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O projeto hjelmsleviano e a semitica francesa

JOS LUIZ FIORIN


Resumo Este trabalho analisa o projeto hjelmsleviano de construo de uma teoria das linguagens, mostrando, de um lado, o espao discursivo em que se constitui e, de outro, sua coerncia interna. Enfatiza a reduo metodolgica operada por Hjelmslev, para, em seguida, incorporar, sob os mesmos princpios de anlise, o que havia sido descartado. Mostra tambm como a semitica francesa se constri com base nesse projeto terico, expondo o que ela utiliza dele e os aspectos em que ela o altera. Palavras-chave formalismo, relao, princpio da imanncia, sistema, processo. Abstract This paper analyzes the hjelmslevian project for a semiotic theory. Its objectives are (i) to show the discourse space in which the hjelmslevian theory develops and its internal coherence; (ii) to emphasize the methodological reduction proposed by Hjelmslev, to later incorporate what had been previously discarded under the same principles of analysis; (iii) to show that French semiotics has started and developed within this theoretical framework by accepting some of its aspects and by altering others. Keywords formalism, principle of immanence, relation, system, process,

Ubi materia, ibi geometria Kepler Hjelmslev um autor pouco lido e muito criticado nos dias de hoje. As crticas a ele so feitas com base em esteretipos que se foram perpetuando: excessivamente formalista, desdenha a Histria, cego para as determinaes culturais que incidem sobre a linguagem, nega a dimenso do sujeito, e assim por diante. Paradoxalmente, os que fazem essas crticas no levam em conta a dimenso histrica do projeto hjelmsleviano. Afinal, uma teoria criada num ambiente cultural determinado, num dado universo de discurso, em que campos e espaos discursivos ganham significados. No se pode ler Hjelmslev, sem levar em conta as teorias com que ele dialoga, pois no se pode analisar um projeto cientfico fora do espao discursivo em que se constitui. Afinal, toda teoria mais ou menos influenciada pelas que a precederam, em oposio s quais ela se constitui. Este trabalho pretende analisar o projeto hjelmsleviano dentro da Histria e mostrar suas influncias na semitica francesa. Louis Hjelmslev nasceu em 1899 em Copenhague, em cuja universidade realiza estudos de Filologia Comparada. Fez cursos de aperfeioamento em diversas universidades europias. Em 1937, torna-se professor titular de Lingstica Comparada da Universidade do Copenhague. Em 1943, publica seus Prolegmenos a uma teoria da linguagem, em que expe seu projeto cientfico. Prolegmenos quer dizer "noes ou princpios bsicos para o estudo de um assunto qualquer"; "princpios". O que o lingista dinamarqus pretende fazer nessa obra exatamente estabelecer os princpios que deveriam nortear a construo de uma cincia da linguagem ou de uma cincia das linguagens. Seu livro comea com uma das mais belas pginas da lingstica:
A linguagem (...) uma inesgotvel riqueza de mltiplos valores. A linguagem inseparvel do homem e segue-o em todos os seus atos. A linguagem o instrumento graas ao qual o homem modela seu pensamento, seus sentimentos, suas emoes, seus esforos, sua vontade e seus atos, o instrumento graas ao qual ele influencia e influenciado, a base ltima e mais profunda da sociedade humana. Mas tambm o recurso ltimo e indispensvel do homem, seu refgio nas horas solitrias em que o esprito luta com a existncia, e quando o conflito se resolve no monlogo do poeta e na meditao do pensador. Antes mesmo do primeiro despertar de nossa conscincia, as palavras j ressoavam nossa volta, prontas para envolver os primeiros germes frgeis de nosso pensamento e a nos acompanhar inseparavelmente atravs da vida, desde as mais humildes ocupaes da vida cotidiana at os momentos mais sublimes e mais ntimos dos quais a vida de todos os dias retira, graas s lembranas encarnadas pela linguagem, fora e calor. A linguagem no um simples acompanhante, mas sim um fio profundamente tecido na trama do pensamento: para o indivduo, ela tesouro da memria e a conscincia vigilante transmitida de pai para filho. Para o bem e para o mal, a fala a marca da personalidade, da terra natal e da nao, o ttulo de nobreza da humanidade. O desenvolvimento da linguagem est to inextricavelmente ligado ao da personalidade de cada indivduo, da terra natal, da nao, da humanidade, da prpria vida, que possvel indagar-se se ela no passa de um simples reflexo ou se ela no tudo isso: a prpria fonte de desenvolvimento dessas coisas. por isso que a linguagem cativou o homem enquanto objeto de deslumbramento e de descrio na poesia e na cincia. (Hjelmslev, 1975: 1-2)

Quando Hjelmslev se interroga sobre o fato de a lngua ser reflexo da personalidade,

da terra natal, da nao, da humanidade, da prpria vida ou ser a fonte de desenvolvimento de todas essas coisas, ele comea a opor-se ao transcendentalismo em lingstica. Com efeito, os estudos da linguagem, no seu tempo, eram feitos no para entender o fenmeno lingstico, mas para compreender alguma coisa que estava alm dele. Havia uma abordagem psicolgica, que buscava compreender o psiquismo de um autor, o gnio de um povo ou a natureza psquica do homem; havia um tratamento lgico, que procurava apreender o sistema conceitual do homem, que analisava palavras e frases como imagens concretas do pensamento e do juzo; havia uma anlise sociolgica, que visava a compreender as relaes sociais; havia um estudo histrico, que objetivava entender as relaes entre povos e naes. E assim por diante. O que unificava todas essas abordagens que nelas a linguagem era sempre um meio e nunca um fim. O conhecimento lingstico era meio para a compreenso do que exterior linguagem. A essa lingstica transcendentalista, Hjelmslev ope um ponto de vista imanentista. Nele, a lingstica no seria nem cincia auxiliar nem cincia derivada. Ela no estudaria a linguagem como um conglomerado de fatos no lingsticos (fsicos, fisiolgicos, psicolgicos, lgicos, sociolgicos, histricos), mas como um todo que se basta a si mesmo, como uma estrutura sui generis. Esse projeto terico visa a compreender o fenmeno da linguagem em si mesmo, faz da compreenso da linguagem um fim em si mesmo. Um tratamento cientfico do fenmeno lingstico permitiria, segundo Hjelmslev, um patamar homogneo de comparao das lnguas e possibilitaria o estabelecimento de uma lingstica gentica racional. Em seus Prolegmenos, o lingista dinamarqus procura estabelecer as bases de uma teoria da linguagem. Diante do desconhecimento da linguagem em si mesma, legtimo propor um objeto terico que busque entend- la. Hjelmslev nega radicalmente a tradio lingstica anterior. Para ele, o nico terico que merece ser tratado como pioneiro Ferdinand de Saussure. O outro discurso em oposio ao qual se constitui o projeto hjelmsleviano o do humanismo. O lingista dinamarqus pretende apreender, com premissas puramente formais, a estrutura especfica da linguagem. Isso no quer dizer que ele no reconhea as flutuaes e as mudanas da fala, mas significa que no atribui a elas um papel preponderante em sua teoria. Ao contrrio, o que ele deseja, de fato, a procura da constncia , que se mantm sob variadas manifestaes. Ora, a tradio humanista nega a existncia de uma constncia nos fenmenos humanos e, mais ainda, recusa a legitimidade de sua procura. Para ela, os fenmenos humanos, ao contrrio dos da natureza, so singulares e, portanto, no podem ser submetidos a generalizaes. S podem ser descritos, pois no so passveis de interpretao sistemtica. O projeto humanista tem ainda muitos defensores, principalmente, entre os estudiosos das artes. Parece extremamente sedutor abraar esse projeto, pois, segundo seus adeptos, ele colocaria em primeiro plano a liberdade do ser humano. No entanto, parece difcil, depois de Marx e de Freud, imaginar um homem livre de quaisquer coeres sociais ou psquicas. S o conceito burgus de sujeito, mestre absoluto de suas aes, pode sustentar o projeto humanista. Aparece aqui o primeiro postulado bsico do projeto de Hjelmslev: a todo processo corresponde um sistema e este que permite analisar e descrever aquele com um nmero restrito de premissas. Isso significa que o processo constitudo de um nmero limitado de elementos que reaparecem em novas combinaes. A teoria tem que ser preditiva, pois permite fazer um clculo das combinaes possveis, prognosticando, dessa forma, os eventos possveis e as condies de sua realizao. (Hjelmslev, 1975: 8) Hjelmslev, ao contrrio de seus crticos, extremamente cuidadoso. No pretende fazer tabula rasa do humanismo. Ao contrrio, deseja que as cincias humanas no negligenciem o que para ele sua tarefa central, constituir o humanismo em objeto de cincia. A lingstica, como uma das cincias humanas, no pode constituir-se diferentemente do que se props acima. Ela deve buscar, por meio do processo, tal como

ele se realiza no texto, um sistema fonolgico, um sistema semntico e um sistema gramatical. A lingstica at ento buscara explicar o que transcendia linguagem e, por isso, era imprecisa e subjetiva, quando no, uma descrio anedtica dos fatos. Veja-se, por exemplo, a etimologia, que no passava de uma coleo imprecisa de historietas sobre as palavras. O objetivo da teoria da linguagem deve ser a verificao da tese de que um sistema subjaz ao processo e de que uma constncia subentende as flutuaes. (Hjelmslev, 1975: 9). As objees humanistas a esse projeto estaro corretas, se ele fracassar, no nos detalhes de sua execuo, mas no seu princpio. A descrio deve ser no contraditria, exaustiva e to simples quanto possvel. Simplicidade significa que ela deve ser elaborada a partir das premissas exigidas necessaria mente por seu objeto. Essas trs exigncias esto dispostas numa hierarquia, ou seja, a exigncia da no contraditoriedade prevalece sobre a da exaustividade e esta, sobre a da simplicidade. Esse princpio sobre o qual se assenta a descrio o chamado princpio do empirismo: a teoria, em suas aplicaes, deve conduzir a resultados conformes com os dados da experincia. (Hjelmslev, 1975: 11). A teoria lingstica deve, assim, explicar a capacidade que os homens tm de falar, desvelando o sistema que est sob o processo e mostrando como este se organiza. A afirmao do princpio do empirismo no sujeita o projeto hjelmsleviano ao mtodo indutivo, em que se passa de um objeto limitado para outro que o seja menos. Isso era o que fazia a lingstica anterior, que trabalhava sempre com a induo, indo do componente para a classe. Estudava os sons particulares para chegar aos fonemas (classes de sons), depois, analisava as classes dos fonemas, e assim sucessivamente, num movimento que sintetiza ao invs de analisar, que generaliza em lugar de especificar. A induo no permite fazer comparaes, porque os conceitos obtidos s se aplicam a um dado estgio de uma determinada lngua. Termos como perfeito, genitivo, subjuntivo, voz passiva, etc. abarcam fenmenos diferentes nas diversas lnguas. Assim, por exemplo, quando falamos em pretrito perfeito simples em italiano e em portugus ou quando tratamos do genitivo em latim, em romeno e em ingls, estamos referindo- nos a fatos com valores diversos. Por isso, Hjelmsle v prope fazer um caminho diferente: partir do texto em sua totalidade absoluta e no analisada, tomado como uma classe analisvel em componentes. Esses componentes so considerados classes analisveis em componentes e assim por diante at se esgotarem as possibilidades de anlise. Esse procedimento dedutivo, pois vai da classe para os componentes. O mtodo emprico e dedutivo esclarece a relao entre teoria e "dados da experincia". possvel ver essa questo do ponto de vista do sentido unilateral ou recproco das influncias possveis entre a teoria e seu objeto: o objeto que determina e afeta a teoria ou a teoria que determina e afeta seu objeto? (Hjelmslev, 1975:15) O termo "teoria" tem diversos sentidos. Pode, por exemplo, designar um sistema de hipteses. Nesse caso, indubitvel, diz o lingista dinamarqus, que a relao de influncia entre a teoria e seu objeto unilateral: este que afeta e determina aquela. A hiptese, quando confrontada com o objeto, pode revelar-se verdadeira ou falsa. Hjelmslev usa a palavra "teoria" num sentido diferente. Nele, dois fatores, aparentemente contraditrios, tm igual importncia. De um lado, a teoria arbitrria, o que quer dizer que, em si mesma, ela no depende da experincia, no implica nenhum postulado de existncia, ou seja, constitui um sistema dedutivo puro, no sentido de que ela, e apenas ela, que, a partir das premissas por ela enunciadas, permite o clculo das possibilidades que resultam dessas premissas. De outro, a teoria adequada, no sentido de que certas premissas enunciadas na teoria preenchem as condies necessrias para que esta se aplique aos dados da experincia. Estes no podem contrariar a validade da teoria, apenas sua aplicabilidade. (Hjelmslev, 1975: 14-17) Exemplifiquemos esse aparente paradoxo com a

teoria narrativa desenvolvida pela semitica francesa. Estabelecidas as premissas bsicas dessa teoria (por exemplo, enunciados de estado e de fazer e actantes), como ela permite que se deduzam teoremas que devem ter sempre a forma de implicao ou podem ser transpostos para uma condicional dessa relao, comea-se a calcular as possibilidades que determinam programas narrativos, tipos de programas narrativos, percursos narrativos, esquemas narrativos e assim por diante. Num dado momento, verifica-se que essas possibilidades do conta das narrativas que dizem respeito aquisio ou perda de objetos tesaurizveis, mas no permitem explicar as narrativas que concernem transformao dos estados passionais dos actantes. Nesse momento, a condio de aplicabilidade da teoria que est em questo, no a teoria em si mesmo, na medida em que ela um clculo correto, a partir das premissas estabelecidas. O que necessrio fazer estabelecer novas premissas que tornem o clculo mais complexo e mais abrangente. Foi o que fez a semitica, quando incorporou teoria a questo da modalizao dos sujeitos de estado, que permite estudar o problema dos estados patmicos. A teoria e os teoremas possibilitam elaborar hipteses, cuja validade, ao contrrio da teoria, depende de sua verificao. A teoria da linguagem define seu objeto, ao estabelecer suas premissas por intermdio de um procedimento ao mesmo tempo arbitrrio e adequado. Ela consiste, pois, num clculo cujas premissas so gerais e em nmero restrito. Esse clculo permite prever as possibilidades, mas, de modo algum, pronuncia-se acerca de suas realizaes. Em As astcias da enunciao, parte-se de uma premissa geral de que se podem neutralizar as oposies de pessoa, de tempo ou de espao, para produzir, respectivamente, embreagens actanciais, temporais e espaciais. Como existem trs pessoas e duas pessoas ampliadas, o clculo prev a possibilidade de vinte possibilidades de embreagens actanc