideenlehre


sie sich

Es wird dargelegt werden mssen, aus welchen Motiven und


Voraussetzungen
entwickelt

wie
sie

sie sich

zu einer

metaphysischen Lehre gestaltet


eigenen
Theorie,

wie

endlich in ihrem

Wesen
ist

sich umgebildet hat.

Ursprnglich eine logische

sie

eine

Weltanschauung
Wissenschaft

und

ein

allgemeines
Dieser

Prinzip

der
ist

erklrenden

geworden.

Proze

das Wesentliche an Piatons Philosophie.


1.

Die Ideenlehre.
(Dialektik.)

Wie
ist

jedo groe

Epoche der Geschichte der Philosophie


die

auch die sokratisoh-platonische durch

Aufstellung des

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

63

erkenntnis-theoretischen Problems, durch die Besinnung auf

das Wesen des Wissens bedingt.


auf sich selbst vollzieht sich hier
die wissenschaftliche

Diese

Wendung

des Denkens

zum

ersten Male,

und

es ist

Gre Piatons, darin das Wesentliche und


Auftreten des
Sokrates erkannt zu

Entscheidende an
haben.

dem

Im Charmides", wo
Selbstbeherrschung
wickeln,

es

sich

um

den Grundbegriff der


lt

(aw^poauv^)
sittliche

handelt,

Piaton

ent-

da

die

Forderung der
das
sonstige

Selbsterkenntnis

(pik
lange,

aeaoxov) die ganz eigene Art desjenigen Wissens ver-

welches
Dinge,

nicht

wie

Wessen

(inioxy^)
habe,

andere

sondern sich selbst

zum Gegenstande
Darin
liegt

das Wissen
da
diese

vom Wissen.

ausgesprochen,

Wissenschaftslehre" in letzter

Instanz auf ein

ethisches Motiv zurckgeht.

Es ist die von Piaton in voller Ausdehnung bernommene Voraussetzung des Sokrates, da
sittliche

nicht nur jede technische, selbst die politische Tchtigkeit,

sondern ebenso die


deshalb aber
ist.

Tugend auf Wissen beruht. Eben

mu man

vor allem andern wissen, was Wissen

Das Postulat der wissenden Tugend verlangt eine ErSo

kenntnislehre als Grundlage aller Philosophie.

warm

deshalb auch bei Piaton die ethischen und die

sozial-politischen

Motive sein mochten, die ihn im Wissen

schlielich nur das erforderliche Mittel fr seine letzten

Zwecke

sehen lieen, und so lebhaft also diese Motive in die Entfaltung


des Erkenntnistriebes hineingespielt haben mgen, so bleibt

doch der Kernpunkt seiner wissenschaftlichen Lehre eben diese


Grundfrage nach
hinausgefhrt hat.
Dieser war schlielich doch
fr jede

dem Wesen

des Wissens; ja es

ist

haupt-

schlich ihre Beantwortung, die ihn zunchst ber

Sokrates
geblieben,
all-

immer dabei stehen


sie

besondere Frage des praktischen Lebens den


Die Selbstprfung, die er lehrte,

gemeinen Grundsatz zu suchen, nach dem werden msse.


hinaus, da

entschieden
lief

darauf

man

niemals nach Gewohnheit,

Herkommen und

unmittelbaren

Gefhlen,

sondern stets mit Bewutsein der

64

Viertes Kapitel.

Grnde handeln

solle

sein Lebensideal

war das

maximenhatte er das

hafte Wollen.

In dieser praktischen

Form

Vernunftprinzip gefunden, welches das Besondere der menschlichen Lebensttigkeit

abhngig machte.

von dem Allgemeinen der berlegung Er hatte festgestellt, da die wissende


konventionellen
sollte,

Tugend,

welche

der

Tchtigkeit

als

das
all-

Hhere gegenbertreten

nur in

sein gemeinen Grundsatzes bestehen knne. will, Begriff der Werte mu einen und Tun Rechenschaft geben

dem Wissen des Wer sich ber

Aufgaben haben,
sittlicher

um

die es sich dabei handelt.

So hatte das

Philosophieren des Sokrates,


Prinzipien

dem

Inhalt nach auf Festlegung

gerichtet,

die

Form

des

begriff-

lichen
Diese
sie

Wissens angenommen.

erweiterte

Aufgabe war auch fr Piaton magebend; aber und verschob sich bei ihm nach mehreren
ist

Richtungen.
In erster Linie

dabei der

Umstand wirksam gewesen,


Erkenntnis

da Piaton neben dem ethisch-politischen das rein wissenschaftliche Interesse der

mathematischen

gewann.

Es darf dahingestellt

bleiben, ob dies auf

Anregung

seiner athenischen Jugendbildung, ob es auf die Bekanntschaft

mit Mnnern wie Theodor von Kyrene oder auf frhe Beziehungen zu den Pythagoreern zurckging, 1 )
tritt diese

jedenfalls

bedeutsame Ergnzung der sokratischen Einseitigin

keit

bereits

den Schriften der neunziger Jahre zutage,

welche Piatons eigne Lehre erst im Werden zeigen.


handelt es sich in allen
diesen Schriften schon wegen

Zwar
ihres

sittliche
in

Gegensatzes gegen die sophistische Rhetorik zunchst um die Reform des ffentlichen Lebens: aber die Wissenschaft,
der allein das Heil gefunden werden
i)

soll,

strebt

doch schon

Aristoteles allerdings entwickelt

In

der historisch-kritischen

Einleitung zu seiner ..Metaphysik" die Sielhing Piatons wesentlich Doch isl nicht .ms denen Verhltnis zur pythagoreischen Lehre.
eh

bersehen, da, als

Aristoteles

In

die

Akademie

eintrat,

Plato

durch seine Italischen Reisen eine


pythagoreischen Bunde gewonnen anzunehmen beiwhtigl sind.

viel

Intimere

hatte, als

Erziehung zu dem wir sie fr seine Anfange

1.

Die Ideenlehre.

65
Selbstverstndigung

deutlich

ber eine blo moralisierende

hinaus,

und

weitere,

wenn auch noch

so

unbestimmte Linien
zu gestalten.

einer theoretischen Weltansicht beginnen sich

Fr

die Festigkeit des begrifflichen

Wissens erscheint die Dishufig


ergebnislos,
voll-

kussion

der

sokratischen

Tugendlehre
als

dagegen gerade die Mathematik

willkommenstes und

kommenstes

Beispiel:

und

da,

wo im Menon"

zuerst die

metaphysischen und theologischen Hintergrnde der neuen


Wissenschaftslehre angedeutet werden, geschieht es an der

Entwicklung einer mathematischen Einsicht.


Offenbar
ist

Piaton in seiner Philosophie von mathemati-

schen Motiven ebenso stark beeinflut worden, wie er selbst


frdernd auf die Entwicklung der griechischen Mathematik
eingewirkt hat
:

und den Nerv

dieses reziproken Verhltnisses


es

werden wir darin sehen drfen, da


ist,

eben Piaton gewesen


das
Gebiet

der in den mathematischen Problemen das ergiebigste Feld


begrifflichen

der

Untersuchung erkannte,

ein-

deutiger Definitionen
die

und

zweifelloser Beweise.

So haben denn

mathematischen Studien eine groe Rolle

in der

Akademie
ist

gespielt,

welche darin ihre wissenschaftliche Verwandtschaft


das

mit den Pythagoreern fand, und aus dieser Vereinigung


begriffliche

Geprge der spteren griechischen Mathematik


wie
es

hervorgegangen,

in

dem Lehrbuche

Euklids

seine

typische Erscheinung gefunden hat.

Was

die einzelnen

mathematischen Gegenstnde anlangt,


mit der
der Pythagoreer, aber keine eigne Aus-

so lassen Piatons Schriften zwar seine Vertrautheit

Zahlentheorie

bildung ihrer Probleme erkennen; da es jedoch daran in seiner


Schule nicht gefehlt hat, so
ist es

wohl mglich, da auch der

Meister sich dabei zu der Zeit beteiligte,

wo

er in den un-

geschriebenen Lehren" seines Alters die Ideenlehre mit der


Zahlentheorie in unmittelbare metaphysische Berhrung zu

bringen suchte.

Damit hngt
die

es

dann zusammen, da

die

Arithmetik

als

der Philosophie

am

nchsten stehende

Wissenschaft gepriesen wird.

Lebhafter

tritt in

den Schriften
die
5

das

geometrische
Windelband,
Piaton.

Interesse hervor:

hier scheint

66

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

Akademie hauptschlich
betont zu haben.
Fortschritt

die

Lehre von den


zur

Proportionen

Piaton selbst aber hebt ganz besonders den


der

von

Planimetrie

Stereometrie

hervor: die bisherige Vernachlssigung der letzteren tadelt


er in der schrfsten

Weise.

beschftigte,

zeigt

die

Wie eingehend er sich damit ihm zugeschriebene Lsung des sog.

delischen Problems der Wrfelverdopplung durch zwei mittlere

Proportionalen.

da Piaton der mathematischen Forschung das Verlangen zugefhrt hat, sie solle von Definitionen und Axiomen ausgehen, und da er fr
ist es,

Bedeutsamer jedoch

die

Lsung der geometrischen Aufgaben,

die

im wesentlichen

auf die Mglichkeit von Konstruktionen innerhalb gegebener

Figuren hinausliefen,

analytische,

ausschlieende und
hat.

apagogische Methoden in
vollzog
sich
die

Anwendung gebracht

Damit

Einfhrung begrifflicher Methodik in die

Mathematik.

Wenn

sich aber so die sokratische

Forderung des

begriff-

lichen Wissens bei Piaton

von

den praktischen auf theoretische

Probleme erweiterte, so fhrte dies notwendig auch zu einer

Umgestaltung des Verfahrens der


selbst.

Begriffsbildung
Wertbegriffe von

Sokrates hatte die

Maximen und
:

den einzelnen gegebenen Verhltnissen aus durch Vergleichung

und Aufstellung analoger


s c

h e"

Flle gesucht dieses epagogiVerfahren gengte fr die mathematischen Begriffe

nicht.

Definitionen wie die, da der Punkt die Grenze der

Linie, die Linie die

Grenze der Flche, die Flche die Grenze

des Krpers

sei,

waren auf induktivem Wege weder zu finden

noch zu begrnden.
die

Es mute Piaton, sobald

er die Aufgab' sich sah,

des begrifflichen Wissens in der erweiterten

Form vor

Krgnzungsbedrftigkeit des soldatischen

Schemas zum

Bewutsein kommen,
Sie

Beigte sich

auch noch

in

anderer Richtung.

Den Weg

vorn Uesundern zum

Ulgemeinen, von den Vorstellungen des

populren Uewutseins zu den Gegriffen der Wissenschaft halle


Sokrtei gewiesen
i

"her fhrte nicht auch ein entgegengesel rter

1.

Die Ideenlehre.

67

Weg vom
in ihre

Allgemeinen zum Besonderen

Ein begriffliches

Wissen mute auch der


die

Einteilung

der Gattungsbegriffe
stellen,
aller

Arten nachgehen und sich schlielich die Aufgabe

Ordnung
Fr
die

und den Zusammenhang


(xejxve'.v)

(xo:vwv:a)

Begriffe untereinander zur Darstellung zu bringen.

Einteilung

der Begriffe

fand

Piaton

eine

einfache

Anwendung

in

dem Schema

der eleatischen

Untersuchungen vor. Zenon hatte die Probleme der Vielheit und der Bewegung der Einzeldinge mit abstraktem Scharfsinn nach der Methode behandelt, jede Frage kontradiktorisch in dem Sinne zu errtern, da erst die eine Mglichkeit und dann ihr Gegenteil besprochen wurde. Wenn die Welt aus einer Vielheit von Dingen bestehen soll, so ist diese entweder endlich oder unendlich; setzt man sie endlich, so etc." Diese Methode
scheint Piaton
fachste

und

diktorische
zeigen die

bernommen zu haben, wenn er als die einForm der Begriffseinteilung die kontraDichotomie anwendete und empfahl: wenigstens beiden ausfhrlichen Deduktionen, womit in den
sicherste

Dialogen

Sophistes"

und

Politikos"

die

Begriffe

des

Sophisten und des


termination

Staatsmanns durch fortschreitende De-

gewonnen werden, eine allerdings pedantische und ermdende Anwendung des kontradiktorischen Schemas. Dazu kam noch ein Weiteres. Die Eleaten benutzten solche Disjunktionen, um aus jedem der angesetzten Flle
die Folgen zu entwickeln
:

sie

verfolgten damit in ihrer polemi-

schen Weise den Zweck, jeden der Flle durch seine absurden

Konsequenzen
der

als

unmglich zu erweisen.

Auch

dies

nahm
ein,

Piaton mit positiver Erweiterung auf: er fhrte die Methode

hypothetischen Begriffserrterung
und

die darauf hinauslief, die Brauchbarkeit

Sicherheit eines

im Denken gewonnenen Begriffs an der Richtigkeit der aus ihm abzuleitenden Folgerungen zu prfen.
Alle diese Operationen nun, die
ihre Einteilung, ihre

Aufsuchung der

Begriffe,

Ordnung, ihre hypothetische Errterung

fate Piaton unter

dem Namen Dialektik zusammen,


mit denen
sie

und

die

Begriffe,

beschftigt

ist,

nannte er
5*

68

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

Ideen.
auch

Die Dialektik betrachtete er als die gttliche Kunst,

aus der allein wahres Wissen erwachsen knne, und eben deshalb
als die alleinige

Grundlage

aller

Im

Verhltnis zu den einfachen


tritt

wahren Tugend. Formen der sokratischen


das Grundverhltnis des

Gesprche

uns hierin ein mchtig gereiftes und vertieftes

logisches Bewutsein entgegen.

Um

Allgemeinen zum Besondern gliedert sich bereits eine groe


Mannigfaltigkeit der wissenschaftlichen Gedankengnge
eine

und
ist

deutliche

Einsicht

in

ihre

Verschiedenheit.

Zwar

Piaton, wie er keine Wissenschaft systematisch dargestellt hat,

auch zu dem geschlossenen Entwurf einer Logik nicht ge-

kommen

aber

berhrt, wie das

und des Schlusses oder die Denkgesetze, da finden wir ihn auf einer Hhe auch der formalen Einsicht, welche uns erkennen lt, wieviel Aristoteles, der Vater der logischen Wissenschaft, bei ihm gelernt hat. Das schliet nicht aus, da wir bei Piaton vielfach im einzelnen auf Darlegungen stoen, die logisch beanstandbar sind, da
des Urteils
seine

wo er Wesen

gelegentlich

logische Fragen

Beweise sich

oft

in

sprachliche

Vieldeutigkeiten der

Wrter verstricken, auch Fehler wie die unberechtigte Umkehrung allgemeiner Bejahungen etc. nicht selten erkennen Man wird sich darber nicht wundern, sobald man lassen.
bedenkt, da hier die logische Schulung des philosophischen

Denkens berhaupt
die tout prix

erst anfngt:

wunderlich

ist es

nur,

wenn

bewundernde Auslegung uns

in solchen Fllen

weismachen
er

will,

Piaton habe die Sophisterei recht gut gewut,


als schrift-

habe

sie

nur spottend oder charakterisierend

stellerisches Mittel benutzt.

Eine so umfangreiche Ergnzung des sokratischen Prinzips

mute auch

die Auffassung

von dem Wesen und dem Werte


Sokrates glaubte,

des Begriffs selbst verndern.

das All-

gemein!' in den besonderen Vorstellungen der Mens. Ina auffinden


zu

und daraus nur zum uYul liehen Bewutsein herausheben knnen, und begngte sich damit, fr die so gewonnenen
die

(inindslzi'

allgemeine

Anerkennung
I

in

Anspruch
ein

zu

nehmen: bei Piaton dagegen erhielt!) die

deen

ganz

1.

Die Ideenlehre.

69

andres Verhltnis zu den in der Erfahrung vorgefundenen


Vorstellungen und damit zugleich eine ganz andre Art der
Geltung.

Begriffe,

Es konnte Piaton nicht verborgen bleiben, da solche welche im deduktiven Verfahren durch Einteilung
werden oder
in der hypo-

eines hheren Begriffs abgeleitet

thetischen Errterung
ihrer

zutage

treten,

ihrem Ursprung und


als die

Bedeutung nach wesentlich andersartig sind

von

Sokrates aus den Erfahrungen und Meinungen der Menschen

entwickelten

Grundstze: jene erweisen sich in ihrer Be-

grndung und Geltung unabhngig von den Wahrnehmungen und den daraus entstandenen Ansichten, sie entstammen
lediglich

dem

vernnftigen

Denken.
z'w

Dadurch wurde

fr

Piaton von neuem der

Gegensatz
Heraklit

ischenDenken

und Wahrnehmen
Metaphysikern,
wie

magebend, der von den groen

und Parmenides, aufgestellt, von den Sophisten aufgehoben und auch von Sokrates nur unbestimmt im Sinne eines Wertverhltnisses aufrecht erhalten worden war. Piaton mute sich berzeugen, da die Begriffe, in denen er mit Sokrates die wahre Erkenntnis und Tugend suchte, ihrem Wesen und Ursprung nach von den

Wahrnehmungen durchaus verschieden und aus ihnen


ableitbar seien.

nicht

Er zog

und

das war das Entscheidende

diese

Kon-

sequenz auch fr diejenigen Begriffe, welche in sokratischer

Weise induktiv aus den Wahrnehmungen entwickelt werden


muten.

Auch in diesem Falle, fand er, seien die Wahrnehmungen zwar die Veranlassungen, aber nicht die Grnde des Begriffs, und der Inhalt des letzteren stecke nicht fertig und vollstndig in den Wahrnehmungen, weder in den einzelnen noch in ihrer Gesamtheit
;

sondern er werde nur


gern

auf
(im

Anla der Wahrnehmungen


selbstndig

von der Vernunft


dies

gefunden.

Piaton

entwickelt

Phaidros" und im Symposion") an Wertbegriffen, die ja


fr Sokrates

Wenn

im Vordergrunde des Interesses gestanden hatten. wir von schnen Pferden, schnen Frauen, schnen

70

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

Knaben
in

etc.

reden und von diesen Vorstellungen her zu

dem

Begriffe der Schnheit vordringen wollen, so ist dieser Begriff

enthalten, sondern sie alle

keinem jener besonderen Beispiele rein und vollstndig zusammen dienen nur dazu, uns

jenen reinen Begriff ins Bewutsein zu rufen,

dem

keines

von ihnen vllig Genge tut. Obwohl somit die Begriffsbildung darauf gerichtet bleibt, das Einheitliche und Gemeinsame (xo y.ow6v) zu finden, das in der Mannigfaltigkeit des erfahrungsmig Gegebenen sich
darstellt, so ist

doch dies Gemeinsame (der Inhalt des Gattungs-

begriffs)

nicht als Teil in den Wahrnehmungsvorstellungen

enthalten, sondern darin nur angedeutet

Die Idee erscheint den


sie

und nachgebildet. Wahrnehmungen gegenber als Ideal;


Der
ist

wird nicht in ihnen, sondern nur an ihnen gefunden.


in ihnen allen das

Vorgang der Begriffsbildung


als

nicht eine Zergliederung der

Wahrnehmungen, vermge deren


enthalten

Gleiche

gefunden

wrde,

sondern

schauende Intuition, welche das


vereinigende

alle die

zusammeneinzelnen Exemplare
eine
die
iTzcc^ji]

Gemeinsame selbstndig

erfat:

wird zur auva^wy^'


Ist dies Piatons Auffassung vom Wesen des durch das Denken zu erkennenden Gattungsbegriffs im Verhltnis zu den Wahrnehmungen, in denen seine Exemplare gegeben sind, so ist damit durchweg die historische Stellung unseres Philosophen zwischen Sokrates und Aristoteles bestimmt. Sokrates erhebt nur die noch unbestimmte Forderung, das Besondre aus dem Allgemeinen zu begreifen, zu erklren und zu be-

urteilen.

Piaton verlangt,
all

Zusammenschauen"

da dies Allgemeine durch des unvollkommenen Einzelnen

ein
als

in

davon Verschiedenes zum Bewutsein gebracht werde:


dagegen glaubt, dies Allgemeine durch eine Zer-

Aristoteles

gliederung des Besonderen auffinden zu knnen, in welchem


es vllig enthalten
sei.

Man kann
die

das eine die

synoptiTheorie
isl

sche,

das

arnlciv

analytische
lieser

des

Gattungsbegriffs nennen: aber

Gegensatz

fr Piaton

und Aristoteles magebend

nicht nur logisch,

sondern auch

1.

Die Ideenlehre.

71

metaphysisch; denn ebendeshalb


der Dinge fr den einen von ihrer

ist das allgemeine Wesen wahrnehmbaren Erscheinung

verschieden, fr den anderen darin enthalten.

Fr Piaton aber ergab sich aus einer synoptischen Auffassung, da niemals ein

Wahrnehmungsgebilde der zugeordDas


ist

neten Idee vllig entsprechen knne.

um so erklrlicher,

wenn man bedenkt, welche Begriffe ihm zunchst vorschwebten. Auf der einen Seite waren es die sittlichen Begriffe, die
Sokrates suchte
sollten,

normative Bestimmungen, die geeignet sein


erfllt zu

ber Zwecke und Werte des ethischen Lebens zu ent-

scheiden, aber weit entfernt waren, in den wirkliehen Gesin-

nungen und Handlungen der Menschen


auf der anderen Seite handelt es sich
Begriffe, die in der
sind.

werden

um

die

mathematischen
realisiert

Erfahrung niemals vollkommen

Es gibt

in der

Wahrnehmung

kein absolut mathemati-

sches Gebilde.

Keine wirkliche Kugel in der Natur, auch nicht

eine mit hchster Technik des

Menschen gedrehte,

tut voll-

stndig der stereometrischen Definition der Kugel Genge.


Diese wohlbegrndeten berlegungen bertrgt Piaton auf
alle Begriffe

berhaupt: es scheint ihm im Wesen der Sache

zu liegen, da die Wahrnehmungsgebilde

immer nur

unvoll-

kommene Nachbildungen,
der Begriffe sind:
sie

niemals vollkommene Darstellungen


hat

sind ihnen hnlich, aber nicht gleich.

Eine

feinsinnige

Folgerung

aus

diesem
gezogen,

Verhltnis

Piaton in seiner

Sprachphilosophie
ist.

wie

sie

im

Kratylos" niedergelegt
die Sophisten

Die Frage nach der Beziehung


sie

zwischen den Wrtern und Begriffen, die

bedeuten, hatten

nach einem bei ihnen blichen Schema dahin

beantwortet,

da diese Beziehung entweder rein uerlich


(d-iov.)

durch konventionelle Bestimmung

oder sachlich

fjpott)

durch eine Verwandtschaft und hnlichkeit zwischen


griff

Be-

und Wort zu erklren

sei.

Indem Piaton der

letzteren

Auffassung mit ihren phantastischen Etymologien halb ernsthaft

und halb ironisch bertreibend nachgeht, weist


Erscheinung des Begriffs, wie
sie

er

doch

mit entschiedenstem Ernste darauf hin, da auch die sprachliche

im Worte

vorliegt,

72

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

zwar auf eine gewisse hnlichkeit mit


Vollstndigkeit
Ist

dem

Begriffsinhalt, aber

niemals darauf Anspruch habe, diesen in seiner Reinheit und

zum Ausdruck

zu bringen.

nun aber der

Begriff seinem eigensten

Wesen und

Inhalt

nach nicht in der Wahrnehmung enthalten


an den Leib gebunden,
entwickelt
?

wie

kommen

wir Menschen zu ihm, deren Erkenntnisttigkeit sich doch,


zweifellos

an den Wahrnehmungen

In der Antwort auf diese Frage zeigt Piaton die

eigentmliche Gebundenheit des gesamten antiken Denkens,

welche die Vorstellung von einer schpferischen Energie des

Bewutseins nicht aufkommen

immer nur

als ein

Erkennen Vorgefunund Abbilden des Empfangenen


lie,

sondern

alles

denen auffassen

wollte.

W enn
T

somit der Inhalt des Begriffs

von dem der zugehrigen Wahrnehmungen verschieden und in ihnen nicht gegeben war, so mute er fr Piaton irgendwie anders gegeben und von der erkennenden Seele empfangen sein. Wenn das vernnftige Denken den Inhalt seiner Begriffe
nicht aus den

Wahrnehmungen geschpft haben

konnte, so

mute ihm

dieser Inhalt auf irgend eine andere

Weise

e-

geben

sein

so

mute der Begriff

die

,,

Besinnung" auf

seinen Inhalt darstellen, den die Seele unabhngig von aller

Wahrnchmungsttigkeit von vornherein besa. Aus diesen Motiven entwickelte sich wissenschaftlich die fr die platonische Erkenntnistheorie

am

meisten charakteristische Lehre,


avajivyja^,

da

alles begriffliche

Wissen

Erinnerung,

sei.

Zur psychologischen Erluterung dieser zentralen Lehre und namentlich im (im Symposion" Piaton benutzt Phaidon") ausdrcklich das Gesetz der Assoziation

durch hnlichkeit. Wenn


bildung von den
die
in
il

die synoptische Begriffs-

Wahrnehmungen

zu einer Idee fortschreitet,


ist,

nicht als solche enthalten

so ist
Im

das nur

dadurch zu erklren, da dem erkennenden


il.-n

wutsein bei
der

Wulinii'limungen
Urbild

der
ist.

Begriff

einfllt,

ihnen

almlirli, der ihr

Das aber setzt voraus, da dies

begriffliche

Urbild schon vor den daran erinnernden


in

Wahrandere

nejunungen

der

Seele

vorhanden,

obwohl,

wie

1.

Die Ideenlehre.

73

erinnerbare
solches

Inhalte,

nicht

bewut

vorhanden
ist

war.

Ein

latentes

Vorhandensein jedoch

wie bei den

empirischen Erinnerungen
frher wenigstens einmal

als

nur mglich, wenn der Begriff bewute Vorstellung in der Seele

ist. Daher ist begriffliches Wissen nur so mglich, da die Idee vor der durch die leibliche Existenz ermglichten Wahrnehmungsttigkeit von der Seele aufgenommen worden

gewesen

ist,

und da nun
Gesetz
der

bei Gelegenheit der

Wahrnehmungen nach
die

dem

Assoziation

durch hnlichkeit
wird.

ihnen

hnliche Idee

im Bewutsein reproduziert

Mit geistreicher Khnheit entwickelt Piaton diese Lehre

im Phaidon" an der Idee der


stck seiner Dialektik.
so sind sie in

Gleichheit selbst,

ein Meisterum
sie

Wenn

wir zwei Dinge gleich" nennen,

Wahrheit nie vollkommen gleich: denn

gleich zu nennen,

mssen wir

sie

vorher irgend wie unter-

schieden, d. h. ungleich befunden haben.

Wenn

wir also trotz-

dem an
bringen,

ihnen den Begriff der Gleichheit zur Anwendung,


so

knnen wir ihn nicht aus ihnen entnommen, sondern mssen ihn mitgebracht, d. h. vorher und ursprnglich
besessen haben,

und wir sind nur durch

diese relativ gleichen

Dinge an die an sich absolute Idee der Gleichheit erinnert"


worden.
Alles begriffliche
licher,
tritt es

Wissen

also ist Erinnerung; als ursprng-

vor

aller

Wahrnehmung erworbener

Besitz der Seele

wieder in das Bewutsein, sobald die Idee durch ihr

hnliche

Wahrnehmungen wachgerufen
diese

wird.

Man kann
dvau.vYjais

fundamentale

Lehre

Piatons

von der

ber ihren nchsten Wortsinn hinaus nach moderSie enthlt erkenntnistheoretisch


es

nen Auffassungen deuten.


die,

den wertvollen Gedanken, da

Vernunftwahrheiten

gibt,

durch keinerlei Tatsachen der

Wahrnehmung begrndbar,

unmittelbar in sich evident sind und auf deren unabweisbare

Geltung wir uns nur zu besinnen" brauchen; in diesem Sinne


hat
z.

B. auch Descartes

handelt,

indem

er dabei

Trotz

von den eingebornen Ideen" gedem sprachlichen Ausdruck zum

weniger an das psychologische Kriterium des ur-

74

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

sprnglichen Vorhandenseins, als an die logische Bedeutung


der unableitbar selbstverstndlichen Evidenz und Gewiheit
Andrerseits kann man die platonische Lehre mit den Auffassungen der neueren Psychologie und Logik in Beziehung
dachte.
setzen.

Danach sind

die ersten Vorstellungen des

von

unbestimmter

Allgemeinheit

Menschen und besitzen darin die

Fhigkeit, da sie sich in vielen besonderen

Wahrnehmungen

wiedererkennen lassen; aus ihnen entwickeln sich erst bei


geschrfter

Aufmerksamkeit

die

bestimmten Einzelvorstel-

lungen.
aus,

Von

diesen aber geht das bewute logische

Denken

um

in einer Art rcklufiger

Bewegung

die

Gattungs-

begriffe aufzusuchen, deren Inhalt sich (wie ihre sprachliche

Bezeichnung) vielfach mit jenen ersten unbestimmten Allgemeinvorstellungen

decken mu.

So

enthlt

der logisch

bearbeitete Gattungsbegriff eine Reproduktion der ursprnglichen,

durch die Einzelvorstellungen verdunkelten Allgemeinliegen der Lehre Piatons fern:

vorstellung.

Aber solche Ausdeutungen


sie

will

vielmehr wrtlich so

genommen werden, da das

begriffliche

Wissen eine Erinnerung an ein Erkennen enthalte,

das vor der leiblich wahrnehmenden Existenz des Menschen

gewonnen worden
:

sei.

Im

,,Phaidon" fhrt Piaton den Beweis

folgendermaen eine Idee wie die der Gleichheit

empfangen haben, ehe sie irgend eine irdisch leiblichen Lebens machte. Denn auf solche war
seitdem allein angewiesen, und in ihnen
zu finden.
ist diese

mu die Seele Wahrnehmung des


sie

Idee nicht

Danach
in einer

bleibt nur brig,

da die Seele jene Idee

entweder

Momente der Geburt empfangen haben mu. Das letztere anzunehmen ist absurd, weil sie dann dieselbe Idee im selben Momente auch wieder vergessen haben mte; somit kann die Aufnahme der
frheren Existenz oder im
Idee nur in die Prexistenz der Seele fallen.
tation
liohem,
irdisohen
lein will.
zeigt,

Diese
in

Argumenbuchstfiblern

da

die Lehre

von der avau,vyja^

seitlichem

Sinne aufgefat sein und au! eine

Leben

vorhergehende Existenz der Seele bezogen


ein streng dialektischer, psychologisch-

Es wird dafr

1.

Die Ideenlehre.

75-

erkenntnistheoretischer

Beweis

angetreten,

whrend

die-

im und bei der zurckdeutenden Erwhnung im Symposion" allerdings auf mythisch-religise Zusammen,,Phaidros"

frheren Darstellungen dieses Lehrstcks, im Menon",

hnge

gestellt sind (vgl.

unten Kap.

5).

Noch
hinaus

viel

platonischen
in

hher jedoch und weiter geht der Flug des Gedankens ber die sokratische Grundlage Bezug auf den Erkenntniswert der

Begriffe.
Prinzipien
so fhrte die

Wenn

sich

Sokrates
Urteils

mit ihrer

Geltung

als

des ethischen

hatte

bescheiden knnen,

Erweiterung des begrifflichen Wissens auf das

theoretische Gebiet bei Piaton zu berraschend weittragenden


ist nach griechischer Auffassung stets im Abbildung des Seins Bewutsein, bereinstimmung der

Folgerungen.

Wissen

Vorstellung mit ihrem Gegenstande.

Wissen in den Begriffen bestehen


Mit dieser

soll,

so

Wenn mu

also das
in

wahre
sein.

deren Inhalt

auch das wahre Sein, die absolute Wirklichkeit erkannt

Wendung

schpft Piaton aus

dem Sokratismus den


sein.

Mut

zu einer neuen Metaphysik.

Die Dialektik erhebt den

Anspruch, Erkenntnis des wahren Seins zu

Das kommt
Ausdrucks
als intellektuelle

in

der
(tSea.

Doppelbedeutung des platonischen


doc)
zu

Idee

Tage.

Als Funktionen,

Ttigkeiten sind die Ideen Begriffe und insals

besondere Gattungsbegriffe 1 ):

Gegenstnde dagegen, die in

dem

Inhalt der Begriffe erkannt

die Ideen die


selbst
in

und abgebildet werden, sind Gestalten" der wahren Wirklichkeit, das Sein
inhaltlichen

seiner

Bestimmtheit.

Im

letzteren
ist

Sinne (den namentlich das Symposion" ausgefhrt hat)


die

Idee" kein Gedanke, sondern eine Realitt.

Wir haben

die Idee des


begriff

Schnen

(in

subjektiver Bedeutung) als Gattungs-

nur deshalb, weil ihr Gegenstand, die Idee des Schnen

Dabei wird hier von der spezifischen, in den spteren Schriften von Piaton selbst und nachher von Aristoteles genau ausgeprgten
)

Terminologie abgesehen, wonach in formal-logischer Hinsicht yivog

und eiog so unterschieden werden, wie wir Gattung" und Art" unterscheiden.

jetzt

im

Deutschen

76
(in objektiver

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

Bedeutung) oder das Schne an sich" (auxo


Wesenheit, eine Gestalt des wahrhaft
1
)

xb

xolkov) eine absolute


ist.

Wirklichen

Ihre eigenste Frbung aber

und ihren
da

historischen Glanz

gewann

die Ideenlehre erst dadurch,

sie in

diesen

Ausbau
die

der sokratischen Begriffslehre die Ergebnisse der

sophistiIn

schen
Theorien

Erkenntnistheorie und namentlich des Protagoras aufzunehmen vermochte.

dieser Hinsicht erscheint Piaton als der berlegene Geist, der


die Gegenstze der Aufklrungsphilosophie zu hherer Einheit

verbindet; und dies gelang

ihm gerade vermge seiner synoptischen Auffassung vom Wesen des Begriffs. Denn die negative und polemische Seite dieser Einsicht ist nichts anderes als die Kritik, der Piaton im Theaetet"
die gesamte sophistische Erkenntnislehre unterzieht
:

sie luft

darauf

hinaus,

da

aus
also

Wahrnehmungen

allein

niemals

begriffliches

Wissen,

berhaupt keine Wissenschaft"

Zu diesem Zwecke braucht Piaton zunchst den Protagoras nur beim Worte zu nehmen: denn dieser hatte alles menschliche Erkennen auf die Wahrnehmung beschrnkt und war eben deshalb zu dem Ergebnis gelangt,
gewonnen werden kann.
da
es

keine allgemeingltige Wahrheit gebe,


sei,

vielmehr fr

was ihm jeweilig wahr scheine, und somit Piaton der (individuelle) Mensch das Ma aller Dinge sei. erkennt diese Konsequenz vllig an; er macht sich sogar die psychophysische Theorie zu eigen, wonach die Wahrnehmung
Jeden wahr
aus

dem Zusammentreffen

zweier

entgegenlaufender

Be-

wegungen zwischen dem wahrnehmenden Subjekt und dem wahrzunehmenden Objekt entspringt: dabei entstehe in dem
letzteren
die

Wahrnehmungseigenschat't

(acai:)y]T:6v),

in

dem

*) Diese Doppelhedeulung des Wortes Idee" hat in der Ausbildung und Wirkung der platonischen Lehre eine groe Holle gespielt. insbesondere sei und zu vielfachen Miverstndnissen gefhrt, erwhnt, dafi von der spateren Auffassung, wonach die Ideen die urbildlichen Gedanken Gottes waren, bei Piaton selbst auch nicht im geringsten die
I

1.

Die Ideenlehre.

77

ersteren die

Wahrnehmungsvorstellung

(aTo-rjacc;),

worin jene

ganz adquat abgebildet werde.


gilt

Aber

diese relative

Wahrheit

deshalb auch nur fr den


fllt

und

mit ihm dahin.


ihren

Moment des Wahrnehmungsaktes Wre daher das Wissen auf die


so

Wahrnehmung und
immer nur
zeigt

Inhalt beschrnkt,

knnte

es

bis zu dieser relativen

Wahrheit gelangen.

Das

sich

auch weiterhin bei der Kritik der


(aus

vielleicht

kynischen
in

Definition, welche das Wesen der Wissenschaft"


den

der

richtigen

Wahrnehmungen

entwickelten)

Meinung

Begrndung (ooa Daher kann nach Piaton die aXyjtWjs pexa Xyou) suchte. Wissenschaft (raaTYJu,7]), die zur Tugend erforderlich ist, nur auf einem ganz andersartigen Wege zustande kommen: und
ihrer

und

verstandesmigen

das

ist

eben das dialektische Denken.

nun der Wahrnehmung zwar die eigentliche und vollstndige Wissenschaftlichkeit abgesprochen, andrerseits aber doch eine Art von relativer und momentaner Wahrheit und Erkenntniskraft zuerkannt. Denken und Wahrnehmen erscheinen als zwei verschiedenartige und zugleich
Allein damit ist

auch verschiedenwertige Stufen der Erkenntnisttigkeit; das


sokratische
ihrer Art

und das protagoreische Prinzip treten, beide in und in ihrem Umkreise gltig, in ein Wertverhltnis
sie als

zueinander, jedoch so, da

ursprnglich und wesentlich

verschieden gelten und da von einem unmittelbaren ber-

gange von der einen

in

die

andere Erkenntnisweise keine

Rede
x
)

ist.

1
)

Hieiin besteht der entscheidende Unterschied zwischen Piaton

Auch der letztere forderte neben der im protagoruschen Sinne aufgefaten und gewerteten Wahrnehmungserkenntnis (oxor(r) yv([iri) eine durch das Denken zu gewinnende echte Wissenschaft (yvijiii yvd)f.i7]): aber er meinte die eine aus der anderen
und Dernokiil.
finden zu knnen, er statuierte zwischen ihnen eine nur graduelle,

keine prinzipielle Verschiedenheit,


begriffliche

und deshalb fand er durch das Denken nicht wie Piaton eine neue, unkrperliche Welt,
er als

sondern nur einen konstruktiven Grundri der Krperwelt selbst


die

Atome, die auch

Gestalten" {ox^ uava und vielleicht


t

sogar tdiai) bezeichnete.

78

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

Diesem Verhltnis der Erkenntnisweisen mu aber nach


platonischer Auffassung ein analoges Verhltnis der Erkenntnis-

gegenstnde entsprechen.

Gibt es in den Begriffen ein Wissen,

das sich zwar an den Wahrnehmungen, aber nicht aus ihnen


entwickelt und das von ihnen wesentlich verschieden bleibt,
so

sind, eine eigne

mssen auch die Ideen, welche der Gegenstand der Begriffe und eine hhere Wirklichkeit bilden neben
Die letzteren aber sind

den Gegenstnden der Wahrnehmung.


in allen Fllen die

Krper und ihre Bewegung, oder wie Piaton

mit echt griechischer Betonung sagt, die


folglich

sichtbare Welt mssen die Ideen, das Objekt der begrifflichen Erund
die

kenntnis, eine eigene, davon geschiedene Wirklichkeit, eine u n-

sichtbare
Das
nischen
ist

unkrperliche

Welt

darstellen.

also

Entdeckung der immateSie ist

riellen Welt,
-der Einsicht,

worin die eigenste Leistung der platodie strikte

Dialektik besteht.

Konsequenz
ist als

da der Begriff etwas wesentlich Anderes


fr die er gilt,
als

die

Wahrnehmungen,

und der Forderung, da

ihm deshalb auch


entsprechen msse,
in

Gegenstand etwas wesentlich Anderes


Krper, die mit ihrer Bewegung
aufgefat werden.

als die

der

Wahrnehmung
fr Piaton zu
sie

So werden

die

Ideen

immateriellen

Gestalten und

Wesenheiten:

bilden eine eigene, eine hhere Welt neben

der wahrnehmbaren Krperwelt.

Denn der Wertunterschied,

der auf die Erkenntnisweisen zutraf, bertrgt sich notwendig

auch auf die ihnen entsprechenden Bereiche der Wirklichkeit. Eine solche Teilung der Welt in verschiedene Wertschichten

war der griechischen Vorstellung an


lufige
l>>'i

sich nicht neu.

Vor-

gebildet durch die der religisen Phantasie aller Vlker ge-

Gegenberstellung von
Hellenen
ihre

Himmel und Erde,

hatte

sie

den

theoretische

Ausprgung durch
in

die

Pythagoivrr erhalten.
Instand,

Diese

hatten Ordnung (xoau.o;) und


der Well der

Hi'gcliiiigkeii
i

und Harmonie nur

Gestirne finden knnen die Well unter dem Monde" dagegen, die Erde mit allein, was auf ihr geschieht, betrachteten sie als das Reich der Unordnung, des Wechsels und der Unvoll-

1.

Die Ideenlehre.

79

Aber auch diese Unterscheidung hielt sich doch den Grenzen der krperlichen Welt, und ebenso war es bei Anaxagoras, wenn dieser die Zweckmigkeit der Welt
kommenheit.
zuletzt in

hauptschlich in

dem Umschwung

der Gestirne bewunderte.

Das vollkommen Neue, das Piaton in der Ideenlehre brachte, war der Gedanke, der gesamten wahrnehmbaren Krperwelt

die immaterielle
zustellen, die der
sollte.

Welt der Ideen

gegenber-

Gegenstand des begrifflichen Wissens sein

W ohl
T

hatte, wie wir sehen werden,

auch diese seine


sie

Ansicht ihren religisen Hintergrund, wohl verband

sich

mit der verwandten pythagoreischen Kosmographie,


ihre Eigenart bestand

aber

doch in dem Verlangen, da die hhere Welt die unsichtbare, die immaterielle Welt sein msse: und

diese Eigenart wurzelte in

dem
darin

Prinzip der Dialektik.

Deshalb bildet den Kern des platonischen Philosophierens


der

Dualismus,

der

zwischen den beiden Er-

kenntnisarten,

dem Denken und dem Wahrnehmen, und


statuiert wird.

ebenso zwischen ihren beiden Objekten, der immateriellen

und der materiellen Welt,


seiner

Auf dem Hhepunkt


Alle Erkennt-

Darstellung in der Republik" hat Piaton in dieser

Weise den Grundri seines Systems gezeichnet.


nis
ist

entweder Vernunfteinsicht

(voyjais)

oder auf Wahr-

nehmung gegrndete Meinung


nunfterkenntnis
teils

(oa).

Die erstere hat

zum

Gegenstande die unsichtbare, unkrperliche Welt: die Verbezieht


sich
teils

auf die Ideen


(ivoioc)
;

(7uanfju,Y]),

auf die

mathematischen Formen
dagegen
teils

die

Wahrselbst

nehmungserkenntnis
(raax'.g),

auf

die

Krper

teils

auf ihre knstlichen Abbilder (eixaa(a).

Derselbe
retischen in

Dualismus aber erstreckt sich aus der theo-

die praktische Bettigung. Wenn, wie annahm, das Wollen des Menschen durch seine Einsicht bestimmt ist, so wird auch der Wert seines Wollens von dem seiner Einsicht abhngen. Aus dem wahren Wissen

Sokrates

der Dialektik

Tugend ergeben, als aus dem relativen Wissen, der Wahrnehmung und der Meinung. Deshalb unterscheidet Piaton zwei in Wesen und
sich eine andre, hhere

mu

80

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

Wert verschiedene Arten der Tugend: philosophische und


gewhnliche.
die auf

Die letztere

ist

jene brgerliche Tchtigkeit,

Gewohnheit und Herkommen, auf den aus Erfahrungen angesammelten Meinungen beruht: ihre Regeln, die Moral der

Masse und des alltglichen Lebens, werden von dem Einzelnen


nicht aus berzeugung, sondern aus Klugheitsrcksichten und

persnlichen

Interessen

eingehalten.

Die

philosophi-

sche Tugend

dagegen erwchst aus der begrifflichen

Einsicht, sie ist sich ihrer

Grnde bewut und wei darber


Lebensfhrung der Vernunft.

Rechenschaft zu geben

sie ist die

Ihre Ziele liegen deshalb in der unsichtbaren Welt,


die

whrend

gemeine Tugend" auf die Gter des irdischen Lebens


ist.

gerichtet

So wird auch auf

dem

praktischen Gebiete der Gegensatz

der sokratischen und

der sophistischen

Lehre von Piaton

dadurch

berwunden,

da er ihre

Geltung verschiedenen

Bereichen zuweist.

Aber

es liegt in der

Natur der Sache,

da der Wertunterschied
schrfer betont wird.

in dieser Hinsicht

noch strker und

In theoretischer Hinsicht konnte

dem

Wahrnehmungswissen, das
baren Welt
allein

fr die einzelnen Inhalte der sicht-

anwendbar ist, ein gewisser, wenn auch zunchst untergeordneter Wert zuerkannt bleiben: praktisch dagegen enthielt die Anerkennung, da die Klugheitsmoral fr die groe Masse in Geltung bleibe, zugleich ihre Verwerfung fr den auserlesenen Teil der Menschheit, der sein Heil im
wahren Wissen zu finden berufen sein sollte. Neben diesem theoretischen und praktischen Dualismus hatte jedoch die Dialektik mit ihrer synoptischen Grund
auffassung

vom Wesen

des Begriffs noch eine andere Seite:


als

der Begriff sollte

zwar etwas Anderes sein


sollten

die

Wahr-

nehmungen, aber diese


sein

ihm doch wenigstens hnlich


Dies letztere,

und dadurch an ihn zu erinnern vermgen.

positive
stzliche
fr

Verhltnis mute sich nun ebenso wie das gegen-

Piaton auf das Verhltnis der Biohtbaren


Welt,
d.r

zur

unsichtbaren
Ideen

krperlichen
als

Erscheinungen

EU den

berlraj

KurU

immaterielle

Gestalten

und

1.

Die Ideenlehre.

81

I d e e n die U r b i 1 d e r (TzapotZd^axa,), von denen die krperlichen Gebilde der sichtbaren Welt die unvollkommenen, nur hnlichen, aber nicht gleichen Abbilder

Wesenheiten sind aie

(eTSwXa) enthalten.
Alles Sichtbare ist ein Gleichnis des Unsichtbaren.

Wenn

da schon die Pythagoreer eine solche Beziehung zwischen den Dingen und den Zahlen" angesetzt hatten, so mag das auch in Bezug auf den historischen ZuAristoteles andeutet,

sammenhang
matik und

zutreffen,

und wieder

spielt dabei die

Mathe-

das

Verhltnis

zwischen

mathematischen und

empirischen Gren eine vermittelnde Rolle: aber welch ein


Fortschritt von der unbestimmten, spielerischen Analogie, womit etwa ein Pythagoreer die Gerechtigkeit auf die Zahl vier oder neun bezog, zu der logischen Deutlichkeit, mit der in der Dialektik das schne Ding als ein unvollkommenes Abbild des Schnen-an-sich" betrachtet wird! Auch hierin hat Piaton, was er an Vorstellung bei den Pythagoreern vor-

fand, durch das sokratische Prinzip geadelt.

scheinung,

Auf diesem positiven Verhltnis zwischen Idee und ErBegriff und Wahrnehmung beruhte, wie oben
durch den das begriffliche Wissen
ist

gezeigt, jener Vorgang,

als

Erinnerung zustande kommt. Aber dieser Vorgang


einen

nun

fr

Mann

wie Piaton nicht blo logischer, sondern zugleich

ethischer und, wie sich spter zeigen wird, religiser Natur:


er ist kein interesseloses

Denken, sondern

er

whlt die Menschen-

seele bis in ihre Tiefen auf.

Wenn

die

Wahrnehmung

der

sinnlichen Dinge in der Seele die Erinnerung an die bersinnliche

Gestalt" weckt, die

sie dereinst in

der unsichtbaren Welt

schaute, so bleibt es nicht bei diesem Einfall, sondern in der

noch nicht verdorbenen Seele regt sich ein Staunen und dann
eine mchtige Sehnsucht, jenes Urbild"

Reinheit und Vollkommenheit zu schauen

von neuem in seiner und sich damit

zu der hheren Welt zu erheben: es entsteht die schmerzliche

Unruhe, in der die Seele aus


lichen emporringt,

dem

Sinnlichen

zum

bersinn-

machen. Das

ist

um es zu erfassen und sich zu eigen zu der philosophische Trieb, das ist,


Piaton.

Windelband,

82
mit
all

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

ihrem Leid und

all ihrer

Lust, die

platonische
erfllt

Liebe. Darum
ist,

ist

die Wissenschaft, die

von diesem Triebe


yikoooyia.
1
)

die

Liebe zur Weisheit,


Wesen

Zwischen

dem

wandellosen Besitz der Gtter und der unempfnglichen


steht sie in der Mitte als das
Jene, die Gtter, sind die

Torheit der niederen

Streben nach Wissen.


den: die Philosophen sind
die,

Wissenden; die groe Masse der Menschen sind die Unwissenwelche wissen wollen.
das sokratische Ideal des
lpu><;.

So vertieft und

erfllt sich

Die sittliche Gemeinschaft des Strebens nach Wahrheit und

Vollkommenheit erhlt
geistige Inhalt des

ihre

metaphysische Bedeutung: der


ist,

Umgangs

wie es im Phaidros" und im

Symposion" mit entzckender und ergreifender Schnheit dargestellt wird, die Erhebung zu der immateriellen Welt der Ideen; seine Aufgabe ist, in den verwandten Seelen die UrDer Eros als philosophischer bilder von neuem zu erzeugen. Trieb ist der Drang des Sinnlichen nach dem bersinnlichen, und es lt sich schon von hier aus bersehen, wie die Ideenlehre

dazu gelangen wird, auch diesem subjektiven Vorgange

eine metaphysische
die

Bedeutung zuzuerkennen und damit auch Schroffheit des Gegensatzes von gemeiner und philosophi-

scher

Tugend zu mildern.
2.

Die Welt als

Wesen und Werden.

(Metaphysik.)

Die Dialektik war von den anthropologischen Gesichts-

punkten der Aufklrungsphilosophie, von dem Gegensatze zwischen Sokrates und den Sophisten ausgegangen: aber die
erweiterte Behandlung, welche sie

dem Problem

des Wissens

zuwendete, hatte von selbst zu einer metaphysischen Stellung-

nahme
x
)

gefhrt.

Dem Denken und dem Wahrnehmen

ent-

Die sptere berlieferung schreibt die Prgung dieses Terminus dem Pythagoras zu: doch ist alle Wahrscheinlichkeit dafr, da er erst in dem BOkraBCheo Kreise, virlli 'ii'hl von Piaton selbst, seine Bedeutung erhalten hat.

2.

Die Welt

als

Wesen und Werden.

83
Hatte

sprechen nun. die unsichtbare und die sichtbare Welt.

Piaton so die Schranken durchbrochen, die sich die attische Philosophie im Anfange gesetzt hatte, so mute sich sein Blick
auf die metaphysischen Lehren zurcklenken, die in der ersten,

kosmologischen Periode der griechischen Wissenschaft entwickelt worden waren,

und indem

er mit ihren Ergebnissen

und Gegenstzen die Ideenlehre in Beziehung setzte, gewann er den Hhepunkt, auf dem er alle Fden des frheren Denkens
zu einer groen Einheit zusammenziehen konnte.

Das Entscheidende jedoch in der Synthesis, die er so vollzog, bestand darin, da der Gegensatz zwischen materieller und immaterieller Welt mit dem Grundgegensatz zur Deckung
gebracht werden konnte,
der
in

der

frheren

Philosophie

und den E 1 e a t e n zutage getreten Gegensatz war das begriffliche Ergebnis der Dieser war. ersten Naturforschung gewesen und dann zur Voraussetzung
zwischen
der vermittelnden Theorien fr die

Heraklit

Naturwissenschaft des

fnften Jahrhunderts geworden: an ihn knpfte Piaton jetzt


seine Ideenlehre an.

Das erste Problem der griechischen Philosophie hatte die Frage nach dem einheitlichen und unvernderlichen Prinzip
gebildet, das der wechselnden Mannigfaltigkeit des natrlichen

Geschehens zu Grunde
Lehre Heraklits

liegt.

Aus verschiedenen Versuchen,


ewigen

diesen Grundstoff qualitativ zu bestimmen, hatte sich einerseits die

vom

Flu aller Dinge,


sei,

in

welchem

ein bleibendes Sein nicht zu finden

andrerseits

die Abstraktion der Eleaten entwickelt, die mit

dem

denkdie

notwendigen Postulat des


Vielheit

einheitlichen Seins

fanden.

und den Wechsel der Erscheinungen unvertrglich Nach Heraklit ist die Welt ewiges Werden und das
und
alle

Sein darin nur ein Schein, nach Parmenides gibt es nur das
eine wandellose Sein,

Vernderung

ist

Lug und Trug

der Sinne.

Zwischen diesen beiderseits paradoxen Extremen


wie

hatten

Nachfolger

Empedokles,

Atomisten einen Ausgleich durch die

Annahme

Anaxagoras und die einer Mehrzahl

an sich unvernderlicher Substanzen gesucht, aus deren wech-

S4

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

und Trennung sich die Erfahrungswelt in ihrer Mannigfaltigkeit und Vernderlichkeit erklren sollte: so war man zu den naturwissenschaftlichen Grundbegriffen, dem Element und dem Atom, gekommen. Fr Piaton bot die Ideenlehre eine ganz andere Handhabe
selnder Verbindung

zum

Ausgleich jener Gegenstze dar.

Die sichtbare Welt der

Krper, der Gegenstand der Wahrnehmung, so mannigfach

und wechselnd wie


des
heraklitischen

diese selbst, erschien

ihm

als

das Reich

Werdens, eines ewigen Entstehens und


geht

Vergehens ohne jeden dauernden Bestand: die begriffliche


Erkenntnis dagegen, die das Unsichtbare erfassen
zu entsinnen, die in
soll,

darauf aus, des reinen Urbildes, der bleibenden Einheit sich


all

den wechselnden WahrnehmungsIdeen tragen den krperlichen

gebilden sich darstellt: die

Erscheinungen gegenber die Merkmale des eleatischen Seins

an

sich.

So wurde fr Piaton die bersinnliche Welt der Ideen,


das Reich des Unsichtbaren, zu einer Welt des ewigen, wahren
Seins oder des

Wesens

(ouata)

und

die Krperwelt, das

Reich des Sichtbaren, zu einer Welt des Wechsels und des

Werdens
In diesem

(yeveats).

Sinne brachte

zunchst der Theaetet" die

Lehre des Protagoras mit der Herakts in einen vielleicht etwas


engeren

Zusammenhang,
es

als

er

historisch

bestand.

Piaton bezog die Behauptung der

Relativitt

aller

Wahr-

nehmungen, wie
haben,
d.
h.

auch nachher die Skeptiker wieder getan


Vernderlichkeit
Soll

auf die stetige


der

des

Gegenstandes,
selbst ein

Krperwelt.

die

Wahrnehmung,
eines

Produkt verschiedener und gegenstzlicher Bewegungen, nur


das

Abbild

eines

momentanen Zustandes,

vorbersein,

gehenden Verhltnisses zwischen Subjekt und Objekt


so hrt ihre Wahrheit mff diesem Zustande auf

und
ist

ist

auf

ihn von vornherein beschrnkt.


die in

Eine Welt, wie die der Krper,


begriffen

ewigem Entstehen und Vergehen


nur-

und kein

bleibendes Sein enthlt, kann

der Gegenstand einer ebenso


Einheit

unbestndigen

und

der

dauernden

ermangelnden

2.

Die Welt als Wesen und Werden.

85

Erkenntnisvveise sein, und das

ist

eben die Wahrnehmung. Die

immer nur werdende Welt wird in einer immer nur werdenden, niemals festen und fertigen Ttigkeit der Seele erkannt.
Nher noch lag
es andrerseits fr Piaton, das begriffliche

Wissen mit der eleatischen Metaphysik in Verbindung zu bringen. Schon manche formale Zge seiner Dialektik erinnerten an die namentlich von Zenon angewendeten Argumentationen,

und sachlich

lag eben die Verwandtschaft vor,

da

die Idee, als das Objekt der

wahren Erkenntnis, eine einheitliche


besitzen
sollte.

unsichtbare Wirklichkeit, geschieden und unabhngig von allen


ihren

wahrnehmbaren

Erscheinungsweisen,

Diese intime positive Beziehung der Ideenlehre

zum Eleatismus

kommt am

deutlichsten in

den Dialogen Sophistes" und

Parmenides" zum Wort: beide lassen sicher erkennen, da


es die Absicht Piatons war, das abstrakte Sein der Eleaten

durch die bersinnliche Welt der Ideen zu ersetzen, und beide


Dialoge handeln von den Schwierigkeiten, auf die er damit
geriet. 1 )

Auf

diese

Weise nimmt vermge des Prinzips der Kor-

relativitt zwischen

dem Wissen und seinem Gegenstande


und zwischen Sokrates Piaton den Wertabstufung. Die wahre Ersie

Piatons Ideenlehre ber und zwischen den Eleaten und Heraklit


eine hnliche Stellung ein, wie ber

und Protagoras.
Gegensatz in eine

In beiden Fllen verwandelt

kenntnis durch Begriffe, wie

Sokrates suchte, bezieht sich

auf die Ideenwelt, die den Wert des eleatischen Seins besitzt:
die

relative

Erkenntnis

durch

Wahrnehmung,

so

wie

sie

Protagoras aufgefat hat, bezieht sich auf die Krperwelt,


die

auch nur einen relativen Seinswert hat, nmlich den des

heraktisehen Werdens.
x Dies ist zweifellos der Sinn beider Schriften und ihre Bedeutung fr unser Verstndnis der platonischen Philosophie: das gilt unabhngig davon, ob man Piaton zumutet, diese Einwrfe sich selbst gemacht zu haben, oder ob man annimmt, sie stammten von dem eleatischen Wortfhrer beider Dialoge her. Vgl. oben S. 56 ff. ber die Wirkung dieser Einwrfe auf Piaton wird weiter unten gehandelt werden: S. 87 ff.
)

86

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

Es

ist

nicht zu verkennen, wie stark in diesem Verhltnis

das eleatisch-sokratische
reischen berlegen bleibt.
die platonische

Moment dem
Das
erstere

heraklitisch-protago-

bestimmt prinzipiell Weltanschauung und lt das letztere nur als


zu.

ein

untergeordnetes

So wie

die

Wahrnehmung dem

begrifflichen

Denken gegenber eine geringere Art der Erkenntnis enthlt, so ist auch die Welt des Werdens, das Sinnenreich der Krper, nur eine niedere Wirklichkeit gegenber der

Welt des Wesens, dem bersinnlichen Reich der Ideen.

Am deutlichsten wird das in der Art und Weise,


das Werden
dialektisch bestimmt.

wie Piaton

Er

greift dabei auf das

Motiv

zurck, das Parmenides, der groe Eleat, angewendet hatte,

um

neben seiner

alle Vielheit

Seinslehre doch wenigstens hypothetisch

welt zu handeln.

Er hatte

sie

und Bewegung ausschlieenden von der Erscheinungsals eine Mischung von Sein und

Nichtsein angesehen haben wollen.

Und genau

so betrachtete

nun Piaton

die Ideenwelt als das reine Sein (ilkiKpwic,), die


als

Krperwelt dagegen mit ihrem ewigen Werden

s c

hung

von Sein und Nichtsein.

Werden

ist ja

Sein

und

doch Nichtsein, Nochnichtsein oder Nichtmehrsein, und eben darin besteht die Inferioritt der Welt als Werden gegenber
der Welt als Wesen.

Die eleatische Frbung dieser Gedanken geht aber noch


weiter.

Fr Parmenides hatte das Sein", dem urwchsigen

Materialismus des menschlichen Denkens gem, Krperlich-

dagegen den leeren Fr Piaton war das Sein" nicht mehr krperlich, sondern vielmehr eine positive immaterielle Wirklichkeit, nmlich die Idee: das Nichtsein" (|a^ 5v) dagegen
keit oder Raumerfllung, das Nichtsein

Raum

bedeutet.

blieb

wurde

ihm wie den Eleaten der leere Raum. Deshalb aber fr ihn die Welt als Werden", die Krperwelt,

eine

Mischung der Ideen mit dem leeren


Sie hrte

Rume.

damit
der

auf,

bloer Schein oder reines


unreineren,
hiefi

Nirhts zu sein; sie wurde


abgeseliw.ichlfii
Stuf-

einer geringeren,

Wirklichkeit:

deshalb

die

[deenw.'lt ihr grgriiiibor das

wahre Sein

(xd vt) v).

2.

Die Welt als

Wesen und Werden.

87

So haben wir schlielich bei Piaton zwei Welten vor uns


die eine ist unsichtbar, ewig,

unentstanden und unvergnglich,

unvernderlich, wahrhaft wirklich

die immaterielle

der Ideen; die andere


griffen, in

ist

sichtbar, in steter

Welt Vernderung beBewegungen.


originelle

ihrem Sein mit

dem rumlichen
ist

Nichtsein gemischt

die
punkt

materielle

Welt der Krper und

ihrer

Diese
typische

Zweiweltenlehre
dem
Begriffe der

das

und

Merkmal der platonischen Metaphysik:


der physischen

ihr Spring-

liegt in

Immaterialitt. Denn

innerhalb

Welt hatten, wie oben erwhnt,


gemacht.

schon die Pythagoreer den Wertunterschied einer hheren und


einer

niederen

Wirklichkeit

Man kann

Piatons

Zweiweltenlehre als die Sublimierung jener pythagoreischen

Anschauung bezeichnen: die Gestirnwelt, bewegt, gehrt bei ihm noch zu der Welt
in der

als krperlich
als

und

Werden erst

neuen Welt, der immateriellen, findet er die absolute

Ruhe, das reine, stets sich selbst gleiche Sein.


Die schroffe Gegenberstellung dieser beiden Welten, der

Konsequenz des erkenntnistheoretischen Dualismus von Denken und Wahrmetaphysische


ist

Dualismus,

die

nehmen.

Das

begriffliche

Wissen erkennt die Welt, die

ist

und

nie wird,

Wahrnehmung dagegen und Meinung


und
nie
ist.

(nlazu;)

richten sich auf die Welt, die wird


die sich bei Piaton

Diese Formel,

noch spt (im Timaios")

findet, bezeichnet

den Grundri der Weltanschauung, die uns in der mittleren


Zeit des Philosophen entgegentritt:

im Phaidros",

in

der

ersten Hlfte des Phaidon".

Sie steht, wie wir spter sehen

werden, seiner religisen berzeugung


ist

am

nchsten, und

sie

unter allen seinen Lehren die eindrucksvollste und geschicht-

lich

wirksamste gewesen.
Sie

barg aber auch eine Flle von Schwierigkeiten in sich,


Philosophen selbst und seinen reiferen Genossen nicht
Die scharfe Kritik, die spter Aristoteles
ist allen

die

dem

entgangen sind.
daran gebt hat,

Hauptpunkten nach schon

in

den

Dialogen Sophistes" und Parmenides" angelegt, und ihre

Wirkungen treten deutlich

in Piatons spteren Schriften hervor.

88

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

Die erste Schwierigkeit besteht in der

Abgrenzung
Piatons

des Inhalts der Ideenwelt.


Idee bedeuten
sollte, so

Wenn nach

logischem Entwurf jeder Gattungsbegriff die Erkenntnis einer


bevlkerte sich die unsichtbare Welt sichtbaren Dinge; dann war darin

mit den Urbildern

aller

auch das Bse und Hliche vertreten, dann schlpften in das Reich der reinen Gestalten auch allerlei schmutzige Gesellen,
die Gattungsbegriffe des Gemeinen, des

Unschnen und des


Sokrates

Verabscheuungswrdigen.

Im Parmenides" wird

darauf hingewiesen, da das logische Prinzip keine Mglichkeit


biete,

das Ideenreich von solchen Eindringlingen sauber zu

halten.

ter des Gattungsbegriffs

Aber der Einwurf luft darauf hinaus, da der Charakden Wertunterschied beider Welten
Wahrnehmungswelt,

nicht begrnde, oder da, wie es spter Aristoteles formuliert


hat, die Ideenwelt nichts anderes sei als die

noch einmal vorgestellt im Begriffe.


Prinzipiell hat sich Piaton aus dieser Aporie nicht heraus-

zuziehen vermocht: in seinen Beispielen dagegen lt sich die

Richtung erkennen, worin er


keit

es versuchte.

Am

hufigsten

nennt er Eigenschaftsbegriffe wie

Wrme und

Klte, Leichtig-

und Schwere, gern auch mathematische Verhltnisse wie


an den wichin
Stellen,

Gleichheit, Gre, Kleinheit, Einheit, Zweiheit;


tigsten

wo

die

Weltanschauung der Ideenlehre

Frage steht, erscheinen Wertprdikate wie das Schne, das

Aber neben diesen Ideen der Qualitten begegnen uns auch solche von Stoffen wie Feuer oder von Zustnden wie Ruhe und Bewegung, Farbe und Schall, weiterhin aber die Gattungsbegriffe der natrlichen Wesen wie Tier und Mensch, endlich sogar gelegentlich Ideen von menschlichen Kunstprodukten wie Tisch und Bett. 1 ) Danach wird man im
Gute, das Gerechte.
x
)

Aristoteles berichtet zwar, in der spteren Zeit

habe Piaton

[deea von Artefacten und Verhltnissen nicht mehr anerkannt; doch

kann das, wenigstens den Schriften nach, nicht streng genommen worden Min. Relationsidcen spielen noch im Phaidon" eine groe Rolle, und in einem <ler sptesten Stcke der Republik" (in der erston Hlfte des 10. Buches) ist von der Ideo des Bettes die Rede.

2.

Die Welt als Wesen und Werden.

89

allgemeinen sagen drfen,

da Piaton das Bestreben vorin der

schwebte, die typischen und besonders die normativen Be-

stimmungen des empirischen Daseins

hheren Wirklich-

keit der Ideen aufzufinden: aber dies ist niemals prinzipiell

ausgesprochen und hat sich deshalb auch nicht zu einem

bestimmten Kriterium fr eine Auswahl der Gattungsbegriffe,


die sich zur

Aufnahme

in die

Ideenwelt eignen, entwickeln

knnen. 1 )
aller

An

sich bleibt deshalb die letztere der Inbegriff

mglichen Gattungsbegriffe.
so

Um

schwieriger gestaltete sich

fr

Piaton auch die

Frage nach der


Prinzip

Ordnung und dem Zusammenauch hier erwies sich das formale


unzulnglich.
als

hange der Ideen:


der
Dialektik

Da

die

gesamte

Ideenwelt^ in letzter Instanz eine

Einheit und ein

System

bilden msse, folgt als notwendiges Postulat aus

dem eleatischen
Gedanken

Motiv dieser Lehre, und die einzelnen dialektischen Operationen, insbesondere die Begriffseinteilung, legten den
eines solchen

Zusammenhanges
die

(xc.vwvia) der

Ideen direkt

nahe.

Aber

Ausfhrung

stie auf groe Schwierigkeiten.

Da

die Ideen

von sehr verschiedenem Grade der Allgemeinheit

waren, so lieen sich nicht nur von demselben Sinnendinge

mehrere Ideen, sondern auch zum Teil die einen von den

Danach konnten freilich die Verhltnisse der Subordination und der Koordination zwischen ihnen festgestellt werden: allein das gelang doch immer nur fr gewisse
anderen aussagen.
begrenzte

Gruppen.

Die

sogenannte

platonische

Begriffs-

pyramide, welche von der Basis der niedersten singularen und


partikularen Begriffe durch schrittweis fortgesetzte Abstraktion

zu

dem

allgemeinsten aller Begriffe als ihrer Spitze aufsteigen

an dieser Stelle um ein schnell aufgerafftes (und wenig glcklich durchgefhrtes) Argument, das die menschliche Kunstttigkeit durch den Nachweis herabsetzen soll, sie sei
Freilich handelt es sich

nichts
1
)

als

Wenn

Abbildung eines Abbildes. somit Herbart Piatons Ideen

als

absolute Qualitten"

definiert hat, so drckt das vielleicht eine

richtig

Tendenz des Philosophen aus, entspricht aber nicht der Gesamtheit seiner wirklichen

Lehre.

90
soll,

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

hat Piaton selbst nicht einmal verlangt, geschweige denn

ausgefhrt. 1 )

Vielmehr
seiner

hat

Piaton

zwar

gelegentlich

im

Zusammenhange

Untersuchungen auch die allgemeinsten

Begriffe errtert, so in der Politeia" das Verhltnis von Sein und Bewutsein, so im Theaetet" Sein und Nichtsein, Identitt und Verschiedenheit usw. aber im Ganzen hat er auf den Versuch einer logischen Ordnung der Ideenwelt verzichtet und zu andern Mitteln gegriffen, um eine
:

systematische Einheit darin herzustellen.

Dazu mssen wir es rechnen, wenn der Philosoph in seinem Alter auf den unglcklichen Gedanken geriet, die Ideenwelt als Zahlensystem zu entwickeln. Wir kennen diesen Versuch kaum mehr aus Piatons Schriften, in denen er nur zuletzt leise angedeutet ist wie im Philebos", sondern in der Hauptsache aus Aristoteles (insbesondere dessen Metaphysik) und spteren mehr oder minder fragmentarischen Berichten. So dunkel die Sache im einzelnen bleibt, so deutlich lassen sich ihre Motive im allgemeinen verstehen. Die Pythagoreer, die auf einen systematischen Entwurf der wissenschaftlichen Lehren ausgingen und eine logische Grundlage dafr noch nicht besaen, hatten dazu ihre Zahlentheorie

herangezogen,
Begriffe mit

indem

sie

auf jedem

Gebiete

die

einzelnen

den einzelnen Zahlen des dekadischen Systems


B. etwa den

durch mehr oder minder sinnreiche oder willkrliche Analogien


in

Beziehung setzten, so

z.

Punkt

als eins, die


s.
f.

Linie als zwei, die Flche als drei, den Krper als vier u.

gewannen so wenigstens eine Art von Ordnung der Begriffe. Wenn nun Piaton auf dieses Surrogat zurckgriff, so wirkte dabei der Umstand mit, da die Pythagoreer das ganze System der Zahlen aus der Eins entwickelten
bezeichneten.
Sie
x
)

Erst spatere, von Piaton abhngige Schulen der antiken Philo-

sophie haben dies versucht und sind dabei, der Natur der Sache und der logischen Gesetzmigkeit zufolge, auf das Ergebnis gestoen.

da die Spitzt- dir Pyramide, der oberste und allgemeinste Begriff, auch der inhaltloseste, da es der des ganz unbestimmten Etwas
oder dai Nichts sein msse.

2.

Die Welt als Wesen und Werden.

91

und da

dieses Verhltnis der Einheit zur Vielheit in Piatons

berlegungen ber die Verhltnisse der Idee zu ihren Erscheinungen, weiterhin aber der hheren zu den niederen Ideen
ebenfalls eine groe Rolle spielte.

Deshalb wurden nun solche

Voraussetzungen der Zahlentheorie wie der Gegensatz des

Ungraden und des Graden, den noch dazu die Pythagoreer mit dem des Begrenzten und des Unbegrenzten gleichgesetzt hatten, oder das Verhltnis der Eins zur Zwei etc. fr Piaton zu metaphysischen Ausgangspunkten einer dialektischen Ableitung aller Ideen aus einem einheitlichen Prinzip.

Die ver-

schiedenen Fassungen dieses Prinzips und die Einzelheiten


in

der

Ausfhrung des ganzen

unfruchtbaren

drfen hier

um

so eher bergangen werden, als sie dunkel

Gedankens und

kontrovers sind und als die grten Zweifel darber bestehen,

wieweit die berlieferten Lehren auf Piaton selbst oder auf


seine nchsten Schler wie Speusippos zurckgehen.

Sehr viel deutlicher und

zugleich

glcklicher

war der

andere Ausweg, den Piaton whlte, indem er die logische

Ordnung der Ideenwelt mit der teleologischen verDenn wenn er zu der Auffassung gelangte, da die hchste, alle anderen umfassende und bestimmende
tauschte.

Gestalt"

in
sei,

der

bersinnlichen

Welt
nicht

die

Idee des
die

Guten
unter

so konnte die

Unterordnung der brigen Begriffe


Prinzip

dieses

einheitliche

mehr

logische

Subordination der Arten unter die Gattung, sondern nur das


Verhltnis der Mittel

zum Zweck

sein.

Freilich ist

auch in

diesem Falle eine Rangordnung der teleologischen Verhltnisse von Piaton nicht ausgefhrt, vielmehr fallen alle Ideen unter
die des

Guten sozusagen mit einem Schlage aber


:

es ist

damit

doch eine sachliche Einheit und ein bedeutsamer Mittelpunkt des Systems gewonnen. Die Gedankengnge aber, die Piaton
dazu fhrten,
die sich aus

hingen

mit weiteren Problemen

zusammen,

dem Dualismus

der Zweiweltenlehre entwickelten.

um die Frage nach dem Verhltnis der Erscheinungen zu der ihnen entsprechenden Idee. Wenn Piaton der letzteren
Sie gruppieren sich alle

92

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

eine gesonderte Realitt in der bersinnlichen Welt zuschrieb


(Xtopcau.cs),

und wenn

dies

Reich des Unsichtbaren

(x6noc,

vorfioq)

von der sichtbaren Welt nicht nur verschieden, sondern


sollte

auch real geschieden sein


zueinander
?

wie verhielten

sie

sich

Das war eine Frage,


Sein Interesse

die Piaton nicht ursprnglich

gestellt hatte.

erkenntnis neben den

Wahrnehmungen

war es nur gewesen, der Vernunfteine eigne Wahrheit

erst als so die beiden

und eben deshalb auch einen eignen Gegenstand zu geben: Welten einander gegenberstanden, wurde
ihr Verhltnis

zum Problem.

Die Grundvorstsllung, mit der Piaton diese Frage zuerst

beantwortet hat und auf die er immer wieder zurckgekommen


ist,

ergab sich aus der synoptischen Theorie der Begriffsbildung


als

und aus der Lehre vom Wissen

Erinnerung das Verhltnis


:

der Idee zur Erscheinung (<pouv6u.vov)

ist

dasselbe

wie das

des Begriffs zu den Wahrnehmungen, nmlich hnlichkeit

gelten,

und zwar in der Weise, da auch realiter die Ideen als Urbilder denen die Erscheinungen hneln, freilich nur unvoll-

kommen
ist also

Das Verhltnis der Erscheinung zur Idee Nachahmung (\il\i-r}oic,). Dabei ist wohl zu behneln.

achten, da dies Verhltnis zunchst nicht


Sinne, sondern nur als ein

im genetischen Ausdruck der inhaltlichen Beziehung


Dinge betrachteten.

gedacht wird: ebenso war es bei den Pythagoreern gewesen,

wenn

sie

die Zahlen als Urbilder aller

Erst spter, im Timaios", hat Piaton dieser Auffassung die

Wendung

gegeben, da die Entstehung der krperlichen Dinge

auf eine nachahmende Ttigkeit (des weltbildenden Gottes) zu-

rckgefhrt wurde, die

zum

Urbild die Ideen

Zunchst verursachte der Begriff der


dialektische Schwierigkeit.
hnlich, weil sie beide der ihnen

genommen habe. Nachahmung eine

eilt Dicht aber die

Wir nennen zwei Erscheinungen gemeinsamen Idee hnlich sind: hnlichkeit zwischen Idee und Erscheinung
?

wieder ein hheres Gemeinsames, ein Drittes voraus, vermge dessen sie verglichen werden knnen
endliche!
Stillen

und

so fort bis ins

Un-

der empirische Mensch und der Mensch-an-

sich" hnlich sein, verlangt das nicht einen dritten Menschen",

2.

Die Welt

als

Wesen und Werden.


?

93

der den Vergleichungspunkt abgibt


vO-pwTiog) erhebt der Dialog

Diesen Einwurf (xpixoQ

Parmenides", und Aristoteles hat


er uns heute etwas sophistisch

ihn spter aufgenommen.

Wenn

vorkommt,
beruhigte.

so lt er doch erkennen, da sich der platonische bei

Gedankenkreis

dem

Begriffe

der

Nachahmung

nicht

Eine andere Auffassung des Verhltnisses, die sich gelegentlich

bei Piaton findet,


die

ist

aus der Reflexion auf den


((j-ovag)

Umstand erwachsen, da

Idee eine Einheit

im

Verhltnis zu der Vielheit ihrer Erscheinungen sein

sollte.

Den

eleatisierenden Dialogen lag diese Problemstellung beson-

ders nahe, aber auch der Philebos" geht genau darauf ein.

Wie kann das Eine Vieles, wie knnen die Vielen Eins sein ? Hier bot sich nun zunchst der berlegung das Verhltnis des Ganzen zu seinen Teilen dar, und wenn dieses auf die Beziehung zwischen Begriff und Wahrnehmung oder zwischen Idee und
Erscheinung angewendet wurde, so
Begriffe in Betracht gezogen war.
ist klar,

da dabei, logisch

gesprochen, nicht mehr der Inhalt, sondern der

Umfang der
der Er-

So

ist

es zu verstehen,

wenn Piaton von einem


die

Teilhaben
Den
und
die

(nexe^eiv)

scheinungen an den Ideen redet.

letzteren allein

kommt

wahre Wirklichkeit

zu,

werdenden und vergehenden


als sie

Erscheinungen
Anteil haben.

sind
Auch

nur insofern,

an dem Wesen"
Piaton in einer
offenbar voraus,

diese Auffassung hat


sie setzt

gewissen Unbestimmtheit gelassen;

da

alle Teile

des

Umfangs

eines Begriffs diesem selbst hnlich

sind, aber sie bringt dies Verhltnis

nicht auf einen scharfen

Ausdruck.

So wichtig deshalb dieser Gedanke durch den


ist,

Einflu geworden

den

er auf die

Ausbildung der

aristote-

lischen Logik ausgebt hat, so wenig konnte es Piatons letztes

Wort ber das Verhltnis von Idee und Erscheinung


Sache, die darin vorliegt, da Piaton von einer

sein.

Einen Schritt weiter fhrt uns eine dritte Bezeichnung der

Gegenwart
Die Dinge in

der Idee an der Erscheinung (izapouaia.) redet. der Erfahrungswelt werden einer Idee hnlich,

wenn

diese

zu

ihnen kommt", und

sie verlieren solche

Eigenschaft wieder,

94

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

wenn

die Idee von ihnen fortgeht". Es ist namentlich im Phaidon", da Piaton das Verhltnis von dieser Seite be-

trachtet,

und man

ist

dabei zunchst versucht, in dieser Darsinnlicher Veranschau-

stellung nur eine

bequeme Art von

lichung des schwierigen dialektischen Verhltnisses zu sehen.

Denn

es ist dabei geradezu

von einem Kommen und Gehen" und wieder entzogen werden


da jenes

der Ideen die Rede, wodurch den Sinnendingen die wechseln-

den Eigenschaften
sollen.

mitgeteilt

Diese Vorstellungsweise aber enthlt neben anderen


die groe Schwierigkeit,
in der bersinnlichen

Problemen

Gehen" der

Kommen und Welt befindlichen Ideen

sich nicht nur jeder anschaulichen Darstellung entzieht, sondern

auch mit dem Wesen der Ideen, mit ihrer Unvernderlichkeit

und Unbeweglichkeit
Betrachtet

vllig unvereinbar

ist.

man

aber diese Untersuchungen in der zweiten

Hlfte des Phaidon" genauer, so sieht man, da sie aus einem

Gedanken entspringen, der


hervortritt.

hier zuerst mit voller Deutlichkeit

Wenn

bis

dahin und auch noch in der ersten

Hlfte des Phaidon" der Kernpunkt der Ideenlehre stets in

der berzeugung gesucht wird, da es ein an sich Schnes",


ein an sich Gutes" usw. gebe, so wird nun der Schwer-

punkt darauf

gelegt,

da das einzelne sinnliche Ding


gut
sei

nur
weil

deshalb
es

schn
Idee
Idee

oder
der

und heien
oder
der

drfe,

an der

Schnheit

Gte

teilhabe,
liegt

bezw. diese der Grund,


die

ihm beiwohne".
die
sie

In der Idee also

weshalb

Erscheinung sich so verhlt, wie


zeigt; aus

Wahrnehmung

im einzelnen

der Gegen-

wart der Idee erklrt sich


aus ihrem

die Eigenschaft des Sinnendinges,

Kommen

das Entstehen,

aus ihrem Gehen das

Aufhren der Eigenschatt.


der Erscheinungen.

Die Ideen sind die

Ursachen

Damit

ist in

die Ideenlehre ein


:

Motiv eingefhrt, das ihr

ursprnglich fehlte

sie

rende Theorie
sein.

bekommt fr die
Entwurf

die Aufgabe, eine

erklzu

Erscheinungen

In ihn in ersten

wollte die Dialektik nur

den

lohwankendeo Wahrnehmungen und Meinungen gegenber ein

2.

Die Welt als Wesen und Werden.

95

festes
lierte

Wissen haben;
als

sie

fand es in den Begriffen und postuMit

deren
sich

Gegenstand eine bersinnliche Welt.


das philosophische
sollte

dieser sollte

Sinnenwelt mit ihrem Wechsel


Jetzt aber wird
allein

Denken befassen, die ihm gleichgltig sein.


sie

von der Ideenlehre behauptet, da

und

sie

auch die Erscheinungswelt begreiflich mache.

Diese nderung der Aufgabe hat Piaton dadurch angedeutet,

da

er jener Darstellung

im Phaidon"

eine

Erzhlung voraus-

schickt, die zu

den umstrittensten Stellen seiner Werke gehrt

(Phaid. 96

ff.).

Er

lt den Sokrates berichten, wie er sein

Bedrfnis, die Ursache (aJxta) des Entstehens

und Vergehens

zu erforschen, vergeblich zuerst bei den mechanischen Theorien


der Naturphilosophen, sodann bei der teleologischen Lehre des Anaxagoras zu befriedigen gesucht habe und schlielich zu der
Einsicht
als

gekommen

sei,

da nur

in der Ideenlehre (die dabei

schon lngst feststehend angesehen wird; vergl. dort p.100 b)


ihre

auch diese Probleme


lung
trifft

Lsung finden knnen.


als ein

Die Erzh-

weder auf die Entwicklung des Sokrates noch auf

die Piatons selbst zu,

und auch

Rckblick auf die Gesie

schichte der vorplatonischen Philosophie kann


pretiert werden: ihr Sinn ist vielmehr die

nicht inter-

Behauptung, da

die

von der Naturphilosophie begehrte Erklrung des natrsei.

lichen Geschehens nur von der Ideenlehre zu erwarten

Die Welt

als
ist

Werden

ist

nur aus der Welt


Stelle ist

als

Wesen, das

Geschehen

nur aus dem Sein zu begreifen.

Nur

diese

Deutung der

mit

dem

vereinbar,

was

wir sonst ber Piatons Entwicklung wissen.

Das naturphilo-

sophische Interesse, das hier

dem

Sokrates in den

Mund

gelegt

wird, lag notorisch nicht nur diesem, sondern seinem ganzen


Kreise, insbesondere auch Piaton selbst fern, dessen frhere

Schriften nichts davon erkennen lassen

und der

es erst ver-

hltnismig spt gewonnen hat.

Im Kampfe

gegen die

Sophistik, vermutlich mit Hilfe der Mathematik, hatte er seine

Dialektik geschaffen: aber je mehr sich diese zu einer meta-

physischen Lehre, zu einer Weltanschauung auswuchs,

um

so

mehr

erweiterte sich Piatons wissenschaftliches Interesse auch

96

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

auf die Fragen der Naturforschung1 );


selbst,

und

es verstand sich

von

da er seiner Ideenlehre die Kraft zutraute, auch dieser

Probleme Herr zu werden.

Daher

die emphatische Zuversicht,

mit der er sich im Phaidon" dazu anheischig macht, obwohl


er sich die Schwierigkeit der Sache nicht verbirgt.
(vielleicht nicht

Er sagt

ohne Rcksicht auf die sogleich zu erwhnenden

Errterungen des Sophistes*'), jene Aufgabe msse durchaus


in weiterer

von Idee und Erscheinung

Mge man das Verhltnis Nachahmung, als Teilnahme, als Parusie oder als welche Art von Gemeinschaft immer auffassen das Wichtigste und Sicherste bleibe, da die e i nzige Ursache der Erscheinungen in der
Forschung gelst werden.
als

Idee
auch

zu suchen

sei.

Das wesentlich Neue bestand


als

also darin,

da

die

Ideen

Ursachen des Geschehens, des Entstehens und Ver-

gehens sinnlicher Dinge und Eigenschaften aufgefat werden


sollten.

Aber eben darin

lag auch eine groe,

vom

platonischen

Standpunkte
Sie ist

aus nie vollstndig

zu lsende

Schwierigkeit.

mit voller Deutlichkeit und Schrfe in


dargelegt

dem

Dialog

Sophistes"
Denn

und

bildet

den Wendepunkt in
an der platonischen

der Entwicklung der Zweiweltenlehre.


die Kritik, die in diesem Dialog
ist

Ideenlehre vollzogen wird,

durchgngig von

dem Gedanken

beherrscht, da die Ideen, so wie Piaton sie ursprnglich in


seiner Dialektik gedacht hat (und, setzen wir hinzu, nach deren

Motiven notwendig hat denken mssen),


als

vllig unfhig sind,

Ursachen der Erscheinungen, sofern diese ein Geschehen


Die Ideenfreunde", heit
(ouofa

enthalten, angewendet zu werden.


es hier (p.
^iveatc)
als

246

ff.),

stellen

Wesen und Werden

und

zwei

verschiedene Welten einander gegenber;

die eine soll

vom

Denken, die andere durch Wahrnehmung


i'ine soll

erkannt werden;

<li<'

das unsichtbare Reich des ewig

Gleichen und Unvernderlichen, die andre das sichtbare Reich


des stets Bewegten und
")

immer im Entstehen und Vergehen


Bedrfnisse der Akademie mitsprachen,

Jji

(l.ili.i

auch

di(!

wurde oben

S. B6

erwhnt,

2.

Die Welt

als

Wesen und Werden.

97

Begriffenen sein.

Bei dieser Verteilung der Prdikate (die der


fllt alles

platonischen Dialektik genau entspricht)

Wirken und

Leiden in den Bereich der Welt des Werdens. wohnt, erlaubt nicht,

Die Starrheit,

welche den Ideen in ihrer absoluten Unvernderlichkeit beisie als

Ursachen anzusehen.

Als solche

mten sie selbst ttig, d. h. beweglich sein, mten sie Seele, Leben und Vernunft haben: nur dann knnten sie als Krfte (duva.\iic,) aufgefat werden, aus denen sich die Erscheinungen
erklrten.
ist

Da

sie

das nach der


unfhig,

Ideenlehre nicht sind, so


begreiflich
Stelle

diese

ebenso

die Erscheinungswelt

zu machen, wie die eleatische Seinslehre,


sie

an

deren

treten wollte. 1 )

Den

positiven Vorschlag, den diese Kritik

im Sophistes"

hinsichtlich einer Theorie der Ideen als Krfte macht, finden

wir bei Piaton nicht weiter verfolgt


Literatur, bei

er ist erst in der spteren

den Peripatetikern, Stoikern und Neupythagoreern wirksam geworden. Dagegen wird nun kein Zweifel
sein,

da wir von dieser Kritik aus

die eigenartige

Umbildung
Ver-

zu verstehen haben, welche der Denker


hltnis

zum Schlu dem


als

von Idee und Erscheinung gegeben hat. Die Aufgabe war die, an dem Charakter der Ideen

ewig

unvernderlicher, selbst in keiner Weise bewegter oder ttiger


Gestalten festzuhalten und in ihnen doch die Ursachen" des Werdens und der Erscheinungen zu sehen. Auf die einfachste Form gebracht, wrde die Frage so lauten: wie kann etwas

Ursache

sein,

ohne selbst sich zu bewegen oder ttig zu sein

1)

x Unter Rckweis auf p. 57 f. und 85 hebe ich nochmals hervor: da die im Sophistes" kritisierte Ideenlehre" m. E. nicht irgend
)

eine andre sonst vllig unbekannte,

etwa eine megarische (wie sie Schleiermacher und Zeller konstruiert haben), sondern einzig und allein die platonische selbst sein kann, und 2) da die Bedeutung

Umbildung der platonischen Metaphysik ganz ob sie nun von Piaton selbst oder irgend einem Andern herrhrt. Denn auch im ersteren Falle beweist sie, da Piaton sich der Aufgabe bewut wurde, aus den Ideen die Erscheinungen abzuleiten, und auch im letzteren Falle war sie der Anla zu der teleodieser Kritik fr die

dieselbe bleibt,

logischen

Umbildung

seiner Metaphysik.
7

Windelband,

Piaton.

98

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

Die Antwort auf diese Frage hat Piaton gegeben,


in der scharfgeschliffenen Begriffsform, wie es nach

nicht
ihm und

durch ihn Aristoteles vermochte, aber aus der Tiefe seiner


inneren Lebensanschauung und aus den letzten Grundlagen
seiner Dialektik.
hatte, die

Wenn

diese berall das Prinzip inne gehalten

Vorgnge des erkennenden Bewutseins mit ihren

Gegenstzen und Beziehungen in gegenstndliche Wirklichkeiten mit ihren Gegenstzen

und Beziehungen umzusetzen,


an jener Erregung des
worin er den Lebens-

so vollzog Piaton dies

zum

letzten Male

philosophischen Triebes,
des Menschen Seele bei der

nerv der dialektischen Erinnerung" gefunden hatte.

Wie

in

Wahrnehmung

sinnlicher Dinge

jene hchste Liebe entsteht, der Drang nach


lichen, die Sehnsucht das reine Urbild

dem

bersinn-

von neuem zu schauen

und ihm im

begrifflichen

Denken hnlich zu werden

so mu
von und

auch das Sinnending

selbst, die krperliche

Erscheinung, von
erfllt sein,

demselben Drange nach dem bersinnlichen


ihr hnlich zu werden.

der Sehnsucht (6p^eaSat), die Idee in sich darzustellen

Schon im Symposion" hatte Piaton den ganzen Lebensproze der sichtbaren Welt auf die Liebe zurckgefhrt,
diesen Eros aber als die Sehnsucht des Vergnglichen nach

dem

Unvergnglichen,

des

Sterblichen

nach dem Unsterblichen

bestimmt.

Reden immer tiefere und weitere Auffassungen vom Wesen des Eros, und schon in der schalkhaften Phantasie des Aristophanes bricht der ernste Gedanke
In

hinreiendem Fortschritt geben die

dieses glnzendsten aller Dialoge

hervor, da in der Liebe die getrennten Stcke der Erschei-

nungswelt zu der ursprnglichen und hheren Einheit zurckstreben, auf die sie hindeuten.
hllt sich

Auf dem Hhepunkt aber entdas Geheimnis der Zeugung als der das ganze Weltall

durchdringende Trieb, in der endlosen Reihe vergnglicher,


sinnlicher Gestalten die ewige Wahrheit der Idee zur Erschei-

nung zu bringen. So allein kann


ohne

die Idee Ursache der Erscheinung sein,


Sie bleibt in bersinnlicher

(la sie aufhrt, Idee zu sein.

3.

Die Ideen

als

Zweckursachen.

99

Reinheit, in unbewegter
ist alles

und unvernderter Hoheit, und doch


ihrer Be-

Drngen und Treiben der Sinnendinge und


sie

wegungen nur durch


das
alles

besfimmt.

Sie ist das

Ziel, auf

Geschehen hindrngt und durch das


das

es deshalb be-

stimmt

ist:

Wesen"

ist

der

Zweck

des Werdens".

Die einzige Form, worin die Idee Ursache der Erscheinungen


sein kann,
ist

die Zweckursache.

Die Zweiweltenlehre der

Dialektik kann eine erklrende Theorie, eine vllig ausgebildete

Philosophie nur werden als

teleologische Welt-

anschauung.
3.

Die Ideen als Zweckursachen.


(Ethik und Physik.)

Was

Piaton im Phaidon" von seiner Ideenlehre verlangte,

das hat er in den groen konstruktiven und systematischen

Dialogen zu leisten gesucht, im Philebos", in

dem metaSie

physischen Hauptstck der Politeia" und im Timaios".


alle entfalten

um

den Grundgedanken, da das gesamte Werden des gesamten Wesens willen sei*'. Der Dualismus der
soll

Zweiweltenlehre

berwunden, die Einheit der Welt wieder-

gewonnen werden.

Whrend das

religise

Motiv in Piatons

Denken, wie sich spter zeigen wird, jenen Dualismus verschrfte, drngte der philosophische

Zug

seiner

Natur auf die

Seite der Vershnung, in der Richtung,

da auch das wahr-

nehmbare Universum
hang
begriffen

als erfllt
als ein
sollte.

und

beseelt

von den Gestalten

der unsichtbaren Welt,

groer zweckvoller

Zusammenund
die

werden

So gewann die Ideenlehre eine

sachliche Tiefe, die ihr erlaubte, das Menschenleben

Natur unter ein und demselben Gesichtspunkte zu betrachten

und zu verstehen. Damit hing es nun zunchst zusammen, da die Welt des Wesens ihre Einheit in der Idee des Guten fand und
durch die Art, wie sich ihr die brigen Ideen unterordneten,
selbst schon zu

einem teleologischen System wurde.


wie
sie in

Die Idee

des Guten

ist,

der Republik weihevoll geschildert

wird, die Sonne in der Welt des Unsichtbaren, der Quell alles

100
Seins

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

und

alles

Wissens: so wie in der sichtbaren Erdenwelt

alles lebt

durch die
ist

Wrme und

erkennbar

ist

durch das Licht

der Sonne, so

die Idee des

Guten

in der
:

Wesenswelt die

Ursache des Seins und des Erkennens

aber

diese Ur-

sache ist nun eben nichts anderes als der Zweck. Denn die Idee des Guten-an-sich hat keinen anderen
Inhalt: sie erscheint,

wenn

die Untersuchung, wie

im Phileals Inhalt

bos" von der Betrachtung des menschlichen Willenslebens


ausgeht, eben als dessen Ziel; aber
alles,

was dabei

angegeben werden kann,

ist

nur ein bestimmtes, einzelnes Gut


ist

neben andern Gtern.


lediglich der des
lich formale

Der Begriff des Guten-an-sich

absoluten Zwecks,

also eine wesent-

Bestimmung.

kann die Idee des Guten bestimmende Macht fr die Welt des Werdens anEs ist der Begriff des Weltzwecks,, gesehen werden. der als Ursache alles Geschehens gedacht wird: und es liegt in
in dieser Verallgemeinerung

Nur

auch

als

der Natur der Sache, da das


definiert

Gute" nicht mehr

inhaltlich

werden kann; denn

es ist kein besonderer

Zweck,

sondern vielmehr der einheitliche und bergreifende Inbegriff


aller

Zwecke. 1 )
die

Dies Verhltnis betont Piaton in solchem Grade, da sich

ihm

gesamte Ideenwelt in die Idee des Guten zusammen-

drngt.

Damit wird

diese selbst
(oucrfa)

zu einer Einheit, welche


gleichgesetzt

dem gesamten Wesen"

und danach

schlechtweg als d i e U a c h e" bezeichnet werden kann (im Philebos"). Der Weltzweck wird gedacht als das System der Zwecke, die im einzelnen die besonderen Ideen ausmachen,
r s

und

als eine solche einheitliche

Gesamtheit

ist

das

Wesen"

die Ursache des

Werdens.

Das
1
)

teleologische

System der Ideenwelt hat Piaton ebenso-

Es

sei

nicht versumt, auf die Analogie aufmerksam zu machen,

welche Bwischeo ditem


Aniii. iTw.diiii'u

iiii-ii

Ergebnis und der Konsequent de S. 90 Versuchs besteht, Nor die logische negriffspyramido absoluten und einfachen Abschlu in dein allcrallgemeinsten.

Begriffo zu Buden,

3.

Die Ideen

als

Zweckursachen.

101

wenig ausgefhrt wie das

logische: aber wir begreifen, da,

wenn

er spter auf das pythagoreische

Zahlensystem

verfiel,

er das Gute als

das Eine

oder die Eins bezeichnete, aus


die
ist

der sich zuerst die hhere Vielheit der Ideen


niedere Vielheit

und dann Das der Sinnendinge entwickeln sollte.

wenigstens, wie es scheint, die sicher auf Piaton selbst zurck-

zufhrende Absicht der dunklen Untersuchungen, die wir nur

aus der Darstellung und der Kritik des Aristoteles kennen und
bei der es namentlich zweifelhaft bleibt, welche Stelle den

Zahlen im Verhltnis einerseits zu den Ideen und andrerseits zu den Erscheinungen zugewiesen wurde. Jedenfalls lag darin, wenn auch in phantastischer Form, der Entwurf eines groartigen Entwicklungssystems vor, worin das unsichtbare und
das
sichtbare

Universum aus einem einheitlichen Zweck-

Das ist Jahrhunderte gedanken begriffen werden sollten. spter die Aufgabe des Neuplatonismus geworden.
Als absoluter

Zweck aber bedeutet das Gute den Sinn"

der Welt und die in ihr waltende

Vernunft

(vo).

Wenn

Piaton diese weitere Bezeichnung fr das Gute (im Philebos")


einfhrt, so lehnt er sich dabei gewi ebenfalls

an Anaxagoras an, der

Zweckmacht im Universum von Ttigkeit des Menschen hergenommen der zwecksetzenden hatte. Aber in dem einen wie in dem andern Falle mu man sich hten, dem Ausdruck die Bedeutung zu geben, als sei
fr die

den Namen

unter Vernunft dabei ein denkendes Wesen, ein Geist zu verstehen.

Bei Piaton

ist

vielmehr die Idee des Guten


erst,

als

Welt-

vernunft eine absolute Realitt, die ihrerseits


,,Politeia" ausdrcklich gelehrt wird, Sein"

wie in der

und Erkennen"
So ver-

zweckvoll

bestimmt und ber beide hinausragt.

langt es Piatons Auffassung, so schwierig auch die Ausfhrung

des Gedankens sein, ja ihm selbst gewesen sein mag.

Mit hnlicher Vorsicht

mu man

endlich die

Wendung

behandeln, durch welche die Idee des Guten als


zeichnet wird.

Gott

be-

Bei der Bedeutung, die ihr durch die erwhnten

Bestimmungen fr das gesamte Universum zuerkannt war, wre das unvermeidlich und dem Sprachgebrauch der Philo-

102

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

sophen angemessen gewesen, auch wenn nicht die

religise

Weltanschauung dahinter gestanden


persnlich erfllt war.

htte,

von der Piaton


in seiner Philo-

Gewinnen wir aber so

sophie einen

immateriellen Monotheismus,

so

darf dieser doch nicht so aufgefat werden, als sei der

Gott"
Einer

des platonischen Systems eine geistige Persnlichkeit.

solchen Vorstellung liegen die wissenschaftlichen Aufgaben,

aus denen sich die Merkmale und Beziehungen der Idee des

Guten bei Piaton ergeben haben,


herein schief gestellte Frage
ist,

so fern,

da

es eine

von vornstreitet,

wenn man darber

ob der Philosoph das Prdikat der Persnlichkeit der Gottheit


abgesprochen oder zugesprochen habe, ob sein Monotheismus
pantheistischer oder theistischer Art gewesen
sei.

Das sind

Unterschiede, die erst das sptere Denken hervorgetrieben


hat, als

die

durch die philosophische und die religise Entwicklung Bedeutung der Persnlichkeit in den Vordergrund ge-

treten war.

So bedeuten denn in dieser Phase des teleologischen Idealis-

mus
Es

fr Piaton das Gute, das Eine, die Ursache, die Vernunft


ein

und die Gottheit


ist
jxa\hr;u.a),

und dasselbe,

den absoluten Weltzweck.


aller

das wichtigste Lehrstck

Wissenschaft {[liyiaxov

und nur

seine Bezeichnung wechselt nach den ver-

schiedenen Gegenstnden und Problemen, auf die es angewendet wird.

Wenn danach
logische

der Philebos" in groen Zgen die teleoentwirft, so erhlt sie ihre besondere

Weltanschauung
die

Frbung durch
Moments.

Hinzunahme des

mathematischen

Hatte dies schon frh auf die Dialektik Einflu

gebt, so gewinnt es hier metaphysische Bedeutung, indem es

unter eleatische
wird.

und pythagoreische Gesichtspunkte gerckt


ist

welt, diese aber ist eine


t

die Zweckursache der ErscheinungsMischung" aus dem U n b e g r e n zn" und der Begrenzung"' (dmeipov und uipa;). Dabei

Die Idee des Guten

Wird unter
(fi^

dem Unbegrenzten" das

Nichtsein der Floaten

Jv) der

leere

Raum

verstanden.

Er

ist

eine Vor-

3.

Die Ideen

als

Zweckursachen.

103

aussetzung der Sinnenwelt, er

ist,

wie es im Timaios" genauer

bezeichnet wird1 ), das worin etwas geschieht" oder das Auf-

nehmende" oder die Bildsamkeit", die alle Gestalten annehmen kann und selbst keine besitzt. Ihm gegenber bedeutet die Grenze" nichts anderes als die geometrischen und stereometrischen Figuren, und der Sinn der Lehre ist also der: die Krperwelt ist geformter Raum, und ihre Formung geschieht durch die Ideen als Zweckursachen. Das
Wesenhafte in der Sinnenwelt
ist

das

Ma,

durch das der

Krper zur Erscheinung der bersinnlichen Idee wird.

Es

bedarf nur des Hinweises darauf, wie nahe diese Auffassung

dem

innersten

Wesen der

griechischen Kunst steht.

Hieraus begreift es sich nun, weshalb die platonische Philosophie auch sachlich einen so hohen Wert auf die Mathematik
legen mute: diese ist ja die Lehre vom Ma, von den Zahlen und Formen, durch die der unendliche Raum zu einer Gestaltenwelt und damit zu einem Abbild der Ideen wird. Die mathematischen Gebilde, Zahlen und Figuren sind also das Mittelglied zwischen den Ideen und den wahrnehmbaren Krpern, sie sind wie die ersteren ewig, unentstanden und unvergnglich, und deshalb Gegenstand einer Vernunfterkenntnis;

aber

sie

sind nicht so rein", so vllig immateriell wie die


sie

Ideen

selbst,

haben
sie ist

als

Raumformen etwas
steht
die

Sinnliches,

Sichtbares

an

sich.

Darum
die

Mathematik

der

Dialektik nach, aber

an Wissenswert der Wahrnehmung


einzelnen,

weit

berlegen,

welche

wechselnden

Krper

zu ihrem
)

Gegenstand hat.

x Im Philebos" sind die Ausdrcke Unbegrenzt" und Begrenzung" in solcher Allgemeinheit gebraucht, da sie auch auf Anderes als auf den Raum und die Figuren angewendet werden

knnten. In Piatons Schriften ist das nicht geschehen, wohl aber, wie es scheint, in der spteren Zahlenspekulation. Denn bei dieser

von einem Unbegrenzten" und einer Begrenzung" auch in der Nach solchen Beziehungen kann man etwa eine Vorstellung davon gewinnen, wie die Zahlen zwischen Ideen und Raumformen als ein vermittelndes Prinzip eingeschoben werden sollten.
ist

Ideenwelt die Rede gewesen.

104

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

Sehr eigenartig wird nun aber die Bedeutung des


in der platonischen Metaphysik.

Raums

1
)

Als das Unbegrenzte" oder,

wie Piaton gern sagt, das Groe und Kleine", das Mehr und

Minder",

ist er vllig

unbestimmt, die reine Negation (aiep^an;)


gar nicht erkannt werden kann.

und deshalb das Nichtseiende", das weder durch Wahrneh-

mung noch durch Denken,


stets

d. h.

Die Vernunft erkennt Ideen und Formen, die Sinne fassen

schon geformten
ist (so

Raum

auf: der

Raum

selbst, das absolut

Formlose,

wrde man

jetzt sagen) ein Grenzbegriff, der

kein Gegenstand des Wissens sein kann.

Was uns

zu seiner

Annahme

ntigt, ist die

Unvollkommenheit der Sinnendinge,


den Ideen.
Diese Unzulnglichkeit

ihre Unangemessenheit zu

kann ihren Grund weder in den Ideen noch in den mathematisie kann nur auf dem Unbegrenzten" schen Formen haben

beruhen.

Deshalb bildet der

Raum

neben der Ursache" eine


(ouwcfa&v),

zweite Ursache, die

Nebenursache

und

des-

halb

mu diesem

Nichtseienden" schlielich doch wieder eine

Wirklichkeit, ein wirkendes

werden.
sich
die

Und whrend
Nebenursache

die

und gegenwirkendes Sein zuerkannt Ursache" die Vernunft ist, stellt

als

Naturnotwendigkeit

(dvdqxY}) dar.

Das

ist

nun

die letzte Etappe, auf welche bei Piaton der

Dualismus

zurckgeschoben

wird

er

bedeutet

hier,

da fr das Zweckmige und das Zweckwidrige, fr das Gute und das Bse in der Welt zwei verschiedene Ursachen angex
)

Literatur, einem
[tili))

Das Unbegrenzte" oder die Bildsamkeit" ist von der spteren Ausdruck des Aristoteles zufolge, als Materie bezeichnet worden. Das ist jedoch vllig unzutreffend, sofern

unter Materie, wie es tatschlich geschieht, eine stoffartige Realitt nh'ii wird. Deshalb sind ausfhrliche Untersuchungen ntig

gewesen,
als

um zu der Einsicht zu fhren, da das, was Piaton selbst BiMsamk'it", was dir traditionelle Darstellung seiner Lehre als Materif In linete, in Wahrheit nichts anders bedeutet als den
/.>

i'

Unter diesen Umstnden aber ist es hesser. den KU Miverstndnissen unvermeidlich Anla gebenden Auedruck Materie" in die Schilderung ihr platonischen Metaphysik berhaupt nicht erst.
einzufuhren.

kaum.

3.

Die Ideen als Zweckursachen.

105

nommen werden

mssen.

Mag

die Idee

noch so sehr von den


in ihnen steckt

Erscheinungen nachgebildet werden,

noch

ein Anderes, Fremdes, das einen anderen Ursprung haben mu. berall in der Welt des Werdens wirkt neben der ideellen

und des Widerstandes.


obwohl
sie

Zweckursache eine Mitursache", ein Prinzip der Hemmung Daher gilt im Timaios" die Welt,
zweckvoll zur

Nachahmung
gut.

der Ideen gebildet wird,


Viel zu ernst

doch nur

als

nach Mglichkeit"
auf, als

und

tief

fate Piaton (das zeigt sich erst recht in seiner Theologie) die

Dinge der Erdenwelt

da

er

daran gedacht htte, den

Ri, der durch sie geht, den Gegensatz des Vernnftigen

und

des Notwendigen, des Guten und des Bsen zu vertuschen: dieser Gegensatz hat metaphysische Bedeutung und bedarf zu
seiner

Erklrung einer metaphysischen Dualitt.


sein
:

Nur des
er in

Guten Urheber, sagt Pia ton, kann Gott

fr das Schlechte

mu

eine andre Ursache gesucht werden.


alles

Und wo

den

Gesetzen" beweist, da
Seelen"
als

Geschehen in der Welt durch

ursprnglich bewegende Krfte erklrt werden

msse, folgert er sogleich, da mindestens zwei Seelen anzu-

nehmen

seien, eine gute

und

eine bse, die eine als die Ursache

des Guten, die andere

als die

des Bsen in der Welt.

Der metaphysische Hhepunkt, der in der Idee des Guten


erreicht
ist,

gestattet

nun einen weiten und groartigen Aus-

blick auf die gesamte empirische Welt, auf das Menschenleben

und auf

die

Natur

und indem beide unter dem Gesichtspunkte

betrachtet werden, da sich in ihnen jenes

hchste Gut
Naturphilo-

verwirklicht, geht die platonische Lehre einerseits in die philo-

sophische

Ethik,
ber.

andrerseits

in

die

sophie

Die Darstellung jener metaphysischen Lehre erscheint in


der Komposition des Philebos'" als eine Voruntersuchung,

nach der die Grundfrage des Dialogs entschieden werden

soll:

was

ist

das Gute, das Ziel des Menschenlebens

Von vornherein
Er

nimmt dabei Piaton

seine Stellung ber den gegenstzlichen

Antworten, welche diese Frage vor ihm gefunden hatlehnt die Lehre (des Aristipp), da die Lust das Gute
sei,

ebenso

106

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

ab wie

die,

welche das Gute nur in der Einsicht

(<pp6vY]ats)

suchte (wie es Sokrates, Antisthenes und Demokrit, freilich

mit verschiedener Frbung getan hatten).

Der Besitz des

hchsten Gutes

mu

glcklich machen,
allein.

Lust

allein

noch die Einsicht

und das tut weder die Dazu kommt, da Lust

und Einsicht beide Gattungsbegriffe sind, die je eine Mannigfaltigkeit verschiedener und verschiedenwertiger Zustnde unter sich haben. So lt sich von vornherein bersehen, da die Frage nach dem Inhalt des hchsten Gutes fr den Menschen keine einfache Antwort finden, sondern auf ein System der Gter fhren wird, die auf der Beziehung des Menschen zu den verschiedenen Wertschichten der Wirklichkeit

Magebend wird dabei in letzter Instanz freilich immer die Teilnahme an der Idee des Guten sein, aber auch alles dasjenige wird zu einem Gut fr den Menschen werden, was selber an dieser Idee irgendwie seinen Anteil hat und sie zu
beruhen mu.
verwirklichen geeignet
ist.

Die

Durchfhrung dieses

Gedankens, schon im Symentwickelt sich in

posion" angelegt und im Philebos" mit feinsinnigster Durcharbeitung eines reichen


glcklichster
Stoffs
errtert,

Weise an der

Idee

der

Schnheit.
dem

Ihr inniger

Zusammenhang mit

der des Guten war in

Begriffe der xaXoxdqotxKa gegeben, den Sokrates aus der Lebens-

auffassung der athenischen Gesellschaft aufgenommen, vertieft

und

verfeinert hatte.

Dazu kam, da der philosophische

Trieb", der fr Piaton eine zugleich ethische und intellektuelle

Erregung, Sehnsucht, Gestaltung und Erzeugung bedeutete,


als

Eros

am

Schnen sich entznden und auf das Schne


So
galt,

gerichtet sein sollte.

obwohl

es in Begriffen nie
ist,

von

Piaton wrtlich ausgesprochen worden


als die

doch das Schne

vornehmste Form der Erscheinung des Guten in der SinnenweH. Der Glanz des Schnen ist es, der zuerst und am

mchtigsten die Seele zum Staunen, zur Sehnsucht, zur Besinnung auf die bersinnliche Idee erregt. Das Schne ist das
w. it vollste

und wirksamste Bindeglied zwischen der unsicht-

baren und der sichtbaren Welt, der Ariadnefaden, der die

3.

Die Ideen

als

Zweckursachen.

107

irrende Seele aus der Verworrenheit der krperlichen Gestalte

hinaus-

und emporleitet

in die reine

Hhe der Wesenswelt.

In diesem Sinne hatte schon das Symposion" den Sieges-

geschildert.
sie sich;

zug der Liebe" aus der Sinnenwelt in das bersinnliche Reich An schnen Gestalten der Krperwelt entzndet
aber
sie

wenn sie die rechte Liebe ist, Werken der Sittlichkeit, der Kunst und Wissenschaft, in Erziehung und politischer
sucht dahinter,
die Schnheit der Seelen, die sich in

Ttigkeit entfaltet: von da aber wendet sie sich der ganzen

belebten Welt zu und sucht die Spuren der Schnheit in aller

Gestaltung der irdischen Wirklichkeit und in der Vollkommenheit des Sternenhimmels,

um so schlielich zu jener reinen


des
sthetischen

Schnheit aufzusteigen, die in der bersinnlichen Welt ihre

Heimat
Eine

hat.

hnliche

Verschmelzung
ethischen zeigt

Wohl-

gefallens mit

dem

nun

die

Reihenfolge
und

der Gter im
erzeugt Begierden;

Philebos".

Die gemeine Sinnenlust zu-

nchst wird ausgeschlossen.

Sie erwchst aus Begierden

je heftiger sie ist,

um

so weniger gibt sie

dem Menschen
da ebenso wie

ein bestndiges

Glck.

Vielleicht ist es ein

Gedanke Demokrits, den Piaton


die sinnliche

verfolgt,

wenn

er ausfhrt,

Wahrnehmung nur eine


Glck gewhrt.

scheinbare,

keine wahre Wirklichkeit erfat, so auch die Sinnenlust nur


ein scheinbares,

kein wahres

Andrerseits-

scheint es

gegen Demokrit gerichtet, wenn Piaton es ablehnt,

in der bloen Ruhe, in der Indifferenz

und Schmerzlosigkeit
positive Gefhl

ein

Gut anzuerkennen denn


:

alles

Gute

mu das

des Wohlgefallens an sich tragen.

Ein solches nun

zeigt sich

ohne Verstrickung in die

sinnliche-

Gemeinheit zuerst noch innerhalb der Sinnlichkeit selbst bei

dem

reinen,

begierdelosen

und deshalb auch schmerzlosen


Elemente des
stheti-

Wohlgefallen an schnen Empfindungen, bei Farben, Tnen

und Formen

es sind die physiologischen

schen Genusses, die Piaton dabei im Auge hat.

Sodann gehrt

zu den Gtern alles was den Menschen befhigt, sich in der

Sinnenwelt zu orientieren, sein empirisches Wissen und Ver-

108

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

mgen,

seine

richtigen

Vorstellungen"

und

technischen

Fertigkeiten.

Daran

soll sich drittens die

vernnftige Einsicht

schlieen, jene ppovyjat?, die ber das alltgliche

Kennen und Knnen hinaus zum Bewutsein der Grnde fortschreitet und sich darber Rechenschaft zu geben wei. Hher noch steht
die

harmonische

Lebensgestaltung,

das

Durchdringen

der

irdischen Existenz mit

dem

Inhalt des Wesens

und des Maes


das Ideal des

und das hchste

endlich

ist die

Teilnahme an diesem ewigen


selbst.

Wesen, an der Idee des Guten


Menschendaseins in

So

ist

Schnheit, Ma und Wahr-

heit

beschlossen.
ist

Das
Geistes.

Piatons

philosophische

Ethik,

eins

der echtesten und kostbarsten Erzeugnisse des griechischen


Sie strahlt jene

Durchleuchtung des Sinnenlebens

durch die Ideale der Schnheit und der Wahrheit aus, die
in aller Dichtung

redet

monie.

und bildenden Kunst der Hellenen zu uns gebunden unter das Ma und erfllt von HarDeshalb hat Piaton hier in voller Reife und auf der
sie ist

Hhe

seines

metaphysischen Denkens das Menschensein in


lichteren Farben gesehen als in der theologischen

reineren

und

Ethik, die er durch die Zweiweltenlehre zu begrnden versucht

hatte (vgl. unten cap.

5).

Zum
soll die

Erwerb solcher Gter in ihrer aufsteigenden Reihe rechte Erziehung den Menschen heranbilden
Staatsleitung in der

daher entspricht ihr auch im wesentlichen der Gang der Erziehung, den Piaton von der rechten
Politeia"

und mit geringen Modifikationen auch in den Gesetzen" verlangt hat. Das Erste ist die Gymnastik, die
Ausbildung des Leibes, deren Aufgabe es
ist,

seine Schnheit

zu pflegen, herzustellen und zu erhalten und ihn

zum

gefgigen

Organ der Seele zu machen.


Ausbildung, die
Fertigkeiten des Lesens,

Daran

schliet sich die

musische"

Schulung der Seele von den elementaren


Schreibens und
litung

schftigung mit der


l
l

l)i<

Rechnens zur Beund vor allem mit der Musik 1 ):

Diu

iturf.ilh'ihli!

Dichtung erfhrt,

ist

offenbar in

Bevorzugung, welche dabei die Musik vor der dem Wettstreit begrndet, den bei

3.

Die Ideen als Zweckursachen.

109

ihr Ziel soll es sein, die Liebe zur Schnheit in die Seele zu

pflanzen als den

Keim

alles

hheren Lebens.
ist

Das

Dritte,

wozu

schon nur die Befhigteren gelangen,

die Beschftigung mit

den Wissenschaften des Maes, den mathematischen, worin


die Einbildung der Ideen in das sinnliche Dasein betrachtet

wird, der Arithmetik,

Geometrie,

Stereometrie, Astronomie
die Vorbereitung zu

und musikalischen Theorie.


Idee des Guten selbst richtet.

Das

ist

dem
nur

hchsten Wissen, der Dialektik, die ihre Betrachtung auf die


Sie bleibt in der Politeia"

den auserwhlten Herrschern vorbehalten, whrend die Gesetze" fast ganz darauf verzichten.

Pdagogik bleibt
Schnheit bis

Der Grundgedanke dieser Menschen vom Sinnlichen durch die der, den an die Schwelle der unsichtbaren Welt und wohinein zu leiten.

mglich in

sie

Charakteristisch fr diese ausgleichende, harmonisierende

Stimmung

des greisen Philosophen

ist

es auch, wie in

den

sptesten Teilen der Politeia"

und noch mehr

in

den Ge-

setzen" der relative Wert der richtigen Meinung" und der

darauf beruhenden gewhnlichen Tugend anerkannt wird:


sie

womit es bei der groen Masse immer sein Bewenden haben mu, sondern auch fr den zu Hherem Bestimmten als notwendige und unerlliche Vorbereitung auf das dialektische Wissen und die darin begrndete philosophische Tugend aus den Gegenstzen
gelten nicht nur als das,

der Menschen

sind Entwicklungsstufen geworden.

Dies aber hngt mit der Art

und Weise zusammen,

in der

Piaton den Staat und das ganze menschliche Gemeinleben als


eine Verwirklichung der Idee des

Guten betrachten wollte;

jedoch schlingen sich


viel

um

die
sie

Ausfhrung dieser Gedanken so


eine Darstellung fr sich allein

andere Motive, da
6).

verlangt (cap.

Den andern
bildet die

Flgel

des

metaphysischen

Lehrgebudes
soll,

Naturphilosophie,

welche zeigen

wie

deu Griechen Dichtung und Wissenschaft


schaft fhrten (vgl. unten

um

die intellektuelle Herr-

Ende des VI. Kap.):

eine solche Rivalitt

hatte die Philosophie von der Musik nicht zu befrchten.

110

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

das physische Universum durch die Idee

als

Zweckursache

bestimmt

ist.

Sie ist

im Timaios"

dargestellt,

und Piaton
die

legt Gewicht darauf, da, weil

es sich hier

um

Welt

als

Werden
lichkeit

handelt, die ganze Untersuchung nicht auf begriffliche

Gewiheit Anspruch habe, sondern sich mit der Wahrschein-

von Ansichten

(eJxxes

fi&ot)

bescheiden

msse.

Trotzdem fhlt man heraus, wie wertvoll fr seine persnliche Weltanschauung gerade diese Ansichten" gewesen sind; sie werden zum groen Teil sehr feierlich als Glaubensartikel vorgetragen, und nicht nur seine nchste Umgebung, darunter
auch Aristoteles, sondern die ganze Philosophie der folgenden
Jahrhunderte hat diese Ansichten durchweg
als

dogmatische

Lehrstcke behandelt, ja sogar vielfach darin das Hauptschlichste

der wissenschaftlichen Leistung von Piaton gesehen.

Letzteres hat sich daraus ergeben, da der Philosoph, nach-

dem

er einmal prinzipiell fr dies Gebiet die volle Strenge des

dialektischen

Wissens
der

preisgegeben

hatte,

um
ein

so

weniger

Bedenken

trug,

ganzen

Darstellung

theologisches

Geprge zu geben und seine Naturlehre in der Form einer

Schpfungsgeschichte
um
wir
sche Wirkung aus:

vorzutragen.

Dies macht
seine stheti-

nicht geringen Teile den Reiz des

Werks und
Inhalt

um

so vorsichtiger mssen wir sein,

wenn

zunchst nur den philosophischen

herausheben

wollen, der in der theologischen Einkleidung steckt.

Auch

hierin knpft Piaton

an

ltere

Theorien an.

Der

Timaios''' entwickelt seine prinzipielle Stellung mit deutlicher

Anspielung auf den Gegensatz der Weltbildungslehren von

Demokrit

und

Anaxagoras. Von

seiner metaphysi-

schen Auffassung her erklrt sich Piaton zunchst fr die


Ansicht, da die Welt aus
ihrer
sei,

dem ungeordneten Urzustnde


die

zu

zweckmigen Gestaltung durch


er sucht daraus zu folgern,
d. h.

Vernunft" gelangt

und

da ein solches zweckttiges

nur eine, die mglichst vollkommene. Welt habe bilden knnen, soda die (aloinistische) AnPrinzip nur dir bette

nahme

einer endlosen Vielheit zufllig entstandener


sei.

Welten

ausgeschlossen

Und ebenso

lehnt er die ineehanistische

3.

Die Ideen als Zweckursachen.

111

Erklrung in der berzeugung ab, da dies


ein in sich harmonisches

eine, einzige Weltall

und zweckmiges Lebewesen,


sei.

ein

vollkommener
wird

Organismus
ist

Mit groer Feierlichkeit

am

Schlu des Werkes dieser Grundgedanke wiederholt,


sich offenbar vllig darber klar, welch

und der Philosoph


einfhrt.

ein neues Prinzip er damit in die griechische Naturwissenschaft

In der Tat hat durch ihn und durch seinen groen

Schler Aristoteles die teleologisch-organische Auffassung des

sichtbaren Universums fr zwei Jahrtausende abendlndischer

Wissenschaft den Sieg davongetragen.


Die Lebendigkeit aber vermag Piaton nur
als

Beseelt-

heit

zu denken, und so kehrt seine Naturansicht in gewissem

Sinne zu den ursprnglichen Volksmeinungen und religisen


Vorstellungen zurck, welche die ionischen Naturphilosophen

berwunden hatten.
jenige

In diesem Sinne

ist

der Timaios" ein


ist

wesentliches Lehrstck aus Piatons Theologie; ja, es

das-

Werk, worin der Denker

am

meisten seine theologischen

und seine philosophischen Gedanken ineinander gearbeitet und zu einer vlligen Ausgleichung zusammenzuschmelzen
versucht hat.

Am

deutlichsten

ist

dies

eben

am

Begriffe der

womit im Timaios" das allgemeine naturphilosophische Prinzip der


Seele in die theologische Vorstellung

Seele

und an der geschickten Verwebung,

von der Menschenseele

bergefhrt wird.

Jenes allgemeine Prinzip nun entwickelt sich folgerichtig

aus den metaphysischen Grundlagen des teleologischen

Idealis-

mus und

trifft

mit der populren Vorstellung von Leben und

Beseeltheit ungezwungen zusammen.

Zwischen

den Ideen und dem Nichtsein oder dem


Sinne

dem Sein oder Raum bilden die matheund Weise


dar-

matischen Formen eine Vermittlung in sozusagen statischem

insofern, als sie die dauernde Art

stellen,

worin der

Raum

zur

Nachahmung

der Ideen gestaltet

wird

da aber die Krperwelt, worin dies geschieht, das Reich

des Entstehens

und Vergehens, des ewigen Werdens


eines

ist,

so

bedarf

es

noch
eines

gliedes,

dynamischen ZwischenPrinzips der Bewegung, und das

112
ist

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.
Sie ist die Ur-

der alten Vorstellung nach eben die Seele.

sache der Bewegung, dasjenige, was sich selbst bewegt und

damit auch den Leib zu bewegen vermag,


auch das Prinzip des

sie ist

eben damit

Lebens.
als

In dieser Bedeutung
ist

bewegende Kraft oder Lebenskraft

und Lebendiges und gehrt Werden; aber sie ist darin das Erste", das Ursprngliche und das Wertvollste nicht sie ist aus den Krpern, sondern die Bildung und Bewegung der Krper ist aus ihr zu Im Phaidros" kurz berhrt, wird diese Lehre im erklren.
die Seele selbst ein Bewegliches

zur Welt als

Phaidon" gegen
sei

die materialistische

Behauptung,

die

Seele

nur ein Zusammenspiel, eine Harmonie" des Leibes, ver-

und sodann dem dialektischen Beweise fr die Unsterblichkeit der Seele zu Grunde gelegt. In den Gesetzen" wird sie mit groem Nachdruck gegen den materialistischen Atheismus ins Feld gefhrt. Neben dem Merkmal der ursprnglichen Bewegung hat aber
teidigt

der Begriff der Seele schon in der populren Auffassung noch


ein anderes: das

Bewutsein. Und
ist
z.

der

Zusammenhang
im Bewutsein und nach-

beider Merkmale

bei Piaton, wie auch sonst in der griechi-

schen Vorstellung,
die

B. bei Demokrit, der, da


d. h.

Bewegung geschaut",
So
ist

innerlich wiederholt

gebildet wird.

die Erkenntnis in der Seele nur das Bediese

merken"

ihrer

Bewegung. Fr

Verknpfung spricht aber

in Piatons Naturlehre

auch deren metaphysische Voraussetzung:


angedeutet, da die Vernunft", die als
ist,

schon im Philebos"

ist

Gott oder Weltzweck ein objektives Prinzip


kann, da
Seele" hat,

zur Ursache des

Geschehens, zur weltgestaltenden Ttigkeit nur dadurch werden


sie
d. h. in

Bewutsein bergeht.

Wenn
so

deshalb im Timaios" die gesamte sichtbare Welt

als ein groes, einheitliches

Lebewesen betrachtet werden

soll,

kann

sie dies

Leben nur der Seele verdanken,


:

die das Prinzip

zugleich der

Bewegung und des Bewutseins ist und so verlangt

die platonische Naturphilosophie den Begriff rim-r einheitlichen,

das gesamte Universum belebenden, bewegenden und vorstellen


(I.
ii

se

e le.

3.

Die Ideen

als

Zweckursachen.

113

Die Zwischenstellung, die dieser gebhrt, zeigt sich nun


in

den beiden Momenten, aus denen Piaton sie gemischt" denkt, dem Einfachen und dem Teilbaren, dem Identischen
(tocutv)

und

dem

Vernderlichen (ftaxepov).

So

ist

die

Weltseele als Einheit in der Mannigfaltigkeit" auf der einen


Seite mit

dem ewig

sich gleich bleibenden

Wesen der Idee und

auf der anderen Seite mit

dem

steten Wechsel der Erschei-

nungen verwandt.
paart.

Deshalb

ist in

der sichtbaren Welt berall


ge-

Gleichmigkeit
Die Seele
teilt

mit

Vernderlichkeit

der Welt eine gleichfrmige


mit,

vernderliche

Bewegung

und eine und diesen beiden Bewegungen

in ihr entsprechen die zwei Arten des Bewutseins oder der

Erkenntnis": das Wissen, das auf das Gleichmige, und die

Wahrnehmung,

die auf das Vernderliche geht.

So erfahren

schlielich die Prinzipien der Dialektik

auch eine naturphilo-

sophische Auswertung.
Bis hieher
ist

Piatons Lehre von der Weltseele begrifflich


sie

konsequent und durchsichtig: nun aber gewinnt


phantastischen Anstrich dadurch, da
sie

einen

mit jenem anderen

Prinzip in Verbindung gesetzt wird, das

im Philebos" zur
Die Weltaller

Vermittlung zwischen der Idee und der Erscheinung eingefhrt

worden war, der mathematischen Begrenzung".


seele soll nicht

nur das Prinzip

aller

Bewegung und

Er-

kenntnis, sie soll auch der Inbegriff der

mathematisch en
Die Beschreibung ihrer

Ordnung des Weltalls


zu

sein.

Bildung, Einteilung und Bewegung wird deshalb im Timaios"

dem Entwurf von

Piatons

astronomischer

Welt-

ansicht.

Die beiden, schief gegeneinander gestellten Kreise,

der quator und die Ekliptik, sollen dem Identischen" und dem Vernderlichen" entsprechen, dem ewig unvernderten Umschwung der Fixsterne und dem wechselnden Umlauf der

Planeten", Mond, Sonne, Venus, Mercur, Mars, Jupiter, Saturn.


Sieht

man

dabei von den dunkeln und wunderlichen Kon-

struktionen ab, wodurch die Verhltnisse im einzelnen bestimmt

werden

sollen, so ist

das platonische Weltbild in den Hauptist

zgen dies: der Kosmos

eine Kugel, die alles

Wirkliche
8

Windelband,

Piaton.

114

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

umfat; in der Mitte,


ebenfalls als Kugel,
die Planeten, in

fest
sie

um

die

Axe

geballt, ruht die

Erde

um

bewegen

sich in

dem

einen Kreise

dem andern

der Fixsternhimmel.

Des letzteren

Bewegung erfolgt in vierundzwanzig Stunden von Ost nach West als uerste Sphre umspannt er die Kreise der Wandelsterne und nimmt sie in seiner Bewegung mit, whrend sie zugleich noch ihre eigene Bewegung von West nach Ost aus;

fhren.

Hierauf beruhen die Aberrationen, die rcklufigen

Bewegungen und hnliche Erscheinungen der Wandelsterne. Aus solchen Voraussetzungen erwuchs das astronomische Hauptproblem der platonischen Schule: welche einfachen und gleichfrmigen Bewegungen man auch fr die Wandelsterne annehmen und wie man sie kombiniert denken msse, um die
scheinbaren Unregelmigkeiten ihres Umlaufs
zu erklren.

Es wird

sich

kaum

sicher feststellen lassen, wieweit Piaton mit

Rcksicht auf diese Aufgabe die im Timaios" vorgetragene

Auffassung spter ausgebildet oder modifiziert hat


Epizyklentheorie nher getreten
aufstellte
ist,

ob er der
Eudoxos
er

die zu seiner Zeit

und

die spter ihre verwickelte


sollte,

Ausfhrung durch

Kallippos und Aristoteles finden

oder ob

mehr auf

die Errterungen der Pythagoreer einging, bei denen damals

die Vorstellung

von der Achsendrehung der Erde auftauchte und schon die Ahnung von der Bewegung um die Sonne sich regte. Die Gesamtbewegung des Weltalls ist die Zeit, die mit der
ist"

Welt geschaffen
gemessen wird.

und durch den Umlauf der Gestirne


allein

Daher knnte eigentlich von einem der Welt


eine
in der Zeit einen

vorhergehenden Zustande nicht geredet werden;

genaue Antwort auf die Frage, ob die Welt

Anfang habe, wird man bei Piaton nicht

finden,

wohl aber die

um

so energischer betonte Behauptung, da sie ein


sei.

immer

lebendes" unvergngliches Ding

In ihrem

Umschwung

mu daher
treten,
ist.

schlielich

die einer als

Immer wieder eine Konstellation einanfnglich angenommenen genau gleich

als

Dan Zeitraum, der dazu erforderlich ist, bezeichnet l'laton das ,, volle WVltjahr" und bestimmt es gelegentlich auf

10 000 Enljahiv.

3.

Die Ideen als Zweckursachen.

115

Das Wichtigste in der ganzen Lehre ist die Grundvorstellung, da alles einzelne Geschehen in der Welt zweckvoll durch das Gesamtgeschehen bestimmt ist, und darin besteht
die charakteristische Eigenart dieser organischen Weltbetrach-

tung gegenber der mechanistischen,


schrfsten in

welche,

wie

es

am

Demokrits Weltbildungslehre zutage getreten


als

war, den Gesamtumschwung eines Weltsystems

das Er-

gebnis aller der einzelnen Bewegungsantriebe betrachten wollte,


die

Der Weltseele analog, aber


sind nun
die

von den zusammengeratenen Atomen mitgebracht wrden. in absteigender Vollkommenheit

einzelnen Seelen
die

gebildet,

die

das
Die

Lebensprinzip fr die einzelnen Organismen darstellen.

vornehmsten darunter sind


baren

Gest

s e e

e n,

die sicht-

Gtter:

sie

teilen ihren leuchtenden Leibern,

die

aus Feuer gebildet sind, nicht nur die vollkommensten Be-

wegungen im Weltraum, die kreisfrmigen, sondern auch die Bewegung um sich selbst mit, und sie sind auch die Trger der hchsten Vernunfterkenntnis. Schwieriger, phantastischer und
widerspruchsvoller wird die Darstellung des Timaios",

wenn

sie zu den niederen Seelen der Menschen und Tiere bergeht.

Auch diese sollen ursprnglich dem Himmel angehrt haben, aus ihm aber auf die Erde verpflanzt und dazu bestimmt sein, nach mancherlei Wandelungen und Wanderungen in jene Heimat zurckzukehren. So vielfach dabei ethische und religise Motive mitspielen, so
ist

doch hervorzuheben, da dies

Schwrmen der Seelen durch


als eine

die

Welt

hier,

wo

es sich

um

die

naturphilosophische Darstellung handelt, in der Hauptsache

Ordnung des Ganzen, als ein Weltgesetz, als eine in dem Leben des Kosmos begrndete Notwendigkeit erscheint. In diesem Rahmen werden endlich die besonderen Fragen

der

Physiologie und

der

Pathologie

behandelt.

Piaton benutzt sehr eingehend die Kenntnisse und die Theorien


der Naturforschung seiner Zeit: als seine Quellen werden wir

neben Demokrit die sog. jngeren Physiologen und die ihnen nahe stehenden Arzte anzusehen haben. In das Detail knnen
wir ihm hier nicht folgen; es
sei

nur hervorgehoben,

da

116

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

namentlich in der Physiologie der Sinnesorgane jene Korre-

spondenz der Bewegung und der Wahrnehmung entwickelt


wird,
die in

dem

Prinzip der Weltseele begrndet war,

auf

diesem

Gebiete aber durch

Demokrits Zurckfhrung der

qualitativen Differenzen der

Wahrnehmung

auf quantitative

Differenzen der Reize erlutert werden durfte.


Allein die

Krperwelt hat auer der Ursache", deren


Seele
als

zweckmige Wirksamkeit durch die

Bewegung
die Mit-

und Wissen

zur Erscheinung

kommt, auch noch

ursache", den Raum.

Er

ist die

Voraussetzung fr die bedie Unterschiede zwischen

grenzten Gestalten, die in der Bewegung Zustandekommen

und

andrerseits ihr Substrat bilden

ihnen haben zwar den Sinn und den Zweck, die Ideen zu verwirklichen; sie sind aber in ihren Grundlagen durch das

Wesen

des

Raumes und

seine stereometrische Formbarkeit gegeben.


ist

Aus diesen Motiven


zu verstehen.

Piatons Lehre von den

Elementen
dem popuWegen

Er bernimmt von Empedokles


Luft und Feuer; aber er sucht
konstruktiv
zu
sie

die bekannte,

lren Bewutsein bis heute gelufige Vierzahl: Erde, Wasser,

auf zwei verschiedenen

begrnden,

einmal

dialektisch-teleologisch,

und das andere Mal geometrisch. Da die Welt wahrnehmbar, d. h. sichtbar und tastbar sein sollte, so bedurfte sie des lichten und des festen Elements, des Feuers und der Erde. Zwischen beiden aber mute es vermittelnde bergnge geben, und zwar,
da
es sich

um stereometrische

Verhltnisse handelte, zwei mitt-

lere

Proportionalen: deshalb verhlt sich das Feuer zur Luft

wie diese

wie dieses zur Erde.

zum Wasser, und wiederum die Luft zum Wasser Wenn man in diesen knstlichen Kom-

binationen nur insofern Sinn finden kann, als dabei etwa an


die

abgestuften Verhltnisse der Aggregatzustnde gedacht


ist die

wird, so

andere Vorstcllungsart

um

so deutlicher.
ihre

Sie

gehtauf die pythagoreische Elementenleluv und

Benutzung

der einfachen, regelmigen stereometrischen Figuren zurck.

Auch Piaton behauptet,

die

Form

des Feuers

sei

das Tetraeder,

die der Luft das Oktaeder, die des Wassers das lkosaeder, die

3.

Die Ideen als Zweckursachen.

117

der Erde der Kubus.

Dem

fnften unter den regelmigen

Krpern,

dem Dodekaeder,

entspricht bei Piaton kein Eleals

ment; bei Philolaos war es der ther gewesen, den

das

Element der siderischen Welt spter Aristoteles wieder aufgenommen hat. Dieser Ausschlu des thers, bezw. des Dodekaeders hngt damit zusammen, da Piaton nur diejenigen

Krper

als

elementar anerkennen wollte, deren BegrenzungsDreiecken zusammensetzen

flchen sich aus rechtwinkligen


lassen,
sind.
also

entweder

Quadrate oder gleichseitige Dreiecke

Die ersteren bestehen aus (vier resp. zwei) gleichschenk-

ligen rechtwinkligen Dreiecken, die letzteren aus (sechs bezw.

zwei)

rechtwinkligen Dreiecken, deren Hypotenuse zweimal


ist als

so gro

die kleinere Kathete. 1 )


aus,

Piaton ging nmlich

von der Voraussetzung


als aus solchen ihren

da die Krper aus nichts anderem

Begrenzungsflchen hnlichen Flchen

bestehen,

und

so lehrte er,

da

die

Krper aus
seien.

Dreifiel

ecksflchen

zusammengesetzt

Deshalb

ihm

der physikalische Krper mit

dem mathematischen zusammen,

geradeso wie es in der neueren Philosophie bei Descartes der


ist. In beiden Lehren soll danach der wirkliche, wahrnehmbare Krper, der zugleich der Trger der Bewegung ist, seinem wahren Wesen nach nichts anderes sein als ein b egrenztes Stck des Raumes. Fr Piaton war das die unausweichliche Konsequenz der metaphysischen Grundlage, welche er seiner Physik im Philebos" gegeben hatte.

Fall

Die Krperwelt

ist

der zur Nachbildung der Ideen geformte

Raum.

An
setzt

Stelle der

Atome

also,

welche Demokrit

als

das wahrhaft

Seiende (exe^ v) der Erscheinungswelt zu Grunde gelegt hatte,

Piaton

einfache,

unteilbare

Dreiecksflchen
der
Seiten
es,

von bestimmten Grenverhltnissen


Winkel.
1
)

Die mathematischen Beziehungen sind

und der vermge

Es mag im Sinne der arithmetischen Bedeutung der platonischGeometrie darauf hingewiesen werden, da im ersteren Falle sich die Kathete zur Hypotenuse wie 1 im J^T,
pythagoreischen
:

zweiten sich die kleinere zur greren Kathete wie

Y$ verhlt.

118

Viertes Kapitel.

Der Philosoph.

deren der Raum, das Nichtseiende, die relative Wirklichkeit


gewinnt, die er als Krperwelt fr die

Wahrnehmung

besitzt.

Der so zusammengesetzte einzelne Krper kann durch die

Bewegung

in seine

Elemente zersetzt werden, soda diese eine

neue Verbindung einzugehen imstande sind, und so erklrt

Verwandlung der Elemente ineinander. In solchen Vorgngen entfaltet sich die NaturnotwendigIhre hauptkeit, die Mitursache" fr die Welt des Werdens. und hiermit drfte er schliche Bedeutung suchte Piaton
sich Piaton die empirische

darin, da jedes wiederum Demokrit gefolgt sein der vier Elemente seinen ihm bestimmten Ort in dem geordneten Zusammenhang des Weltalls habe und da deshalb seine

sachlich

natrliche

und notwendige Bewegung durch


sei.

die

Richtung auf

diesen Ort bestimmt

So erklrte er sich das, was in der

populren Auffassung die Richtung der Schwere genannt wird

und damit machte Piaton von neuem auch die mechanische Bewegung der Krper von dem lebendigen und einheitlichen Zusammenhange des ganzen Kosmos abhngig.

V.

Der Theologe.
sie darstellt,

Piatons Philosophie, wie das vorige Kapitel


entwickelte sich

Zusammenhange aus den Voraussetzungen, die sie in dem ganzen Umfange der helleniZur Tugend bedarf es eines schen Wissenschaft vorfand. anderen Wissens als des alltglichen der Wahrnehmung: aber der Begriff ist nur dann Wissen, wenn er in einer andern, einer
im
folgerichtigen

hheren, unkrperlichen Welt seinen eignen Gegenstand hat;

und

dieses ewig gleiche

Wesen

ist

doch zuletzt nichts anderes

als der Sinn und die Vernunft, die dem wechselvollen Werden und der Krperwelt zweckttig zugrunde liegt. So reich und

mannigfaltig die Fragen sind, von denen die Dialoge ausgehen,

und
alle

die Gegenstnde, die sie behandeln, so gruppieren sich

doch

und durchsichtigen Grundgedanken. Allein deren Darstellung ist nun fast durchgngig mit anderen Gedanken durchflochten, die der blo begrifflichen Entwicklung fremd sind und nicht nur dem Vortrage, sondern auch den Lehren selbst eine eigenartige Frbung geben: sie ntigen zu der Annahme, da neben dem ethischen und dem
jene einfachen
intellektuellen

um

noch ein anderes Motiv fr die Ausbildung der


ist.

platonischen Weltanschauung bestimmend gewesen

Besonders deutlich
vor,

tritt dies bei

den

sog.

Mythen

her-

und man hat von

jeher gefhlt, da in ihnen ein merk-

wrdiger, eigner Erklrung bedrftiger Bestandteil der plato-

Im allgemeinen verlaufen die Dialoge Form begrifflicher Untersuchungen, die mehr oder minder streng geschlossen sind und alle Interessen des griechischen Vorstellungskreises, insbesondere Kunst und Geschichte, genischen Werke vorliegt.
in der

legentlich berhren: aber mitten dazwischen,

und

z.

T.

an

entscheidenden und hervorragenden Stellen, auf

dem Hhe-

punkte oder

am

Schlu der Untersuchung, erscheinen Er-

120
Zhlungen, die in

Fnftes Kapitel.

buntem und anmutigem Schmuck der Rede

mrchenhafte und mythologische Motive, wie es zunchst


scheint, mit frei gestaltender poetischer Phantasie zur Aus-

malung des Gegenstandes benutzen. Die Deutung dieser Mythen hat


macht, zumal da
klren zu sollen.

viel

Kopfzerbrechen gesthetisch
er-

man
Das

meistens glaubte,
Stellen

alle solche

ja besonders reizvollen
ist

nach demselben Prinzip


Bald
ist

jedoch nicht angngig.

der

Mythos nur

eine

Art

herodotischen

Fabulierens,

wie

im

,,Phaidros" die Historie von Teuth

dem

Buchstabenerfinder,

bald

ist er

nichts als ein breit

und

reich ausgefhrtes Bild,

das nicht als solches (wie das bekannte Hhlengleichnis in der


Republik), sondern als Erzhlung behandelt
hesiodisches Motiv variierende
ist,
z.

B. der ein

schenarten in der Republik;

Mythos" von den drei Menbald bringt der Mythos eine Allegorie wie im Kleinen das feine Geschichtchen von den Cicaden im Phaidros" oder in groen Zgen die mit allen Mitteln der Phantasie ausgefhrte Dichtung, womit im Symposion" AristO')hanes das Wesen des Eros schildert1 ). In allen

solchen Fllen

ist

das Mythische der Hauptsache nach schrift-

stellerisches Mittel; aber

neben der knstlerischen Belebung

und Veranschaulichung bemerken wir doch auch meistens


noch einen Zug des Geheimnisvollen und Feierlichen, der auf Dies Moment aber steigert ernstere Hintergrnde deutet.
sich bei

den eigentlichen und hauptschlichen Mythen", deren

Inhalt sich nicht aus


lt.

dem

Bildlichen ins Begriffliche umsetzen

Hier wird meistens angenommen, da Piaton bei solchen

Gegenstnden, die sich

dem

begrifflichen

Wissen entzogen,
Solche Gegen-

die dichterische Phantasie in der

Richtung seiner Annahmen


lassen.

und berzeugungen

frei

habe walten

stnde aber seien fr die Ideenlehre, die mit ihrer Dialektik


auf das bleibende Sein gerichtet
ist, alle

des Vergangenen namentlich und des Zuknftigen daher


:

Fragen des Geschehens, ei Line

Cruml-riulil.

hnlich verhalt es sich mit dem Mythos ber die ethischen im ..I'rotagoras", falls hier nicht auch die mythische l'onn von dein Sophisten seihst stammt.
*)

Der Theologe.

121
der Krper-

sich

denn

z.

B. auch der Dialog, der

vom Ursprung

welt handelt, der Timaios", durchweg fr mythisch.

Das
gleiche

ist

nicht unrichtig,

Alle die eigentlichen

trifft aber den Hauptpunkt nicht. und wertvollen Mythen, die auf Ver-

und Allegorien nicht zurckzufhren sind sie finden sich im Menon", im Gorgias", im Phaidros", im Symposion", im Phaidon" und am Schlu der Politeia" treffen in zwei entscheidenden Merkmalen zusammen: erstens fhren sie sich als alte Sagen" und als Offenbarungen" greiser Seher und Seherinnen von priesterlicher Ehrwrdigkeit ein; und zweitens bewegen sie sich alle in ein und demselben Vorstellungskreise und beziehen sich auf ein und dieselbe
Frage
:

auf das Geschick der Menschenseele

im Jenseits

vor und nach dem irdischen Leben. Das deutet unverkennbar darauf hin, da diesen Mythen nicht nur im allgemeinen ein religises Motiv zugrunde liegt, sondern

da

es

sich in ihnen

gisen
handelt.

um die Vertretung der reliLehren einer bestimmten Sekte


Vorstellungen

Denn

die

von einer ursprnglichen Zu-

gehrigkeit der Menschenseele zu einer hheren, unsichtbaren

Welt, von ihrer sndigen Verirrung in den Leib und ihrer

Reinigung und Erlsung aus allem krperlichen Wesen bilden


das Grundthema
aller

dieser

Mythen.

Diese Vorstellungen

aber waren weit entfernt, ein ursprngliches Gemeingut der


hellenischen Religion zu sein.

Wie

die letztere uns in


sie

den

homerischen Gedichten entgegentritt, wei

von solcher Trennung der

Seele

im allgemeinen und des Leibes nichts und kennt

auch keine metaphysische Geschichte der Seele: selbst die Schatten" sind nur die abgeblassten, leblosen Doppelgnger
der ganzen leiblich-seelischen Persnlichkeiten.

Wesen
erlst

Der Gedanke dagegen, da die Seele" als ein fremdes in den Leib fhrt und aus ihm wieder ausfhrt, da sie
ist

aus hheren Regionen in ihn gebannt

und aus ihm wieder

werden

soll,

um

dahin zurckzukehren

diesen Ge-

danken hat

erst die

dionysische Religion

nach

122
Griechenland gebracht.
ist
sie,

Fnftes Kapitel.

Als ein wilder Dienst des neuen Gottes

wie es scheint, aus

dem

thrakischen Norden herein-

gebrochen und hat wie ein Rausch und Taumel die Hellenen,
besonders
die

weibliche

Bevlkerung

ergriffen.

Unwiderfort zu

stehlich ri so lt es uns Euripides miterleben der gttliche

Wahn

({Jtavt'a)

auch die Widerstrebenden mit sich

betubendem Lrm und wster Sinnenerregung die Bakchen" durch die Berge und Haine schweiften auer sich; denn sie hatten ihre Seele mit dem Gott getauscht, er wohnte in ihnen, sie waren fvfreot, und dieser Enthusiasmus", diese Ekstase" war der selige Zustand, die Befreiung von der alltglichen
nchtlichen Schwarmdienst,

dem

wo

bei

Gefangenschaft der Seele im Leibe.

Der delphische Apollon-Kult hat diese fiebernde Volksbewegung in sich aufgenommen, gebndigt und abgeklrt: in den orphischen Mysterien aber entwickelten sich jene Vorstellungen, die dabei dunkel und phantastisch zugrunde
lagen, allmhlich zu deutlicheren Lehren.

Die Menschenseele

ward zum
sie

Dmon;

ursprnglich gttlicher Natur, gehrte

der unsichtbaren Welt der Geister an, die berall in der

sichtbaren Welt schweifen und schwrmen, zu gewissen Zeiten

aber mit

dem Gott
:

als ein wildes


ist fr

Heer die Lnder durchrasen.

Der menschliche Leib

einen solchen
ist er

Dmon
darin

und

ein Gefngnis

durch seine Schuld

ein Grab und daran

gefesselt.

Deshalb aber wird der Dienst des Gottes zur

E r-

lsung:

durch geheimnisvolle Weihen

soll

die schuldige

Seele entshnt werden, der Kultus hat die Reinigung (xafrapaic;)

der Seele zu seinem Inhalt, auf da


steigen knne zu den lichten

sie dereinst

wieder auf-

Hhen

ihrer

Heimat, wo dio
Jahr-

Gtter in ewiger Reinheit wohnen.


Solche

Lehren erstarkten whrend des sechsten


Griechenland
berall,

hunderts in

und

als

ihre

Vertreter
in

erscheinen die Weihe- und Shnepriester, die

man

groen

Volksnten herbeiruft,

um

die bsen

Dmonen

zu beschwren:

unabhngig von der Slaatsnligion, die kein Dogma kannlv,


breiteten liob diese Sekten aus, in deren Kult

und Lehre

*li'

Der Theologe.

123

Sorge

um

das Geschick der Seele den Mittelpunkt bildete.

Je heier die religise Inbrunst war, die sich dabei entfaltete,

um

so grer

war

die Gefahr, die darin fr das intellektuelle


lag, die

Leben der Griechen


starrung.

Gefahr einer dogmatischen Er-

Da

ist es

denn

die Grotat der ionischen Natur-

forscher gewesen, da sie das

Nachdenken ber die ,, Natur der Dinge" von dem religisen Triebe freizumachen, den kosmoVorstellungen

gonischen

das
die

poetische

Gewand

abzustreifen

und

und mythologische Erkenntnis der Welt nur auf

Beobachtung und berlegung zu grnden unternahmen. Sie haben damit dem griechischen Geiste die Freiheit gewahrt,
durch die er zum Lehrer
schen Sekten
religise
aller

folgenden Vlker geworden


sich in

ist.

Aber neben der Wissenschaft erhielten


als

den dionysidenen das


er-

Glaubensstze

jene Lehren,

in

Erlebnis des entshnenden

Enthusiasmus, der

lsenden Verzckung seinen theoretischen Ausdruck gefunden


hatte

zwei starke geistige Strmungen, die nebeneinander


nicht ohne sich feindlich zu berhren, aber auch

herliefen,

ist

Es von jeher aufgefallen, da Mnnern wie Pythagoras und Empedokles Aussprche zugeschrieben werden, welche mit den wissenschaftlichen Prinzipien, deren Vertreter sie in der
Geschichte der Philosophie sind, sich nur uerst schwierig

nicht ohne streckenweise friedlich miteinander zu gehen.

und knstlich

in

Zusammenhang bringen lassen

alle

solche Aus-

sprche aber bewegen sich in

dem

Vorstellungskreise

der

orphisch-dionysischen Seelenreligion, deren nahe Beziehung zu

den pythagoreischen Kultgenossenschaften auer Frage

steht.

Und

das

ist

nun

die eigenartige Stellung, welche Piaton

in der Geschichte des griechischen

und damit des abendlndi-

schen Denkens einnimmt, da er diese beiden Strmungen


in

ein Bett geleitet hat. Die Weltanschauung, die er auf dem Wege wissenschaftlicher Untersuchung als das Gesamtergebnis
aller

bisher

aufgestellten

Theorien

gewann und
die

begrndete, war derartig, da in ihrem

Rahmen
und

Dogmen

der dionysischen Seelenlehre Platz fanden

als

notwendig

sich daraus ergebende Folgerungen erscheinen konnten. Piaton

124

Fnftes Kapitel.

macht

also

den Versuch,

religise
als

Dogmen

philosophisch zu

begrnden oder wenigstens


gelten zu

mglich und wahrscheinlich"

machen

und

in diesem Sinne ist er der


ist

erste
und ihn

Theologe.

Seine Methode

dabei

die,

den gedanklichen

Inhalt jener Seelenlehre der Dialektik anzugleichen

in die Zweiweltenansicht der Ideenlehre hineinzudeuten.

Wenn

50 das Wesentliche der religisen Vorstellung wissenschaftlich

begrndet erscheint, darf Piaton im Mythos" die anschaulich

Form hinzufgen, welche die Gedanken, sei es in und ihrem Kult, sei es in seiner eignen, frei mit diesem Stoffe schaltenden Phantasie angenommen hatten.
lebendige

der Gemeinde

Mit

typischer

Durchsichtigkeit

platonischen Theologie besonders

ist diese Methode der im Phaidon" gehandhabt:

die philosophische Interpretation richtet sich hier nicht, wie

spter bei Philon, auf religise

Urkunden

solche gab es
traditio-

damals

in Griechenland

noch nicht

wohl aber auf

nelle, in

der Festlegung begriffene Lehren


:

und Anschauungen
spezifisch Theologi-

der Gemeinde

und eben darin besteht das


lebhaftes, in der

sche bei Piaton.

Deshalb aber drfen wir auch andrerseits

annehmen, da sein
dieser

bestimmten Richtung

Sekten in Anspruch genommenes religises Interesse

stark bei der Herausarbeitung der philosophischen Anschauung

mitgewirkt hat, welche zur wissenschaftlichen Assimilation der


dionysischen Seelenlehre geeignet war,

der Theorie von den

beiden Welten.

Denn nun verstehen wir


die

erst

ganz die Bedeutung, welche

Welt des ewig gleichen, unkrperlichen und unsichtbaren


fr Piaton besa
:

Wesens

die

war nicht blo der

bersinn-

liche Ort der Ideen und der reinen Gestalten, sondern auch das Reich der Gtter und Dmonen, aus dem die Menschenseele stammte, aus dem sie hinabgestiegen war in den Leib, dem sie aber doch dauernd angehrte, in das
116

liinabschwrmte im Taumel bakchischer Begeisterung und

in das sie

nach ihrer Reinigung erlst zurckkehren


iwrlt

sollte.

andrerseits luterte der Theologe die religise Vorstellung

Und zum

wissenschaftlichen Begriff: aus der

('..ist.

ward ihm eine

Der Theologe.
Geisteswelt, das Reich Gottes, der Vernunft, der

125

der Ordnung.

Zwecke und Das unsichtbare Weben und Schweben der Dmonen verwandelte sich in die Welt der Werte, in die lichte Sphre der Idee des Guten. Man sieht leicht, welch eine ver-

mittelnde und ausgleichende Rolle hier das

Merkmal des Un-

sichtbaren"

spielt,

das Piaton an verschiedenen Stellen in

diesem Sinne wirksam verwendet hat.


Ideen und der Geister
ist

Jene reine Welt der

Erfuhr aber die

ihm der wahre Hades". Ideenwelt diese theologische Umdeutung,

so fielen dadurch mit

einem

Schlage

alle die Schwierigkeiten

dahin, welche in der dialektischen Behandlung

dem

metaphysi-

schen Postulat einer Urschlichkeit des Wesens in Bezug auf


das Werden entgegenstanden, und so konnten die

Dogmen

der

orphischen Kosmogonie, welche Zeus als vernnftige Persnlichkeit


liche

zum Weltbildner erhoben hatten, in eine wissenschaftForm gebracht werden. Nichts anderes enthlt prinzipiell
und
theologische Ansicht auf die
spielen.

der Timaios", in dessen phantasie voller Darstellung philosophische

merkwrdigste

Weise ineinander

Die Ttigkeit und Wirksamkeit,

welche die Ideen nach der dialektischen Bestimmung der Zweiweltenlehre eigentlich nicht besitzen durften, erscheint hier
personifiziert in

dem weltbildenden

Gotte,

dem Demiurgen.
die ewig

Er, der gute" Gott, soll

im Hinblick auf

ruhenden

Urbilder, die Ideen, die


d. h.

Welt aus dem Nichts" geschaffen,

aus

dem Raum
gut

gebildet haben: er hat ihr die Seele

und

damit Leben, Bewutsein und mathematische Ordnung gegeben

und

alles in ihr so

als es

mglich war,

d. h. als es die

Mit-

ursache",

der

Raum,

gestattete, eingerichtet.

Er hat auch
Seelen

den sichtbaren" Gttern, den himmlischen Sternseelen, und

dem ganzen
ihre Ttigkeit

niedern

Geschlecht der

Dmonen und
So
ist

und Wirkungsweise bestimmt.

das Un-

sichtbare die Ursache" des Sichtbaren geworden.

Die philo-

sophische Lehre des Philebos" hat sich in eine theologische

Schpfungsgeschichte umgesetzt, die das kosmogonische

Dogma

mit Hilfe der Begriffe der Dialektik und der Theorien der Naturforschung zur wissenschaftlichen Ausfhrung zu bringen sucht..

126

Fnftes Kapitel.

Noch

viel charakteristischer jedoch

drngen sich die verPiatons

schiedenen
Begriff der

wissenschaftlichen

Interessen

um

den

Seele zusammen,

der das Zentrum der dionysi-

schen Religionslehre bildete.


sehr verschiedenem Inhalt und

Hier werden zwei Begriffe von

Umfang

zur

Deckung und da-

durch eine theologische Lehre zustande gebracht, die zwischen

dem

philosophischen Prinzip und der religisen Vorstellung

bestndig herber- und hinberschillert.

In Piatons Meta-

physik

ist die

Seele" die

Lebenskraft

im allgemeinsten
als

Sinne des Worts, die Ursache selbstndiger Bewegung und

der Trger des Bewutseins, in der Weltseele nicht anders


in der Seele eines jeden besonderen Organismus,

als solche,

wie wir sahen, ein Mittelding zwischen

dem Wesen" und dem


ist die

Werden", worin
wirklicht.

sich das teleologische Verhltnis beider ver-

In

dem Dogma

der Dionysosreligion dagegen

individuelle Persnlichkeit, das dmonenhafte Einzelwesen, das, als ein FremdSeele" die
ling aus der hheren Welt,
leidet

im Menschenleibe wohnt, mit ihm und sndigt und aus ihm zurckstrebt zu der unsichtbaren Heimat. So reden Philosophie und Dogma von der ^ U X^ aber sie reden eigentlich in ganz verschiedenen Sprachen von ganz verschiedenen Dingen: die eine von den Ursachen der
zweckmigen Erscheinungen des Lebens
in der

ganzen Weite

der Welt, andere von der Menschenseele und ihrem Bangen um ihr ewiges Heil. Und diese beiden Bedeutungen des Worts lt Piaton, wo er als Theologe die religise Lehre
wissenschaftlich begrnden will, unmerklich ineinander ber-

das

gehen,

ein Kunststck,

das er nicht bewut und absichtlich,

sondern im Drange seiner innersten berzeugungen,

am

voll-

kommensten im Phaidon" und im Timaios" ausgefhrt, aber schon programmatisch im Beginne des groen PhaidrosMythos verkndet hat.
Drshalh
viellen dl
isl

rialtins

Psychologie,
erst

deren Darstellung
ist,

im rorigen Kapitel vermit worden

keine philo-

sophische Doktrin

und

recht

keine empirischo

Unter-

suchung, sondern ein

theologisches Lehrstck,

Der Theologe.

127
die volle

und zwar das


greifend

wichtigste

von

allen.

Denn

Bedeutung

dieses Verhltnisses

kommt
ist,

erst darin zutage, da, wie wir vor-

bemerken wollen,
Grundri

diese theologische Psychologie der

begriffliche

auf

dem

Piaton seine sozialpolitische


das Schwanken
der Seele,

Theorie aufgebaut hat.


Charakteristisch fr diese Psychologie
ist

zwischen zwei Richtungen: nach der einen

soll

dem
ihres

philosophischen Begriff gem, eine Zwischenstellung zwischen

den beiden Welten und damit eine Doppelseitigkeit


soll die Seele,

eigenen Wesens gewahrt bleiben; nach der andern Richtung


der religisen Vorstellung gem, als einheitliches

Wesen dem hheren Reiche angehren.


eingefhrt.

Der letztere Gedanke


es

wird im Phaidon" durch den Mittelbegriff des Unsichtbaren"

Wenn

wir, heit es dort,

davon ausgehen, da
gibt,

eine

Welt des Unsichtbaren und Unvernderlichen und eine

Welt des Sichtbaren und Vernderlichen


die Unterscheidung

und daraufhin
ist

von Seele und Leib prfen, so

klar,

da der Leib zum Sichtbaren und Wechselnden gehrt,


Seele aber, die ja nicht zu sehen" (ox 6paxov)
ist,

die

zum Undie Seele,

sichtbaren (dets)

und

so finden wir

denn auch, da

wenn
der

sie sich

ganz auf sich selbst besinnt, in sich die Erkenntnis

Ideen entdeckt und darin unvernderliche

Einheit besitzt,
will, in die

Ruhe und wenn sie dagegen durch den Leib erkennen Unruhe und den Taumel der Wahrnehmungen, in
verfllt.

den Wechsel der Meinungen

So

ist

offenbar die Seele

dem

Unsichtbaren

am

hnlichsten".

Mit unverkennbar vor-

sichtiger Ausdrucksweise sucht Piaton hier die Verschieden-

heiten der beiden Seelenbegriffe zu verschleiern

und

die Seele

ihrem eigensten Wesen nach in die hhere Region zu weisen,


soda
sie

durch die Berhrung mit

dem

Leibe in diesem ihrem

eigensten

Wesen getrbt und


hat

entstellt erscheint.

Andrerseits

jedoch

auch das theologische


Seele
selbst

Denken

Anla, in das

Wesen der

eine

Beziehung zur

Sinnenwelt zu setzen, und diesem Motive folgt Piaton,


er die Seele als ihrer

wenn

Natur nach in verschiedenwertigen GeDer naturphilosophische

staltungen

(ecdrj)

bettigt darstellt.

128

Fnftes Kapitel.

Begriff der ty^xh enthielt (vgl. oben

S.

113

f.)

eine

Mischung

aus

dem

Gleichfmigen

und dem Vernderlichen: diesem


entsprach
in

theoretischen

Gegensatze

dem

theologischen

Begriffe ein ethisch-religiser.

Am glcklichsten hat ihn Piaton in einer


an

Stelle derPoliteia"

dem

sittlichen
elva:)

Ideal

der

Selbstbeherrschung

(iauxo

xpdxxco

entwickelt.

Es erinnert an die dialektischen

Schwierigkeiten, die in der neueren Philosophie durch den


Begriff des Selbstbewutseins als des sich selbst

zum Objekt

habenden Subjekts oder der sich selbst zuschauenden Ttigkeit hervorgerufen worden sind, wenn Piaton an jener Stelle zeigt,
es msse,

um

den Widerspruch im Begriffe des Sich-selbst-

beherrschens" zu beseitigen, angenommen werden, da in der


Seele

etwas Beherrschendes und etwas Beherrschtes, etwas

Besseres
sich
sei:

und etwas Schlechteres (beide Begriffspaare decken ^xxov) enthalten im griechischen Ausdruck xpelxxov das Vernnftige (x6 Xo^coxtxv) und das Vernunftlose.

Aber

die weitere

berlegung

zeigt,

da auch in dem Vernunft-

losen noch wieder eine Wertscheidung gemacht werden mu.

Wenn

die Selbstbeherrschung einen Sieg der Vernunft ber die


ist sie

Triebe bedeutet, so

nur dadurch mglich, da

es unter

den Trieben edlere

gibt, die sich der

Vernunft willig fgen,


sind.

whrend andre

ihr

dauernd entgegengesetzt
ist

Innerhalb

des Vernunftlosen

also

wiederum zwischen dem Edleren


:

und dem Unedleren zu unterscheiden

jenes nennt Piaton das

Muthafte
(x

(xb {k>|xoi8<;),

dieses

das

Begehrliche

Das Verhltnis zwischen diesen drei Bettigungsweisen der Seele, der vernnftigen, der muthaften und der begehrlichen, hat Piaton sehr glcklich im PhaidrosiTCCik>u.')r]xoc6v).

Mythos symbolisiert: das Bild der


mit seinem Fhrer.

Seele ist ein


ist

Zwiegespann

Der Wagenlenker

das Vernnftige";

von seinen beiden Rossen ist das edlere das Muthafte", das dem Fhrer folgend nach oben strebt, das unedlere dagegen das Begehrliche", das widerspenstig nach unten drngt. t c u n g d e r V 6 P h I t D g B w 6 B 6 D
I

)i.

der Seele mu man

nicht auf eine Einteilung der Seelen-

Der Theologe.

129

ttigkeiten beziehen, wie sie in der wissenschaftlichen Psychologie seit Aristoteles blich
ist.

Bei Piaton haben wir es mit

einer zunchst ethischen Konstruktion zu tun, welche auf eine

Wertunterscheidung der Arten des menschlichen Wollens oder


der sittlichen Lebensrichtungen hinausluft.
tige" strebt nach Weisheit, das Muthafte" nach Ehre

Das Vernnfund
So scheiden

Macht, das Begehrliche" nach Genu und Besitz.


sich die

Menschen

je

nach dem

Mae, wie ihr Streben auf eines


ist:

der drei groen Gter gerichtet


sie

Weisheit, Ehre

und Geld;
Es sind

sind yikdaoyot oder

cpi\6xi\LOi

oder rpiXo-^pripoaoL

Charaktertypen, die Piaton im Auge hat: und so sollen sich

auch die Vlker unterscheiden, wenn bei den Hellenen die


Liebe zur Weisheit, bei den kriegerischen

Stmmen

des Nordens

das Muthafte, bei den ppigen Sdlndern die Genusucht


berwiegt.

So geistreich und ansprechend diese Betrachtung an sich


ist

und

so glcklich sie Piaton in seiner Gesellschaftslehre zu


ist es

verwenden gewut hat, so schwer


der Politeia" selbst
Begriff der

ihm

er sagt
als

es in

geworden,

sie

theoretisch mit

dem

Seele als einfacher

Individualitt,

religiser

Persnlichkeit in Einklang zu bringen.

Das formale Problem,


ein
Vielgestaltiges

wie

das

Einfache
sein

(fiovoeiSe?)

zugleich
sich

(TCoXuetSei;)

soll,

verschrft

durch die sachliche

Schwierigkeit, wie das Verhltnis der an sich unkrperlichen


Seele
seele

zum Krper gedacht werden


(und so
ist es

soll.

Wenn

jede Menschen-

im Phaidros" und
so liegt ja in ihrem

in der Politeia" ge-

meint)
in sich

alle drei

Richtungen, nur immer in besonder Mischung,

haben

soll,

Wesen

eine Beziehung

auf das Krperliche; denn die beiden niederen Formen, das

Muthafte und das Begehrliche, sind auf Gter der sichtbaren

Welt gerichtet.
behaftet,

Daher erscheint im Phaidros"

die

Seele

schon in ihrer vorirdischen Existenz mit der sinnlichen Neigung

und das unedle Ro zieht sie zur Erde hinab, wo sie im Menschenleibe geboren wird. Dementsprechend nimmt im Phaidon" die Seele, wenn sie im Tode aus dem Leibe
ausfhrt, auch ihre sinnliche Begierde

und

irdische Leidenschaft
9

Windelband,

Piaton.

130
mit,

Fnftes Kapitel

und wenn

diese

noch stark genug

sind, so halten sie die

Seele an der

Erde

fest

und zwingen

sie schlielich

wieder in

einen irdischen Leib zu fahren.

Das war konsequent, wenn

die Seele, wie es der

Phaidon"

betont, als einheitliche Persnlichkeit

gedacht wurde: aber es

war schwer vereinbar mit der Vorstellung von der an sich unkrperlichen, im Krper nur als fremder Gast wohnenden Die beiden Merkmale des theologischen Seelenbegriffs Seele. stieen hart und unvereinbar auf einander. Das scheint Piaton spter auf den Gedanken gebracht zu haben, jene drei Verhaltungsweisen
fassen, aus
(eTSyj)

ausdrcklich als

Teile

(pip?j)

aufzu-

denen die Seele" des Menschen im Erdendasein


sei,

zusammengesetzt
mssen.

die aber

dann auch wieder trennbar

sein

So lehrt er im Timaios" und verlegt dabei die ein-

zelnen Teile in den Kopf, in die Brust

und

in

den Unterleib.

Als die wahre, die eigentliche Seele, als der innere Mensch

im Menschen", wie Piaton an andrer Stelle sagt, erscheint dann die Vernunft, und die beiden andern Teile, das Muthafte und das Begehrliche, wachsen ihr nur whrend des Erdenlebens
als entstellende

Hllen an,

um spter von

der geluterten Seele

wieder abzufallen.

Wenn

jedoch diese Auffassung

dem Merk-

mal der Reinheit und Unkrperlichkeit im Begriffe des Seelendmons gengend Rechnung trug, so kam dabei, weil die Vernunft" in allen dieselbe ist, das andre Moment, dasjenige
der individuellen Persnlichkeit, zu
Dieselben
kui;z.

unlsbaren

Schwierigkeiten

des

theologischen

Seelenbegriffs zeigen sich nun in der fr das dogmatische Interesse so wichtigen Lehre von der Unsterblichkeit. Die Seele ist ein Dmon, gttlichen Wesens, und die Gtter

sind die Unsterblichen, die Ewiglebenden; so

ist

auch das

Leben der
Krper,

Seele

unabhngig von dem vergnglichen irdischen

sie hat vor ihm gelebt und sie wird ihn berleben. Das war das neue Dogma der Dionysosreligion, an dem vor

allem die
irdischen

Annahme
Leben

der

Prexistenz

der Seele vor

dem

am

fremdartigsten in die griechische Vor-

stellungswelt eindrang.

Lt doch Piaton einen gebildeten

Der Theologe.

131

Athener zu Sokrates sagen, davon habe er noch nie etwas gehrt. Piaton selbst dagegen hlt das Lehrstck fr so wichtig,

da

er nicht

nur hufig darauf eingeht, sondern auch ihm


fr das

bekanntlich einen ganzen Dialog, den Phaidon", gewidmet hat,

um die wissenschaftlichen Beweise


Diese Beweise gehen

Dogma beizubringen.

nun wieder entweder von dem philosophischen Seelenbegriffe oder von dem theologischen aus,
der natrlich in
Falle leiden sie

dem Dogma allein gemeint deshalb an dem Mangel des

ist.

Im

ersteren

Zuvielbeweisens.

So

ist es,

wenn im Phaidros"

die These, jede Seele ist un-

Gedanken begrndet werden soll, da das Prinzip der Bewegung keinen Anfang und kein Ende haben knne. Wre das Argument richtig, so trfe es jede Seele" im naturphilosophischen Sinne des Worts, also auch jede
sterblich" durch den
Tierseele.

im Phaidon".
Seele;

seines

von dem dialektischen Hauptbeweis ist das wesentliche Merkmal der kein Begriff aber kann das kontradiktorische Gegenteil wesentlichen Merkmals zur Eigenschaft haben; folglich
Dasselbe
gilt

Das Leben

schliet die

Seele das

Gegenteil des Lebens, den Tod, aus.


die Binsenwahrheit,

Daraus
sofern

folgt

nun zunchst

da die

Seele,

und solange
(zu

sie existiert,

nur lebendig und nie tot sein

kann: Piaton aber folgert daraus, indem er den Ausdruck


dfrdcvaxov

deutsch genau

was den Tod ausschliet")


Sinne
des

mit der Unvergnglichkeit (avwXefrpov) gleichsetzt, die Unsterblichkeit"

im populr- theologischen

Worts.

Gesetzt aber nun auch, dieser Fehlschlu wre richtig, so trfe


er

wiederum

die Seele" in der allgemeinen


als religises

Bedeutung

als

Lebenskraft und nicht

Subjekt.

Um

im

letzteren Sinne berzeugend zu sein,

mte

fr

beide Beweise die Identitt der beiden

Seelenbegriffe,

des
d. h.

philosophischen und des theologischen, hinzugenommen,


es

mte vorausgesetzt werden, da auch

die niederen Seelen


d.
h.

ihrem Wesen und Ursprung nach dmonisch,


Menschenseelen gleichartig seien.
zeichen,

mit den
diese

In der Tat finden sich An-

da

Piaton

(vielleicht

mit den Orphikern)


hat.
Sie

paradoxe

Konsequenz gezogen

fhrt

auf die

132

Fnftes Kapitel.

im Timaios"
auf der

angedeutete

Lehre,

da

die

Zahl

der

Seelen" beschrnkt

sei und da die einmal geschaffenen Wanderung durch alle Organismen des Kosmos

begriffen seien.

Eine hnliche

gange

auf,

Annahme drngt sich bei dem Gedankenmit dem die Beweise des Phaidon" beginnen.

Mit Benutzung heraklitischer Stze wird hier gezeigt, da,


wie aus den Lebenden" die Toten" werden, so auch die

Lebenden" aus den Toten" geworden sein mssen. Dabei mu man es in Kauf nehmen, da unter Leben" die Existenz im Menschenleibe, unter Totsein" dagegen von vornherein die jenseitige Existenz verstanden wird: im Ganzen soll die Vorstellung begrndet werden, da Leben" und Totsein"

all

in

diesem Sinne

abwechselnde Existenzformen der in


Seelen seien.
Gilt das

dem Wechsel beharrenden


als

nun

zu-

nchst

Beweis der

Prexistenz

der Seele vor

dem

irdischen Leben (aus der dann die Postexistenz durch Analogie-

schlu folgen

soll),

so wird der Beweis hinsichtlich der geistigen

Identitt der Seelen durch die Berufung auf die Lehre


avafAVYjats

von der
sei)

(da

alles

dialektische

Wissen

Erinnerung

ergnzt,

und damit
die

erst handelt es sich

um

die Prexistenz,

bezw.

Unsterblichkeit des geistigpersnlichen Seelenwesens.


um
Dabei
liegt die Sache,

was den Beweis" anlangt,


die Frage, wie der

in Piatons

Im Menon" war einem Wissen kommen knne,


Schriften so:
seines irdischen

Mensch zu

das aus den

Wahrnehmungen
mit einer noch
seien, die Seele

Lebens nicht zu gewinnen

ist,

problematischen Berufung darauf beantwortet worden, da in


religisen

Dingen erfahrene Leute der Meinung


sei

des Menschen

unsterblich",

sie

habe schon vor der Geburt


sie

mancherlei erlebt und erschaut, und

knne sich nun wohl

darauf

wieder

gelegentlich

besinnen.

Dann

folgte

im

Phaidros" mit unmittelbarer Beziehung auf die gttliche


Erleuchtung
aufgefahren,
(|i<xv{a)

die groe

die Seelen sind unsterblich; sie sind dereinst

und grundlegende Offenbarung: mit den Gttern


Gestalten
bu Behauen.

um

die

Weh

de? reines

Der Theologe.
sind schwach

133

Aber

sie

geworden.

und das Begehrliche in ihnen ist stark Deshalb haben sie Menschen werden mssen, und
des irdisch Schnen in ihnen die Ersie

wenn nun der Anblick

innerung an jene reine Schnheit erweckt, die

am himm-

lischen Orte geschaut, so regt sich in ihnen die Sehnsucht,

der philosophische Trieb.

In diesem theologischen Zusammenhange verstehen wir

noch einmal,

was Piatons Lehre vom


Natur und hat

lpoi<;

bedeutet.

Die

Seele ist gttlicher

die reinen Gestalten der

unsichtbaren Welt dereinst mit ihrem geistigen Wesen geschaut

wenn

sie jetzt in ihrer begrifflichen


ist die

Einsicht sich jenes ersten


die ringende Sehnsucht,

Schauens entsinnt, so

Liebe,

die sich ihrer dabei bemchtigt, nichts anderes als das

Heimweh

der Seele nach ihrem berirdischen Ursprung, nach


lichen Leben, das ihr dereinst zuteil

dem

gtt-

wurde

es ist der

Schmerz,

womit der
Auf

gefallene

Dmon

zurckstrebt in das verlorene

Paradies seines reinen und wahren Wesens.


diese Offenbarungen beruft sich

nun der Phaidon",


alles

um
sei

zu zeigen, da die Ideenlehre mit der Annahme,

Wissen

und da sie deshalb die Prexistenz der Seele vor dem leiblichen Leben unbedingt Daran knpft sich dann der weitere Beweis, voraussetze.
falle,

Erinnerung", stehe und

da

die Fhigkeit der Menschenseele, die Idee in ihrer Reinheit

sichtbaren

und Einheit zu erfassen, ihre Verwandtschaft mit dem Unund Unvergnglichen dartue. Der Mensch ist unsterblich, weil er das Ewige, das Unsichtbare sich in seiner

Erkenntnis zu eigen machen kann: und seine Seele beweist,

da

sie

hheren und edleren Wesens

ist,

dadurch, da

sie,

weit

entfernt, ein Ergebnis krperlicher

mehr

als selbstndiges

Bewegungen zu sein, vielWesen den Krper regiert und von


zu machen, seinen Begierden selb-

seinen Antrieben sich

frei

stndig entgegenzuwirken vermag.


dionysische

So versucht Piaton, das

Dogma von

der Unsterblichkeit der Menschenseele

aus den Prinzipien der Ideenlehre abzuleiten.


Allein die Schwierigkeiten, die sich fr die

des Wesens der Seele aus ihrer philosophischen

Bestimmung und theologi-

134

Fnftes Kapitel.

sehen Doppelnatur ergaben, setzen sich nun auch bis in diese

Lehren

fort

und

spitzen sich in der Frage zu,


sei.

an der Seele unsterblich"

Im Phaidon"

was denn nun wie im PhaiSeele in

dros" und auch in der Politeia" wird die

ganze

ihrer metaphysischen Einheit sowohl als prexistierend als


als postexistierend

auch

gedacht es
:

ist

das dmonische Einzelwesen,

das

alle seine

Zustnde und seine wechselnden Verbindungen


Heit es doch in der

mit irdischen Leibern berdauert.

Politeia" mit populrer Gelegenheitswendung, die Unsterblichkeit der Seele gehe schon daraus hervor,

da

sie

an ihrer

eignen (sittlichen) Verderbnis nicht zu Grunde gehe:


viel

um

wie

mehr msse sie gegen jedes von auen kommende Verderben gefeit sein! Wo dagegen, wie im Timaios", die Vernunft" als der hhere Seelenteil von den niederen realiter geschieden gedacht wird, da ist er, whrend die andern mit dem Leibe
vergehen,
der allein unsterblich berlebende: er wird das
9-elov)

Gttliche" (x

genannt, die vergnglichen Teile da-

zusammen das Sterbliche" (x6 O-vtjtv). Aber das ist dann eben, wie schon oben bemerkt, nicht mehr eine individuelle und persnliche Unsterblichkeit, und damit fllt die
gegen

Lehre in sich selbst zusammen.

Denn der Zweck und


fr das

die

lehre liegt selbstverstndlich in

Geschick der
Und
hierin hat

Bedeutung der Unstcrblichkeitsden Folgen, die sich daraus Seele im zuknftigen Leben
Schritt getan,

ergeben.

nun Piaton den groen

diesen Vorstellungen ein durchweg

ethisches

Geprge

zu geben.

Die Mysteriendienste lehrten in dieser Hinsicht eine

Art von Werkheiligkeit: der aus der unsichtbaren Geisterwelt


in

den Menschenleib

verirrte

Dmon

soll

durch den religisen


Sie

Kult gereinigt, entshnt und erlst werden; aber die Mittel

dazu sind die

rituellen

Formen des

Gottesdienstes.

haben
eine

eine Zaubergewalt, die sich an jedem, der sie erfllt, unabhngig

von

seiner inneren Qualifikation,

bewhren mu.
religisen

Das

ist

allen ursprnglichen

Formen des
aber
sie

Lebens gemeinsame

Auffassung.

Sic

h.it
:

offenbar auch die dionysischen Sekten

durchaus beherrsch!

konnte dein Philosophen, der

Der Theologe. aus der Schule des Sokrates kam, nicht gengen.
eine ethische Bedeutung,

135

Er gab ihr und wenn er darin auch vielleicht schon an den Orphikern und sicher an Pythagoras und den
Pythagoreern in gewissem Sinne Vorgnger gehabt hat, so
ist

doch seine Stellung in diesen Dingen die, da er in viel eindringlicherer und wirksamerer Weise von seiner philosophischen

berzeugung her die dionysische Religion auf eine sittliche Hhe gehoben hat, die sie vor ihm nicht besa er fhrte der Lehre vom Geschick der Seele in ganzer Ausdehnung das
:

Prinzip der sittlichen keit und Vergeltung zu.

VerantwortlichSo gab der Philosoph der

und wenn nach seine Mythen Leben drfen, da ber das annehmen wir jenen dem Tode zum Teil die Vorstellungen benutzen, die in
Religion zurck, was er von ihr empfangen hatte:

Sekten vielleicht aus uraltem Glauben berliefert wurden, so


hat er
setzt
sie andrerseits

mit seinem sittlichen Idealismus durchist


1
)

und umgestaltet und

dadurch zu einem

religisen

Reformator
selbstverstndlich,

geworden.

Die Mythen, worin Piaton diese Lehren vortrgt, wollen

was
sie

den

sinnlichen

und
sie

anschaulichen

Apparat anlangt, den


heit keinen

verwenden, auf buchstbliche Wahrschon zu mannigDerselbe Grundgedanke

Anspruch machen: dazu sind

fach

und miteinander unvereinbar.


es

erscheint in sehr verschiedener bildlicher Einkleidung; Piaton

und demselben Dialoge (im von dem Zustande der Seele nach dem Tode zu geben; ja, er trgt kein Bedenken, gelegentlich solche Scherze dabei zu machen wie die schalkhafte Behauptung im Timaios", Astronomen, die, an
verschmht
nicht,
in

ein

Phaidon") zwei

vllig disparate Schilderungen

der sinnlichen Auffassung haftend, die wahre Theorie ver-

schmhten, wrden spter einmal in Vgel verwandelt werden.

Dennoch
x
)

gilt fr

ihn berall, da zwar die sinnlich-buchstb-

Es bleibe nicht unerwhnt, da die Ethisierung der Religion eine allgemeine Erscheinung jener Zeit ist. Sophisten und ihre kynisch -stoischen Nachfolger vollzogen sie an
berlieferten

der Staatsreligion, Piaton an

dem

dionysischen Erlsungskult.

136
liehe

Fnftes Kapitel.

Wahrheit des Mythos nicht behauptet werden knne, aber

doch die berzeugung feststehe, es msse sich ungefhr so verhalten", und an einer Stelle spricht er es sogar direkt aus (im
Gorgias"), da, was der Leser fr einen Mythos halten werde,

das Totengericht, fr ihn begriffliche Wahrheit (Xo^oq)

sei.

So

ist

es vor allem nicht

eigentlichsten

im allegorischen, sondern im Sinne zu verstehen, wenn das unsterbliche Leben

der Seele sich bei Piaton als


stellt.

Seelenwanderung

dar-

Diese Vorstellung entsprach

dem Wesen der dionysischen


Taumel nimmt

Religion

am

meisten

der Gott zieht mit den schwrmenden

Dmonen durch

die Welt,

und im

orgiastischen

der Geweihte verzckt daran

Teil,

um

den Fesseln des Leibes

entrckt zu werden.
in ewiger Unruhe,

So schweift die Seele von Leib zu Leib


die Seligkeit, die als hchstes Ziel der

und

religisen Inbrunst vorschwebt, besteht darin,

da die Seele

und in die Wanderungen unsichtbare Heimat zurckgenommen werde. Plafon schildert im Phaidros" mit glnzender Phantasie den Zug des Seelenschwarms, wie er im Gefolge der Gtter zu dem himmlischen Orte auffhrt. Aber die Bannung in den
endlich aus
dieser
erlst

dem Elend

Menschenleib wird in seiner Darstellung durch den Abfall der


Seelen verwirkt ihr Schauen
:

ist

zu schwach und das Begehrliche


nicht aus der reinen
sie

in ihnen zu stark, als

da

sie

Hhe

zur

Erde niedersinken

sollten.

So werden

durch ihre Schuld


sie

Menschen und
sophen,

je

nach dem Mae dessen, was

aus der Ideen-

welt zu schauen vermocht haben, in absteigender Linie PhiloKnige,

Staatsmnner, rzte, Wahrsager,

Dichter,

Handwerker, Sophisten oder Tyrannen


der Berufe und Stnde.

eine

fr

Piatons

praktische Lebensauffassung hchst charakteristische

Wertung
Sternen

Im Timaios"
zugeteilt

sind die

Seelen
sie

anfnglich

den

und werden, nachdem


in

dort die Herrlichkeit der

Welt geschaut,
sondern
weitere
als

den inneren Kosmos gesandt,

um

ihn zu

beleben: diel wird zwar hier nicht als Strafe fr einen Fall,
gttliche

Lebensordnung betrachtet; aber das

Geschick der einzelnen wird dann wieder von ihrer

Der Theologe.

137

sittlichen

und

intellektuellen

Leistung

abhngig

gemacht.

Bei der ersten Geburt werden aber


je

sie alle

Mnner, bei den weiteren


ewig nach ihrer Weisheit

nach ihrer Unwrdigkeit Weiber, Vgel, Landtiere und

Wassertiere:

und

so

werden

sie alle

und Torheit ausgetauscht und verwandelt. Immer wird bei dieser Wanderung der Seelen durch die Welt jedes folgende Leben als die Vergeltung, als Lohn oder Strafe fr die intellektuelle und sittliche Fhrung in dem vorhergehenden Leben betrachtet. Im Phaidon" wird (im ersten
Mythos) diese Neugeburt
als

eine natrliche

Notwendigkeit
Gewalt-

durch hnlichkeiten der menschlichen Charaktere mit Tier-

typen dargestellt: die Schlemmer fahren

in Esel, die

ttigen in Wlfe oder Geier, die Philisterseelen in Bienen

und

Ameisen oder wieder in schlichte Spiebrger. An andern Stellen dagegen, wie im Gorgias", am Schlu des Phaidon"

und der Politeia" wird mit


das

allen Mitteln erregter Phantasie

Totengericht
zu ewigen

geschildert.

Da werden

die

UnverSnder,

besserlichen

Strafen

hinabgestoen, die

an denen noch nicht alle Hoffnung verloren ist, durch Schrecken und Qualen gebessert, andere, die sich leidlich im Rahmen
brgerlicher Rechtschaffenheit gehalten, zu neuer Prfung ins

Menschenleben gesendet, und nur die Philosophen", die in


der wahren Einsicht auch das Heil der Seele erfat haben,

drfen in das Lichtreich der Gtter eingehen.

So fehlt es nicht

und Himmel, und der Phaidon" bietet den ganzen bunten Apparat einer phantastischen Kosmographie auf, um alle die Sttten der Strafe und des Lohns, der Prfung und der Luterung mit stark aufgetragenen Farben zu schildern. Wie weit dabei und an hnlichen Stellen Bilder aus dem Mysterienkult verwendet und poetisch ausgeschmckt werden, lt sich im einzelnen nicht bestimmen. Im Phaidros" und in der Politeia" werden auch die Weltzeitrume bestimmt, fr welche die Seelen zur W'anderung und shnenden Luterung verurteilt sind: sie schwanken zwischen 1000 und 10 000 Jahren. Dabei scheint die Vorstellung obzuan
Hlle, Fegefeuer

walten, da nach Ablauf des groen Weltjahres alle Seelen,

138

Fnftes Kapitel.

auch

die,

welche darin zur Seligkeit gelangt waren, die WandeSie

rung von neuem antreten mssen.


freier

haben dabei nach eigner


sollen.

Entscheidung das ihnen selbst verborgene Erdenlos zu

whlen, mit

dem

sie

den Kreislauf wieder beginnen

So mischen sich auch in den Mythen die metaphysischen

und
ist

die ethisch-religisen Motive: die

Wanderung der
diese Schuld

Seelen

zum

Teil durch die

Weltordnung, zum
:

Teil durch

ihre eigne

Schuld

bestimmt

und

wiederum

wird bald in einer

dem

einzelnen Erdenleben vorhergehenden

und

es in

seinem sittlichen Wert von vornherein bestimmenden


Weltgesetz und persnliche

Wahlentscheidung, bald in der ganzen Fhrung des vorher-

gehenden Erdenlebens gesucht.

Verantwortung, Schicksal und Freiheit entscheiden ber des

Menschen Leben und Leiden. Mit feinen und tiefsinnigen Andeutungen ziehen sich diese Probleme durch die schimmernde
Bilderreihe der

Mythen hin und bleiben dahinter

als

groe

Rtsel stehen, die nur die Anschauung zu ahnen, aber der Begriff

nicht zu gestalten vermag.

Auf diesen Glaubensstzen von der bersinnlichen Natur und ihrer Shnewanderung durch die Welt beruht nun auch Piatons theologische Ethik, wie sie hauptschlich im Phaidon" vorgetragen und sonst nur im Gorgias" und im Theaetet" gelegentlich
der Seele, von ihrer Unsterblichkeit

angedeutet wird.
die sich

Sie steht

mit der sittlichen Lebensansicht,

im Symposion" und im Philebos" auf den Grundlagen der Dialektik und der teleologischen Metaphysik aufbaut (vergl. oben S. 105 ff.), in einem schroffen und schwer vereinbaren Gegensatze. Sie vertieft und verschrft den Dualismus, der in jener harmonisierenden Auffassung ausgefllt und vershnt werden sollte. Dieser Gegensatz kann nicht geleugnet, er kann aber auch nicht durch die Annahme verschiedener Entwicklungsstufen Piatons begreiflich gemacht werden.

Es wre

nicht zu sagen, welches der frhere, welches der sptere Stand-

punkt gewesen
den Philebos"

sein sollte.

Wir haben

allen

Anla zu glauben,

da der Phaidon"

zeitlich

zwischen das Symposion" und

fllt, lein

letzteren aber nicht sehr fern steht.

Der Theologe.

139
es sich hier

Es bleibt daher nur brig anzunehmen, da

um

einen unausgeglichenen Gegensatz in Piaton selbst,

um

einen

Widerspruch, den er nicht zu berwinden vermochte, handeln

mu.

Den
in

letzten sachlichen

spiel des positiven

Grund davon bildet das Widerund des negativen Moments, die beide notder zwei Welten gegeben waren (vgl.
S.

wendig
oben
S.

dem Verhltnis
f.

81

und unten

153

f.):

aber zugleich

ist dieser

Widerspruch bei Piaton doch der zwischen dem philosophischen

und dem theologischen Denken. Denn fr das letztere kann nun

allerdings unter Voraus-

setzung jener Glaubensstze die Erdenwelt mit allen ihren

Gtern und insbesondere der Menschenleib mit allen seinen


Bedrfnissen nur als ein zu besiegendes Hemmnis, als ein zu

bekmpfender

Feind

betrachtet

werden;

eine

Fessel,
soll.

die
Ist

gesprengt werden, eine Hlle, die abgestreift werden


die gttliche, unkrperliche Seele, gleichviel ob

durch Schicksal

oder Schuld, in dieses Jammertal und in diesen unreinen Krper

gebannt, so kann ihre Aufgabe nur sein, sobald wie mglich


sich

davon zu befreien und


weltflchtig, dster

in ihre unsichtbare

Heimat zurckweltverneinend

zukehren.

Die Moral dieser Theologie

mu

und

und asketisch

sein.

Da

Piaton, der

griechische Knstler, der die Ideen durch die Sinnenwelt durch-

leuchten sah,
hing, die

und der

eifrige Politiker,

der

dem Traume

nach-

Menschenwelt nach der Idee zu gestalten,

da dieser

Piaton die Moral des Phaidon" predigen konnte, das zeugt von
der Tiefe und Strke seines religisen Gefhls

und der darin

gegrndeten berzeugung.
Schroffheit

Er zieht die Folgerungen mit jener


die

und Weltfremdheit,

den Anfangsstadien der


pflegt.

Bildung religiser Lebensanschauungen eigen zu sein

Und

deshalb wird es immerdar zu den ergreifendsten Erschei-

nungen der Weltliteratur gehren, mit welcher knstlerischen


Verklrung Piaton gerade diese Lehre
in

dem sterbenden
der

Sokrates

den

Mund
ist

gelegt hat.
fr
diese

Charakteristisch

Schroffheit

theologischen

Moral

zunchst im Phaidon" die abschtzige Beurteilung,

ja die scharfe

Zurckweisung der gewhnlichen, alltglichen

140

Fnftes Kapitel.

Tugend:

ihr

wird hier nicht einmal der Wert einer Vorstufe


Sie ist tapfer aus

zuerkannt, vielmehr deckt Piaton schonungslos die Wider-

sprche ihrer Motive auf.


heit;

Furcht und Feig-

denn

sie will

dem

vermeintlich grten aller bel,

dem

Tode, entgehen.
sie verzichtet

Sie ist

enthaltsam aus Begehrlichkeit; denn

auf die einen Gensse nur

um

der andern willen.

Es

ist eine tief

einschneidende Kritik aller utilistischen Moral,

wenn Piaton ihre Gesinnung als einen Tauschhandel bezeichnet, wo man Lust gegen Lust, Schmerz gegen Schmerz und Furcht gegen Furcht wie Mnzen" umwechselt. Sie ist ein Messen und Wgen, das nur mit den Scheingtern der Erde, Besitz und Ehre, rechnet. Die philosophische Tugend" dagegen richtet sich nur
auf das Eine, worin die Zugehrigkeit der Seele zur bersinnlichen Welt

und

ihre Gotthnlichkeit besteht: die Erkenntnis


;

der Wahrheit.

soll er sie pflegen

ist des Menschen besserer Teil deshalb und nicht den Leib. Darum werden fr den Philosophen alle Gter der Erde gleichgltig; er kmmert sich nicht um Geld und Gut, nicht um Macht und Ehre. Darum wei auch der Philosoph so heit es im Theaetet"

Die Seele

in

dem

Getriebe des Menschenlebens sich nicht einzurichten.

Er tappt darin herum wie ein Blinder, denn sein Auge ist innen und nach oben zu nach der hchsten Wahrheit gerichtet. Und es lohnt sich nicht fr ihn, sich mit den Dingen dieser Welt zu befassen, in der alles schlecht und unvollkommen ist.

Er

soll

vielmehr sich in sich selbst zurckziehen,

um

unbeirrt

durch sinnliche Empfindungen und Gefhle dem Wissen nachzutrachten.

Denn da
sie

die

Seele unkrperlichen

Wesens

ist,

so

kann

durch die Berhrung und die Beschftigung mit der Krper-

welt nur befleckt und ihrer wahren Bestimmung entfremdet

werden.

Der Leib

gierde, die auf ihn

Fesseln,

um

die

ist ihr Kerker, und jeder Wunsch, jede Beund seinen Bereich sich beziehen, sind neue Daher ist es die Seele gefangen zu halten.

Aufgabe des Menschen, sich so

viel

wie mglich

vom

Leihe uiul

vom

Erdendasein innerlich

frei

zu machen, die Sinnlichkeit zu

Der Theologe.

141
zu bringen

unterdrcken, die Begierden


sich aus der irdischen

zum Schweigen
gefesselt in einer

und

Welt

in die

himmlische emporzuheben.

Auf Erden leben wir wie


an deren

dunklen Hhle,

Wand

wir nur die Schattenbilder der Dinge vorberSteil

huschen sehen.

und mhsam

so zeigt es das berhmte


die Idee des
ist

Gleichnis in der Politeia"

ist

der Weg, der von da empor-

fhrt in die Welt des Lichts,

wo

Guten leben-

spendend

erstrahlt,

und

dieser

Weg

kein andrer als der der

philosophischen Erkenntnis.

Deshalb aber

ist

das ganze Leben des Philosophen eine

Entleiblichung, eine Vorbereitung

zum Tode,

ein Sterbenwollen,

ein Absterben der Sinnenwelt gegenber.

Nicht uerlich und

gewaltsam
als eine

ist

das gemeint: den Selbstmord verwirft Piaton

Verletzung der Pflicht gegen die Gtter, in deren Dienst


Die Philosophie
ist

der Mensch auf Erden steht.


Sterben.

ein inneres

Die Trennung der Seele

vom

Leibe, die das

Wesen

des Todes ausmacht, vollzieht der Philosoph schon whrend des ganzen Lebens, indem er sein

Sinnlichen abwendet
die

Denken und Wollen vom und auf das Unsichtbare richtet. So ist wahre Tugend eine Reinigung" der Seele von den

Schlacken der Krperlichkeit:

wem

sie

nicht vllig gelingt, der

wird im folgenden Leben von neuem nach diesem Ziele zu


ringen haben.

Nur der, der innerlich die Erdenwelt berwunden und schon hier im Reinen und Heiligen gelebt hat,, den Eingang in das. nur der findet im Tode die Erlsung

Reich Gottes.

VI.

Der

Sozialpolitiker.

Aus dem engen Kreise der Freunde und Schler, mit denen Piaton in Forschung und Lehre verbunden war, sind wir ihm auf den weiteren Boden der Gemeinde gefolgt, deren Glaubensberzeugungen
er wissenschaftlich zu gestalten, zu deuten, zu

vertiefen unternahm:

nun

reit er
er

uns fort in den weitesten

Umkreis seiner Wirksamkeit, wo


wendet,

an sein ganzes Volk sich


Inhalte zu erfllen.

um

das Leben der Gesamtheit in seinen innersten

Tiefen aufzuwhlen und mit


in dieser

neuem

Erst

Wendung

auf das Ganze

kommt auch

der ganze

Mann

zutage: erst hier finden die Gegenstze, in die der Philosoph

und der Theologe notwendig gerieten, ihre hhere Vereinigung und die streitenden Gedankengnge den Versuch ihres vershnenden Abschlusses. Wenn es ihm nicht gelang, fr die
Lebensfhrung des Individuums die Ideale der Wissenschaft

und

die der, Religion in

Einklang zu bringen, so hat

er in seiner

Sozialethik,

der

Lehre vom Staate,

eine Ausals sie

gleichung der Gegenstze wenigstens soweit gefunden,

in den Grenzen seiner begrifflichen Voraussetzungen berhaupt

mglich war.
Hier traten nun
freilich

noch ganz andre Voraussetzungen

und sozialen Zustnde Griechenlands, insbesondere Athens, und die Stellung, die Piaton von vornherein dazu einnahm. Seine Grundstimmung ist die des glhenden Patrioten, der, von tiefem Schmerz ber den ueren Niedergang und den inneren Zerfall des Staates
hinzu: die politischen

fllt,

zu der berzeugung gelangt


einer

ist,

da eine Rettung
einer

nur

von

vollstndigen

Umkehr und

durch-

gngigen Neugrndung des ganzen Volkslebens zu erwarten


ein wrde: es
ist

ein Pessimismus, der naeii

dem Ausgange
und
ins-

des

peloponnesiselien

Krieges

bei

einem Athener

Sechstes Kapitel.

Der

Sozialpolitiker.

143

besondere

bei

einem Mitgliede der


greifbarste

aristokratischen Partei

wohl

begreiflich erscheint.
erste

Das

und

Moment

ist

dabei die Erkenntnis,

da die Demokratie Der Aufschwung, den sie Athen zu geben schien,


trgerisch gewesen: der glnzende
ist schnell

grndlich abgewirtschaftet hat.


ist

kurz und

Bau

des attischen Reichs

ist der,

Der Grund davon ihm vermge der demokratischen Verfassung an einer konstanten und sachverstndigen Leitung fehlte. Wenn ein jeder berufen ist und sich fr berufen hlt, an den wichtigwieder in sich zusammengestrzt.
es

da

sten Entscheidungen des ffentlichen Lebens unmittelbar mit-

zuwirken,

wenn

die hchste

und schwierigste

aller

Aufgaben,

die Staatsleitung, nicht durch sachkundig geschulte Mnner,

sondern von jedem Beliebigen gelst werden


gunst und Vordringlichkeit emporheben, so

soll,

den VolksHin- und

ist ein

Herschwanken des

Staatsschiffes,

dem

der rechte Steuermann

mangelt, unvermeidlich.
Zugleich aber verfllt durch diese Verfassung, in der Alles
auf den Beschlu der Masse gestellt
ist,

das Volk der SchmeichelSie,

kunst der

Redner und Sophisten.

denen es

nicht auf das Wahre, sondern auf das Wirksame, nicht auf das

Gute, sondern auf das

die Leitung des Staats in der

Angenehme ankommt, haben schlielich Hand und sie fhren ihn an den
Gegen
sie richtet sich

Rand

des Verderbens.

deshalb Piatons
es ist eine flam-

erstes hochpolitisches

Werk, der Gorgias":

mende, von dsterer Leidenschaft durchglhte Anklageschrift


gegen die Herrschaft der politischen Redner.

Der Philosoph

schreckt nicht davor zurck, auch auf die groen

Namen
sie

der

attischen Geschichte, einen Miltiades, Themistokles, Perikles

seinen Tadel fallen zu lassen.

Durch

die

Rede haben
ist,

ge-

herrscht; aber wie wenig es ihnen gelungen

selbst in
sie

ihrem
daran

Sinn die Mitbrger besser zu machen", das haben


erfahren mssen, da der

Wankelmut

der

Menge
ist

sich schlielich

von ihnen gewendet


Staat dauernd
die ihr die

hat.

Die Redekunst

unfhig, einen

zum Rechten
die

zu regieren, und eine Verfassung,


ist

Macht in

Hnde spielt,

von Grund aus verfehlt.

144

Sechstes Kapitel.

Dazu kommt, da
sich

die

Demokratie den Brger gewhnt,

um

vielerlei

Dinge zu kmmern, die ihn nichts angehen:

er fngt an, in alles Mgliche hineinzureden

und

sich ein Urteil

darin anzumaen.

Damit aber wird

er

von

seiner eigentlichen

Berufsttigkeit abgelenkt; der kleine

Mann
:

schwatzt auf

dem

Markte und vernachlssigt seine Arbeit das mu zur Zerrttung


seiner huslichen Verhltnisse, zur Zerstreuung

und Verwilde-

rung seines Lebens, zur Verwirrung seiner Vorstellungen und Er verlernt, das zu tun, wofr er da ist Interessen fhren.
(xd auxo Tipdxxeiv),
lebt

Jeglicher nach

und unter dem Namen der Freiheit Gutdnken und wechselnden Einfllen.

Aber das attische Reich hat noch anderes mit sich gebracht, was Piaton beklagt: es ist ein Reich des Handels und der
Industrie geworden.

Die einfachen Lebensverhltnisse der


rastloser Erwerbsbegierde

Vorzeit sind

vom Luxus und von

berwuchert.
Flotten

Aber was helfen, fragt der Philosoph, alle die und Hfen, wenn in diesem Getriebe der unselige Gegensatz von ppigem, bermtigem Reichtum und bittrer, dstrer Armut von Tag zu Tag sich verschrft ? Hierin liegt
der wahre Krebsschaden des Staates; dies
ist

ein Geschwr,

das den ganzen Volkskrper vergiftet und zersetzt, und eine


Verfassung, die solche Zustnde befrdert, die
keine Schranken setzt und die Ausbeutung des

dem Erwerb Armen durch

den Reichen nicht hindert,

ist

unfhig, das bereits herein-

gebrochene Verderben aufzuhalten. So verbindet sich bei Piaton von Anfang an das politische

mit dem sozialen Interesse: und in beiden Beziehungen mahnt


er,

erschreckt durch die Auswchse der attischen Lebensflle,

Zu der Einfachheit frherer Zustnde zurck,

zum Landbau,
wenn
er

zur Zunftverfassung, zu patriarchalischen Staatseinrichtungen.

Es klebt ihm

ein gut

Stck

vom Parteimann

an,

den

reichen Kulturwert, den das demokratische Athen in der Entfaltung des geistigen Lebens besa, so vllig bersieht.

Als ein

undankbarer Reaktionr
greifendc

tritt

der Philosoph allen Neuerungen

auf das Schroffst'' entgegen

whrend er doch seihst die tiefstund umfangreichste zu betreiben im Sinne hat!

Der

Sozialpolitiker.

145
es

Dieser

Widerspruch beruht, wie

scheint,

in

letzter

Instanz darauf, da Piatons politische und soziale Auffassungen

dauernd von dem griechischen Prinzip des


(n6foc,)

Stadt- Staates
:

abhngig geblieben sind.


er sich das ffentliche

vermag

Nur in diesen engen Grenzen Leben zu denken und whrend

das Griechentum selbst gerade in einem Gebilde wie

dem

atti-

schen Reich einen Zug ins Grere


seiner

zeigte, wollte

Piaton in

politischen Theorie

die

Entwicklung wieder auf die

primitiven Zustnde der Kleinstaaterei zurckschrauben.

Wie

die Politeia" einen kleinen Militrstaat, so konstruieren die

Gesetze" einen kleinen Agrarstaat von 5040 Brgerfamilien.


Eine solche Ausdehnung hat Piaton im Auge, wenn er es fr die

Aufgabe der Staatslenkung erklrt zu verhten, da der Staat


zu gro oder zu klein" werde, wie
sie

andrerseits ebenso

Reichtum wie Armut fern halten und


sitzstand aller Brger sorgen
soll.

fr einen mittleren Be-

Trotz der Erfahrungen, die

Griechenland im Laufe der Zeit der persischen Gromacht

gegenber nicht erspart blieben, war selbst ein

Mann wie

Piaton

nicht zu der Erkenntnis gelangt, da die Zeit der Polis"

vorber war: das zeigt


tias".

am

besten das Fragment seines Kriin der

Durch diesen Dialog sollte

Form einer mythischen

Geschichtsphilosophie dargelegt werden, da ein kleiner, nach

den Prinzipien der Platonischen Politeia" glaubensstark organisierter Stadt- Staat

diese

Rolle

war Athen zugedacht


sei.

der ueren bermacht einer mit aller ppigkeit des irdischen

Lebens ausgersteten Gromacht dennoch berlegen


letztere

Die

wurde auf

die

Atlantis", eine

Rieseninsel jenseits
bis zu

der Sulen des Herakles verlegt.

Aber nur

den phan-

tastischen Anfngen ihrer Schilderung ist Piaton gelangt:


so sympathisch der

und

Gedanke

ist,

da ihm vermutlich eine Art

von Idealisierung der Perser kriege vorgeschwebt hat, so begreiflich ist es, da der Plan schlielich nicht ausgefhrt worden
ist.

Die politische Wirklichkeit in der ersten Hlfte des vierten

Jahrhunderts, die Abhngigkeit, in welche fr lange Zeit die


Politik der griechischen Kleinstaaten

dem Groknige

gegen-

ber geriet, htte ein zu klgliches Gegenbild gegeben.

Windelband,

Piaton.

10

146

Sechstes Kapitel.

Fr Piatons

ideale Auffassung

dagegen erschien gerade der

griechische Kleinstaat als der gnstige

Boden

fr die Erfllung

der Grundforderung, ohne die er ein dauernd in sich krftiges

und nach auen wehrfhiges Gemeinwesen fr unmglich hielt: die volle Einheit der Interessen und des Wollens. Nur da ist
wahres Gemeinleben, lehrt PlaTon, wo
alle

dasselbe wollen,

dasselbe bejahen und dasselbe verneinen.

Diese

Einheit

des Wollens
Staatswesen,
sie

ist

das Wesentlichste fr ein gesundes

und das
ist,

ist die

Krankheit der Demokratie, da


freigibt

jedem Einzelnen sein Wollen


erst aus

und eben deshalb


der Leidenschaften

darauf angewiesen

dem Kampfe

zu Entscheidungen zu gelangen, die weitab von


eines wahrhaft

dem Werte

Von

hier

gemeinsamen Wollens liegen. aus bedarf es nur noch eines

Schritts,

um

das

Grundprinzip der Platonischen Staatslehre zu verstehen: wir

haben den Sokratiker vor uns, der von dem psychologischen Grundsatze ausgeht, da jeder Mensch nur will und tut, was
er fr gut hlt,

da

also das rechte

Wollen und Tun aus dem

Wissen des wahrhaft Guten, das schlechte Wollen und Tun


dagegen aus der Unkenntnis und der falschen Meinung ber das

Gute stammt.
willig

Zu

oft hat

Piaton in seinen Schriften bis zuletzt

diesen Gedanken in der scharfen

Form Niemand

tut

frei-

unrecht" ausgesprochen,

als

da wir nicht darin ein


Deshalb

dauerndes Motiv seines praktischen Denkens und seiner Beurteilung des menschlichen Lebens zu sehen htten.

aber erscheint ihm jene Einheit des Wollens, in der allein das
Heil des Staats zu suchen
ist,

nur mglich vermge der Eindiese

heit der berzeugung: und


sie

berzeugung kann
Gut,
sie

selbstverstndlich nicht irgend eine beliebige Meinung, sondern

mu die wahre Erkenntnis vom hchsten


als die

kann nichts

anderes sein,
s o

Wissenschaft
wird
der

oder die

PhiloMenschen

p b

Deshalb,
kein

sagt

Piaton,

Not

der

Ende
die

sein,

ehe nicht entweder die Herrscher Philosophen

oder

Philosophen

Herrscher

werden.

Die

Ordnung

des ffentlichen

Lehens darf nicht durch den Willen oder

Der

Sozialpolitiker.

147

die

eine

Meinung Einzelner oder auch des Volks, sie soll nur durch Lehre bestimmt werden, durch die wissenschaftliche

Erkenntnis.
gelangt,

Wenn

erst diese zur Herrschaft in allen


es

Brgern

dann bedarf

nicht

der eifrigen

Gesetzmacherei
aus dieser

mehr,

in der

sich jetzt die

Staaten berbieten:
folgen,

Lehre wird die

Gesinnung
Tugend, und so

in der alle dasselbe

wollen, das hchste Gut, wie die Philosophie es lehrt.

Diese

Gesinnung
machen.

ist die

gilt es,

rechten Staatswesens nur der

ist,

da der Zweck des die Brger tugendhaft zu

Wahrhaft tugendhaft aber wird der Mensch eben nur durch das Wissen, und so folgt schon hieraus die platonische Forderung der Herrschaft derWissen-

schaft im Staate.
Diese
teleologische

meinlebens unter das hchste Gut


sten Sinne gedacht:

Unterordnung des menschlichen Geist bei Piaton im allgemein-

sie betrifft das politische und das soziale Leben gleichmig, und zwischen beiden wird hier so wenig

ein begrifflicher Unterschied gemacht,


als

da der Staat wesentlich


Dabei

Ordnung der

sozialen Verhltnisse aufgefat wird.

scheint es in der Politeia" zunchst, als wrde der

Zweck des

Gemeinlebens lediglich in der Erfllung der Bedrfnisse der


darin zusammentretenden Individuen gesucht: aber sei es nun,

da Piaton damit an fremde, etwa kynische Lehren anknpfte,

um

sie

ber sich selbst hinaus zu steigern,

sei es,

da

er

damit

in gleicher

Absicht von der populren Vorstellungsweise aus-

gehen wollte

jedenfalls

ist

es

ein

besonders gelungenes

Kunststck seiner Darstellung, wenn er von der Meinung


her, ein Staatsleben

wachse aus solchen natrlichen Bedrf-

nissen der Einzelnen heraus, den Nachweis fhrt, da es auch

dann

eine Erziehung seiner Brger verlange, die zuletzt auf

der hchsten Einsicht, auf der philosophischen Wissenschaft


beruhe.

Versuchen wir, heit


ein besonderes

es, eine Polis

zu grnden!

Ein halb
die jeder

Dutzend Menschen mag zunchst zusammenkommen,

Handwerk

verstehen, wie es zur

Wohnung,
ist,

Kleidung

und

Ernhrung von Menschen

erforderlich

10*

148

Sechstes Kapitel.

Maurer, Weber, Schuster, Bauer usw. 1 )


seitig

Die werden sich gegen-

durch

Arbeitsteilung
er gelernt hat,

leistet,

was

untersttzen, indem jeder und dafr von den andern ihre Er-

zeugnisse, soweit er ihrer bedarf, als Gegenleistung empfngt.

Bald wird sich zeigen, da noch andere hinzukommen mssen,


die mit ihrer Arbeit ergnzend, vorbereitend,

zusammenfgend

eintreten; schlielich wird der

der Tagelhner nicht zu entbehren sein.


es

Kaufmann, der Wechsler und Je mehr Menschen


den notwendigen Be-

werden,

um

so

mehr

gesellen sich zu

drfnissen die berflssigen, die des Luxus; neben

dem Hand-

werk

stellt sich die

Kunst

ein.

sein; das

Land

reicht nicht

Aber all das Volk will ernhrt mehr aus, der Staat" mu sich
d. h.

vergrern

er mu fremdes Gebiet rauben,


ist ebenfalls ein

Krieg fhren.

Aller Krieg, meint Piaton, beruht auf einer solchen Steigerung

der Bedrfnisse ber das Natrlichnotwendige hinaus.

Das

Kriegfhren aber

Handwerk oder

eine Kunst,

und und

es
als

mu nach dem

Prinzip der Arbeitsteilung eigens erlernt

besonderer Beruf von einer Klasse der Brger betrieben

werden.

Damit
des

spricht Piaton in unscheinbarer

Form

einen weit

tragenden Gedanken aus, der ber die ursprnglichen Zustnde

Griechentums,

wie

sie

auch in

der Glanzzeit

seiner

Geschichte bewahrt geblieben waren, weit hinausgreift.

Selbst

im peloponnesischen Kriege hatte man von einem besonderen

Kriegerstande

noch nichts gewut die Gesamtheit der


:

Vollbrger war in jedem Staate zur militrischen Dienstleistung


verpflichtet gewesen, die Heeresbildung

war

ein wesentlicher

Bestandteil

der

Staatsverfassung.
v. Chr.)

Seit

dem

korinthischen

Kriege jedoch (394 bis 387

war, insbesondere durch


die Bildung

den athenischen General Iphikrates,


heeren aufgekommen.
1

von Sldner-

Dazu hatte nicht zum wenigsten der


<

Man lieht deutlich, da hier an inr historische Erklrung vom Ursprung des staatlichen Lebens nicht gedacht sein kannl Eher knnte man sagen, da bereits in der Poliliia", wie aus)

gesprorlH'iirnnarii in den

.,(

leselzeu",

dir den Griechen gelaufige

Vorgang

einer

Koloniegrndung vorsehwel.e.

Der

Sozialpolitiker.

149

Umstand

beigetragen, da bei

dem

allgemeinen Niedergange

des Staatsbewutseins und der patriotischen Gesinnung der

wohlhabende Brger anfing, sich in der Erfllung der DienstMnner wie pflicht gegen Bezahlung vertreten zu lassen.
Iphikrates

und

und die groen thebanischen Strategen Pelopidas Epaminondas schufen aus solchem Soldatenmaterial von dem Meist-

stehende Truppen, die sich den alten Milizen taktisch berlegen


erwiesen, dabei aber auch in der Folge sich

bietenden mieten lieen.

Diese neue Einrichtung sucht Piaton

dem

alten Prinzip der Polis einzugliedern.

Auch

er verlangt
soll

einen eignen Kriegerberuf und Kriegerstand: aber dieser

aus den besten Brgern bestehen,


arbeit enthoben, lediglich

die, aller

sonstigen Berufs-

zum Schutz

des Stadtstaates gegen

jede Gefahr seines Bestandes verpflichtet sind.

Den dazu Aus-

erwhlten

liegt es

aber deshalb ob, nicht nur gegen uere Feinde

gewappnet und geschult zu sein, sondern auch die Heimat vor inneren Zwistigkeiten zu bewahren und in ihr fr Ordnung und
Gesetzmigkeit zu sorgen.
((fuXaxe;) heien.

Darum

sollen sie die

Wchter
erziehen: wer

Diesen Stand

dazu gehren

soll,

mu die Polis aus sich heraus mu an Leib und Seele das

Beste leisten.

Mit allen Eigenschaften des tchtigen Kriegers

mu

er das

Verstndnis fr die Zwecke des Staats, fr die inneren Zu-

sammenhnge des Gemeinlebens verbinden


sicht auf diesen

er

mu tapfer
Mit Rck-

und wissenschaftlich gebildet

sein.

Zweck entwickelt Piaton die gymnastische und musische Ausbildung, die den Wchtern" zu Teil werden soll.
Strenge Zucht
soll in

beiden Richtungen walten: enthaltsames

Leben, harte bungen, stetige Beschftigung sollen den Leib


krftigen,

gefgsam machen und vor

allen

Ausschweifungen

bewahren; aus der bunten Welt der Sagen und Mrchen, aus den religisen berlieferungen soll der jungen Seele mit sorg-

Auswahl nur zugefhrt werden, was ihr sittliches ist, und auch in Musik und Gesang soll alles, was die neuernde Kunst an Sinnenkitzel und verweichlichender Sentimentalitt herbeibringt, von der
fltiger

Glauben und Wollen zu frdern geeignet

150

Sechstes Kapitel.

Hand

gewiesen und nur das ernste, patriotische und religise

Gefhle weckende Chorlied verwendet werden.


Allein solche Erziehung erfordert ihre Leiter.

Wenn

der

gesamte Stand der Wchter" sich ber


je ihres

alle die

brigen, die

Handwerks Dienst leisten, als der eigentliche Trger des Staatsgedankens und der Staatsmacht erheben soll, so mu in ihm wieder zwischen den erst in der Ausbildung Begriffenen und den die Ausbildung Leitenden, und ebenso zwischen den Ausfhrenden und den Bestimmenden unterschieden werden.
sich auf die
also

In beiden Rcksichten wird das Verhltnis


verteilen.

Jugend und das Alter

Wir bedrfen

im Stande der Wchter

einer in der Erziehung begriffenen

Jugend, die nach

dem

Befehl der Oberen gegen den Feind zu

Felde zieht und im Innern die Ordnung wahrt, und eines gereiften Alters, das die hchste Erkenntnis gewonnen hat und nach
ihr

den Staat

regiert.

So unterscheidet Piaton die Gehilfen

oder

Beamten

(Inlxoupoi)

von den Regenten

(p^ovies),
als die

und die letzteren knnen natrlich keine anderen sein Mnner der Wissenschaft, die Philosophen.
zu zeigen, auch

Einer solchen Einrichtung bedarf der Staat, sucht Piaton

ihm nichts weiter sehen wollten, als eine Vereinigung, wodurch die Menschen mit Hilfe der Arbeitsteilung eine mglichst vollkommne Befriedigung ihrer natrlichen Bedrfnisse gesucht htten. Auch auf dieser naturalistischen und utilistischen Grundlage mu das Gemeinin

wenn wir

wesen eine Gliederung erfahren, die


rische Gestaltung aller derjenigen
sich der

in der

Herrschaft der

wissenschaftlichen Einsicht gipfelt, soda von ihr die erziehe-

Organe ausgeht,

in

welchen
Die aus

Lebenszusammenhang des Ganzen

darstellt.

der

Irr nie

Ine heraus geforderte Auffassung des Staates als

einer Verwirklichung des hchsten Gutes in der menschlichen

Gesellschaft

kommt nach

dieser

geistvollen

Entwicklung

Piatons (im zweiten bis vierten Buch der Politeia") durchaus

mit den Anforderungen zusammen, welche an den Staat


ein

als

Produkt des

iiatiirlieheii

Bedrfnisses zu stellen sind: die

Herrschaft in ihm gebhrt der Philosophie als der Lehre

vom

Der

Sozialpolitiker.

151

hchsten Gut, von den Zwecken der Welt und des Menschen.
Zugleich aber gewinnen wir durch diese Darstellung die
natrliche Gliederung des Staates in seine

drei Stnde:
Der

den Nhrstand, den Wehrstand und den Lehrstand.


erstere

umfat

die groe

Masse derjenigen, welche vermge


alle

ihrer Fertigkeiten

und Geschicklichkeiten
die Landleute

die Gter er-

zeugen und verarbeiten, die den ueren Bestand des gemein-

samen Lebens ausmachen,

und

die

Handwerker,

denen auch die Hndler beizureihen sind; der zweite besteht


aus den aktiven Kriegern und Beamten, deren Erziehung
befhigt,
sie

den Staat

gegen uere und innere Feinde

zu

schtzen, seinen Gesetzen

Gehorsam zu verschaffen,

sein

An-

sehen nach innen und auen zu wahren; den dritten bilden die

Philosophen", die Mnner der Wissenschaft, die vermge


ihrer Erkenntnis des
,,

wahrhaft Guten die Gesetze geben, die


der

Gehilfen" erziehen und den gesamten Staat regieren.

So betrachtet

ist

Staat der Mensch im


Stnde entsprechen den drei Ver(vergl.

Groen".

Seine

drei

haltungsweisen oder den drei Teilen


der individuellen
Seele:

oben

S.

128

ff.)

und Piaton geht nun daran, das

Ergebnis seiner sozialpolitischen Reflexion mit seiner ethischtheologischen Psychologie in Einklang zu bringen und daraus
weitere Folgerungen zu ziehen.

Der Nhrstand mit seinen

auf Erwerb gerichteten Berufsarbeiten entspricht

dem Be-

gehrlichen", der Wehrstand mit seinen wesentlich militrischen

Aufgaben dem Muthaften", der Lehrstand mit seiner Pflege


der Wissenschaft

dem Vernnftigen"

in der einzelnen Seele.

Diese sich von selbst darbietenden Analogien

zwischen

Staat und Individuum erlauben nun

dem
je

Philosophen, seine

Auffassung von den Aufgaben und den

nach ihrer Erfllung

zu bemessenden Vollkommenheitsgraden der Staaten und der

Einzelmenschen durch parallele


Die

Betrachtungen darzulegen.

und ethisch dieselben im ersteren Sinne betreffen sie den Menschen im Groen", im zweiten den Menschen im Kleinen". Das Grundprinzip bleibt dasselbe, das schon im Anfang
die
politisch

Normen und

Werte sind

152

Sechstes Kapitel.

den Begriff der Arbeitsteilung ausmachte: das rechte Leben

im Staat wie im Einzelnen besteht


Teile das Seinige"
die

darin,

da jeder der drei da


er

tut (xd iauxoO rcpaTTeiv),

genau

Aufgabe
ist,

erfllt,

zu der er im

berufen

nicht mein* und nicht weniger.


die

Zusammenhange des Ganzen


Die teleologische

Norm, da ein Jedes seine Bestimmung hat und in dem Mae gut und vollkommen ist als es diese erfllt. So kommt im Staate dem Lehrstande der Philosophen die Herrschaft und der Betrieb der Wissenschaft zu, dem Wehrstand die pflichttreue Ausfhrung der Gesetze und
Weltanschauung fhrt auf
die mutige Verteidigung des Vaterlandes,

dem Nhrstande

der

unbedingte Gehorsam, die Unterwerfung unter den Willen der

Regierenden und die Beschaffung des ueren Bedarfs fr das

gemeinsame Leben.
drei Teile, die

Das Zusammenspiel,
aus,

die

Harmonie" der

durch ihr Wesen verlangte Ordnung macht die

Vollkommenheit des Staates


mit dem Namen

und

diese bezeichnet Piaton


(SotaioouvY]).

Gerechtigkeit

Fr den einzelnen Menschen aber besteht deshalb die sittliche Vollkommenheit unter dem gleichen Namen (in diesem
Sinne etwa
in
als

,,R

echtschaffenheit"

zu bersetzen)

einem analogen Verhltnis der drei Seelenteile, wonach die Vernunft herrscht, das Mutartige" ihr getreue und starke
Heerfolge leistet und das Begehrliche" sich ihr gern fgt.

Dazu
zur

gehrt, da sich das Vernnftige zu


(aoip la),

wahren Erkenntnis,

Weisheit

das Muthafte" zur unerschrocke-

nen Pflichttreue,
(oxppoouvyj)

zur

Begehrliche" zur Migkeit, zur


entfalte.

Tapferkeit (devSpta) und das Selbstbeherrschung

Hiermit gibt Piaton einen systemati-

schen Unterbau fr die in der Literatur seiner Zeit und auch bei ihm selbst an anderen Stellen vielfach bliche Aufzhlung
der Hauptarten der Tugend", wobei abwechselnd neben jenen
vi r

tnofa

wohl noch Frmmigkeit (6a:6ng) und Besonnenheit


genannt wurden.
Die
so
gelegentltoh
in

(<pp6vrjoi<;)

der

Politcia" gegebene

Konstruktion der vier


fr die sptere Zeit ein
sie es bei

Kardinalviel

tugenden"

ist

wichtigeres
ist.

Lehrstck geworden, ab

Piaton selbst gewesen

Der

Sozialpolitiker.

153

Bedeutsam aber ist es insofern, als auch darin sich die Tendenz geltend macht, das Krperliche und Sinnliche durch die Zweckmacht der Idee des Guten zu bemeistern und in Der Dualismus der Ideenlehre bot ihren Dienst zu stellen. eben von vornherein, schon seiner philosophischen Anlage nach zwei Mglichkeiten fr das Verhltnis der Welt des

Werdens
beider

zu

der

des

Wesens

dar.

Der

Wertunterschied

konnte entweder zu realer Scheidung und scharfem

Gegensatze gesteigert oder zu einer positiven Unterordnung


des einen Reichs unter das andre herabgemildert werden. Beide

Motive hat Piaton verfolgt, ohne zwischen ihnen eine vllige


Ausgleichung zu finden
schroffere Auffassung
(vgl.

oben

S.

139).

Die negative,

wurde durch

seine theologischen berals

zeugungen untersttzt und auch dann noch festgehalten,


seine metaphysische
volle

Entwicklung ihn dazu fhrte, die zweck-

Beherrschung der Sinnenwelt durch die Idee zum Prinzip


So konnte neben der Tugendlehre der Politeia"

zu erheben.

und neben der Gterlehre des Philebos" die weltflchtige Ethik des Phaidon" bestehen bleiben; und so erscheint andrerseits das harmonische System der Tugenden im Staat wie im einzelnen Menschen schlielich doch nur als eine Vorbereitung
fr das hhere Leben.

Auerordentlich interessant und gedankenreich

ist es

nun,

wie Piaton, nachdem er das Ideal des gerechten Staates und


des gerechten Mannes gleichmig in der Herrschaft der Ver-

nunft gefunden hat, dazu fortschreitet, auch die ungerechten,

verfehlten Staatsverfassungen
entsprechenden

und

die ihnen

Charaktertypen

der Individuen aus


sie

denselben Voraussetzungen abzuleiten:

mssen natrlich

darauf beruhen, da neben oder statt der Vernunft die beiden

andern Teile oder Krfte


Piaton whlt dazu die

(Suvdcjjie:?)

zur Herrschaft gelangen.

Form

der Entwicklung, da von

dem

idealen Zustande der Gerechtigkeit" durch allmhliche Ver-

schlechterung sich die falschen" Verfassungen und Charaktere


bilden.

Diese Darlegung (im achten und neunten

Buch der

Politeia")

gehrt zu den lebensvollsten und lehrreichsten

154
Stellen in seinen

Sechstes Kapitel.

Werken; von

einer reichen Erfahrung, einer

scharfen

Beobachtung des wirklichen Menschenlebens her


Mit der
typische
poli-

konstruiert er mit feiner Analyse die bergnge.

typischen

Verfassungsgeschichte
ist eine

verschlingen

sich

Familiengeschichten: es
tischen

packende Darlegung der

und

sozialen Dekadenz, die fr den Psychologen,

den
ist.

Charakterologen und den Politiker von hchstem Interesse


Weisheit die beiden andern Gter, Ehre und Besitz,

In dieser Entwicklung schieben sich sukzessive neben der


als be-

herrschende Mchte des ffentlichen Lebens und des persnlichen Strebens ein.

Ehrgeiz und Machtgier, Habsucht und

sinnliches Laster schleichen sich allmhlich ein, bis aus der

Entfesselung der Begierden schlielich der ruchlose Egoismus


hervorbricht.

So geht es von der idealen Verfassung, die


bezeichnet wird,
zur Timokratie,

als

Aristokratie

von da zur
die

Oligarchie, weiter zur Demokratie

und endlich zur Tyrannis:


entsprechen
Interesse

und diesen
tiefer

verfehlten

Staatsverfassungen

Menschentypen.

Von besonders fesselndem


ist die

Wahrheit

und von Schilderung des notwendigen Umschlags

der Demokratie
in die elendeste

in die Tyrannis, aus der trgerischen Freiheit

Sklaverei:
ist

und

eines der eindrucksvollsten

Menschenbilder
er
seele selbst der

das Portrt des Tyrannen, der, whrend


verbreitet, in seiner Verbrecher-

Angst und Elend um sich von Furcht Fr

am

meisten Gepeinigte und


ist.
1
)

am

tiefsten Unglckliche von allen

die ideale Verfassung ergeben sich aus

den allgemeinen

Forderungen die besonderen staatlichen Einrichtungen. Auch der Interessenstaat erfllt seine Aufgaben nur als Vernunftstaat in der rechten
x
)

Ordnung der

drei Stnde: er hat

Dauer

Die psychologische Theorie weist dabei die drei letzten Verden oligarchischen, demokratischen und tyrannischen Staat bezw. Menschen, der Vorherrschaft des Begehrlichen'* zu und unterscheidet sie durch eine Dreiteilung der Begierden in solche
fassungen,

der Notdurft, des Luxus und des Verbrechens.

Wie dies nicht ohne Anlehnung an Uynischo und vielleicht demokritische Unterscheidungen ist, so Spielen In die ganze Ausfhrung zahlreiche Bezugnahmen auf psychologische und ethische Theorien jener Zeil hinein.

Der

Sozialpolitiker.

155
als

nur

als Militrstaat,

staat.

und dieser ist nur mglich Aus diesen Voraussetzungen erklrt es

Philosophen-

sich,

da Piaton
er gehorcht

sich in der Politeia"

um

den dritten Stand weiter nicht

kmmert.

Dieser leistet ja seine Aufgabe,


:

wenn

und

die beiden

andern Stnde ernhrt er bringt

es also hch-

stens

zu der gemeinen Tugend", welche aus utilistischen


folgt,

Motiven den bestehenden Vorschriften


Rechenschaft zu geben.
sind fr Piaton Brger zweiter Klasse;

ohne sich darber

Die Bauern, Handwerker und Hndler


sie

stehen

dem

Staats-

zweck nur

als Mittel

gegenber und spielen fast die Rolle, die

in der antiken Gesellschaft sonst

den Sklaven

zufiel, die

der

arbeitenden

Masse. 1

Daher gibt

die Politeia" fr

Handel

und Wandel,

fr die

rechtlichen Verhltnisse dieser Masse

gar keine Vorschriften.

Um

so

genauer
ein, die

geht

sie

auf die Lebensordnung

der
fort-

Wchter"

durch eine in bestimmten Zeitrumen


gliedern sollen.

schreitende Gesamterziehung sich in die beiden Klassen der

Beamten" und der Regenten"


Masse des dritten Standes
fr sie.
ist

Sie bilden

die Gemeinschaft, in der eigentlich erst der Staat besteht: die

nur die unumgngliche Grundlage

Denn

sie

drfen nicht arbeiten oder erwerben, weil

jede derartige Beschftigung die Liebe zu ihrem sinnlichen

Gegenstande erweckt, das Begehrliche" aufregt und damit


die

Seele

kratische

von ihren hheren Aufgaben abzieht. Die aristoAblehnung der Arbeit, die Verachtung des Banausi-

schen" findet so ihre philosophische Rechtfertigung.


Die Rcksichtslosigkeit, mit der Piaton die Lebensordnung der hheren Stnde durchdacht hat, spricht sich ganz naiv
in

den durchgefhrten Analogien aus,

welche er aus der

x Die Sklaverei selbst hielt Piaton, wie es namentlich auch in ) den Gesetzen" hervortritt, nicht nur fr erforderlich, sondern auch durch die natrlichen Unterschiede der Menschen fr gerechtfertigt. Doch trat er fr eine milde, zwischen Grausamkeit und Vertraulichkeit die rechte Mitte einhaltende Behandlung der Dienerschaft ein und verlangte, da niemals Hellenen sich Hellenen zu Sklaven machen sollten, womit er einer der abscheulichsten Hrten des antiken Kriegs-

rechts entgegentrat.

156

Sechstes Kapitel.

Zchtung und der Dressur der Tiere


Einrichtungen zu begrnden.

herbeizieht,

um

seine
alle

Die letzteren aber gehen

auf denselben Gedanken zurck, der auch die platonische


Naturphilosophie beherrscht, da nmlich alles Einzelne durch

den zweckvollen Zusammenhang des Ganzen bestimmt


Der Einzelne auch
sein.

sei.

in diesen

hheren Stnden
soll

ist

daher niemals

Selbstzweck: das ganze Leben

durch die Idee bestimmt

Um

aber das Individuum nur in den Dienst des Ganzen

zu

stellen,

mu

es

von

allen persnlichen Interessen befreit

werden: der Wchter, der den Staat verteidigen, der Regent,


der ihn leiten
wre, von
soll,

darf durch nichts,

was ihm persnlich


haben.

lieb

dem Wohl
nur

des Ganzen abgelenkt werden: er darf


Alle zusam-

weder Familie noch Besitz


men
sollen

eine

Familie bilden und nur

einen

Be-

sitz haben.

Die Gemeinschaft der Weiber, Kinder und Gter", die Piaton

demgem

verlangt,

hat mit kommunistischen oder

sozialistischen Ideen, wie sie uns

begegnen, prinzipiell nicht das geringste zu tun.


sich dabei nicht

wohl sonst auch im Altertum Es handelt

im

entferntesten darum, etwa allen

Wchtern
darauf.

das gleiche Anrecht an

dem Genu der Erdengter


gemeinsamen

zu gewhren,

sondern vielmehr

um einen

Verzicht

Dem

dritten Stande sollen Privatbesitz


;

und Familie belassen

werden

sie

bilden die wesentlichen Motive der Erwerbsarbeit

die beiden oberen Stnde haben

um

der Reinheit ihres Staats-

dienstes willen darauf zu verzichten.

Ihnen winkt die hhere

Aufgabe und der hhere Lohn. Nur mit Aufhebung der

Ehe,

lehrt Piaton, ist

der Staat in der Lage, fr einen geeigneten Nachwuchs seiner

Brger in den herrschenden Stnden zu sorgen. Die Regenten haben zu bestimmten Zeiten die Paarung der jungen Mnner

und Weiber,
sie

ntigenfalls mit kleinen Listmitteln, anzuordnen:


die

haben darauf zu achten, da durch

Mischung der krper-

UobflO

und

geistigen Eigenschaften die

NachkommenKim lern ebenso


aus-

schaft

an Leib und Seele geradwchsig werde, da die


sich in den

Temperamente der Eltern

Der

Sozialpolitiker.

157

gleichen wie die leiblichen Varietten.

Auf

diese Weise soll

der Normaltypus des Wchters herangezchtet

und erhalten

werden.

Eltern

und Kinder aber drfen


alle

sich nicht kennen:

schon zur ersten Ernhrung werden


weiter

Kinder allen sugenden


sie

Mttern gleichmig zugewiesen, und so wachsen

auch

gemeinsam

in

Staatspflege

auf.

Daher hat jeder

Jngere in der ganzen vorhergehenden Generation seine Eltern


zu verehren, jeder ltere in der ganzen folgenden seine Kinder
zu lieben

und

zu erziehen.
alle

Damit hrt
fhren ein

husliche Gemeinschaft auf.

Die Wchter

Lagerleben. Auch

in Friedens Zeiten ist ja

der grte Teil von ihnen auf der

oder in soldatischer Ausbildung und

Wacht an der Landesgrenze bung begriffen; in den


sie in

Perioden ihrer musischen Erziehung werden


vereinigt.

Gymnasien

So bilden

sie

stets

Syssitien",

Speiseverbnde,

in
in

denen Wohnung, Kleidung und Nahrung von Staats wegen


streng vorgeschriebener
sie nichts

Form

geliefert

werden.

Weiter

und haben sie nichts; Gold und Silber So kann es zwischen ihnen auch nicht Neid und Streit um Geld und Gut geben, und die
bedrfen
ist

ihnen

verboten.

Zivilrichter

werden ebenso unbeschftigt sein wie

die rzte

denen die rauhe, abhrtende und strkende Lebensweise die


Patienten entzieht.
Als
uerste

Folgerung

endlich

erscheint

die

vllige

Gleichstellung beiaer Geschlechter.


wickelt werden,
Dressur.

Zur

Erzielung einer Vollblutrasse mssen beide gleich gut ent-

und deshalb gehren beide auch unter

dieselbe

An der ganzen gymnastischen Ausbildung und ebenso

beteiligt

an dem musischen Unterricht sollen die Frauen gerade sq werden wie die Mnner: was darin nach bisheriger

Gewhnung
unter

lcherlich

und anstig erscheinen mag, das wird


des neuen Staates alles Verals eine natrliche

dem Zweckgesichtspunkte

wunderliche verlieren und


sich herausstellen.

Notwendigkeit

Die Weiber der Politeia" turnen nackt

mit den Mnnern, teilen mit ihnen das Leben auf der Wache

und im Lager, gehren mit zu den Speiseverbnden, genieen

158

Sechstes Kapitel.

denselben musischen und wissenschaftlichen Unterricht und

haben den Zutritt zu den hchsten Ehrenstellen.


Aristoteles bezeugt,

da diese Lehre Piatons


sei,

als die

un-

erhrteste seiner Neuerungen erschienen

und wir mssen


ist.

uns fragen, wie der Philosoph dazu gekommen


:

Logisch

notwendig war diese Folgerung nicht denn das Grundprinzip,

wonach Jedes im Staate das Seinige zu tun habe", htte mit viel grerer Konsequenz auf den fundamentalsten Unterschied angewendet werden knnen und sollen, den die Natur zwischen menschlichen Individuen leiblich und seelisch gemacht hat, den von Mann und Weib. Wenn Piaton dies Nchstliegende verschmht hat, so kann das nicht nur durch
die
Gleichgltigkeit

gegen

natrliche

Unterschiede

erklrt

werden, sondern

Da

es in

mu andere Grnde dem aufgeregten Athen,

haben.
in der fiebernden Gro-

stadt jener Tage auch eine

Frauenbewegung
und

und

eine

Frauenfrage gegeben hat, ist nicht zu bezweifeln.


reichen Hetren sind ohne sie nicht denkbar,

Die geisttrotz aller

Abgeschlossenheit des griechischen Brgerhauses knnen auch


die Frauen

von der gewaltigen geistigen und

sozialen Grung,

die nach einem neuen Prinzip rang, nicht ausgeschlossen geblieben sein. In der kynischen und z. T. auch in der kyre-

naischen

Schule sehen wir die emanzipierten

Frauen eine
Aristo-

gewisse Rolle spielen.

Warum
man

sollte nicht

der Gedanke in der

Luft gelegen haben, ob

nicht einmal,

um", wie

phanes sagt, in Athen auch das Letzte nicht unversucht zu


lassen", die Politik in die

Hnde der Frauen

legen sollte

Selbst

wenn

die Ekklesiazusen" des groen Dichters schon

auf eine wenigstens mndliche Bekanntschaft des Komikers

mit
so

der

platonischen

Lehre
in

zurckzufhren

sein

sollten,

zeigt sich

doch bereits

andern seiner Stcke, wie in

der Lysistrate, derselbe Gedanke

im Keim.

Es

erscheint

wohl
sich

verstndlich,

da

Piaton,

wenn
zu

er

das menschliche

(iriiiiinlrben auf eine

vllig

neue Grundlage stellen wollte,


bis

gewissermaen
drngte:

selbst

der

radikalsten
strich,

Stel-

lung

wer Familie

und Privatbesitz

der

Der

Sozialpolitiker.

159

durfte

auch

den

Unterschied

von Mann

und Weib
?

fort-

dekretieren.

Oder

sollte hier

noch ein anderes Motiv mitspielen

Das

weibliche Geschlecht war, wie wir besonders aus Euripides


wissen, in erster Linie an

dem

Siegeszuge der dionysischen

Religion beteiligt.

Kein Fest des Bakchos ohne die rasenden


physischer Leistungsfhigkeit und von

Weiber.

In ihrem Enthusiasmus, in ihrer wilden Verzckung

wiesen

sie ein

Ma von

religiser

Inbrunst auf, das von keinem Manne bertroffen hchsten Weihen und Seligkeiten des religisen
ihren reichen, vielleicht den reicheren Anteil:

wurde.

An den
sollte

Kultus hatten

sie

warum

ihnen der an den

schen Lebens vorenthalten sein


nicht zutrauen, auch darin den

Mhen und Ehren des politi? warum sollte man ihnen


Mnnern ebenbrtig zu
sein
?

Die religise

Gleichstellung legte auch die politische nahe.

Und

so drngten alle

Motive dazu, da
Gleichstellung

in Piatons Theorie die

antike Frauenbewegung ihren uersten Gipfel erreichte.


Allerdings
ist

die

der

Geschlechter

bei

Piaton nur ein theoretisches Postulat geblieben, das er auch


in der Phantasie seiner Verfassungsentwrfe nicht vllig durch-

gefhrt hat. 1 )

Und da

es

seinem natrlichen Denken fremd

war, sehen wir aus den zahlreichen Wendungen, die ihm in

und sogar in der Politeia" entschlpfen, wenn er in altgriechischer Weise von Weibern und Kindern" im abschtzigen Sinne redet ganz zu geschweigen des Einfalls im ,,Timaios", wo es heit, da die Seelen, die sich in ihrer ersten irdischen Existenz als Mnner nicht gut bewhrt haben, fr das zweite Leben in Weiber fahren sollen.
seinen Schriften

Das gesamte Gemeinleben der Wchter


groe auf

stellt

also

eine

Erziehungsanstalt
irdischen Gter jene hhere
er nicht

dar, worin unter Verzicht

alle

Tugend

gelehrt

und gebt

daran gedacht, es etwa in die Praxis der Es wird in der berlieferung besonders hervorgehoben, da sogar zwei Frauen seine (und Speusipps) Zuhrerinnen gewesen seien, zwei in den langen Jahren seiner akademischen Wirksamkeit!
)

Auch hat

Akademie zu bernehmen.

160

Sechstes Kapitel.

werden

soll,

die zuletzt in der Idee des

An den Wendepunkten
beginnen, findet eine

dieser

Guten begrndet ist. von Piaton mit grter Sorgfalt


oder bungen
statt.

ausgedachten Erziehung,
weniger bewhrten gehen

wo neue Gegenstnde

Scheidung der Zglinge

Die

in die niederen Dienste als Gehilfen

und Beamte ein; die Besseren steigen zu hheren Aufgaben auf, und schlielich werden so diejenigen ausgesiebt, welche an Leib und Seele die vollkommensten sind. Ihnen fllt es zu, Dialektik zu treiben und die Idee des Guten, die Gottheit, zu
betrachten: aus dieser Kontemplation treten
sie zeitweilig in

das praktische Leben zurck,


Staat zu leiten.
Diese

um

als

Regenten den ganzen

Aristokratie
ist

des Wissens

und der

religisen

Betrachtung

also schlielich

der Angelpunkt des ganzen


sie

politischen Syslems.

Aber auch
diese

hat etwas durchaus

U n-

persnliches:
besessen haben,
ist

Regenten sind die Eingeweihten

einer erhabenen Lehre; aber


in

was

sie

von Individualitt etwa


Verlauf

dem ganzen gleichmachenden


Sie

der Erziehung, in der Beschftigung mit der Ideenlehre, in der


religisen Betrachtung ausgelscht.
bilden, wie

im

ge-

ringeren Sinne schon alle Wchter, der Masse der Menschen

gegenber ein hheres, zweckvoll herangezchtetes Geschlecht;


aber in diesem Volk von bermenschen" hat die
vidualitt,
die
freie Indi-

selbstndige Persnlichkeit kein Brgerrecht

mehr.

Das gesamte Menschenmaterial, das hhere nicht weniger


als

das niedere, wird in diesem Staate geopfert fr die

e r r-

schaft einer Lehre.


:

Alle Zwecke des wirklichen ein-

zelnen Menschen verschwinden vor seiner Einstellung in den

Dienst der unsichtbaren Welt aber selbst von der Art und

dem

Sinn dieser Unterordnung haben nur die allerwenigsten eine


Vorstellung, die

Philosophen,
Fr
alle

die zur Erkenntnis Gottes


ist

gelangt sind.

Andern, ja selbst fr dien,

der

platonische Idealstaat eine

Zwangsanstalt,
ist.

wie

sie die

wirkliche griechische Polis niemals gewesen

Man kann dem

Griechentum kein greres Unrecht tun, als

wenn man Piatons

Der

Sozialpolitiker.

161
gleichsetzt.
Viel-

Entwurf mit den tatschlichen Zustnden

mehr enthlt
Staatslebens
:

er gerade

im bewuten Gegensatze gegen


des

die

individualistische

Zersetzung

wirklichen

griechischen

berspannung des Prinzips des Stadtdadurch gewonnen, da das gesamte sozialpolitische Leben in den Dienst eines hheren Prinzips gestellt wird, von dem das Griechentum in diesem Sinne nichts wute und nichts wissen wollte. Der Staat als das hchste
eine

Staates

und

diese wird nur

Gebilde des Erdenlebens

ist

fr Piaton die Erziehung

und Vorer
ist,

bereitung zur Tugend,

d.

h.

zum himmlischen Leben;


erfllt,

wenn anders
Nur
die

er seine

Aufgabe

das Reich Gottes

auf Erden.
dies Prinzip ist das

Neue
die

in Piatons Politeia", nicht

einzelnen

Vorschlge,

er

zu

seiner

Durchfhrung

macht.

Die letzteren knpfen vielmehr durchgngig an be-

stehende Einrichtungen der griechischen Welt an oder verfolgen Reformgedanken, die der aufgeregten Projektenmacherei

Insbesondere waren es Motive und namentlich spartanischen Institutionen, die der Athener Piaton sich mit freier Umbildung zu eigen machte. Um so mehr aber konnte der Philosoph vermge dieses Anschlusses an historisch Gegebenes die Mglichkeit seiner Vorschlge behaupten und an ihre Verwirklichung glauben. Er war weit davon entfernt, mit seinen
seiner Zeit nicht

fremd waren.

aus

dorischen

Sitten

Ausfhrungen ein miges Gedankenspiel zu treiben


allen Ernstes, das
sei,

er dachte

Eine gefunden zu haben, was seiner Zeit Not

die der

auch ber die Schwierigkeiten klar war, Ausfhrung seines Plans im Wege standen, so war er doch nicht ohne die Hoffnung, da sein Appell an den alten
er sich

und wenn

Patriotismus, seine krftige Erhebung des

Staatsgedankens

ber die Interessen der Individuen Anklang finden werde.

Wenn

es

ihm

nicht in den Sinn

kommen

konnte, sich an die


begeistern,

Masse zu wenden und

sie fr seine

Gedanken zu

so dachte er um so mehr an die Mglichkeit, da Mnner, welche die Macht in Hnden htten, sich von der Notwendigkeit seiner Reform berzeugten und sie mit Gewalt einfhrten. Auch H Windelbaud, Piaton.

162

Sechstes Kapitel.

darin freilich erfuhr er die bitterste Enttuschung, und in


solchen

Stimmungen mochte
als

er

dann wohl, wie im Theaetet",

den Philosophen
irdische

seinem Wesen nach ungeeignet fr die


es fr das Beste erklren, sich in

Welt darstellen und

ihre Angelegenheiten nicht zu mischen, sondern so schnell als

mglich aus dieser verderbten Welt in die himmlische Heimat


zu fliehen.

Denselben

Pessimismus

atmet

der

Dialog

Politikos".

Auch
z.

er will zeigen,

da der wahre Staatsmann nur der Dia-

lektiker, der Philosoph sein kann.

T. recht drren Errterungen ber das

soll

Aus den reichlichen, aber Wesen der Dialektik das Bild der Staatskunst herausgearbeitet werden. Aber
Gegensatz
zu

in

berraschendem

den individualittslosen
die, ihrer

Auffassungen des Staatsideals der Politeia" erscheint hier


die

Zeichnung der groen sittlichen Persnlichkeit,

Einsicht

und

ihrer

berzeugung gewi, uneingeschrnkt durch

fremde wie durch selbstgegebene Gesetze, mit kniglicher


des Ganzen ausgleichend leiten

Mchte des Gemeinwesens zum Wohle soll. Sie wre berufen, die von Gott verlassene Menschenwelt zur rechten Ordnung zurck-

Kunst"

die psychischen

zufhren.
es ihn, so

Allein solch einen Herrscher gibt es nicht,

wre er

und gbe unter den Menschen der Verfolgung und dem

Untergange preisgegeben.

Darum

bedarf statt seiner der

wirkliche Staat der Gesetze, deren Mangel zwar darin besteht,

da
als

sie als

allgemeine Regeln den individuellen Verhltnissen

des Lebens niemals ganz gerecht werden knnen, die aber doch

Surrogate des idealen

sind,
sie

Herrschertums so unumgnglich da sich der Wert der Staaten daran entscheidet, ob

darin walten oder nicht.

Wenn

deshalb die Staatsver-

fassungen dadurch charakterisiert sind, da nach ihnen ent-

weder Einer oder Mehrere oder Alle gebieten, so stehen unter den wirklichen
Tyrannis,
die

Staaten

das

gesetzmige
Oligarchie,

Knigtum
die

der

Aristokratie

der

gesetzliche

Demokratie der gesetzlosen gegenber.


Definitionen

Solche Gedanken und

(wir ninui nllich die spter

von Aristoteles

auf-

genommene Lehre von den

sechs Verfassungsarten) liegen den

Der

Sozialpolitiker.

163

sonstigen platonischen Auffassungen (und zwar in den beiden

groen Werken, der Republik" und den Gesetzen") inhaltlich

und
in

begrifflich sehr fern; sie

berhren sich mit ihnen hchstens

dem unbestimmt

allgemeinen Prinzip der Unterstellung

des Staats unter eine sittliche Weltordnung.

Wenn
so

deshalb

Piaton selbst der Verfasser des Politikos"


in

ist,

mssen wir
Philosophen

diesem

Dialog eine Ausspinnung des

dem

zweifellos

naheliegenden

Gedankens sehen,

wie

wohl der

Monarch beschaffen

sein mte,

von dem

die Verwirklichung

einer wahrhaft sittlichen

Staatsordnung zu erwarten wre.

Die Frage, ob die Monarchie leisten wrde, was der Polis nicht

gelungen war, mochte nicht nur in den theoretischen Errte-

rungen der Akademie erwogen worden

sein,
je

sondern

sie

gewann

auch

um so mehr aktuelle
der
griechischen

Bedeutung,

gewichtiger sich in die

Politik

Stadtstaaten

makedonischen Knigsmacht einschob.


Mit der Einsicht in die
groen
bringt
sozialpolitischen

das

Vordringen der

Unausfhrbarkeit
der

seines

Reformvorschlags

Politeia"

man

endlich die spteren


die

Entwrfe Piatons in Zuaufbewahrt

sammenhang,
finden.

wir

in

den

Gesetzen"

Hier wird ausdrcklich gesagt, wenn jener erste

Staat" sich nur fr Gtter und Gttershne eigne, so drfe

man

einen

zweitbesten" und drittbesten" Entwurf ver-

suchen, auf deren Ausfhrung unter den Menschen eher zu

rechnen

sei. Nun vermgen wir zwar bei dem Zustande des von Piaton nicht mehr endgltig redigierten Werkes (vgl. oben S. 60 f.) die beiden darin durcheinander gewrfelten Entwrfe weder im einzelnen noch auch im Prinzip genau

und

sicher zu unterscheiden: aber die groe Differenz, in der

sie sich

im Ganzen mit der Politeia" befinden,

liegt

um

so

deutlicher auf der Hand.


Sie besteht in erster Linie darin,

da die Bedeutung, welche

dort

der

Wissenschaft

zufiel,

nunmehr der
Eine Lehre

positiven
auch
jetzt

Religion
soll,

bertragen wird.

ist es

wieder, unter deren Herrschaft das ganze Staatswesen stehen

und

eine Lehre, die das irdische

Leben

als

einen vor11*

164

Sechstes Kapitel.

bereitenden Dienst fr das himmlische betrachtet und einrichtet: aber es ist nicht

mehr

die Dialektik

und

die Meta-

physik der Ideenlehre, auf die sich nur eine ganz knappe Hin-

deutung
der

in

dem noch dazu

zweifelhaftesten Stck

(am Schlu)
religise

Sammlung

findet, sondern es ist der

herkmmliche

Glaube.

Als das Wesentliche dieses Glaubens wird die berd. h.

zeugung von dem Vorrang der Seele vor dem Krper,

von

ihrer bersinnlichen

Natur und Bestimmung bezeichnet;


In der Politeia" war dieser

aber er umfat den ganzen Gtter-, Heroen- und Dmonen-

glauben des Volksbewutseins.

ebenfalls als erstes moralisches Bildungsmittel herangezogen

worden,

sollte

jedoch zu diesem Zwecke von allen

sittlich be-

denklichen Bestandteilen1 ) gereinigt werden und trat bei der

abschlieenden Erziehung der Philosophie in den Hintergrund.


Jetzt bildet eine solche ethisch gereinigte Theologie mit ihrem

ganzen Kultusapparat die Grundlage des Staatswesens.


ihrer

Zu

Ergnzung werden nur


herangezogen,

die

mathematischen
weil
eine
richtige

Wissenschaften

einerseits

astronomische Weltansicht fr den religisen Glauben unerllich


ist,

andrerseits weil in einem guten Staate, wie in der


alles

groen Welt,

nach Ma und Zahl geordnet sein mu.


den Staat der Gesetze'

Wie

die Ideenlehre, so fllt fr

auch der Philosophenstand und damit die ganze Standeseinteilung der Politeia" fort; auch der

Gedanke

eines eigenen

Soldatenstandes wird wieder aufgegeben und dafr in der

Hauptsache das
des dritten

alte

Milizsystem mit der Wehrpflicht

aller

Brger wieder angenommen.


frher dazu gefhrt hatten,

Aber auch auf

die

Absonderung

Standes wird verzichtet, und die Motive, die

nehmen

eine ganz andere

Wendung.

Piatons prinzipielle Abneigung gegen Industrie und Handel

wegen der daraus entstehenden sozialen Gitalu des Klassengegensatzes erscheint hier nicht vermindert, sondern verstrkt:

vom Handel
') In

soll sich

der Staat, der deshalb auch nicht un-

von den

diesem Sinuc bekmpfte l'laton die poetischen \ <>rsW Illingen lullern, die homerischen und hei-iodischen M\ llien, ganz,
(

hnlich wie X<

n<

-l.iii.it

begonnen halte.

Der

Sozialpolitiker.

165

mittelbar an der Kste gelegen sein darf, nur das


liche gefallen lassen; aber kein einzelner

Unumgng-

Brger darf Handel

treiben: der Staat lt dafr


scheint, oder er

Fremde zu, soweit es ihm ntig bernimmt den Verkehr nach auen selbst.
den

Auch

die industrielle Produktion soll sich mglichst in

Grenzen der heimischen Bedrfnisse halten und nicht fr den

Export arbeiten.

Ein solcher nach Mglichkeit auf sich selbst

beschrnkter Staat kann nur ein

Agrarstaat
soll

sein.

Das

ist

die

neue Form, in der Piaton jetzt das soziale


will.

Problem lsen

Die Zahl der Brger

beschrnkt sein

und

ihre

dauernde Einhaltung durch die Ehegesetzgebung

gesichert werden.

Gelnde in gleiche Lose

Nach derselben Zahl wird das gesamte geteilt, soda jeder Brger eins davon
Fr
die berzhligen
freie

zu erblichem Besitz erhlt.

Kinder wird

durch Adoption in kinderlose Ehen, durch


oder durch Auswanderung gesorgt.

Dienstleistungen

Niemals drfen mehrere

Lose in einei Hand vereinigt werden.


liche Besitz ist auf ein

Aber auch der bewegsehr geringes Maximalma beschrnkt.


sie sich

Die Unterschiede darin, wie

aus der eventuellen Ver-

schiedenheit des Bodenertrages

und aus dem Flei und der Sparsamkeit des Einzelnen, sowie aus der Ausdehnung seiner Familie ergeben knnen, schwanken zwischen so nahen Grenzen,

da

es zu erheblichen

Vermgensverschiedenheiten nicht

kommen kann:
Silber drfen

es gibt

weder Reiche noch Befller.


fr

im Lande nicht gehalten werden;

Gold und Kauf und

Verkauf kursiert ein an sich wertloses Geld, das auswrts nicht


gilt.

Wie somit an
in

die Stelle der Besitzlosigkeit der

Wchter"

ein engbegrenztes Privateigentum tritt, so ist zwar die Familie

dem neuen

Staate wieder eingefhrt, aber auch sie steht

unter wesentlichen Beschrnkungen.

Schon die Eheschlieung

wird staatlich, wenn nicht bestimmt, so doch berwacht, und


dasselbe
gilt

von der Kindererzeugung.


ist

Von einem

wirklichen

Familienleben dagegen

so wenig die Rede, da auch hier

wiederum

die

Speiseverbnde dieselbe Rolle spielen, wie in

der Politeia".

Denn das Leben

aller

Brger

soll

im Ganzen

166

Sechstes Kapitel.

etwa so geordnet
stellung der

sein,

wie das der Wchter", und die Gleich-

Geschlechter wird in hnlicher Weise wie dort


ist

aufrecht erhalten: die Folge davon

selbstverstndlich,

da

auch

die

Kinder von Staatswegen ihre gemeinsame Erziehung

erhalten,

und unter den Beamten des Staates der ,, Gesetze'' nimmt den vornehmsten Rang der Erziehungsdirektor ein. Die Abweichungen jedoch von dem frheren Entwurf, die damit immerhin verlangt sind, bringen es mit sich, da nunmehr
auch das ganze brgerliche Leben einer gesetzlichen Regelung
unterworfen werden mu, der sich die Politeia" vermge der

Absonderung des dritten Standes enthoben halten

durfte.
Zivil-

Deshalb bieten die Gesetze" einen sehr ausfhrlichen

und Kriminalkodex, der wegen seiner im einzelnen sichtlichen Anlehnung an die geschichtlich vorliegenden Gesetzgebungen, und in diesem Falle besonders an die attische, von hohem
antiquarischen Interesse
dieser
ist.

Die ethisch-religise Grundlage


die

Bestimmungen bringt Piaton durch

Prooemien"

zum Ausdruck, die als begrndende und zugleich ermahnende Reflexionen dem Ganzen und den besonderen Teilen des
Gesetzbuchs vorausgeschickt werden
Gesetze aber
lichen,
ist die

sollen.

Der Geist dieser

strengste Regelung nicht nur des ffent-

sondern auch des Privatlebens bis in die letzten Einzel-

heiten hinein, ein religises

Verhltnisse

und mathematisches Abzirkeln aller und ein ngstliches Kleben an der berlieferten Lebensform. Zwar spricht Piaton den schnen Grundsatz aus, die Aufgabe des Staates sei es, die einheitliche Ordnung mit der
Freiheit in Einklang zu setzen,

und

in staatsrechtlicher Hin-

sicht sucht er dies Prinzip wirklich durchzufhren; die Ver-

fassung, die er vorschlgt, vereinigt aristokratische,


ische

oligarch-

der

und demokratische Tendenzen, indem sie fr die Besetzung mter ein gemischtes System zur Anwendung bringt, wonach Wahl, Zensus und Los sich in verschiedenen Verhltnissen verbinden, bei der Wahl aber bald alle, bald nur
die

Sachkundigen zur Geltung

kommen

sollen.

Allein in der

ganzen Handhabung der Gesetze erweist sich dieses agrarische iciiii-inwesen als in Polizeistaat strengster Observanz,
(

Der

Sozialpolitiker.

167

nmlich

als

durch und durch beherrscht von einer

reli-

gisen Sittenpolizei. Dazu kommt als weiteres charakteristisches Merkmal die absichtliche Stabilitt dieses Gemeinwesens. Eine
Hauptaufgabe des Gesetzgebers
richten,
ist.

ist es,

den Staat so einzu-

da keine nderung der Gesetze ntig wird und mglich Deshalb mssen in jeder Richtung alle Regungen niederIn

gehalten werden, die das Althergebrachte zu verndern oder

umzustoen drohen.
Neuerungen
tive verworfen.

Kunst und Gewerbe werden

alle

prinzipiell abgelehnt,

wird jede persnliche Initia-

Mit ngstlicher Vorsicht schliet sich dieser

Staat gegen jedes Eindringen fremder Sitten

und Gebruche,
ins

neuer Einrichtungen oder gewerblicher Verbesserungen ab, und

nur in Ausnahmefllen
nicht etwa bei

soll

den Brgern eine Reise

Ausland

gestattet sein, wobei aber groe Sorge getragen wird, da sie


ja

der

Rckkehr Neuerungen importieren.

So

ist

wiederum

die Freiheit der Persnlichkeit auf das

uerste beschrnkt und mit der Selbstndigkeit der Individuen

auch der Fortschritt des Ganzen unterbunden.


rische

Dieser agra-

Polizeistaat will
es
?

nichts

als

sich

erhalten:

und wie
tun
sie

eng steht
halt

um

das innere Leben seiner Brger!

Was

berhaupt

Sie sorgen fr ihren notdrftigen Lebensunter-

die

physische Arbeit dazu lassen

sie

auerdem

in der

Landwirtschaft und im Gewerbe durch Sklaven oder fremde

Tagelhner besorgen

und nehmen an den

militrischen
theologi-

bungen, auch wohl einmal


richtssitzungen
Interesse,
teil:

am mathematischen und
fehlt es ihnen

schen Unterricht, dazu an den Festen, den Wahlen, den Ge-

im brigen aber

an jedem

an jedem Stachel hherer Bettigung.

Wir

erist,

schrecken,

wenn wir bedenken, da

es ein groer Philosoph

der seinem Volke als Ideal eine Lebensordnung von einem so

den geistigen Inhalt, von einem so geringen Ma des Kulturwertes vorschlagen konnte.

Ein Piaton, der die Griechen zu

frommen Bauern machen

will!

Am

deutlichsten tritt diese befremdende Konsequenz der

platonischen Sozialreform in der Behandlung der

Kunst

168
zutage,
die in

Sechstes Kapitel.

den Gesetzen"
Es
ist

fast

noch

einseitiger ist als

schon in der Politeia".


das Wesen des

merkwrdig, da Piaton, der

Schnen so tief und gewaltig erfate, der Kunst in seinen Begriffsbestimmungen so wenig hat gerecht werden knnen: als ob er sich nie zum Bewutsein gebracht htte, welche schpferische Kraft er selbst in jedem seiner Werke entfaltete, hat er alle Kunst immer nur als Nachahmung aufgefat und deshalb ihren Sinn und Wert immer nur auer
ihrer selbst, in ihrer sittlichen

Bedeutung,

in der moralischen

Strkung oder der religisen Erbauung gesehen.


solchen beansprucht, weist er ihn schroff zurck.

Selbstzweck und Eigenwert will er nichts wissen, und

Von ihrem wo sie


So hoch

und sogar bertrieben

die

Bedeutung

ist,

die er der

Musik

fr

die Erziehung zuschreibt, so leidenschaftlich wird er gerade in den Gesetzen" gegen die feinere, mannigfaltigere und

geistreichere Gestaltung, die sie in seiner Zeit

annahm.

Er

findet nicht heftige

Worte genug, um die sittliche Verderbnis zu geieln, die seiner Meinung nach von solchen Neuerungen ausgehen msse: insbesondere ist ihm die Darstellung aller
weltlichen Gefhle, alles

im engeren Sinne Lyrische


ist

in der

Musik verhat;
in der

ihre

Aufgabe

wie ihr Ursprung prinzipiell

Einordnung unter den religisen Kultus zu suchen.

Nicht anders ergeht es der


lichsten

Dichtung.

Am

glimpf-

kommt
er

in

Piatons

Kritik noch die Tragdie fort,

obwohl

auch in ihr an allem Sentimentalen wegen der


Insbesondere
sind

verweichlichenden" Wirkung Ansto nimmt: viel schlimmer


findet er

Epos und Komdie.

es

wieder

die unsittlichen oder respektwidrigen Darstellungen des Gttlichen, die er

wegen

ihrer

Wirkung auf

die jungen

Gemter

gefhrlich findet.

Deshalb wird schon im Gorgias" die Dich-

tung

als eine verfhrerische

Schmeichelkunst mit der Sophistik


In

auf eine Linie gestellt und in Bezug auf ihren erzieherischen

Wahrheitswert sehr niedrig geschtzt.

gleichem

Sinne

werden
in
sie sich

die Dichter aus

dem

Staate der Politeia" ausgewichen;


es sei denn,

den Gesetzen" wird dasselbe bestimmt,

da

der Kontrolle seitens der religisen Sittenpolizei unter-

Der

Sozialpolitiker.

169

werfen. Es spielt dabei ein tieferer Gegensatz mit den Griechen


:

galten ihre groen Dichter, insbesondere Homer, als die wahren


Volkslehrer; sie waren fr die Masse das, was nach Piatons Meinung und in seinem Staate die Philosophen und die Theologen werden sollten. So sehr er dabei gelegentlich anerkennen mochte, da auch im Dichter gttliche Begeisterung, ahnungsvoller Enthusiasmus" walte der Dialog Jon" handelt davon so mute doch um der Einheit der Lehre willen, die im Staat herrschen sollte, die persnlich freie Offenbarung des

Dichters vor

dem

festen

und geregelten Dogma der Wissen-

schaft zurcktreten.

Solange ein Volk solcher Lehre entbehrte,

mochte

es bei

den Dichtern Belehrung suchen: der von der


sie sich seiner

Wissenschaft beherrschte Staat durfte die Dichtung nur so


weit dulden, als

Zensur unterwarf.
alles freien

Auch

diese schroffe

Abwehr

Kunstlebens folgt

schlielich nur aus

und Fluge des Das staatliche und gesellschaftliche Leben als die hchste und sinnvollste Erscheinung der Idee in der sichtbaren Welt ist doch nichts weiter als eine Vorbereitung und Erziehung fr das hhere, himmlische Leben:
bersinnlichen Zuge

dem

platonischen Denkens.

diesem Grundgedanken hat die Politeia" eine mehr philosophische, haben die Gesetze" eine

mehr

theologische Dar-

stellungsform gegeben.
lich erscheinen,

In beiden Fllen aber

mu

es bedenk-

das Menschenleben mit Gtern zu schmcken,

deren Glanz und Schnheit den Blick von jenem wahren Ziele

ablenken knnte.

Wir haben gesehen, da Piaton den

vollen

Wert
auch

dieser Gter nicht nur persnlich zu schtzen, sondern


in seiner philosophischen

Ethik (im Symposion", im

Philebos" und in gewissem Sinne sogar schlielich auch in


der Politeia") begrifflich zu begrnden wute:
in

wenn

er auf sie

seinem Idealstaat verzichten zu sollen geglaubt hat, so

bricht darin der asketische Dualismus mit voller Gewalt durch,

und
der

so zeigt sich,

da an seinen sozialpolitischen Reformplnen


ebensoviel Anteil
hatte

Theologe

mindestens

wie

der

Philosoph.

VII.

Der Prophet.

Wenn

wir den reichen Gedankeninhalt von Piatons Leben

in seinen Beziehungen zu der Griechenwelt betrachten, aus

der er hervorgewachsen

ist,

so finden wir an allen

Punkten
Alle

ein eigenartig zwiespltiges Verhltnis zwischen beiden.

Motive seines Denkens stammen aus der griechischen Wirklichkeit

und bewahren auch im

Geiste des Philosophen ihre Ur-

sprnglichkeit; aber das neue Gebilde, zu

dem

sie sich in

ihm

verschlingen, trgt gerade in seiner reifsten

und

feinsten Ge-

staltung ein fremdes, ungriechisches Geprge.

Mit allen Fasern

in das nationale Leben eingewurzelt, sprengt das neue Gewchs den heimatlichen Boden und ringt sich in eine neue Welt empor.

So ist es schon mit seiner rein wissenschaftlichen Leistung, mit der Zweiweltenlehre. Die ethischen und erkenntnistheoretischen Gegenstze zwischen Sokrates

und den Sophisten,

die

metaphysischen zwischen Heraklit und den Eleaten, die naturphilosophischen zwischen Anaxagoras und Demokrit,

das

sind die Elemente, aus denen seine Dialektik ihre metaphysische

Weltansicht gewinnt.

Und

siehe da, eine Lehre

von der berkein

sinnlichen Welt, von einer hheren Wirklichkeit springt heraus,

der Glaube an eine Wahrheit, die kein

Auge gesehen und


vermag

Ohr gehrt
ein

hat.i)

Allein dies Ergebnis der Begriffsarbeit

sich sogleich

Ahnen und Drngen der


1
)

Volksseele zu assimilieren; der

Zahlreich sind die Anzeichen dafr, wie paradox dein Griechen

die Ideenlehre war;


\vrl<
!)'

am

charakteristischsten erscheint die Anekdote,

dein

DiogeM

dm

Amroruch

sehe ich, die Tischheit nicht",

haben

soll: ..dafr fehlt dir

worauf ihm Piaton geantwortet eben das richtige Auge, die Vernunft".

in

den Mund

legt:

..den Tisch

Siebentes Kapitel.

Der Prophet.

171

mystische Zug des dionysischen Kultus, das Schwrmen der

vom

Gott besessenen Seelen schmilzt in den Gedanken der

hheren Welt ein und lt in ihr das Reich der Geister, der
Gtter und

Dmonen wiedererkennen. Aber eben damit wird

dies Reich in edlerem Sinne vergeistigt

lichen Inhalt.

und erhlt einen sittAus dem Werk- und Weihedienst, dem Zauberkult der Sekte macht Piaton einen moralischen Gottesdienst. Er erhebt und das war wieder ein Gegenstand des Staunensund Verwunderns fr den Griechen den Unsterblichkeitsglauben zum Motiv des sittlichen Lebens; er macht vollen Ernst mit dem Gedanken des bersinnlichen Wesens und der himmlischen Bestimmung der Menschenseele, und er verlangt, da

sie ihr

Erdenleben wesentlich danach einrichte.

So viel schch-

terne Anstze dazu vorhanden sein mochten, bei

erscheint dies Prinzip als eine geschlossene Lehre

ihm zuerst und als eine

gewaltige Predigt,

als eine dstere

Mahnung

in

dem Erden-

getmmel der Hellenenwelt.

Und
Auch
und

diese

Mahnung

ertnt nicht nur an den Einzelnen, da

er seiner Seele Heil bedenke, sondern auch

an

die ganze Nation.

hier spricht Piaton aus der Tiefe des Volksbewutseins

heraus;

dem Schmerz und

der Bedrngnis des geschlagenen

zerrtteten Staates gibt er Ausdruck, die

Wunden

des

Krieges mchte er heilen, die Leidenschaften beruhigen,


Zerfall des

dem
noch

ffentlichen

Lebens Einhalt tun.


wissen.

Wo

es

Brauchbares an alten Sitten und Einrichtungen gibt, da mchte


er es erhalten

und neu gestrkt

Aber

die neue Lebens-

einheit, deren sein

Volk bedrfen wrde,

um

sich aus der Auf-

lsung wieder zusammenzuraffen, kann er nicht im Umkreise


des wirklichen Staatssie

aus der religisen

und Gesellschaftslebens finden, er mu berzeugung holen, und so mutet er der


in

griechischen Polis zu, eine Erziehungsanstalt fr das ewige

Leben zu werden.

Auch

seiner sozialen

Reform bricht

mitten aus den Gewohnheiten des Griechentums ein neues,


welterschtterndes Prinzip hervor.

So erhebt Piaton ber der Fulnis und Zersetzung der


griechischen Wirklichkeit die Fahne des bersinnlichen.

In

172

Siebentes Kapitel.

der Hingebung an die hhere Welt besteht ihm


des irdischen Daseins.
ein

allein

das Heil

Und

so entsteht er seinem Volke als

Prophet,

der es aus seiner Not und Entzweiung zu

neuem und besserem Leben erwecken will.

Erfllt und getragen von dem Bewutsein einer neuen Wahrheit, die er als Offenbarung zu verknden berufen ist, fhrt er im lodernden Zorn gegen die Schden der Zeit daher und sucht die Begeisterung

fr die neue Lehre in die Herzen seines Volkes zu pflanzen.

sozialpolitische
;

Aber der Prophet gilt nicht in seinem Vaterlande. Piatons Reform blieb vllig wirkungslos und mute es bleiben sie fllte den neuen Wein in den alten Schlauch. Die griechische Pos, die ihr bestes Wesen in Athen ausgelebt und
abgelebt hatte, konnte den neuen Inhalt, den ihr Piaton geben
wollte, nicht tragen.

So

ist

von unmittelbaren Wirkungen


Leben, selbst in der ihm nahe

seines Versuchs in der griechischen Geschichte nichts zu ver-

spren.

Auch das

religise

stehenden Sekte, ging seinen alten


Kult-

Weg

des hergebrachten

und Zauberdienstes

weiter;

es

vermochte weder den

wissenschaftlichen noch den sittlichen Inhalt, den der Philo-

soph ihm hatte zufhren wollen, sich lebendig zu eigen zu

machen;

es ist keine

Spur davon zu sehen, da das Dogma,

wie er es zu begrnden begann, irgendwie ber den Kreis der

Akademie hinaus in der nchsten Zeit die religise Praxis vertieft und umgestaltet htte. Auch in der griechischen Wissenschaft hat Piaton zwar tiefe und gewaltige Wirkungen ausgebt, aber nicht in der Die politischRichtung, die ihm zunchst am Herzen lag.
sozialen Interessen traten schon zu seinen Lebzeiten in der

Akademie mehr und mehr zurck, und der Verein nahm einen dem rein wissenschaftlichen Charakter an. Dabei wurde allgemeinen Zuge der Zeit gem das bergewicht der Gelehrsamkeit und der empirischen Forschung immer strker, und was von metaphysischem Interesse brigblieb, wurde von

riatons

Nachfolgern zuerst an pythagoreisierenden

Zahlen?

Spekulationen ermdet und sodann, besonders durch Xenokrat<s, in rein theologische

Bahnen

gelenkt, so da es in ein

Der Prophet.

173

lehre dagegen in

System der Gtter- und Dmonenlehre auslief. Die Ideenihrem rein philosophischen Sinne war sehr

bald durch die glckliche Umbildung verdrngt worden, die

hob die reale Scheidung des Wesens und des Werdens wieder auf; er lehrte wieder nur noch eine Welt, in der das Wesen selbst als Werden wirkjich sei, und er
ihr Aristoteles gab. Dieser

fand diese Vermittlung durch den Begriff der Entelechie oder


der Entwicklung.

Damit gerade war das Ungriechische aus


Metaphysik der
ins-

Piatons Weltansicht wieder ausgeschieden, und deshalb wurde


die aristotelische Lehre zu der abschlieenden

griechischen

Philosophie.

In

dieser

abgeschwchten,

besondere

des

Dualismus

entledigten

Form,

muten

die

schpferischen Gedanken der Ideenlehre zunchst weiterwirken.

Am bedeutsamsten ist

Piatons Einflu auf den Betrieb der

griechischen Wissenschaft durch das groe Beispiel der Or-

ganisation geworden, das er in der


Sie

Akademie gegeben hatte. wurde das Muster der brigen Schulbildungen, die sich noch whrend des vierten Jahrhunderts in Athen vollzogen:
der peripatetischen, der stoischen, der epikureischen.

Der ausauch

gedehnte und methodisch geregelte Fortgang der wissenschaftlichen Arbeit, die sich

dann im alexandrinischen

Zeitalter

an den im Osten erstehenden Bildungszentren


zuletzt auf die Organisation der

fortsetzte, geht

diese auch

von Aristoteles

in

Akademie zurck, und wenn noch vollkommenerer und frucht-

barerer Weise ausgestaltet wurde, so lag doch ihr Ursprung


ihr Sinn
Geistes.

immer

in

dem

intimsten

und Wesen des platonischen

Der Wettkampf dieser Schulen jedoch bezog sich nicht mehr auf metaphysische Prinzipien, sondern teils auf die
erfolgreiche Bearbeitung der Spezialwissenschaften, teils be-

sonders auf das sittliche Lebensideal.

In letzterer Hinsicht

suchte die Akademie eine ausgleichende Stellung einzunehmen,

und wenn

sie sich

dabei in ihrer Metriopathie" an die Gter-

lehre des Philebos" hielt, so verzichtete sie

doch auf den

Abschlu, den diese dialektisch in der Idee des Guten gefunden


hatte.

Noch mehr wurde

die Schule der Ideenlehre untreu,.

174
als sie fr eine

Siebentes Kapitel.

Anzahl von Generationen der skeptischen Denk-

art anheimfiel;

und

erst

im

letzten Jahrhundert

v.

Chr. sehen

wir

sie sich

zu den Grundgedanken ihres Stifters zurckwenden.


so dasjenige, worin wir Piatons Eigenart

Allein
die

wenn

und

dem Griechentum fremde

haben,

Neuheit seines Wesens gefunden

dies Herausragen aus der sinnlichen in die ber-

Welt auf seine nchste rumliche und zeitliche Umgebung einen im Ganzen nur schwachen Einflu ausgebt zu haben scheint, so ist doch im Laufe der Zeit die Wirksamkeit
sinnliche

dieses Propheten aus seinem Volke, an das er zunchst dachte

und sich wandte, mit siegreicher Gewalt zu weltgeschichtlicher Bedeutung hervorgebrochen, und was er wollte, ist in ungeahnter Kraft und Ausdehnung' zur Verwirklichung gelangt. Haben wir bisher uns vorgefhrt, was er fr seine Schule durch die philosophische Lehre, fr seine Gemeinde durch seine Theologie, fr seine Nation durch seine Reformplne getan und
gewollt hat, so bleibt uns noch brig, uns

zum Bewutsein
ist

zu bringen, was er mit


die Menschheit.

all

diesem gewesen

und

ist

fr

Die Gesellschaftsideale der Politeia" und der Gesetze"


enthalten eine straffe Anziehung

und zum

Teil eine

ber-

spannung des Staatsgedankens,

die an die wertvollsten Er-

innerungen der griechischen Geschichte appellierte und trotz-

dem

in der allgemeinen

Auflsung des griechischen Wesens


Sie predigen

wirkungslos verhallen mute.

aber nicht nur den

Lokalpatriotismus

des

Stadt- Staates,

sondern

auch

das

griechische Nationalbewutsein mit der eindringlichsten Kraft.


Allein sie heben jede

Form

der Vaterlandsliebe auf eine ideale

Hhe, indem

sie ihr

von den physischen Voraussetzungen her

einen geistigen Inhalt zu geben suchen.

Weder

die natrliche

Notwendigkeit noch die Interessengemeinschaft reichen zu


eine dauernde

dem

Staatsbegriffe Piatons aus; ein wahrhaft gemeinsames Leben,

und wertvolle Zusammengehrigkeit von Men-

schen

ist

fr ihn nur durch ihre

intellektuelle Ein-

heit

mglich.

Die

Gemeinschaft der berzeugung, das

Zusammenarbeiten an dem geistigen Gesamtinhalt des Lebens

Der Prophet.

175

ist

das wahre Band, das die Masse der Individuen zu einer

organischen Einheit verknpft.

Damit spricht Piaton den Begriff des Kulturstaates Nur ein Grieche konnte es tun; denn kein Volk zuvor aus.
hatte die physische Lebensgemeinschaft und den technischen Apparat des Interessenausgleichs zu einem geistigen Gesamt-

leben gesteigert, dessen sich der Einzelne in freier Selbstndigkeit

bewut werden

durfte.

Aber auch der Grieche mute

die

allzu menschliche Wirklichkeit des Staatslebens seines Volkes

auf das in ihr heraufdmmernde Ideal potenzieren,


dieser Formulierung ihres

um

zu

er jedoch sich

Wesens zu gelangen. dabei mit einem so drftigen

Selbst

wenn

intellektuellen

Gesamtinhalt der staatlichen Gemeinschaft begngte, wie es


in den Gesetzen" geschah, so

war eben trotzdem darin

die

Einsicht ausgesprochen, da nur in solchem geistigen Gesamt-

leben die sittliche Berechtigung alles staatlichen Zwanges


aller
ist.

und Unterordnung der Individuen unter das Gesetz begrndet

Und ohne
die

jede unmittelbare

Anlehnung an Piatons Lehre

ist

Geschichte der abendlndischen Vlker diesen

Weg

gegangen, da ihre von den historischen Voraussetzungen aus

wechselnden Staatenbildungen die geistige Einheit zu ihrem


Richtpunkte genommen haben das Prinzip der
:

National-

staaten

hat darin seine letzte und bedeutsamste Wurzel.


die Aufrechterhaltung dieser geistigen

Fr den Gewinn und


in

Einheit des ffentlichen Lebens hat Piaton das richtige Mittel

der

staatlichen

Erziehung

gesehen.

Die

Forderung, die er damit aufstellte, kannte die griechische Gesellschaft nicht,

wie die rmische.


die

und sie hat sie sich ebensowenig angeeignet Der Gedanke daran mute den Vlkern,
in sich selbst

sich einer autochthonen,

allmhlich sich

herausbildenden
bleiben.

Kultur erfreuten,
sich

fremd sein und

fremd

Er ergab

dagegen von selbst fr die nachKultur hinein-

kommenden

Vlker, die in eine berlieferte

wuchsen und mit ihrem staatlichen Leben den Zusammenhang einer intellektuellen Tradition bernahmen. Deshalb gilt uns
heute
die

staatliche

Erziehung

als

etwas vllig

Selbstver-

176

Siebentes Kapitel.

stndliches; sie stellt die innere Einheit des Volkes ber

dem
und

Wechsel der Generationen, die


ganzen Ausdehnung ebenso
als eine

geistige

Selbsterhaltung
sie gilt

Selbsterneuerung des Staatskrpers dar, und


als ein

uns in ihrer

unverbrchliches Recht wie

unabweisliche Pflicht des Kulturstaates.


es,

Um so bedeutin

samer erscheint

da Piaton auch dieses Moment

seinem

vollen Werte erkannt

im Gegensatze gegen die Gewohnheit und die Meinung seines Volkes und seiner Zeit verlangt hat.
und
es

Mit der Verstaatlichung der Erziehung hngt aber auf das


Innigste

auch die Forderung Piatons zusammen, da die


Sie hat freilich niemals ihre

wissenschaftliche Bildung zur Regierung


des Gemeinwesens berufen
Erfllung in der radikalen
sei.

Form

finden knnen, da nur den

Philosophen" die Herrschaft zugefallen wre: davor hat die


Geschichte das menschliche Geschlecht gndig bewahrt.

Aber

schon das rmische Reich hat in der Organisation seiner riesigen

Verwaltung eines wissenschaftlich und technisch geschulten


Beamtenstandes bedurft; die mittelalterliche Lebensordnung
hat,

zumal

in

Bezug auf

die Rechtsverhltnisse, hnliche Erist

scheinungen zutage gefrdert, und der modernen Welt


sokratisch-platonische
staatlichen

der

Gedanke,

da

die

Befhigung

zum

Amt

durch eine theoretische Ausbildung gewonnen


so in Fleisch

und bewhrt werden msse, wiederum


bergegangen, da er

und Blut

zum unentbehrlichen
ist.

Bestandteil der

heutigen Gesellschaftsordnung geworden

So mannigfach

Geburt und Freundschaft, Vermgen und persnlicher Einflu

Ansprche auf

politische

Herrschaft derer, die

die Bedeutung gewhren mgen etwas gelernt haben, das Schwergewicht

des wissenschaftlich gebildeten


sches

Beamtentums

ist

ein platoni-

Moment

unserer sozialen Zustnde, das auch das leiden-

schaftliche Interessengetriebe des parlamentarischen Regiments

berdauern wird.

Je

mehr

sich mit seiner fortschreitenden

Entwicklung

d.is

menschliche Kulturleben auf den Ergebnissen

seiner intellektuellen Arbeit aufbaut,

um

so weniger

kann

es

dar Aristokratie des Erkennens entraten, deren ideales Urbild

Piaton gezeichnet hat.

Der Prophet.

177

Ebensoweit hat Piaton seiner Zeit vorausgeschaut, wenn


er das

Heil der Zukunft in der


suchte.

Herrschaft eines

Dogmas

Ein solches Verlangen war durch und

durch ungriechisch.

Denn das religise Leben der alten Vlker bestand wesentlich im Kultus und lie an sich der um dessen Bedeutung spielenden Phantasie den freiesten Spielraum. Nur einen Kultzwang kannte deshalb der antike Staat, und mehr In Piatons Gedanken hat auch der rmische nie ausgebt.
der berzeugungseinheit aber, ohne welche ein vernnftiges

Gemeinwesen nicht bestehen knne, lag von vornherein auch Tendenz zu einem Gewissens zwange. Eine Lehre galt als die feste Grundlage des Staates, und zu den ersten Pflichten des Brgers mute deshalb auch die Anerkennung
die

und Befolgung dieser Lehre gehren. Ihr gegenber durfte von einer Freiheit und Selbstndigkeit der Individuen keine
in

Rede sein; sie waren nicht nur in ihrem Leben, sondern auch ihrem Frwahrhalten an jene hchste inhaltliche Einheit
Darin lag die groe
Gefahr des
platonischen

des Staatswesens gebunden.

Grund-

gedankens.

Die Politeia" wie die Gesetze" sprechen ihn

mit voller Unumwundenheit aus.


des

Wer

der Wahrheit so sicher

zu sein glaubt, wie Piaton, wer in dieser Wahrheit das einzige


Heil

irrenden

und

sndigenden

Menschengeschlechts

erfat zu

haben meint, der mu verlangen, da diese Lehre

nicht

nur die uere

Ordnung des gemeinsamen Lebens,


ein-

sondern auch innerlich die Glaubensberzeugung jedes

zelnen Mitgliedes dieses Gemeinwesens bestimme: denn nur dadurch kann der Einzelne ihm wirklich auch innerlich und

vollkommen angehren.

Nun

hat schon Piaton selbst auf

dem bergange von


Form

der

Politeia" zu den Gesetzen" diese dogmatische Einheit aus

der philosophischen in die theologische

bergefhrt:

und

so

betrachtet,

kndet sich in seinen sozialpolitischen


an.

Forderungen die

kirchliche Organisation der


Wir brauchen
nicht einmal an die

Gesellschaft
Windelband,

sekundren Analogien zu denken, welche das Priestertum des


Piaton.

12

178

Siebentes Kapitel.

rmischen Christentums zu den besitz- und ehelosen Wchder Politeia" darbietet, oder an die bedingungslose Unterwerfung auch dieser Gehilfen" unter den Geist und Zweck des Ganzen es gengt schon das Merkmal des Glautern*'

benszwanges und seiner Durchfhrung im brgerlichen Leben, um die tiefe Verwandtschaft der rmisch-katholischen Lebens-

ordnung mit den sozialpolitischen Idealen Piatons zutage


treten zu lassen.

Die Herrschaft der Lehre

das

ist

das

Entscheidende in beiden.
alterliche
erfllt,

In diesem Sinne hat das mittel-

Gesellschaftssystem des Abendlandes tatschlich was Piaton vorahnend verlangt hatte, und die euro-

pische Menschheit hat die Gefahren dieses Prinzips in ihrer

ganzen Gre und Ausdehnung


auskosten mssen.

bis

auf den letzten

Rest

Allein noch tiefer greift Piatons prophetische Bedeutung,

und
Sein

sie trifft

damit das Tiefste und Edelste seines Wirkens.

Gedanke der
Lebensprinzip

bersinnlichen Welt,
vom Griechentum
werden.
der Zukunft

aus

dem
sollte

Griechentum geboren und


das

verschmht,

Wenn

aber der

Schwerpunkt des menschlichen Wollens aus der irdischen Welt


in das

Jenseits verlegt wurde, wie es Piaton mit aller Ent-

schiedenheit verlangte, so begann damit die grte


aller

Umwertung
Entwicklung

Werte", welche unser Geschlecht


eine

in seiner

erfahren hat.

Eine Entwertung der Erdengter des Besitzes

und der Ehre und ebenso


brgerlichen Moral

Entwertung der alltglichen


Bedeutsamer jedoch
als diese

das waren Folgerungen, die schon Piaton


Vorgangs: das Ergreifen
Wollens. Damit ffnen

zu ziehen kein Bedenken trug.


negative,

war

die positive Seite des

der Werte der Innerlichkeit, die Erhebung des Heiles der unsterblichen Seele

zum Mittelpunkte

alles

sich die Quellen eines vllig

neuen Lebens, und niemand hat

diese Verinnerlichung, die Vertiefung des Bewutseins in sich


selbst,

der das Altertum als seinem letzten und hchsten

Kulturergebnis zustrebte, so einfach und groartig ausgespro-

chen wie Piaton.

Wir

in

befremdendes Wunder

tritt

dieser

Gedanke aus

Der Prophet.
Piatons Lebenswerk in die erdenfrohe

179
Griechenwelt.

schon begannen
standen

Aber

das gerade hatte er ja gesehen und ver-

schon begannen die Zeiten, in denen mit der

vlligen Zersetzung des ffentlichen Lebens, mit

der politischen Selbstndigkeit, mit

dem Verlust dem Hereinbrechen des

Elends eines durch Gewalt und Verbrechen zusammengehaltenen Weltreichs auch


lebens schaal wurde.
res, als

dem

Griechen der Trank des Erden-

Schon wute der Weise" nichts Besse-

aus

dem

Weltlauf sich auf sich selbst, auf die Uner-

schtterlichkeit" seines inneren Bewutseins, auf den Selbst-

genu und die Selbstgengsamkeit seiner Tugend" zurckzuziehen.

Die Flucht aus der Sinnenwelt begann, ein fieber-

haftes Sehnen ergriff die Vlker, irdischen


Seligkeit.

und ber den Trmmern des

Glcks erschien die Ahnung einer bersinnlichen


So hat es nur weniger Jahrhunderte bedurft,
der in den

um

dem Gedanken,
erobern und
Als
sie

Werken

des attischen Philosophen

als wissenschaftlich

geformte Lehre geboren war, die Welt zu

zum Piatonismus zu bekehren. dann um die Wende unserer Zeitrechnung


da wurde
Piatons
Philosophie

das orien-

talische Religionsleben in die Kulturwelt der Mittelmeervlker

einstrmte,

zum

Kristalli-

sationspunkt der grten Gedankenverschmelzung, welche die


menschliche
sinnlichen

Geschichte gesehen

hat.

Der Dualismus der


die

und der bersinnlichen Welt, wie ihn


wurde zum Grundri

Ideen-

lehre begrifflich darbot,

aller religisen

Vorstellungen,

und Piatons Theologie wurde zur Mutter


war der

zahl-

reicher theologischer Systeme.

Seitdem die Neupythagoreer

damit begonnen,
schen

religise Piatonismus
Grundzug des abendlndials

fr Jahrhunderte der einheitliche

Denkens,

und

er

beherrschte

wissenschaftliches

Prinzip die beiden grten Systeme des religisen Glaubens:


die Theologie des

Neuplatonismus und die Kirchenlehre des

Christentums.

12

Schluss.
Es wrde fr die dieser Darstellung gesetzten Grenzen eine
viel

zu weit fhrende Aufgabe sein, die wissenschaftlichen


die

Wirkungen, welche Piatons Lehren im Einzelnen fr

Geschichte der Philosophie gehabt haben, auch nur in den


wichtigsten Beziehungen nher zu verfolgen: der Universalienstreit des Mittelalters, die

Begrndung des

Begriffs des

Gezeigen

setzes" in der modernen Naturwissenschaft, die Erkenntnistheorie des deutschen Idealismus seit Leibniz

sie

schon

allein,

da

die

Ideenlehre eine dauernde

und unver-

gleichlich mchtige Lebenskraft besitzt: sie ist ein schpfe-

rischer Grundtrieb der wissenschaftlichen Erkenntnis

und ein immer wiederkehrendes Motiv des philosophischen Denkens geblieben bis auf den heutigen Tag, ebenso wie Piatons Werke eine Quelle des Entzckens und der Erhebung gewesen sind und sein werden fr Tausende und Abertausende. Wenn im letzten Kapitel nicht dieses wissenschaftliche
Weiterwirken der platonischen Begriffe, sondern wesentlich

Zge hervorgehoben worden sind, in denen das Leben der europischen Menschheit sich der Verwirklichung der
die

Ideale

angenhert
es,

hat,

die

der

Philosoph

aufstellte,

so

geschah
so

weil

das Grundwesen

seiner Persnlichkeit es
ist

und

nicht

anders verlangt.
absichtsloser

Er

eben

kein
zu

stiller

Forscher

oder

Denker:
Darin

er gehrt

denen,

welche die

Wahrheit wissen wollen, um


liegt
soll

sie
seines
die

zu verwirklichen.
Lebenswerks.
Die

der
die

Kern

Wissenschaft
sein;

Fhivrin,
sie

Herrin des Lebens

darum aber mu

selbst

von

den tiefsten Zwecken und Werten des Lebens erfllt sein und von ihnen aus die Dinge vorstehen lehren. Es ist eine iirliimrilirli. Wechselwirkung zwischen Wissenschaft und

Schlu.

181

Leben,

die

in Piaton ihre

erste

und

ihre eindrucksvollste

Verkrperung gefunden hat.


Hegel hat uns gelehrt, die Geschichte der Philosophie
als

den Proze aufzufassen, worin der gedankliche Inhalt des ganzen menschlichen Kulturlebens zu begrifflicher Abklrung und Gestaltung gelangt. Alles, was in Staat und Gesellschaft,
in Religion

und Kunst,

in

Dichtung und Wissenschaft das Volks-

leben nach seinen verschiedenen Richtungen als

mehr oder

minder deutlich bewutes Motiv bestimmt, das formt sich in der Philosophie zu begrifflicher Einheit. So ist sie das Selbstbewutsein des Kulturgeistes, und ihre eigene wechselvolle
Geschichte
keit.
ist

nur der Spiegel von dessen rastloser Lebendig-

Allein das philosophische

Denken begngt

sich nicht

mit dieser abspiegelnden Wiederholung: indem die das wirk-

Leben beherrschenden Motive in die Klarheit des begrifflichen Wissens erhoben werden und sich darin gegenseitig durchdringen, erfahren sie Umgestaltungen und Umwertungen mannigfacher Art, und in dieser neuen Gestalt werden sie
liche

selbst

bestimmende Mchte des Kultur pro zesses in seinen So entspringen an den groen besonderen Auszweigungen.
Verschlingungs Zentren
des

philosophischen Denkens krftige

Strme, die sich in das wissenschaftliche und knstlerische,

das religise und soziale Leben zurckergieen.

An

diesem Doppelproze haben die einzelnen Philosophen


Die einen sammeln als vorwiegend theo-

verschiedenen Anteil.
retische

Denker die zerstreuten Strahlen des Zeitbewutseins

an dem wohlgefgten Bilde gengen, das sich ihnen daraus gestaltet: die andern, die praktischen Denker wollen das volle Licht auf das wirkliche Leben zurckfallen und darin zur erweckenden und befruchtenden Macht werden lassen. Wir knnen nicht zweifelhaft sein, zu welcher Art wir

und

lassen sich

Piaton zu rechnen haben.


sophieren
alles

Wohl kommt

in seinem Philodie

Hchste und Feinste, was

Griechen in

ihrem reichen und vielgestaltigen Leben hervorgebracht haben, zu so leuchtend klarer Erscheinung, da wir immerdar Jeden,
der das Wesen dieses vornehmsten
aller

Kulturvlker an der

182

Schlu.

reinsten Quelle kennen lernen will, in erster Linie an Piatons


Schriften weisen werden: aber aus diesem vollen Verstndnis
seines Volkes

und

seiner Zeit hat Piaton ein neues Prinzip

gewonnen, und weit entfernt, im Anschauen der bersinnlichen

Welt zu ruhen, holt

er vielmehr aus ihr die

neuen Lebensideale,
Mit leidenschaft-

um
auf

sie

der alten Wirklichkeit einzubilden.

lichem Mute

nimmt

er

den Kampf gegen die Mchte der Erde

und

ringt mit allen Krften der Seele danach, die

Welt

zu bessern

und zu bekehren".

Deshalb gehrt Piaton nicht zu den seligen Geistern", die


das groe Bild des Wirklichen in sich aufnehmen und es in

wunschlosem Frieden anschauen: aber von da wollen, ist er der vornehmste gewesen

allen Geistern, die

und geblieben.

B 395

Wim
Pla1

.W7 1920 SMC Windel band, W. (Wilhelm), 1848-1915 Piaton.

AJY-3817 (mcab)