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EFECTO DEL CALENTAMIENTO EN MICROONDAS SOBRE LA MIGRACION DE PVC COMO ENVASE PLASTICO EN CONTACTO DIRECTO CON ALIMENTOS Galotto,

M.J. (1) ; Tapia, R. (1); Valenzuela, X. (1); Guarda, A. (2) (1) Laboratorio de Envases. Universidad de Santiago de Chile. Obispo Umaa 050. Santiago. Email: mgalotto@lauca.usach.cl (2) Departamento de Ciencia y Tecnologa de los Alimentos. Facultad Tecnolgica. Universidad de Santiago de Chile. Ecuador 3769. Santiago. RESUMEN La utilizacin del microondas en el cocinado de alimentos es hoy prctica habitual en la sociedad actual. En muchos casos la coccin o el calentamiento de alimentos se lleva a cabo en envases plsticos, sin poco conocimiento acerca de cmo las microondas pueden afectar al material plstico y directamente al alimento envasado. En el presente trabajo se analiza el efecto del calentamiento por microondas sobre la migracin de materiales de envase recomendados para uso en microondas. El estudio se llevo a cabo con film de policloruro de vinilo (PVC). Los ensayos de migracin global se llevaron a cabo con simulantes grasos y alternativos observndose un efecto importante sobre la migracin en el caso del film de PVC. Los simulantes alternativos no fueron capaces de reproducir los resultados obtenidos con aceite de oliva. PALABRAS CLAVE: MIGRACIN GLOBAL, CALENTAMIENTO EN MICROONDAS, ENVASES PLSTICOS DE ALIMENTOS. INTRODUCCIN Por migracin se entiende el proceso de transferencia de masa de componentes tales como monmeros, aditivos, residuos de polimerizacin que ocurre desde el polmero al alimento. Este proceso de transferencia es de particular inters en el envasado de alimentos ya que puede ocasionar alteracin de las caractersticas sensoriales del alimento e incluso puede llegar a presentar efectos nocivos sobre la salud por la posible toxicidad de los migrantes. La legislacin internacional, recoge las exigencias respecto a los niveles de migracin que deben presentar los envases plsticos en contacto directo con alimentos, quedando establecida en un limite mximo de 10 mg/dm2 en el caso de la Unin Europea y de 8 mg/dm 2 en el caso de MERCOSUR, sin embargo, la temperatura de por si ejerce un efecto importante tanto en la velocidad con que tiene lugar el proceso de difusin molecular como en la solubilidad de las especies migrantes y, por tanto, en el proceso global de migracin. La temperatura afecta tanto a los coeficientes difusionales de las especies migrantes en el polmero y en el alimento como a los coeficientes de particin entre ambos. Un caso particular a considerar es el calentamiento por microondas ya que esta radiacin puede inducir no solo efectos trmicos sobre el material sino tambin efectos no trmicos, dependiendo la naturaleza del material sobre le cual inciden las microondas. Los estudios de migracin de envases plsticos en contacto con alimentos, requiere el poner en contacto el material de envase no con el propio alimento, sino con simulantes de alimentos, los que estn recogidos en las diferentes legislaciones (FDA, Unin Europea, MERCOSUR). Estos simulantes pueden ser de naturaleza acuosa o grasa (en el caso de simular alimentos grasos). El principio general de los mtodos de evaluacin de la migracin global a aceites o sustancias grasas es determinar la variacin de peso del material antes y despus del contacto con el lquido de prueba, seguido de la identificacin de la cantidad de aceite retenido por la muestra (Nerin, 2000). En estos ensayos donde hay que medir gravimetricamente variaciones de peso muy pequeas en los materiales de prueba provocan numerosas fuentes de errores, por lo que se ha trabajado en definir simulantes alternativos a los simulantes grasos que eviten estas fuentes de error (Rojas de Gante 2002). El objetivo del presente estudio es determinar el efecto que el calentamiento por microondas produce sobre la migracin global de envases plsticos en contacto con alimentos. MATERIALES Y METODOS Se trabajo con muestras comerciales de film de policloruro de vinilo (PVC) recomendada para su uso en contacto con alimentos y calentamiento en microondas. Las muestras se pusieron en contacto con aceite de oliva como simulante graso recogido en la legislacin internacional, y con isopropanol, heptano y etanol 95% como simulantes grasos alternativos. En la tabla 1 se presentan las condiciones para los ensayos de migracin realizados, en condiciones normales y bajo dos condiciones diferentes de calentamiento en microondas. Las condiciones a las que se llevaron a

cabo los ensayos con los simulantes alternativos fueron las recomendadas por Kruif & Rijk (1997). El calentamiento de las muestras se llevo a cabo en un microondas Sharp modelo R4B98 al 100% de potencia (1000W). Figura 1

Tabla 1. Condiciones de ensayo aplicadas al estudio de migracin global con aceite ce oliva y simulantes alternativos. Condiciones Normales PVC 40 C 10 das 20 C 30 min 20 C 2 das 40 C 10 das Calentamiento en microondas PVC 1 min 1 min 1 min 1 min PVC 7 min 7 min 1 min 300 seg 1min 30 seg

Simulante Aceites de oliva n-heptane Isopropanol Etanol 95%

La determinacin de la migracin global en aceite de oliva, se llevo a cabo siguiendo el proceso descrito en la figura 2, siguiendo las normas del Comit Europeo de Normalizacin. En el caso de los ensayos de migracin global con simulantes alternativos por extraccin rpida (inmersin total, bolsas y envases llenos), se sigui el procedimiento descrito en la figura 3.
Figura N2. Diagrama de bloques del mtodo de migracin global en aceite de oliva

Figura N3. Diagrama de bloques del mtodo de migracin global en simulantes alternativos.

RESULTADOS La tabla N2 presenta los resultados promedios de la migracin global obtenidos en condiciones normales, con los diferentes simulantes grasos en estudio. La exposicin de la muestra a 40C por 10 das en aceite de oliva, produjo una migracin global de 16,26 mg/dm, el cual excede los lmites de migracin fijado por la legislacin internacional del MERCOSUR y la UE (8 mg/dm y 10 mg/dm respectivamente). Este material es una pelcula estirable, por lo tanto, de gran flexibilidad y adherencia, lo que se logra con la adicin de gran cantidad de aditivos al polmero, por lo que el alto nivel de migracin se puede atribuir a esto. Se debe tener presente, que el aceite de oliva, es el simulante oficial para la UE, por lo que a partir de este valor se estudiaron los resultados obtenidos con simulantes grasos alternativos.

Tabla N2. Migracin global desde PVC en aceite de oliva y simulantes alternativos bajo condiciones normales. Simulante Aceite de oliva n-heptano Etanol 95% Isopropanol

Migracin global (mg/dm)

16,26 1,34

2,30 0,14

18,57 1,96

17,38 2,01

Este resultado est dentro de los valores obtenidos por Kruijf y Rijk (1998), con lmina de PVC de espesor similar (10 m). Los resultados obtenidos en este trabajo siguen la tendencia de un posterior trabajo de un Kruijf y Rijk (1997), en que existe un aumento en la migracin con el aumento del espesor, las lminas de PVC plastificado que estudiaron fueron de diferentes espesores y bajo las mismas condiciones estudiadas en este trabajo. En el caso del etanol 95 % e isopropanol (ambos de naturaleza polar), los valores de migracin global son muy similares entre s, y a su vez al obtenido en aceite de oliva, teniendo ambos un poder extractivo levemente mayor, requisito necesario para que compitan como simulantes alternativos. Esto se explica por la afinidad qumica existente entre el material y estos simulantes, especialmente con el etanol 95% como lo seala Feigenbaum y col. (1991). Al analizar estadsticamente las medias de migracin global de aceite de oliva, etanol 95% e isopropanol, se logr determinar que estas medias corresponden a una misma distribucin, por lo tanto son iguales los resultados de migracin global obtenidos con estos tres simulantes. La Tabla N3 muestra la migracin global desde PVC cuando se expone al calentamiento en microondas por 1 min con diferentes simulantes.
Tabla N3. Migracin global desde PVC en aceite de oliva y simulantes alternativos por la exposicin a un calentamiento en microondas durante 1 min a 100% de potencia.

Simulante Migracin (mg\ condicin 1 Migracin (mg\ condicin 2

global 2 dm ) global 2 dm )

Aceite de oliva 29,93 8,42

n-heptano 4,20 0,63

Etanol95% 20,36 2,47

Isopropanol 36,16 2,50

49,18 6,13

5,57 0,38

34,49 2,85

39,72 3,49

El calentamiento rpido de la muestra en el microondas, durante 1 min con el simulante aceite de oliva provoc una migracin global media de 29,93 mg/dm, triplicando el lmite de migracin global de la Unin Europea. Al comparar este valor al obtenido en condiciones normales existe un incremento de 84%. Esto se debe a la capacidad que tiene el microondas de alcanzar altas temperaturas en un corto tiempo, en este caso 55C, factor muy determinante en el proceso de migracin desde materiales polimricos al alimento. Cabe sealar que la mayor desviacin estndar en el resultado de aceite de oliva con respecto a los simulantes alternativos, se debe a que las mtodos son distintos. En casi todos los simulantes grasos alternativos se consiguieron valores de migracin por debajo del aceite de oliva, siendo la excepcin el isopropanol (21% ms alto). Esta conducta, indica que el isopropanol es el ms estricto para la realizacin de los ensayos de migracin en este material bajo las condicin de calentamiento durante 1 min en microondas a 100% de potencia. Al igual que en la anterior exposicin de la lmina de PVC con el simulante aceite de oliva a un calentamiento en microondas, la migracin supera los lmites de la legislacin internacional, esta vez es 5 veces el lmite de migracin global fijado por la Unin Europea, este material es inapropiado para el contacto con alimentos grasos, en cualquier circunstancia de calentamiento en microondas. El aumento de la migracin comparado con la condicin 1 de calentamiento en microondas es de un 64%, debido a que se expuso por un tiempo mayor al calentamiento, y por lo tanto, se alcanz una temperatura mayor (sobre 145C), provocando una mayor difusin de componentes libres dentro del plstico. El ensayo de migracin global con simulantes alternativos en condiciones de calentamiento en microondas por 7 min, slo se logr realizar con n-heptano, ya que los otros simulantes causaron un dao fsico a la muestra, imposibilitando su realizacin. En el caso del isopropanol, esto se explica segn lo indicado por Papaspyrides & Tingas (1998), que determinaron que el isopropanol penetra fcilmente el PVC, resultando en altas cantidades de simulante absorbido, produciendo la ruptura del material. Por lo tanto, se efectu el ensayo hasta las peores condiciones en las que cambios fsicos no tuvieron lugar, o sea 1,30 min. CONCLUSIONES La lmina de PVC estudiada no debe estar en contacto con alimentos grasos, bajo ninguna circunstancia, porque excede los lmites de migracin global de la legislacin internacional. En el caso de ensayos bajo condiciones de almacenamiento para el film de PVC, los simulantes etanol 95% e isopropanol reproducen los resultados obtenidos con el aceite de oliva. El simulante alternativo isopropanol es el que acta de manera ms similar al aceite de oliva al estudiar el calentamiento con microondas de la lmina de PVC, pero se debe buscar un factor de correlacin que ajuste ms los resultados entre ambos simulantes. Sin embargo, el isopropanol puede utilizarse por tiempos de calentamiento no superiores a 1,30 min en microondas. El simulante alternativo n-heptano subestima la migracin desde la lmina de PVC bajo las condiciones de exposicin utilizadas, por lo que se debe buscar un nuevo factor de correlacin con el aceite de oliva u otras condiciones de exposicin que sean equivalentes para este material, y as tener un mtodo ms rpido y sencillo en la determinacin de la migracin global desde PVC por la exposicin a calentamientos prolongados en microondas. El calentamiento en microondas causa un aumento en la migracin global desde PVC en los simulantes grasos y alternativos, en comparacin a la migracin global por exposicin a condiciones normales. En aceite de oliva, el incremento de la migracin global en el calentamiento por 1 min es de un 84% en relacin a la migracin en condiciones normales, y en el caso del calentamiento por 7 min el aumento sobre la migracin global bajo condiciones normales es de un 202%. En consecuencia, existe un efecto del calentamiento en microondas sobre la migracin global en alimentos grasos (aumento) al utilizar la lmina de PVC.