You are on page 1of 42

Historia del Antiguo Testamento

Historia del Antiguo Testamento presenta un anlisis literaria que reconoce que el Antiguo Testamento mismo manifiesta ser ms que el relato histrico de la nacin juda. Tanto para judos como para cristianos, es la Historia Sagrada que descubre la Revelacin que Dios hace de S mismo al hombre y en l se registra no solo lo que Dios ha hecho en el pasado, sino tambin el plan divino para el futuro de la humanidad.

1. Los Principios
Historia del Antiguo Testamento presenta un anlisis literaria que reconoce que el Antiguo Testamento mismo manifiesta ser ms que el relato histrico de la nacin juda. Tanto para judos como para cristianos, es la Historia Sagrada que descubre la Revelacin que Dios hace de S mismo al hombre y en l se registra no solo lo que Dios ha hecho en el pasado, sino tambin el plan divino para el futuro de la humanidad.

Captulo I El perodo de los Principios


Los interrogantes acerca del origen de la vida y de las cosas han tenido siempre un lugar en el pensamiento humano. Los descubrimientos del pasado, tales como el de los Rollos del mar Muerto, no solo son un reto para el estudioso, sino que tambin fascina al laico. El Antiguo Testamento provee una respuesta a la interrogacin del hombre por lo que respecta al pasado. Los primeros once captulos del Gnesis exponen los hechos esenciales respecto a la Creacin de este Universo y del hombre. En el registro escrito del proceder de Dios con el hombre, estos captulos penetran en el pasado ms all de lo que ha sido establecido o corroborado definitivamente por la investigacin histrica. Con razonable seguridad, sin embargo, el evanglico acepta inequvocadamente esta parte de la Biblia como el "primero" (y el nico autntico) relato de la Creacin del Universo por Dios. Los captulos iniciales del canon son fundamentales para toda la revelacin expuesta en el Antiguo y Nuevo Testamento. En toda la Biblia hay referencias a la creacin y temprana historia de la humanidad tal como se expone en estos captulos introductorios. Cmo deberemos interpretar esta narracin del principio del hombre y su mundo? Es mitologa, alegora, una combinacin contradictoria de documentos, o la idea de un solo hombre acerca del origen de las cosas? Otros escritores bblicos la reconocen como una narracin progresiva de la actividad de Dios al crear la tierra, los cielos y el hombre. Pero el lector moderno debe guardarse de leer ms all de la narracin, interpretndola en trminos cientficos, o asumiendo que es un almacn de informacin sobre ciencias recientemente desarrolladas. Al interpretar esta seccin de la Biblia o cualquier otro texto a tal objeto es importante aceptarla en sus propios trminos. Sin duda alguna, el autor hizo uso normal de smbolos, alegoras, figuras del lenguaje, poesa y otros recursos literarios. Para l, al parecer, constituy un registro

sensible y unificado del principio de todas las cosas, tal como le haban sido dadas a conocer por Dios mediante medios humanos y divinos. El tiempo comprendido por este perodo de los principios no se indica en ningn lugar de las Escrituras. En tanto el punto terminal el tiempo de Abraham se relaciona con la primera mitad del segundo milenio, los dems acontecimientos de esta era no pueden ser fechados con exactitud. Intentos de interpretar las referencias genealgicas como una cronologa completa y exacta, no parecen razonables a la luz de la historia secular. Aunque la narrativa sigue, en general, un orden cronolgico, el autor del Gnesis no sugiere en forma alguna una fecha para la creacin. Tampoco nos son conocidos los detalles geogrficos de este perodo. Es improbable que lleguen a ser identificadas las situaciones del Edn y algunos de los ros y naciones mencionados. No se sealan los cambios geogrficos habidos con la expulsin del hombre del Edn y con el diablo. Al parecer, estn ms all de los lmites de la investigacin humana. Al leer los once captulos del Antiguo Testamento, pueden suscitarse cuestiones que la narrativa deja sin contestacin. Estos interrogantes merecen un estudio ms extenso. De mayor importancia, sin embargo, es la consideracin de lo que se afirma; porque este material provee el fundamento y fondo para una mayor y ms completa revelacin de Dios, como se manifiesta de forma progresiva en captulos subsiguientes. El relato de la Creacin 1:1- 2:25 "En el principio" introduce el desarrollo en la preparacin el Universo y la creacin del hombre. Si este tiempo sin fecha se refiere a la creacin original o al acto inicial de Dios en la preparacin del mundo para que el hombre, es cuestin de interpretacin. En cualquier caso, el narrador empieza con Dios como creador, en este breve prrafo introductorio (1:1-2) en relacin con la existencia del hombre y el Universo. Orden y progreso marcan la era de la creacin y organizacin (1:3-2:3). En el perodo designado como de seis das prevaleci el orden en el Universo relativo a la tierra. En el primer da fueron ordenadas la luz y las tinieblas para proporcionar perodos de da y de noche. En el segundo da fue separado el firmamento para ser la expansin de la atmsfera terrestre. Sigue en el orden, la separacin de la tierra y el agua, as la vegetacin apareci a su debido tiempo. El cuarto da empezaron a funcionar las luminarias en el cielo en sus respectivos lugares, para determinar las estaciones, aos y das para la tierra. El quinto da trajo a la existencia criaturas vivas para poblar las aguas de abajo y el cielo arriba. Culminante en esta serie de acontecimientos creativos fue el da sexto. Fueron ordenados los animales terrestres y el hombre para la ocupacin de la tierra. El ltimo da fue distinguido de los primeros confindosele la responsabilidad de tener dominio sobre toda la vida animal. La vegetacin fue la provisin de Dios para su mantenimiento. En el sptimo da termin Dios sus actos creativos y lo santific: como perodo de descanso. El hombre es inmediatamente distinguido como lo ms importante de toda la creacin de Dios (2:4b25). Creado a imagen de Dios, el hombre se convierte en el punto central de su inters al continuar el relato. Aqu se dan ms detalles de su creacin: Dios lo form del polvo de la tierra y sopl en l el aliento de vida, hacindolo un ser viviente. Al hombre, no solo se le confi la responsabilidad de cuidar de los animales, sino que tambin se le encarg que les pusieran nombre. La distincin entre el hombre y los animales se hace ms evidente por el hecho de que no encontr compaa satisfactoria, hasta que Dios cre a Eva como su ayuda idnea. Como habitacin del hombre, Dios prepar un jardn en el Edn. Encargado del cuidado de este jardn, al hombre le fue confiado el disfrute completo de todas las cosas que Dios haba previsto abundantemente. Haba nicamente una restriccin: el hombre no deba comer del rbol del conocimiento del bien y del mal. La cada del hombre y sus consecuencias 3:1 - 6:10

El punto ms crucial en la relacin del hombre con Dios, es el cambio drstico que se precipit por desobediencia del primero (3:1-24). Como el ms trgico desarrollo en la historia de la raza humana, constituye un tema recurrente en la Biblia. Enfrentada con una serpiente que hablaba, Eva comenz a dudar de la prohibicin de Dios y deliberadamente desobedeci. A su vez, Adn cedi a la persuasin de Eva. Inmediatamente se hallaron conscientes de su decepcin y del engao producido por la serpiente y de su desobediencia a Dios. Con hojas de higuera, intentaron recubrir sus vergenzas. Cara a cara con el Seor Creador, todas las partes implicadas en esta trasgresin fueron juzgadas solemnemente. La serpiente fue maldita por encima de todos los animales (3:14). La enemistad sera puesta como relacin perpetua entre la semilla de la serpiente, que representaba ms que el reptil presente y la semilla de la mujer. Respecto a Adn y a Eva el juicio de Dios, tiene un carcter de misericordia, al asegurar la definitiva victoria para el hombre a travs de la semilla de la mujer (3:15). Pero la mujer fue condenada al sufrimiento de criar sus hijos y el hombre sujeto a una tierra maldita. Dios provey pieles para su vestido, que implicaba el matar animales como consecuencia de ser hombre pecador. Conscientes del conocimiento del bien y del mal, Adn y Eva fueron inmediatamente expulsados del huerto del Edn, por miedo a que compartieran el rbol de la vida y as vivir para siempre. Perdido el habitat de la eterna felicidad, el hombre se encar con las consecuencias de la maldicin, con la sola promesa de un eventual consuelo a travs de la simiente de la mujer, que mitigara su destino. De los hijos nacidos a Adn y a Eva, solo tres se mencionan por su nombre. Las experiencias de Can y Abel revelan la condicin del hombre en su nuevo estado cambiado. Ambos adoraban a Dios llevndole ofrendas. Mientras que el sacrificio de un animal de Abel era admitido, la ofrenda de vegetales de Can era rechazada. Irritado por aquello, Can mat a su hermano. Puesto que haba sido advertido por Dios, Can adopt una actitud de deliberada desobediencia, convirtindose as en el primer asesino de la humanidad. No es irrazonable obtener la conclusin de que esta misma actitud prevaleci cuando llev su ofrenda, que Dios haba rechazado. La civilizacin de Can y sus descendientes est reflejada en una genealoga que sin duda alguna representa un muy largo perodo de tiempo (4:17-24). El propio Can fund una ciudad. Una sociedad urbana en la antigedad, por supuesto, implicaba el crecimiento de rebaos y manadas de animales. Las artes se desarrollaron con la invencin y produccin de instrumentos musicales. Con el uso del hierro y el bronce eg la ciencia de la metalurgia. Esta avanzada cultura dio aparentemente al pueblo un falso sentido de seguridad. Esto se refleja en una actitud de despreocupacin y fanfarronera ostentada por Lamec, el primer polgamo. Tuvo el orgullo de utilizar armas superiores para destruir la vida. Caractersticamente ausente, por contraste, estuvo cualquier reconocimiento de Dios por la progenie de Can. Despus de la muerte de Abel y su prdida y de la decepcin respecto a Can como asesino, los primeros padres tuvieron una nueva esperanza con el nacimiento de Set (4:25). Fue en los das del hijo de Set, Ens, que los hombres comenzaron a volverse hacia Dios. Con el paso de numerosas generaciones y muchos siglos, otro signo de acercamiento a Dios fue ejemplificado en Enoc. Esta notable figura no experiment la muerte; su vida de piedad filial con Dios termin con su asuncin. Con el nacimiento de No, la esperanza revivi una vez ms. Lamec, un descendiente de Set, anticip que a travs de su hijo, el gnero humano sera consolado de la maldicin y relevado de ella por la cual haba sufrido desde la expulsin del hombre del Jardn del Edn. En los das de No, el creciente atesmo de la civilizacin alcanz una verdadera crisis. Dios, que haba creado al hombre y su habitat, estaba decepcionado con su prevaleciente cultura. Los matrimonios entre los hijos de Dios y las hijas de los hombres le haban disgustado. La corrupcin, los vicios y la violencia se incrementaron hasta el extremo de que todos los planes y acciones de los hombres estaban caracterizados por el mal. La actitud de lamentacin de Dios en haber creado el gnero humano resultaba aparente en el plan de retirar su espritu del hombre. Un perodo de ciento veinte aos de aviso precedi el juicio que penda sobre la raza humana. Solo No encontr favor a los ojos de Dios. Justiciero y sin tacha, se mantuvo en una aceptable relacin con el Dios Creador. El diluvio: El juicio de Dios sobre el hombre 6:11 - 8:19

No era un hombre obediente. Cuando se le orden que construyese el arca, l sigui las instrucciones (6:1122). Las medidas del arca todava representan las proporciones bsicas utilizadas en la construccin de embarcaciones. No estando diseada para navegar a velocidad, el arca fue construida para albergar y acomodar en ella todas las formas de vida que tuvieran que ser conservadas durante la crisis del juicio del mundo. Se provey amplio lugar para albergar a No, su esposa y sus tres hijos y sus esposas, una representacin de cada animal bsico y ave y alimento para todos ellos. Durante aproximadamente un ao, No qued confinado en el arca, mientras que el mundo estaba sujeto al juicio divino. El propsito de Dios de destruir la pecadora raza humana se cumpli. Tanto si el diluvio fue local o a escala mundial resulta de importancia secundaria, por el hecho de que el diluvio se extendi lo bastante para incluir a toda la raza humana. Lluvias incesantes y aguas procedentes de fuentes subterrneas elevaron, el nivel de las aguas por encima de los picos de las ms altas montaas. A su debido tiempo, el agua fue cediendo. El arca acab descansando sobre el monte Ararat. Una vez que el hombre abandonase el arca se enfrent con una nueva oportunidad en un mundo renovado. E1 nuevo principio del hombre 8:20 - 11:32 La civilizacin tras el diluvio comenz con ofrecimientos sacrifcales. En respuesta, Dios hizo un convenio con No y sus descendientes. Jams el mundo volvera a ser destruido con un nuevo diluvio. El arco iris en el cielo se convirti en el signo perpetuo de la alianza eterna de Dios con el hombre. Bendiciendo a No, Dios le comision para poblar y aduearse de toda la tierra. Los animales, debidamente sacrificados, al igual que la vegetacin, quedaron como fuentes de alimento viviente. El hombre, sin embargo, quedaba estrictamente a disposicin de Dios, a cuya imagen haba sido creado, para evitar el derramamiento de su sangre. Volviendo hacia un propsito agrario, No plant una via. Su indulgencia con la ingestin del vino resultante, dio como resultado que Cam y probablemente su hijo Canan le faltasen al respeto que le deban. Este incidente dio ocasin a los pronunciamientos paternales de maldicin y bendiciones hechos por No (9:20-28). El veredicto de No fue proftico en su alcance. Anticip la pecaminosa actitud de Cam reflejada en la lnea de Canan, uno de los cuatro hijos de Cam. Siglos ms tarde, los impos cananeos fueron objeto de severo juicio con la ocupacin de sus tierras por los israelitas. Sem y Jafet, los otros hijos de No, recibieron las bendiciones de su padre. Siendo una racial y lingsticamente, la raza humana permaneci en un lugar por un perodo indefinido (11:1-9). Sobre la llanura de Sinar, emprendi el proyecto de construir un tremendo edificio. La construccin de la Torre de Babel representaba el orgullo en los logros humanos al igual que un desafo del mandato de Dios para poblar toda la tierra. Dios, que continuamente haba tomado inters en el hombre constantemente, desde su creacin, no poda ignorarlo entonces. Aparentemente la torre no fue destruida, pero Dios termin con el intento por la confusin de las lenguas. Esto dio como resultado de la dispersin de la raza humana. La distribucin geogrfica de los descendientes de No, se da en un breve sumario (10:1-32). Esta genealoga, que representa una larga era, sugiere reas hacia las cuales emigraron las diversas familias. Jafet y sus hijos se situaron en las proximidades de los mares Negro y Caspio, extendindose hacia el oeste en direccin a Espaa (10:2-5). Muy verosmilmente los griegos, los pueblos indo-germnicos y otros grupos emparentados entre s, descienden de Jafet. Los tres hijos de Cam descendieron hacia frica (10:6-14). Subsiguientemente, se expandieron hacia el norte y hacia las tierras de Sinar y Asira, construyendo ciudades tales como Nnive, Calah, Babel, Acad y otras. Canan, el cuarto hijo de Cam, se estableci a lo largo del Mediterrneo, extendindose desde Sidn a Gaza y hacia el este. Aunque camitas de origen racial, los cananeos utilizaban una lengua muy emparentada de cerca con la de los semitas.

Cam y sus descendientes ocuparon el rea norte del Golfo Prsico (10: 21-31). Elam, Asur, Aram, y otros nombres de ciudades estaban asociados con los semitas. Despus de 2000 aos a. C. tales ciudades como Mari y Nahor se hicieron centros sobresalientes de cultura de los semitas. Para concluir el perodo de los principios, el fin de los desarrollos se reduce hacia los semitas (11:1032). Por medio de una estructura genealgica que utiliza diez generaciones, el registro finalmente se enfoca sobre Tar, que emigr desde Ur a Harn. El climax es la presentacin de Abram, ms tarde conocido por Abraham (Gen. 17:5) que encarna el comienzo de una nacin elegida, la nacin de Israel, que ocupa el centro de inters en todo el resto del Antiguo Testamento. Habla el Antiguo Testamento por Samuel J. Shultz

2. Edad Patriarcal
Historia del Antiguo Testamento presenta un anlisis literaria que reconoce que el Antiguo Testamento mismo manifiesta ser ms que el relato histrico de la nacin juda. Tanto para judos como para cristianos, es la Historia Sagrada que descubre la Revelacin que Dios hace de S mismo al hombre y en l se registra no solo lo que Dios ha hecho en el pasado, sino tambin el plan divino para el futuro de la humanidad.

Captulo II La edad patriarcal


El mundo de los patriarcas ha sido el punto focal del intensivo estudio de las recientes dcadas. Nuevos descubrimientos han iluminado las narraciones bblicas, al suministrar un extenso conocimiento de las culturas contemporneas del Prximo Oriente. Geogrficamente, el mundo de los patriarcas est identificado como el del Creciente Frtil. Extendindose hacia el norte desde el Golfo Prsico, a lo largo de las corrientes del Tigris y el Eufrates y sus cuencas y despus hacia el sudoeste a travs de Canan hacia el frtil Nilo y su valle, esta zona fue la cuna de las civilizaciones prehistricas. Cuando los patriarcas surgen en escena en el segundo milenio a. de C, las culturas de Mesopotamia y Egipto, ya ostentaban de un pasado milenario. Con Canan como el centro geogrfico de los comienzos de una nacin, el relato del Gnesis est interrelacionado con el ambiente de dos tempranas civilizaciones que comienzan con Abraham en Mesopotamia y terminando con Jos en Egipto (Gen. 12-50). El mundo de los patriarcas Los comienzos de la historia coinciden con el desarrollo de la escritura en, Egipto y en Mesopotamia (ca. 3500-3000 a. C). Los descubrimientos arqueolgicos nos han proporcionado una perspectiva que atae a las culturas que prevalecieron durante el tercer milenio a. C. El perodo 4000-3000 a. C., o la llamada Edad Calcoltica, est usualmente considerada como civilizacin precinta que descansa poco en materiales escritos. Las ciudades estratificadas de tales tiempos indican la existencia de una sociedad organizada. Consecuentemente, el cuarto milenio a. C., que revela la primera creacin de grandes edificios, establece los lmites de la historia en trminos

aceptables para el historiador. Lo que se conoce de las civilizaciones precedentes, es denominado, con frecuencia, como prehistrico. EL MUNDO DE LOS PATRIARCAS Mesopotamia Los smenos, un pueblo no semita, controlaba la zona ms baja del Eufrates, o Sumer, durante el perodo de la Primitiva Dinasta, 2800-2400 a. C. Estos sumerios nos proporcionaran la primera literatura de Asia, ya que el mundo cuneiforme sumerio se convirti en la lengua clsica y floreci en la escritura de las culturas de la totalidad de Babilonia y Asira, hasta aproximadamente el primer siglo a. C. si bien fue hablada de forma discontinuada hasta aproximadamente 1800 a. C. El origen de la escritura sumeria permanece todava sumido en la oscuridad. Pudo muy bien haber sido tomada en prstamo de un pueblo anterior, ms primitivo, aunque letrado, con respecto al cual, desafortunadamente, no se dispone de textos inteligibles. La avanzada cultura sumeria de la Primera Dinasta de Ur, la ltima fase del perodo de la Primitiva Dinasta, ha sido desenterrada en un cementerio excavado por C. Leonard Woolley. Los atades de madera de las gentes comunes, en donde se encontraron alimentos, bebidas, armas, utensilios, collares, objetos de adorno en cajitas y brazaletes, sugiere la idea de que aquellas gentes, ya anticipaban una vida despus de la muerte. Las tumbas reales contenan una amplia provisin de objetos para la ultratumba, incluyendo instrumentos musicales, joyas, ropas, vehculos e incluso sirvientes, que aparentemente bebieron sin violencia de la droga que se les suministr al efecto, quedando sumidos en el ltimo sueo. En la tumba del Rey Abargi se encontraron sesenta y cinco vctimas. Evidentemente, era considerado esencialmente religioso el sacrificar seres humanos en el enterramiento de las personas sagradas, tales como reyes y reinas, esperando, en consecuencia, el asegurarse la servidumbre en el ms all. En el campo de la metalurgia, al igual que en las obras artesanas de los joyeros y cortadores de piedras preciosas, los sumerios no tuvieron rival en la antigedad. Informes comerciales preservadas en las tablas de arcilla, revelan un detallado anlisis de su vida econmica. Un panel de madera (56x26 cms.) en una de las tumbas, representan escenas tanto de la guerra como de la paz. Los carros guerreros ya estaban en uso para los lanzadores de la jabalina durante el combate. La falange, que tan efectivamente fue utilizada por Alejandro Magno, muchas centurias ms tarde, ya era conocida por los sumerios. Los principios bsicos para la construccin, utilizados por los arquitectos modernos, tambin les resultaban familiares. Con xito en los cultivos agrcolas y prsperos en el comercio general, la civilizacin sumeria alcanz un avanzado estadio de cultura (2400 a. C.) e indudablemente fue desarrollado a lo largo de un perodo de varios siglos. Su ltimo gran rey, Lugalzaggisi, extendi el poder sumerio lejos hacia el oeste y alcanz el Mediterrneo. Mientras tanto, un pueblo semtico, conocido como el acadio, fund la ciudad de Acad al norte de Ur sobre el Eufrates. Comenzando con Sargon, esta dinasta semtica, sobrepas a la sumeria y de esta forma mantuvieron la supremaca por casi dos siglos. Tras haber derrocado a Lugal-zaggisi, Sargon nombr a su propia hija como gran sacerdotisa de Ur en reconocimiento de la diosa-luna Nannar. As extendi su dominio por toda Babilonia, de tal forma que Finegan habla de l como el "ms poderoso monarca" que jams hubiese gobernado la Mesopotamia. Su dominio se extendi hasta el Asia Menor. Que los acadios no tuviesen ninguna hostilidad cultural, parece estar reflejado en el hecho de que adoptaron la cultura de los sumerios. Su escritura fue adoptada por la lengua semtica babilnica. Tablillas descubiertas en Gasur, que ms tarde fue conocida como Nuzu en tiempo de los humanos, los horcos bblicos, indican que este antiguo perodo acadio fue un tiempo de prosperidad, en el cual el plan de instalacin fue utilizado comercialmente por toda la extensin del imperio. Un mapa de arcilla, entre lo extrado de las excavaciones, es el mapa ms antiguo conocido por el hombre.

Bajo la gida de Naram-Sin, el nieto de Sargon, el poder acadio alcanz su punto culminante. Su estela de victorias puede admirarse en el Louvre de Paris. Contiene el testimonio de sus triunfales campaas en las Montaas Zagros. La supremaca de su gran reino semtico, declin bajo los gobernantes que le sucedieron. La invasin gutiana procedente del norte (ca. 2080 a. C.), termin con el poder de la dinasta acadia. Aunque se conoce poco de estos invasores caucsicos, estos ocuparon Babilonia por casi un siglo. Un gobernante en Erech en Sumer, acab con el poder de los gutianos y prepar el camino para un resurgimiento de la cultura sumeria, que lleg a su mximo esplendor bajo la Tercera Dinasta de Ur. El fundador de la dinasta, Ur Nammu, erigi un gran ziggurat en Ur. Ladrillo tras ladrillo, excavados de esta gran estructura (61 por 46 mts. en la base y alcanzando una altura de 24 mts.), tienen escrito el nombre del Rey Ur-Nammu con el ttulo de "Rey de Sumer y Acad". Aqu, Nannar, el dios-luna y su consorte Nin-Gal, la diosa luna, fueron adorados durante la edad dorada de Ur. Tras un siglo de supremaca, esta dinasta neo-sumeria qued colapsada y la tierra de Sumer revirti al viejo sistema de las ciudades-estados. Esto permiti a los amoreos, o semitas occidentales, que se haban ido gradualmente infiltrando en Mesopotamia, una oportunidad para ganar ascendencia en la cuestin. Virtualmente toda la Mesopotamia fue pronto absorbida por los semitas. Zimri-Lin, cuya capital era Mari sobre el Eufrates, extendi su influencia (1750 a. C.) desde el curso medio del Eufrates en Canan, como el gobernante del estado ms importante. El magnfico palacio de Mari tuvo pronto casi trescientas habitaciones construidas en una extensin de quince acres de terreno; de los desperdicios, los arquelogos han recobrado algo as como 20.000 tablillas cuneiformes. Estos documentos de arcilla que revelan los intereses polticos y comerciales de los gobernantes amoreos, demuestran una eficiente administracin de un imperio de altos vuelos. Sobre el 1700 (a. C.) Hamurabi, que haba hecho desarrollar la pequea ciudad de Babilonia en un gran centro comercial, estuvo en condiciones de conquistar Mari con sus extensos dominios. No solo domin el alto Eufrates, sino que tambin subyug el reino de Sami-Adad I, cuya capital estaba en Asur, sobre el ro Tigris. Marduc, el rey dios de Babilonia, gan una prominente posicin en el reino. Lo ms significativo de los logros de Hamurabi, fue su Cdigo de la Ley descubierto en 1901 en Susa, que haba sido tomado por los elamitas cuando cay el reinado de Hamurabi. Puesto que las antiguas costumbres sumerias estaban incorporadas en esas leyes, es muy verosmil que ellas representen la cultura que prevaleci en Mesopotamia en los tiempos patriarcales. Muchas de las cartas de Hamurabi que han sido descubiertas, indican que fue un eficiente gobernante, emitiendo sus rdenes con claridad y con atencin al detalle. La Primera Dinasta de Babilonia (1800-1500 a. C.) se hallaba en su cima, bajo el mando de Hamurabi. Sus sucesores fueron perdiendo gradualmente prestigio hasta la invasin de los casitas, que conquistaron Babilonia en 1500 (a. C.) Egipto Cuando Abraham lleg a Egipto, esta tierra poda presumir de una cultura de ms de un milenio de antigedad. El comienzo de la historia en Egipto, se inicia usualmente por el rey Menes (3000 a. C.) quien uni dos reinos, uno en el Delta del Nilo y otro en el Valle. Los gobernantes del primero y segundo perodo dinstico, tuvieron su capital en el Alto Egipto cerca de Tebas. Las tumbas reales excavadas en Abydos, han mostrado vasos de piedra, joyas, vasijas de cobre y otros objetos enterrados con los reyes, reflejando as una alta civilizacin durante aquel primitivo perodo. Fue la primera era de comercio internacional en tiempos histricos. La edad clsica de la civilizacin egipcia, conocida como el perodo del Antiguo Reino (2700-2200 a. C.), y que comprende las dinastas III-VI, testifica un nmero de notables logros. Gigantescas pirmides, las maravillas de los siglos que seguiran, proveen un amplio testimonio de la avanzada cultura de esos primitivos gobernantes. La Pirmide escalonada de Saqqara, la ms primitiva gran estructura hecha de piedra, fue construida como un mausoleo real por Inhotep, un arquitecto que tambin gan renombre como sacerdote, autor de proverbios y mago. La Gran Pirmide en Gizeh alcanza un techo de 147 metros por una base de casi cuatro hectreas de base. La gigantesca esfinge que representa al Rey Kefrn de la Cuarta Dinasta, es otra obra que no ha tenido parigual. Los "Textos de las Pirmides" inscritos durante la Quinta y la Sexta Dinasta

sobre los muros de las cmaras y salones, indican que los egipcios en su adoracin al sol se anticiparon a la posteridad. Los proverbios de Pathotep, que sirvi como Gran Visir bajo un Faran de la Quinta Dinasta, son realmente notables por sus consejos prcticos. Las siguientes cinco dinastas que gobernaron a Egipto (2200-2000 a. de C.), surgieron en un perodo de decadencia. Decreci el gobierno centralizado. La capital fue trasladada de Menfis a Heraklepolis. La literatura clsica de este perodo refleja un gobierno dbil y cambiante. Hacia el fin de este perodo, la Undcima Dinasta, bajo el agresivo Intefs y Mentuhoteps, se construy un estado fuerte en Tebas. El Reino Medio (2000-1780 a. C.) marca la reaparicin de un poderoso gobierno centralizado. Aunque nativa para Tebas la Dinasta Duodcima estableci su capital cerca de Menfis. La riqueza de Egipto aument de valor por un proyecto de irrigacin que abri el frtil Fayum con su valle para la agricultura. Simultneamente una enorme actividad en edificar grandes edificios se produjo en Karnak, cerca de Tebas y en otros lugares del pas. Adems de promover operaciones de minera para la extraccin del cobre en la pennsula del Sina, los gobernantes tambin construyeron un canal que conectaba el Mar Rojo con el Nilo; esto les capacit para mantener mejores relaciones comerciales con la costa somal de frica oriental. Hacia el Sur, Nubia fue anexionada hasta la tercera catarata del Nilo y all se mantuvo una colina comercial fortificada. Los objetos egipcios encontrados por los arquelogos en Siria, Palestina y en Creta, atestiguan las poderosas actividades comerciales de los egipcios en la esfera del Mediterrneo oriental. Mientras que el Antiguo Reino se recuerda por su originalidad y su genio en el arte, el Reino Medio hizo su contribucin en la literatura clsica. Las escuelas de Palacio entrenaban oficiales en leer y escribir durante el prspero reinado de los Amenhemets y Senuserts de la Duodcima Dinasta. Aunque la masa permaneca en la pobreza, resultaba posible para el individuo medio en aquella poca de feudalismo entrar al servicio del gobierno por medio de la educacin, entrenamiento, y especial capacidad. Los textos de instruccin inscritos en los atades de personas ajenas a la realeza, indican que muchas personas entonces gozaban, de la posibilidad de entrar en "la otra vida". "La historia de Sinuh" es el ms fino ejemplo de la literatura procedente del antiguo Egipcio destinado a entretener. "The Song of Harper" (El Canto del Arpista) es otra obra maestra del Reino Medio, enriquece a los hombres para que gocen de los placeres de la vida. Dos siglos de desintegracin, declive e invasin, siguieron al Reino Medio; consecuentemente este perodo es bastante oscuro para el historiador. Las dbiles dinastas XIII y XIV dieron paso a los hicsos o pueblo amurito. estos intrusos, que probablemente llegaron desde el Asia Menor, destruyeron a los egipcios por medio de carros guerreros tirados por caballos y del arco compuesto, ambas armas desconocidas para las tropas egipcias. Los hicsos establecieron Avaris en el Delta como su capital. Sin embargo, ios egipcios quedaron autorizados para mantener una especie de autoridad en, lebas. Poco despus de 1600 a. C., los gobernantes de Tebas se hicieron poderosos, lo bastante como para expulsar a aquel poder extrao y establecer la Dinasta XVIII, introduciendo as el Nuevo Reino. Canan El nombre de "Canan" se aplica a la tierra que existe entre Gaza en el sur y Hamat en el norte, a lo largo de la costa oriental del Mediterrneo (Gen. 10:15-19). Los griegos, en su comercio con Canan, durante el primer milenio a. C. se refieren a sus habitantes como fenicios, un nombre que probablemente tiene en origen en la palabra griega para designar la "prpura" designando el color rojizo de un tinte textil desarrollado en Canan. Ya en el siglo XV a. C. el nombre "Canan" se aplicaba en general la provincia egipcia en Siria o al menos a la costa fenicia, un centro de la industria de la prpura. Consecuentemente, las palabras "cananeo" y "fenicio" tienen el mismo origen cultural geogrfico e histrico. Ms tarde, esta zona se conoci como Siria y Palestina. La designacin "Palestina" tiene su origen en el nombre "Filisteo". Con la emigracin, de Abraham hacia Canan, esta tierra lleg a ser el punto focal de inters en el desarrollo histrico y geogrfico de los tiempos de la Biblia. Estando estratgicamente localizado entre los dos grandes centros que acunaban las primitivas civilizaciones, Canan sirvi como un puente natural que eslabonaba Egipto a la Mesopotamia. Consecuentemente, no es sorprendente encontrar una poblacin mezclada en aquella tierra. Ciudades de Canan, tales como Jeric, Dotan y otras, fueron ocupadas siglos

antes de los tiempos patriarcales. Con el primer gran movimiento semtico (amoreo) en Mesopotamia, parece probable que los amoreos extendieron sus establecimientos hacia la Palestina. Durante el Reino Medio los egipcios avanzaron sus intereses polticos y comerciales hasta llegar a Siria por el norte.Mucho antes de 1500 a. C. el pueblo de Caftor qued establecido sobre la Llanura Martima. No menos entre los invasores, fueron los hititas, que penetraron en Canan procedentes del norte y aparecieron como ciudadanos bien establecidos cuando Abraham compr la cueva de Macpela (Gen. 23). Los refatas, un pueblo algo obscuro ms all de las referencias escritrales, han sido recientemente identificados en la literatura Urgartica. Se conoce muy poco respecto a otros habitantes que se anotan en el relato del Gnesis. La designacin "cananea", muy verosmilmente abraza la mixtura compuesta de gentes que ocupaban la tierra en la poca patriarcal. Geografa Extendindose en una longitud de 241 kilmetros desde Beerseba por el norte hacia Dan, Palestina tiene un rea de 9.656 kilmetros cuadrados entre el mar Mediterrneo y el ro Jordn. La anchura media es de 64 kilmetros con un mximo de 87 desde Gaza hasta el mar Muerto, estrechndose hasta los 45 kms. en el mar de Galilea. Con la adicin de 6.437 kms. Cuadrados al este del Jordn cuya zona es llamada con frecuencia TransJordania, esta tierra comprende aproximadamente 16.093 kms. cuadrados. Adems de tener una situacin central y estratgica relativa a los centros de civilizacin y grandes naciones de los tiempos del Antiguo Testamento, Palestina tiene tambin una variada topogrfica que tuvo un efecto significativo sobre el desarrollo histrico de los acontecimientos. Por causa de esa situacin Palestina estuvo sujeta a los invasores y su neutralidad en manos del poder ms fuerte. Los acontecimientos locales con frecuencia surgen de factores de topografa. Para un anlisis de estas caractersticas fsicas, Palestina puede ser dividida en cuatro reas principales: La llanura Martima, el Pas de las Colmas, el Valle del Jordn y la Meseta Oriental. La llanura Martima costera consiste en la zona costera del mar Mediterrneo. La lnea de la costa es poco aprovechable para facilidades portuarias; consecuentemente el comercio, en su totalidad, era dirigido hacia Sidn y Tiro, en el Norte. Incluso Gaza, que fue uno de los ms grandes centros de comercio de la antigua Palestina y situada solo a cinco kms. del Mediterrneo, no tuvo tampoco facilidades portuarias. Esta rica tierra a lo largo de la costa, puede fcilmente ser dividida en tres reas: La llanura de Ac, o Acre, que se extiende al norte desde el pie de las colinas de monte Carmelo por casi 32 kms. con una anchura que vara de 3 a 16 kms. Al sur del monte Carmelo, est la llanura de Sarn, de aproximadamente 80 kms. de longitud, alcanzando un mximo de anchura de 19 kms. La llanura Filistea, comienza a 8 kms. al norte de Joppa, se alarga 113 kms., hacia el sur y se expande hacia unos 40 kms. de anchura en direccin a Beerseba. El Pas de las Colinas, o la Comarca Montaosa, situada entre el Jordn y su valle y la llanura Martima, es la ms importante seccin de Palestina. Las tres zonas ms importantes, Galilea, Samara y Judea, tienen una elevacin aproximada que vara desde 610 a 1.220 metros sobre el nivel del mar. Galilea se extiende al sur desde el ro Orantes, inmediatamente al este de Fenicia y a la llanura de Acre. Est dotada de un suelo frtil, donde se cultivan las uvas, los olivos, las nueces y otras cosechas, al igual que algunas reas de pastoreo. Uno de os valles ms pintorescos y productivos para el cultivo de las tierras en Palestina separa las colinas de Galilea y Samara. Conocido como el valle de Jezreel, o Esdraeln, esta zona es vitalmente importante en su localizacin estratgica a travs de los tiempos de la Biblia, igual que sucede hoy en nuestros das. Al sudeste del monte Carmelo, esta frtil llanura se extiende aproximadamente por 64 kms., en longitud hacia monte More, desde donde se divide en dos valles y contina hasta el Jordn. En los tiempos del Antiguo Testamento, los hebreos distinguan entre las zonas oriental y occidental, conocidas respectivamente como los valles de Jezreel y Esdraeln. La ciudad de Jezreel, a unos veinticuatro kms. del ro Jordn, marcaba la entrada a este famoso valle. La seccin occidental era tambin conocida por la llanura de Meguido, puesto que el famoso paso entre montaas de Meguido era de crucial importancia para los invasores. Desde la colina de More en el valle de Jezreel, esta frtil llanura puede verse con el monte Carmelo en el oeste, monte Tabor hacia el norte y monte Gilboa hacia el sur. El centro geogrfico de Palestina, la ciudad colina de Samara, surge abruptamente, comenzando con monte Gilboa y contina al sur hacia Betel. Las quebradas colinas y valles de esta frtil elevacin, ofrecan un paraso a los pastores lo mismo que a los que trabajan la tierra en la

agricultura. Siquem, Dotan, Betel y otras poblaciones de esta zona eran frecuentadas por los patriarcas. Las tierras altas de Judea se extienden al sur desde Betel aproximadamente a 97 kms. hacia Beerseba con una elevacin de unos 762 metros en Jerusaln, alcanzando un pico ms elevado de casi 914 metros cerca de Hebrn. Comenzando en la vecindad de Beerseba, las colinas de Judea se extienden y desparraman en ondulentas llanuras en el gran desierto, con frecuencia mencionado, del Neguev, o tierras del Sur, con Cadesbarnea marcando el extremo sur. Hacia el este de las colinas de Judea, est la gran extensin que se designa como "el desierto de Jud". Hacia el oeste de este occidente geogrfico est el Siquem, conocido tambin por las tierras bajas. En esta rea estratgicamente importante para la defensa y valiosa econmicamente para los cultivos agrcolas estaban situadas las ciudades fortificadas de Laquis, Debir y Libna. El valle del Jordn representa una de las ms fascinantes zonas del mundo. Ms all, a unos 64 kms. hacia el norte del mar de Galilea, se cierne en la altura monte Hermn con una altitud de 2.793 metros. Hacia el sur, el valle del Jordn alcanza su punto ms bajo en el mar Muerto, a unos 389 metros por debajo del nivel del mar. Cuatro corrientes de agua, una procedente de la llanura occidental y tres de monte Hermn, se combinan para formar el ro Jordn a unos diecisis kms., al norte del lago Hule. Desde el lago Hule, que estaba a unos seis kms. de longitud y a dos metros por encima del nivel del mar, el ro Jordn desciende en un curso de 32 kms. a 209 metros por debajo del nivel del mar hacia el mar de Galilea. Esta masa lquida de aproximadamente 24 kms. de longitud, era tambin conocida como el mar de Cineret en tiempos del Antiguo Testamento. En una distancia de 97 kms. el Jordn, con una anchura media de 27 a 30 metros., zigzaguea hacia el sur en un curso de 322 metros hacia el mar Muerto, cayendo 183 metros ms por debajo del nivel martimo. La zona del valle, que es actualmente un gran paso natural entre dos filas de montaas, es a veces conocida como Ghor. Comenzando con una anchura de seis kms. en el mar de Galilea, se abre hasta once kms. en Betsn, estrechndose hasta unos tres kms. antes de expandirse a veintitrs kms. en Jeric, dentro de ocho kms. del mar Muerto. En los tiempos bblicos este lago llamado el "Mar Salado" puesto que sus aguas tienen un contenido de un 25 por ciento de sal. Muy verosmilmente el valle de Sidim en el extremo meridional de este mar de 74 kms. de longitud, era el lugar en que estaban ubicadas las ciudades de Sodoma y Gomorra en los das de Abraham. Al sur de mar Muerto, se extiende la regin desolada y desrtica conocida por el Araba. En los 105 kms. de distancia hasta Petra, este desierto se eleva a 600 metros descendiendo despus hasta el nivel del mar a 80 kms. de distancia en el Golfo de Acaba. La Meseta Oriental, o de TransJordania, puede generalmente ser dividida en cuatro reas principales: Basan, Galaad, Amn y Moab. Basan, con su rico suelo, se extiende al sur de monte Hermn hacia el ro Yarmuk en una anchura de 72 kms. y a una elevacin de casi 610 metros por encima del nivel del mar. Bajo l, est el bien conocido territorio llamado Galaad, con su principal ro, el Jaboc. Extendindose al nordeste del mar Muerto y hasta donde Jaboc alcanza su mxima altura, est el territorio de Amn. Directamente al este del mar Muerto y al sur del ro Arnn, est Moab, cuyos dominios se extendieron mucho hacia el norte en varias ocasiones. El relato bblicoGnesis 12-50 El actual consenso de los eruditos conceda a los patriarcas un lugar en la historia del Creciente Frtil, en la primera mitad del segundo milenio a. C. La asercin de que el relato bblico consiste en nada ms que una leyenda fabricada, ha sido reemplazada por un respeto general para la calidad histrica del Gnesis 1250. En gran parte responsables para este revolucionario cambio, fue el descubrimiento y publicacin de las tablillas Nuzu, lo mismo que otras informaciones arqueolgicas que se han dado a la luz pblica desde 1925. Aunque no hay una evidencia concreta para identificar cualquier nombre especfico o sucesos procedentes de fuentes externas a lo mencionado en los relatos del Gnesis, es fcil reconocer que el medio cultural es el mismo para ambos. La sola evidencia para la existencia de Abraham procede de la narrativa hebrea, pero muchos eruditos del Antiguo Testamento reconocen ahora su persona por el lugar que ocupa en los principios de la historia hebrea. La cronologa de los patriarcas todava permanece como un punto discutible. Dentro de este perodo general, la fecha abogada para Abraham vara desde el sigloXXI al XV. Con las cronologas para esta era en un estado de flujo, ser preciso tomar nota de varias apreciaciones respecto a la fecha de los patriarcas.

Sobre la base de ciertas notaciones cronolgicas dadas en las Escrituras, la entrada de Abraham en Canan, se calcula que tuvo lugar en el ao 2091 a. C. Esto permite 215 aos para la vida patriarcal en Canan, 430 aos para el cautiverio de Egipto y una temprana fecha para el xodo de Egipto (1447 a. C.). La correlacin entre los acontecimientos seculares y bblicos basados sobre esta cronologa ha sido sujeta a nuevo ajuste en el clculo. La teora, identificando a Amrafel (Gen. 14) con Hamurabi, exige una reinterpretacin de los datos bblicos con la aceptacin de una cronologa babilnica ms baja. Aunque Gordon sugiere una fecha ms tarda, la Edad Patriarcal parece encajar mejor en el perodo aproximado de 2000-1750 a. C., de acuerdo con Kenneth A. Kitchen. Resalta que los principales acontecimientos e historia externa tales como la densidad de la poblacin, los nombres de los Reyes Orientales (ver Gen. 14) y el sistema de las alianzas mesopotmicas se comparan favorablemente con los nombres existentes en documentos mesopotmicos y egipcios de este perodo. Fue tambin durante ese tiempo en que el Neguev fue ocupado temporalmente. Una fecha razonable para la emigracin de Abraham a Canan es a principios del siglo XIX a. C. A la vista de la cronologa reajustada recientemente para el Creciente Frtil, esta fecha parece permitir una mejor correlacin entre los sucesos bblicos y los seculares. Esto igualara la entrada de Jacob y Jos en Egipto con el perodo de los hicsos y llevar el tiempo de Abraham, Isaac y Jacob a una ms cercana asociacin con la era de Hamurabi y la cultura reflejada en el Nuzu y en los documentos Mari. Los documentos Mari revelan la situacin poltica en Mesopotamia alrededor de 1750-1700 a. C. Mientras que las tablillas de Nuzu reflejan las instituciones sociales entre los humanos (los horeos bblicos), alrededor de 1500 a. C., se conoce que algunas de esas costumbres probablemente prevalecieron en la cultura de la Mesopotamia del norte, ya por el ao 2000 a. C. La presencia de una colonia hitita en los das de Abraham, tambin apunta a una fecha despus de 1900 a. C. (Gen. 23). Aunque no se halla respuesta a ningn problema en la fecha del siglo XIX para Abraham, esta perspectiva parece tener lo ms importante a su favor. Sobre la base de los personajes importantes de la narrativa de la edad patriarcal, puede convenientemente ser dividida como sigue: Abraham, Gen. 12:1-25:18; Isaac y Jacob, Gen. 25:19-36:43; Jos, Gen. 37:1-50:26. Abraham (Gen. 12:1-26:18) Mesopotamia, la tierra entre dos ros, fue el hogar y la patria de Abraham (Gen. 12:6; 24:10, y Hechos 7:2). Situada sobre el ro Balikh, un tributario del ro Eufrates, Harn constituy el centro de cultura donde vivi con sus parientes. Los nombres de la parentela de Abraham, Tar, Nacor, Peleg, Serug y otros, estn atestiguados en los documentos Mari y asirios como nombres de ciudades en esta zona. En obediencia al mandato de Dios, de dejar la tierra y parentesco, Abraham dej Harn para establecerse con un nuevo hogar en la tierra de Canan. Abraham haba vivido en Ur de los caldeos antes de llegar a Harn (Gen. 11:28-31). La identificacin ms generalmente aceptada de Ur es la moderna Tell el-Muqayyar, que est situada a catorce kms. al oeste de Nasiriyeh, sobre el ro Eufrates al sur de Iraq. Se han dado algunas consideraciones a las notaciones geogrficas modernas en los tiempos de Abraham a una ciudad llamada Ur, ubicada al norte de la Mesopotamia. El lugar meridional de Ur (Uri) fue excavado en 1922-34, conjuntamente por el Museo Britnico y el Museo de la Universidad de Filadelfia, bajo la direccin de Sir Leonard Woolley. Traz la historia de Ur desde el cuarto milenio a. C. hasta el ao 3000 a. C. cuando esta ciudad fue abandonada. En este lugar fueron encontradas las ruinas del ziggurat que haba sido construido por el prspero rey sumerio Ur Nammu, quien gobern por poco tiempo antes del 2000 a. C. Esta ciudad continu siendo la gran capital de la Tercera Dinasta de Ur. La diosa-luna Nannar que fue adorada en Ur fue tambin la principal deidad en Harn. La vida de Abraham conduce por s misma a una variedad de tratamientos. Geogrficamente se pueden trazar sus movimientos comenzando con la ciudad altamente civilizada de Harn. Dejando a sus parientes, aunque acompaado por Lot, su sobrino, viaj cosa de 647 kms., hacia la tierra de Canan, donde se detuvo en Siquem aproximadamente a 48 kms. al norte de Jerusaln. Adems de una excursin a Egipto

obligado por el hambre, Abraham se detuvo en lugares tan bien conocidos como Betel, Hebrn, Gerar y Beerseba. Sodoma y Gomorra, las ciudades de la llanura hacia las cuales emigr Lot, estaban directamente esparcidas al este del Pas del Sur o Neguev, donde se estableci Abraham. Frecuentes referencias indican que Abraham fue un hombre de considerable riqueza y prestigio. Lejos de ser un nmada errabundo en el sentido beduino, Abraham dispona de intereses mercantiles. Aunque la valoracin de sus posesiones est modestamente resumida y expresada en una sencilla declaracin "todas las cosas que haban reunido y las almas que haban conseguido en Harn" (12:5) es muy verosmil que esta riqueza suya estuviese representada por una gran caravana cuando emigr a Palestina. Una fuerza de 318 sirvientes utilizada para libertar a Lot (14:14) y una caravana de diez camellos (24:10) no significa sino una indicacin de los recursos con que contaba Abraham. Los sirvientes estaban acumulados por compra, donacin y nacimiento (16:1; 17:23; 20:14). Sus rebaos y manadas de ganado en, constante crecimiento, la plata y el oro, y los sirvientes para cuidar tan extensas posesiones, indican que Abraham fue un hombre de grandes medios. Los caudillos palestinos reconocieron a Abraham como a un prncipe con quien podan hacer alianzas y concluir tratados (Gen. 14:13; 21:22; 23:6). Desde el punto de vista de las instituciones sociales, el relato del Gnesis de Abraham resulta un estudio fascinante. Los planes de Abraham para hacer de Eliezer heredero de sus posesiones, puesto que no tuvo un hijo (Gen. 15:2) reflejan las leyes de Nuzu, que determinaban que una pareja sin hijos poda adoptar como hijo a un sirviente fiel, que pudiera ostentar derechos legales y quien poda ser recompensado con la herencia, como pago por sus cuidados constantes y el entierro en caso de fallecimiento. Las costumbres maritales de Nuzu, lo mismo que el cdigo de Hamurabi, provean que, si la esposa de un hombre casado no tena hijos, el hijo de una criada poda ser reconocido como legtimo heredero. La relacin de Agar con Abraham y Sara es algo tpico de las costumbres que prevalecan en Mesopotamia. La preocupacin de Abraham por el bienestar de Agar puede tambin ser explicada por el hecho de que legalmente una criada que pariese un hijo no poda ser vendida para la esclavitud. Un estudio devocional de Abraham puede resultar altamente provechoso. La promesa sxtuple hecha al patriarca tiene un gran alcance en las implicaciones de la historia. La promesa de Dios de hacer con l una gran nacin se realiza subsiguientemente en los acontecimientos del Antiguo Testamento. "Yo te bendecir", pronto se hizo una realidad en su experiencia personal. El nombre de Abraham se hizo grande, no solo como padre de los israelitas y mahometanos, sino tambin como el gran ejemplo de fe para los creyentes cristianos, segn los escritos del Nuevo Testamento, en Romanos, Galatas, Hebreos y Santiago. Por aadidura, la actitud del hombre hacia Abraham y sus descendientes habra tenido una directa influencia en la bendicin o maldicin sobre el gnero humano; esto asegur a Abraham un lugar nico en el designio providencial para la raza humana. Ciertamente, la promesa de que Abraham sera bendito, fue literalmente cumplida durante su vida, lo mismo que en los tiempos subsiguientes. Finalmente, la promesa de bendecir todas las familias de la tierra se descubre en su alcance a escala mundial cuando Mateo comienza su relato de la vida de Jesucristo, estableciendo que l es el "hijo de Abraham". La alianza juega un papel importante en la experiencia de Abraham. Ntense las sucesivas revelaciones de Dios tras la promesa inicial a la cual Abraham responde con obediencia. A medida que Dios hace mayor su promesa, Abraham ejerci la fe, que se le reconoce como justicia en Gnesis 15. En esta alianza, la tierra de Canan fue especficamente dada en prenda a los descendientes de Abraham. Con la promesa del hijo, la circuncisin se convierte en el signo del pacto (Gen. 17). Esta promesa de la alianza fue sellada finalmente en el acto de obediencia de Abraham, cuando estuvo dispuesto a llevar a cabo el sacrificio de su nico hijo Isaac (Gen. 22). La religin de Abraham es un tema vital en los relatos bblicos, patriarcales. Procedente de un fondo politesta donde la diosa-luna Nannar era reconocida como el dios principal en la cultura de Babilonia, Abraham llega a Canan. Que su familia sirvi a otros dioses queda claramente establecido en Josu 24:2. En Canan, y en medio de un entorno idlatra y pagano, la meta de Abraham fue la de "construir un altar al Seor". Tras que hubo rescatado a Lot y el rey de Sodoma, rehus una recompensa, reconociendo que l se hallaba por completo dedicado por devocin nica a Dios, el "hacedor de los cielos y la tierra". La ntima comunin y camaradera existente entre Dios y Abraham est bellamente retratada en el captulo 18 donde l

intercede por Sodoma y Gomorra. Tal vez es sobre la base de Is. 41:8 y Santiago 2:23 que la Septuaginta insert las palabras "mi amigo" en 18:17. Al paso de los siglos la puerta meridional de Jerusaln, que conduce hacia Hebrn y Beerseba, ha sido citada siempre como la "puerta de la amistad" en memoria de la relacin ntima entre Dios y Abraham. Isaac, el hijo prometido, fue el heredero de todo lo que Abraham posea. Otros hijos de Abraham, tal como Ismael, de donde descienden los rabes y Madin, el padre de los madianitas, recibieron regalos cuando partieron de Canan, dejando el territorio a Isaac. Antes de su muerte, Abraham dej a Rebeca por esposa de Isaac. Abraham tambin compr la cueva de Macpela, que se convirti en el sepulcro de Abraham, Isaac y Jacob, as como el de sus esposas. Isaac y Jacob (Gen. 25:19-36:43) El carcter de Isaac, segn se describe en el Gnesis, est en, cierta forma obscurecido por los acontecimientos de la vida tanto del padre como del hijo. Con el anuncio de la muerte de Abraham, el lector queda inmediatamente presentado a Jacob, quien emerge como el eslabn de la sucesin patriarcal. Puede ser que muchas de las experiencias de Isaac fuesen similares a las de Abraham, por lo que haya poco que narrar al respecto. Aunque Isaac hered la riqueza de su padre y continu la misma pauta de vida, es interesante notar que se comprometi en cuestiones de agricultura cerca de Gerar (26:12). Abraham en cierta ocasin se haba detenido en Gerar, en territorio filisteo, pero pas mucho tiempo en los alrededores de Hebrn. Cuando Isaac comenz a cultivar la tierra, obtuvo cosechas que le proporcionaron el ciento por uno. Aquel xito tan poco corriente en las labores del campo, excit la envidia de los filisteos de Gerar de forma que Isaac tuvo que desplazarse, por considerarlo necesario, hacia Beerseba con objeto de mantener relaciones pacficas. La presencia de los filisteos en Canan durante los tiempos patriarcales, ha sido considerada un anacronismo. El establecimiento caftoriano en Canan alrededor de 1200 a. C. represent una migracin tarda del Pueblo del mar que previamente se haba establecido en otras ocasiones durante un largo perodo de tiempo. Los filisteos se haban establecido en pequeos grupos mucho antes de 1500 a. C. Con el tiempo se mezclaron con otros habitantes de Canan, pero el nombre de "Palestina" (Filistia) contina llevando el testimonio de su presencia en Canan. La cermica caftoriana por todo el sur y la parte central de Palestina, al igual que las referencias literarias, testifican la superioridad de los filisteos en las artes y habilidades manuales. En los das de Sal monopolizaron los trabajos metalrgicos en Palestina. Polmico en conducta, Jacob surgi como el heredero de la alianza. De acuerdo con las costumbres de Nuzu, negoci con Esa para asegurarse la herencia y sus derechos. Su capacidad de negociador se hace pronto aparente en su adquisicin de los derechos de primogenitura por el escaso precio de un plato de lentejas. El irreal sentido de Esa del valor de las cosas, pudo haber sido a la fatiga temporal y al agotamiento de una expedicin de caza que no tuvo ninguna recompensa. Por aadidura, Jacob gan la bendicin en el lecho de muerte valindose de algn truco y la decepcin, instigado por Rebeca, su madre. El significado de esta adquisicin se comprende mejor por comparacin con las leyes contemporneas que hacan tales bendiciones orales legalmente valederas. Es de notar, sin embargo, el hecho de que el relato bblico recargue el nfasis del lugar que ocupa la jefatura familiar por encima de las bendiciones materiales. Temiendo el probable matrimonio de Jacob con mujeres hititas lo mismo que la venganza de Esa, Rebeca concibi e instrument un plan para enviar a su hijo favorito a Padan-aram. De camino, Jacob responde a un sueo en, Betel con una promesa condicional para servir a Dios y una tentativa de dar el diezmo de sus rentas. Habiendo recibido una cordial acogida en su hogar ancestral, Jacob entra en un acuerdo con Labn, hermano de Rebeca. De acuerdo con las costumbres de Nuzu, esto poda haber sido ms que una simple labor de contrato para el matrimonio. Aparentemente, Labn no tena un hijo en aquella poca, por lo que Jacob fue constituido como heredero legal. Tpico de los tiempos, fue el regalo de Labn de una criada a cada una de sus hijas, Raquel y Lea. La esposa de Labn dio a luz ms tarde otros hijos, por lo que Jacob dej de ser el heredero principal. Aquel giro de los asuntos no fue del agrado de Jacob; dese marcharse, pero fue disuadido por un nuevo contrato que le abra la posibilidad de obtener riqueza mediante los rebaos de Labn.

En el transcurso del tiempo, Jacob lleg a ser tan prspero, a pesar del reajuste del contrato de Labn, que la relacin existente entre el padre y el yerno se alter. Alentado por Dios para volver a la tierra de sus padres, Jacob reuni todas sus posesiones y parti en el momento oportuno cuando Labn se hallaba ausente en un negocio de ganado. Tres das ms tarde Labn se enter de la marcha de Jacob y envi en, su busca. Tras siete das le dio alcance en las colinas de Galaad. Labn estaba grandemente perturbado por la desaparicin de sus dioses lares. El terafn, que Raquel haba escondido con xito mientras Labn buscaba las posesiones de Jacob, pudo haber sido ms legal que de significacin religiosa para Labn. De acuerdo con la ley Nuzu, un yerno que tuviese en su poder los dioses lares poda reclamar la herencia de la familia ante un tribunal. De esa forma Raquel intentaba obtener cierta ventaja de su marido, al robarle los dolos. Pero Labn haba anulado cualquier beneficio de esa ndole por un convenio con Jacob antes de que se separasen. Continuando hacia Canan, Jacob anticip el terrible encuentro con Esa. El temor le venci aunque en toda crisis del pasado haba terminado con ventaja para l. A punto de no volver Jacob se encar en una crucial experiencia (32:1-32). Dividiendo todas sus posesiones en el ro Jacob, en preparacin para el encuentro con Esa, se volvi hacia Dios en oracin. Reconoci humildemente que era inmerecedor de todas las bendiciones que Dios le haba otorgado. Pero de cara al peligro, suplic por su liberacin. Durante la soledad de la noche, luch a brazo partido con un hombre. En esta extraa experiencia, en la cual reconoci un encuentro divino, su nombre fue cambiado por el de "Israel" en lugar de seguir llamndose Jacob. Despus de eso, Jacob no fue el impostor; en su lugar estuvo sujeto a la decepcin y a los sufrimientos por sus propios hijos. Cuando lleg Esa, Jacob se postr siete veces otra vieja costumbre mencionada en los documentos Ugarsticos y de Amarna y recibi la seguridad del perdn por su hermano. Declinando cortsmente la generosa ayuda ofrecida por Esa, Jacob continu lentamente hacia Sucot mientras que Esa volvi a Seir. En ruta hacia el Hebrn, Jacob acamp en Siquem, Betel, y Beln. Aunque adquiri algunas tierras en Siquem, el escndalo y la perfidia de Lev y Simen le hicieron imposible el continuar viviendo en aquella regin (34: 1-31). Este incidente, lo mismo que el ofensivo de Rubn (35:22), tuvo que ver con la bendicin de Jacob por sus hijos (49). Cuando recibi instrucciones de Dios para trasladarse a Betel, Jacob prepar para su vuelta a aquel lugar sagrado al suprimir la idolatra de su hogar. En Betel erigi un altar. All, Dios renov la alianza con la seguridad de que no solo una nacin, sino un grupo de naciones y reyes surgiran de Israel (35:9-15). Mientras viajaban hacia el sur, Raquel muri al dar a luz a Benjamn. Fue enterrada en la vecindad de Beln en un lugar llamado Efrata. Siguiendo su viaje con sus hijos y posesiones, Jacob lleg finalmente al Hebrn, el hogar de su padre Isaac. Cuando muri Isaac, Esa volvi desde Seir para reunirse con Jacob en el entierro de su padre. Los edomitas, aparentemente, contaban con una ilustrativa historia. Poco es lo conocido respecto a ellos, ms all del relato somero relatado en Gen. 36:1-43, lo que indica que tenan diversos reyes incluso antes de que cualquier rey reinase en Israel. En este aspecto, la narrativa del Gnesis dispone de lneas colaterales antes de resumir el relato patriarcal. En una de las ms dramticas narraciones de la literatura mundial, las experiencias de Jos entreteja la vida patriarcal en Egipto. Mientras que los contactos anteriores haban sido primariamente con el ambiente de Mesopotamia, la transicin a Egipto result en una mezcla de costumbres consecuencia de aquellas dos formas tan adelantadas de civilizacin. En esta narrativa, notamos la continuidad de la antigua influencia, la adaptacin al ambiente egipcio y por encima de todo, toda la gua protectora y de control de Dios en las fascinantes fortunas de Jos y su pueblo.

Jos, el hijo de Raquel, fue el orgullo y la alegra de Jacob. Para mostrar su favoritismo, Jacob le engalan con una tnica, aparentemente la marca exterior de un jefe de tribu. Sus hermanos, que ya estaban resentidos contra Jos por los malos informes que les concernan, fueron incitados por este hecho a un odio extremo. La cuestin lleg a su punto lgido cuando Jos les relat haber tenido dos sueos pronosticando su exaltacin. Los hermanos mayores dieron suelta a su rencor jurando quitarse de encima a Jos a la primera ocasin. Enviado por su padre a Siquem, Jos no pudo encontrar a sus hermanos hasta que lleg a Dotan, aproximadamente a 130 kms. al norte del Hebrn. Tras someterle al ridculo y al abuso, los hermanos le vendieron a los mercaderes madianitas e ismaelitas, quienes en consecuencia, dispusieron de l como de un esclavo para Potifar en Egipto. Al mostrrsele ensangrentado la capa que vesta Jos, Jacob llor y se enlut por la prdida de su hijo favorito en la creencia de que haba sido muerto por las bestias salvajes (37:1-36). El lector queda en suspenso por el bienestar de Jos con el episodio de Jud y Tamar (38:1-30). Este relato tiene significacin histrica, por lo que suministra en pasado genealgico de la lnea davdica (Gen. 38:29; Rut 4:18-22; Mateo 1:1). Adems de esto, a despecho de la conducta poco ejemplar de Jud, la prctica del levirato es mantenida en el matrimonio. La demanda de Jud de que Tamar fuese quemada por el delito de prostitucin, puede reflejar una costumbre llevada a Canan por los indo-europeos, tales como los hititas y los filisteos. Las fuentes ugarticas y mesopotmicas atestiguan el uso de tres artculos para significar la identificacin personal. Tamar estableci la culpabilidad de Jud por su impregnacin al utilizar su sello, su cinturn y el bculo como prueba. Puesto que la ley hitia permita a un padre hacer cumplir las obligaciones del levirato al casar a una nuera viuda, Tamar no fue sometida al castigo bajo la ley local por su estratagema en embrollar el plan de Judas al ignorar sus derechos de matrimonio. En la legislacin mosaica, la estipulacin fue hecha para el matrimonio del levirato (Deut. 25). El establecimiento de las experiencias de Jos en la tierra del Nilo, han quedado mostradas como autnticas en muchos detalles (39-50). Los nombres egipcios y ttulos ocurrieron, como poda esperarse. Potifar es designado como "capitn de la guardia" o "jefe de los ejecutores" que era usado como el ttulo que se daba a la guardia personal del rey. Asenat (nombre egipcio), la hija de un sacerdote de On (Helipolis), se convirti en la esposa de Jos. Oficiales importantes de la corte egipcia estn apropiadamente identificados como "jefe de mayordomos" y "jefe de los panaderos". Las costumbres egipcias estn asimismo reflejadas. Siendo Jos un semita, llevaba barba; pero para su presencia ante el Faran, tuvo que ser afeitado de conformidad con las formas egipcias. La fina ropa de lino, el collar de oro y el anillo con el sello adornaron a Jos en la tpica forma egipcia cuando asumi el mando administrativo bajo la divina autoridad del Faran. "Abrech", probablemente una palabra egipcia que significa "tomar nota", es la orden para todos los egipcios al producirse el nombramiento de Jos (Gen. 41:43). El embalsamiento de Jacob y la momificacin de Jos, tambin seguan las normas egipcias del cuidado propio de los fallecidos. Son tambin de gran valor los paralelos en la vida de Jos y en la literatura egipcia. La transicin de Jos desde ser un esclavo a convertirse en un gobernante, tiene un gran parecido con el clsico egipcio, "El campesino elocuente". Los siete aos de abundancia, en los sueos del Faran, comportan igualmente una gran similitud con una vieja tradicin egipcia. A todo lo largo de esos aos de adversidad, sufrimientos y xito, la relacin humano-divina es claramente aparente. Tentado por la esposa de Potifar, Jos no cedi. No quera pecar contra Dios (Gen. 39:9). En prisin, Jos confes francamente que la interpretacin de los sueos solo corresponda a Dios (40:8). Cuando apareci frente al Faran, Jos reconoci que Dios se vala de los sueos para revelar el futuro (41:25-36). Incluso en el hecho de ponerle nombre a su hijo, Manases, Jos reconoci a Dios como la fuente de su promocin y el alivio de los dolores (41:51). Tambin tom a Dios en consideracin en su interpretacin de la historia: al revelar su identidad a sus hermanos, humildemente dio crdito a Dios por llevarle a l a Egipto. No dijo de ningn modo que ellos le haban vendido como esclavo (41:4-15). Despus de la muerte de Jacob, Jos les volvi a dar la seguridad una vez ms de que no buscara venganza alguna. Dios haba ordenado los eventos de la historia por el bien de todos (50:15-21).

La magnificacin hecha de Dios por Jos a travs de muchas vicisitudes, fue recompensada por su propia elevacin. En la casa de Potifar, fue tan fiel y tan notable y eficiente que fue elevado a la categora de superintendente. Metido en prisin por falsas acusaciones, Jos pronto fue considerado con responsabilidades de supervisin que utiliz sabiamente para ayudar a sus compaeros de encarcelamiento. A travs del mayordomo, quien por dos aos fall en recordar su ayuda, Jos fue llevado sbitamente a la presencia del Faran para interpretar los sueos del rey. Fue ciertamente un momento oportuno: el gobernante de Egipto tena la necesidad de contar con un hombre como Jos, que prob su vala. Como jefe administrador, no solamente gui a Egipto a travs de los aos cruciales de la abundancia y del hambre, sino que fue el instrumento adecuado para salvar a su propia familia. La posicin de Jos y su prestigio hicieron posible el distribuir la tierra de Gosn a los israelitas cuando emigraron a Egipto. Aquello fue de una enorme ventaja para ellos, a causa de sus intereses como pastores. Las bendiciones de Jacob forman una conclusin que encaja en la edad patriarcal del relato del Gnesis. En su lecho de muerte, pronunci su ltima voluntad y su testamento. Aunque se hallaba en Egipto, sus bendiciones reflejan la costumbre de la Mesopotamia, el hogar original, donde los pronunciamientos orales eran reconocidos como fiel testimonio de fe ante un tribunal. Manteniendo las promesas divinas hechas a los patriarcas, las bendiciones de Jacob, dadas en, forma potica, tuvieron una significacin proftica. Habla el Antiguo Testamento por Samuel J. Shultz

3. La Emancipacin
Historia del Antiguo Testamento presenta un anlisis literaria que reconoce que el Antiguo Testamento mismo manifiesta ser ms que el relato histrico de la nacin juda. Tanto para judos como para cristianos, es la Historia Sagrada que descubre la Revelacin que Dios hace de S mismo al hombre y en l se registra no solo lo que Dios ha hecho en el pasado, sino tambin el plan divino para el futuro de la humanidad.

Captulo III La emancipacin de Israel


Los siglos pasaron en silencio desde la muerte de Jos, hasta el amanecer de la conciencia nacional, bajo Moiss. La Historia Sagrada, no obstante, se refiere a nuevas y excitantes dimensiones con la nica transicin de los israelitas desde las garras faranicas de la esclavitud a la situacin de una nacin independiente como pueblo elegido de Dios. En menos de lo que pareci una eternidad, sobrellevaron y obtuvieron una milagrosa liberacin del emperador ms poderoso de la poca, recibieron una divina revelacin que les hizo conscientes de ser el pueblo de la alianza de Dios y se les imparti un cdigo de leyes en preparacin para ocupar la tierra de la promesa de los patriarcas. No es sorprendente que esta notable experiencia fuese recordada y vuelta a vivir anualmente en la observancia de la pascua de los judos. Repetidamente los profetas y salmistas aclaman la liberacin de Israel del poder de Egipto como el ms significativo milagro de su historia. Tan llena de significado fue aquella emancipacin y tan vital fue aquella interrelacin entre Dios e Israel para las generaciones venideras, que cuatro quintas partes del Pentateuco o ms de

un sexto de la totalidad del Antiguo Testamento est dedicado a este corto perodo en la historia de Israel. Despus de los aos de la opresin egipcia, que recibe una breve consideracin en los captulos introductorios, los acontecimientos de estos cuatro libros, xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio, estn confinados a menos de cinco dcadas. Acontecimientos contemporneos No existe desacuerdo entre los eruditos, quienes aceptan la historicidad del cautiverio de Israel en Egipto y que el xodo tuvo lugar durante la era del Nuevo Reino. Puesto que los captulos que cierran el Gnesis ya cuentan la emigracin de Israel hacia Gosn, los acontecimientos contemporneos en Egipto son de primordial importancia. La Invasin de los Hicsos La poderosa Duodcima Dinasta del Reino Medio en Egipto fue seguida (1790 a. C.) por dos otras dbiles dinastas bajo las cuales el gobierno qued desintegrado. Los invasores semitas procedentes de Asia, conocidos como los hiksos, pueblo que ya utilizaba el caballo y el carro de guerra, desconocidos por los egipcios, ocuparon Egipto aproximadamente hacia 1700 a. C. Es muy poco lo que se conoce acerca del pueblo, aunque Manetho asigna a las XV y XVI dinastas a esos gobernantes extranjeros que controlaron el Bajo Egipto durante casi un siglo y medio. En el transcurso del tiempo, rivales de Tebas dominaron la utilizacin del caballo y el carro de guerra y bajo Amosis, de la XVII dinasta, estuvieron en condiciones de expulsar a los hicsos del pas (1500 a. C.). Aquella circunstancia dio la oportunidad para el resurgimiento de un gobierno poderoso conocido como el Nuevo Reino. Es comprensible que los egipcios no dejaran testimonios escritos de tan grande humillacin llevada a cabo por los hicsos durante la dominacin de estos. Por lo tanto, nuestro conocimiento de este perodo es, desafortunadamente, muy limitado. El nueva reino (1546-1085 a. C.) En este perodo reinaron en Egipto tres dinastas. Bajo los primeros tres gobernantes de la XVIII dinasta, Amenofis y Tutmosis I y II (1550-1500 a. C.), Egipto qued establecido con la fuerza y la grandeza de un Imperio. Aunque Tutmosis III fue el supremo gobernante desde 1504 a 1450 (a. C.), su podero qued obscurecido durante los primeros veintids aos de su reinado por la reina Hatsheput, que obtuvo el control completo de todo el gobierno. Como consecuencia de su poderoso y brillante liderazgo, fue reconocida tanto por el Bajo como por el Alto Egipto. Entre los impresionantes edificios construidos, no lo fue menos el proyecto de un templo blanco de piedra calcrea. Este mortuario fue construido en terrazas columnadas, con el imponente macizo recoso de Deir-el-Bahri como fondo. Uno de sus grandes obeliscos (conteniendo 138 metros de granito, y que alcanzaba casi treinta metros de altura) todava se mantiene en pie en Karnak. Tutmosis III, cuyas ambiciones haban, sido contrarrestadas durante muchos aos, gan la posesin indisputada de la corona Hatsheput al morir sta. Estableci el poder absoluto en Egipto, afirmndose como el ms grande caudillo militar en la historia de Egipto. En dieciocho campaas, extendi el alcance de su reinado hasta el Eufrates, marchando sus ejrcitos a travs de Palestina o navegando por el Mediterrneo hasta la costa fenicia. Como militar y constructor de imperios, ha sido frecuentemente comparado con Alejandro Magno y Napolen. Puesto que tales campaas eran llevadas a cabo durante el verano, acostumbraba a promover la construccin de grandes edificios durante el invierno, embelleciendo y ensanchando el gran templo de Karnak, que haba sido erigido para Amn durante el Reino Medio. Los obeliscos que erigi pueden ser contemplados en nuestros das en Londres, Nueva York, el Lateranense y Constantinopla. Tutmosis III fue seguido por Amenofis II (1450-1425) que fue un gran deportista, Tutmosis IV (1425-1417), que excav la esfinge y se cas con una princesa mitanni, y Amenofis III (1417-1379). Amenofis IV, o Akh-en-Atn (1379-1362), es mejor conocido por la

revolucin llevada a cabo en materia religiosa. Es muy probable que los faraones fuesen progresivamente hartndose del creciente poder de los sacerdotes de Amn, en Tebas. Tutmosis IV haba adscrito previamente su real descendencia al antiguo dios solar Ra, ms bien que a Amn; pero Amenofis IV fue an ms all, intentando negar el opresivo poder de los sacerdotes tebanos. El fue el campen de la adoracin de Atn, que estaba representado por el disco solar. Construyendo un templo a su nuevo dios en Tebas, mientras que era corregente con su padre, se proclam a s mismo el primer sacerdote de Atn. No satisfecho con erigir templos en varias ciudades por todo su imperio, eligi el nuevo emplazamiento de Amarna para la situacin de su dios. Desde esta capital, situada aproximadamente a medio camino entre Tebas y Menfs, estableci la adoracin de Atn como la religin del Estado. Tom las medidas precisas para que se adorase y sirviese solo a este dios. Tan dedicado estuvo a Atn que l y sus devotos olvidaron las demandas de ayuda procedentes de varias partes de su reino. Los archivos de Amarna, descubiertos en 1887, proporcionan un testimonio al respecto. Cuando Akh-en-Atn muri, la capital nuevamente establecida fue abandonada. Su yerno, Tut-ank-Amn, asegur su trono renunciando a Atn y restaurando la antigua religin de los dioses de Tebas. La tumba de Tut-ankAmn, descubierta en 1929, suministr abundante evidencia de su devocin a Amn. Con la corta vida y el breve reinado de Ay la XVIII dinasta termin en 1348 a. C. Los dos grandes reyes de la prxima dinasta, que dur hasta 1200 a. C., fueron Seti I (1318-1304) y Ramss II (1304-1237). El primero comenz la reconquista del imperio asitico, que haba estado perdido durante los das de Akh-en-Atn y llev la capital a la parte oriental del Delta. El ultimo continu su intento de reconquistar Siria, pero eventualmente firm un, tratado de paz con el rey hitita, que sell su acuerdo al dar su hija en matrimonio a Ramss II. Este es el primero de los pactos de no agresin entre naciones conocido hasta hoy. Adems del extenso plan de construcciones en o cerca de Tebas, Ramss II tambin embelleci Tanis, la capital del Delta, que los gobernantes hicsos haban utilizado siglos antes. Durante el resto de las dinastas XIX y XX, los gobernantes egipcios lucharon para retener su reinado. Conforme fue decreciendo el poder central, el sacerdocio local de Amn gan bastante fuerza para establecer la XXI dinasta alrededor de 1085 a. C. y Egipto nunca recobr ya ms, como resultante del declive que sufra, el volver a ganar su posicin como potencia mundial. La religin en Egipto Egipto era un pas politesta. Con deidades locales como base de la religin, los dioses egipcios se hicieron numerosos. Los dioses de la Naturaleza fueron comnmente representados por animales y pjaros. Eventual-mente, las divinidades csmicas, personificadas en las fuerzas de la Naturaleza, fueron elevadas por encima de los dioses locales y fueron tericamente considerados corno deidades nacionales o universales. Haba una tal cantidad, que llegaron a ser agrupados en familias de triadas y novenarios. De igual forma, los templos fueron numerosos por todo Egipto. Con la provisin de un hogar o templo para cada dios, lleg el sacerdocio, las ofertas, los festivales, ritos y ceremonias para su adoracin y culto. Como respuesta a tales circunstancias, el pueblo consideraba a sus dioses como sus benefactores. La fertilidad de la tierra y de los animales, la victoria o la derrota, la inundacin del Valle del Nilo y de hecho, cualquier factor que afectase a su bienestar, estaba adscrito a cualquier dios. La prominencia nacional acordada respecto a cualquier dios se hallaba ntimamente relacionada con la poltica. El dios halcn, Hourus, surgi corno una deidad local y despus pas a tener carcter de deidad estatal cuando el rey Menes uni el Bajo y el Alto Egipto en los albores de la historia egipcia. Cuando la Quinta Dinasta patrocin el dios-sol de Helipolis, Ra se convirti en la cabeza del panten egipcio. La ms cercana aproximacin a un dios nacional en Egipto, fue el reconocimiento dado a Amn durante el Medio y Nuevo Reino. Los magnficos templos erigidos en Karnak y Luxor, en las proximidades de Tebas, todava muestran el real patronazgo de este dios.

En la ciudad de Tebas, con la XVIII dinasta, el culto de Amn con su sacerdocio tebano se hizo tan fuerte que el desafo hecho a los faraones tuvo xito en el poder con la muerte de Akh-en-Atn. A despecho de la prominencia de los dioses nacionales, en ninguna ocasin fueron adorados por la poblacin egipcia. Para un campesino egipcio, el dios local fue el de la mxima importancia. Los egipcios crean en una vida despus de la muerte. Una conducta intachable sobre la tierra conduca a la inmortalidad del hombre. Esto cuenta por los enterramientos reales representados por las pirmides y otras tumbas, en las cuales se depositan toda clase de provisiones tales como alimentos, bebidas y objetos de lujo con la intencin de su utilizacin en la vida de ultratumba. En los primeros tiempos, incluso a los sirvientes se les mataba y guardaba junto al cuerpo de sus amos. Como Osiris, el smbolo divino de la inmortalidad, el egipcio muerto anticipaba as el juicio de un tribunal del ultramundo con la esperanza de estar moralmente destinado a la felicidad de una vida eterna. La extrema tolerancia de la religin egipcia se explica por la existencia sin fin y el reconocimiento de tantsimos dioses. Ninguno fue nunca eliminado del todo. Puesto que el moderno estudioso encuentra difcil hacer un anlisis lgico de tan incontables elementos entremezclados de su religin, es difcil tambin pensar que lo hiciera cualquier egipcio nativo. La confusin resulta de cualquier intento de relacionar entre s la hueste de deidades existentes con sus respectivos cultos y rituales. Tampoco pueden ser racionalizados tan enorme conjunto de creencias y mitos. La fecha del xodo Que Israel abandonase la esclavitud durante la ltima mitad del segundo milenio a. C. es algo que est sujeto a dudas y discusiones. Muy pocos eruditos podran fechar el xodo ms all de una duracin de tiempo de dos siglos y medio (1450-1200). Dado que no hay referencias o incidentes en el libro del xodo que pueden ser definitivamente relacionadas con la historia de Egipto, poder fechar el momento demanda ulteriores investigaciones. Respecto a una fecha ms especfica de la era mosaica, dos clases de evidencias pueden garantizar una cuidadosa investigacin y minucioso examen: la arqueolgica y la bblica. Hasta ahora, ninguna ha proporcionado una conveniente respuesta que obtenga el apoyo de los eruditos del Antiguo Testamento. La cada de Jeric, que ocurri dentro del medio siglo siguiente al xodo, est todava sujeta a una fecha arqueolgica que se balancea entre aproximadamente dos siglos (1400-1200). Las recientes excavaciones han confirmado antiguos hallazgos y conclusiones para su reexamen. Garstang, que excav Jeric (1930-1936), razon que la invasin de Josu est mejor fechada alrededor de 1400 a. C. Miss Kathleen Kenyon mantiene que los hallazgos sobre los cuales estaban basadas estas conclusiones, proceden de la primitiva Edad del Bronce (tercer milenio) y que virtualmente no resta nada de los siglos durante los cuales se fechan la ocupacin israelita (1500-1200). En consecuencia, ella afirma que su reciente excavacin (1952-1956) no arroja luz alguna sobre la destruccin de Jeric. Mientras que Garstang fech la ltima cermica procedente de la Edad del Bronce, no ms tarde de 1385 a. C., Kenyon prefiere una fecha ms tarda 13501325 a. C. Ya que esto representa la ocupacin de la Edad del Bronce, ella fecha la destruccin de Jeric por los israelitas en el tercer cuarto del siglo XIV. Albright, Vincent, de Vaux y Rowley estn a favor de la ltima mitad del siglo XIII para la cada de Jeric bajo Josu. Los exmenes de la superficie de la cermica en la Arabia y la TransJordania, indican que los reinos moabitas, amonitas y edomitas no fueron establecidos hasta el siglo XIII. Todo esto no ha sido confirmado por extensas excavaciones, por lo que esa cermica que corresponde a esa zona puede todava estar sujeta a posteriores reajustes cronolgicos. Comparativamente se conoce poco respecto a las condiciones de vida del pueblo a quien los israelitas encontraron en su camino hacia Canan. Aunque Glueck no hall evidencia de habitantes en TransJordania para el

perodo anterior al siglo XIII, es posible que ese pueblo estuviese viviendo en ciudades hechas con tiendas, en cuyo caso, naturalmente, no quedaran ruinas. Tampoco tiene la identificacin de Pitn y Ramss respuesta concluyente para evidenciar la fecha de la partida de Israel de Egipto. Esas ciudades pudieron haber sido construidas por los israelitas, pero vueltas a construir y a recibir nuevos nombres por Ramss durante su reinado. En consecuencia, la evidencia arqueolgica, que por el momento est sujeta a varias interpretaciones, no ofrece una concluyente prueba para la precisa datacin cronolgica del xodo. Los informes bblicos proveen datos limitados para el establecimiento de una fecha definitiva para la poca de la esclavitud de Israel. Slo una referencia cronolgica, especficamente, eslabona la era Salomnica que tiene fechas bien establecidas con el xodo. La suposicin, de que los 480 aos anotados en I Reyes 6:1 proveen una base para la datacin exacta, proporciona una fecha para el xodo aproximadamente en 1450 a. C. Aunque otras referencias y el relato de otros acontecimientos, apunten hacia una larga era entre la entrega de Egipto y la era del reinado de Israel, ninguno de los pasajes bblicos implican la garanta de una datacin precisa. Ms numerosas son las anotaciones bblicas que aproximan el perodo que precedi al xodo. Aun cuando los problemas de interpretacin estn todava sin resolver, todo conduce a la impresin de que los israelitas pasaron varios siglos en Egipto. Las referencias genealgicas pueden sugerir un perodo comparativamente corto de tiempo entre Jos y Moiss; pero el uso de una genealoga como base para una aproximacin del tiempo, est todava sujeta a discusin. Las genealogas con frecuencia tienen amplias lagunas que las hacen inutilizables para la fijacin de una cronologa. El crecimiento de los israelitas desde setenta hasta una gran multitud, que amenazaba el orden egipcio, favorece igualmente el lapso de siglos para la residencia de Israel en la tierra del Nilo. Las consideraciones bblicas indican cronologas ms extensas antes y despus del xodo. Sobre esta base, es razonable considerar 1450 como una fecha apropiada para el xodo y permite la migracin de Jacob y sus hijos en la era de los huesos y de su supremaca en Egipto. El relato bblico La dramtica escapada de la esclavitud egipcia se halla vividamente retratada en Ex. 1:119:2. Comenzando con una breve referencia a Jos y a la adversa fortuna de Israel, los histrinicos acontecimientos centrados alrededor de Moiss culminan en la emancipacin de Israel. Opresin bajo el Faran En los das de Jos, los israelitas, que tenan intereses pastorales, recibieron el permiso de disfrutar la tierra ms frtil en el Delta del Nilo. Los invasores hicsos, pueblo tambin de pastores, muy verosmilmente estuvieron favorablemente dispuestos hacia los israelitas. Con la expulsin de los hicsos, los gobernantes egipcios asumieron ms poder y con el tiempo, empez la opresin de los israelitas. Un nuevo gobernante, no familiar a Jos, no tena inters personal en Israel; pero introdujo una serie de medidas que tenan como fin aliviar el temor de una rebelin israelita. Consecuentemente, el pueblo elegido fue destinado a una dura labor construyendo ciudades, tales como Pitn y Ramss (Ex. 1:11). Un edicto real orden a los egipcios que matasen, a su nacimiento, a todos los varones nacidos a los israelitas. Este fue el designio del Faran para contrarrestar la bendicin de Dios sobre Israel conforme el pueblo creca y aumentaba y prosperaba (Ex. 1:15-22). Aos ms tarde, cuando Moiss desafi el poder del Faran, la opresin fue intensificada, reteniendo a los esclavos israelitas la paja tan til en la produccin de ladrillos (Ex. 5:1-21).

La preparacin de un caudillo Moiss naci en tiempos peligrosos. Fue adoptado por la hija del Faran y se le dieron facilidades y ventajas para su educacin en el ms importante centro de aquella civilizacin. Aunque no est mencionado en el xodo, Esteban, dirigindose al Sanedrn en Jerusaln, se refiere a Moiss como habiendo sido instruido en la sabidura egipcia (Hechos 7:22). Una extensa facilidad educacional en la corte egipcia fue llevada a cabo durante el Nuevo Reino y su perodo, para entrenar a los reales herederos de los prncipes tributarios. Aunque retenidos como rehenes para asegurarse de la percepcin de los tributos, eran magnficamente tratados en su principesca prisin. Si un lejano prncipe mora, un hijo que haba estado sometido a la cultura egipcia era designado para el trono con la esperanza de que sera un leal vasallo del Faran. Es altamente probable que Moiss recibiese su educacin egipcia juntamente con los herederos reales de Siria y otras tierras. El valeroso intento de Moiss de ayudar a su pueblo finaliz en el fracaso. Temiendo la venganza del Faran, huy hacia la tierra de Madin, donde pas los siguientes cuarenta aos. All fue favorablemente acogido en el hogar de Reuel, un sacerdote de Madin, quien era tambin conocido por Jetro. Con el transcurso del tiempo, Moiss tom por esposa a la hija de Reuel, Sfora y se estableci dedicndose a la vida de los pastores en el desierto de Madin. A travs de la experiencia adquirida del pastoreo en la zona que rodeaba el Golfo de Acaba, Moiss indudablemente adquiri un gran conocimiento de aquel territorio. Sin hallarse consciente de su importancia, recibi una excelente preparacin para conducir a Israel a travs de aquel desierto muchos aos ms tarde. La llamada de Moiss es ciertamente significativa a la luz del pasado y su entrenamiento (Ex. 3-4). En la corte del Faran se dio cuenta de que habra de contender con la autoridad. No sin razn solicit la libertad de los israelitas. Dios asegur a Moiss la divina ayuda y que proveera su actuacin con tres milagros que le acreditasen ante los israelitas: el bastn que se convirti en una serpiente, la mano del leproso y el agua que se convertira en sangre. Esto suministr una base razonable para que los israelitas creyesen que Moiss estaba comisionado por el Dios de los patriarcas. Habiendo recibido la seguridad de que Aarn sera su portavoz, Moiss cumpli con la llamada de Dios y volvi a Egipto. La confrontacin con el Faran Durante el perodo del Nuevo Reino, el poder del Faran era soberano y no sobrepasado por ninguna nacin contempornea. Su dominio, a veces, se extenda tan lejos como el Eufrates. La aparicin de Moiss en, la corte real, demandando la puesta en libertad de su pueblo de Israel, significaba un desafo al poder del Faran. Las plagas, que ocurrieron durante un perodo relativamente corto, demostraron el poder del Dios de Israel, no solo al Faran y a los egipcios, sino tambin a los propios israelitas. La actitud del Faran desde el principi, es la del reto expresada en la pregunta: "Quin es ese Seor cuya voz yo debera obedecer para dejar a Israel que se marche?" (Ex. 5:2). Cuando se enfrent con la oportunidad de dar cumplimiento a la voluntad de Dios, el Faran se resisti, endureciendo su corazn en el curso de aquellas circunstancias que con tal motivo se desarrollaron. Las tres diferentes palabras hebreas advirtiendo al Faran su actitud como se establece por diez veces en Ex. 7:13-13:15 denota la intensificacin de una condicin ya existente. Dios permiti vivir al Faran dotndole con la capacidad de resistir las divinas ofertas (Ex. 9:16). En esta forma Dios endureci su corazn como est indicado en dos predictivas referencias (Ex. 4:21 y 7:23) lo mismo que en la narrativa (9:12-14:17). El propsito de las plagas claramente establecidas en Ex. 9:16 es mostrar al Faran el poder de Dios en nombre de Israel. El gobernador de Egipto era as desafiado por un poder sobrenatural.

De qu forma fueron afectados los egipcios por las plagas, no est totalmente declarado. La ltima plaga consista en llevar a juicio a todos los dioses de Egipto (Ex. 12:12). La incapacidad del Faran y su pueblo para contrarrestar aquellas plagas tuvo que haber demostrado a los egipcios la superioridad del Dios de Israel en comparacin con los dioses que ellos adoraban. Aquello fue la causa de que algunos egipcios llegaran al conocimiento del Dios de Israel (Ex. 9:20). Israel se hizo consciente, asimismo, de la divina intervencin. Habiendo permanecido en la esclavitud y el cautiverio por diversas generaciones, los israelitas no haban sido testigos de una demostracin del poder de Dios en su poca. Cada plaga triunfante aportaba una mayor manifestacin de lo sobrenatural, de tal forma, que con la muerte del primognito, los israelitas comprobaron que estaban siendo liberados por Uno que era omnipotente. Las plagas estn mejor explicadas como una manifestacin del poder de Dios, a travs de fenmenos naturales. Ni el elemento natural, ni el sobrenatural, debera quedar excluido. Todas las plagas tenan elementos comnmente conocidos para los egipcios, tales como la de las ranas, los insectos, y las inundaciones del Nilo. Pero la intensificacin de aquellas cosas que eran naturales, la exacta prediccin de la llegada y desaparicin de las mismas, lo mismo que la discriminacin mediante la cual los israelitas quedaron excluidos de ciertas plagas, fueron sucesos que debieron haber causado el reconocimiento de lo sobrenatural. La pascua de los judos A los israelitas se les dio instrucciones especficas por Moiss de la ultima plaga (Ex. 12:151). La muerte del primognito no afect a aquellos que cumplieron con los divinos requerimientos. Un cordero o un cabrito, sin tacha alguna, fue escogido en el dcimo da de Abib. El animal fue muerto en el da dcimo cuarto hacia el atardecer y su sangre aplicada al dintel de cada casa. Con la preparacin para la partida completada, los israelitas comieron la carne de la pascua que consista en carne, pan sin levadura y hierbas amargas. Abandonaron Egipto inmediatamente tras de que el primognito de cada hogar egipcio hubiese muerto. Para los israelitas el xodo de la tierra de Egipto fue el ms grande c los acontecimientos del Antiguo Testamento y su poca. Cuando el Faran comprob que el primognito de cada hogar egipcio haba sido muerto, el tuvo conforme con la partida de los israelitas. La observancia de la pascua fue una rememoracin anual de que Dios les haba puesto en libertad del cautiverio. El mes de Abib, ms tarde conocido por Nisan, marc desde entonces el comienzo de su ao religioso. La ruta hacia el Monte Sina El viaje de Israel hacia Canan va la pennsula del Sina estuvo divinamente ordenada. No haba duda del camino directo un camino en buen uso utilizado para propsitos comerciales y militares y que les llevara la tierra prometida en una quincena. Para una desorganizada multitud esclavos liberados, el desvo sinatico no solo tena una ventaja milita sino que tambin les provea de tiempo y oportunidades para su organizacin. El incrementado conocimiento arqueolgico y topogrfico ha disipado las antiguas disputas respecto a la historicidad de este caminar hacia sur, incluso aunque algunas identificaciones geogrficas son todava incie tas. La imprecisa significacin de nombres de lugares tales como Sucot, Etam, Pi-hahirot, Migdol y Baal-zefn, dan margen a diversas teoras q conciernen a la ruta exacta. Los Lagos Amargos pueden haber si relacionados con el Golfo de Suez, por lo que este canal cenagoso podra s el "Mar de las Caas" (Yam Suph). Es muy probable que los egipci tuviesen una lnea de fortificaciones ms o menos idnticas con el Ca de Suez para protegerles de los invasores asiticos.

El punto exacto del paso de las aguas por Israel es de secunda] importancia por el hecho de que esta masa de agua, adems de haber ah gado a los egipcios perseguidores, suministrase una infranqueable barre entre los israelitas y la tierra de Egipto. Un fuerte viento del este par las aguas para el paso de las gentes de Israel. Aunque esto puede haber si similar a algn fenmeno natural el elemento tiempo claramente indica una intervencin sobre natural hecha en su favor (Ex. 14:21). La proteccin divina fue aparente tambin cuando la columna en forma de nube les ocu de los egipcios y evit que stos les atacasen antes de que las aguas se abriesen. Tras esta triunfante liberacin, Israel tena razn para dar gracias Dios (Ex. 15). Una jornada de tres das a travs del desierto de Shur llev a Israel ha Mar, donde las aguas amargas se convirtieron en aguas dulces. Avanzan hacia el sur, los evadidos acamparon en Elim, donde disfrutaron de la comodidad de doce manantiales de agua y de setenta palmeras. En el desierto de Sin, Dios milagrosamente les provey del man, que les sirvi de alimento diario hasta que entraron en Canan. Las codornices tambin fueron suministradas en abundancia cuando los israelitas tuvieron necesidad de carne. En Refidn, ocurrieron tres cosas significativas: el agua que surge de la roca cuando Moiss la toca con su bastn, Amalee fue rechazado por el ejrcito israelita bajo el mando de Josu mientras Moiss oraba, y Moiss delegando sus deberes de administracin a los mayores de acuerdo con el consejo de Jetro. En menos de tres meses, los israelitas llegaron a Monte Sina (Horeb). All quedaron acampados por aproximadamente un ao. Habla el Antiguo Testamento por Samuel J. Shultz

4. La Religin
Historia del Antiguo Testamento presenta un anlisis literaria que reconoce que el Antiguo Testamento mismo manifiesta ser ms que el relato histrico de la nacin juda. Tanto para judos como para cristianos, es la Historia Sagrada que descubre la Revelacin que Dios hace de S mismo al hombre y en l se registra no solo lo que Dios ha hecho en el pasado, sino tambin el plan divino para el futuro de la humanidad.

Captulo IV La religin de Israel


El acampamiento en el monte tuvo un propsito. En menos de un ao, el pueblo de la alianza con Dios se convirti en una nacin. La alianza estableci con el Declogo las leyes para una vida santificada, la construccin del Tabernculo, la organizacin del Sacerdocio, la institucin de las ofrendas y las observancias de las fiestas y estaciones del ao, todo lo cual capacitaba a Israel para servir a Dios de una forma efectiva (Exodo 19:1 y Nums. 10:10). LA religin de Israel fue una religin revelada. Durante siglos, los israelitas haban sabido que Dios hizo un pacto con Abraham, Isaac y Jacob, si bien experimentalmente no haban sido conscientes de su poder y manifestaciones hechas en su nombre. Dios realiz un propsito deliberado con esta alianza al liberar a Israel del cautiverio egipcio y de la esclavitud (Exodo 6:2-9). Y fue en el monte Sina, donde el propio Dios se revel as mismo al pueblo de Israel.

La experiencia de Israel y la revelacin de Dios en aquel acampamiento est registrada en (Ex. 19 y hasta Lev. 27.) El pacto Habiendo estado en cautiverio y en un entorno idoltrico, Israel a partir de entonces iba a ser un pueblo totalmente devoto de Dios. Por un acto sin precedentes en la historia, ni repetido desde entonces, qued repentinamente cambiado desde una situacin de esclavitud a la de una nacin libre e independiente. All, en el Sina, sobre la base de su liberacin, Dios hizo un pacto por el que sera su nacin sagrada. Israel fue instruido para preparar tres das para el establecimiento de esta alianza. A travs de Moiss, Dios revel el Declogo, otras leyes e instrucciones para la observacin de fiestas sagradas. Bajo el liderazgo de Aarn, dos de sus hijos y setenta mayores, el pueblo ador a Dios con ofrendas de fuego y de paz. Tras de que Moiss hubo ledo el libro de la alianza, ellos respondieron aceptando sus trminos. La aspersin de la sangre sobre el altar y sobre el pueblo sell el acuerdo. Israel tuvo la seguridad de que sera llevado a la tierra de Canan a su debido tiempo. La condicin del pacto era la obediencia. Los miembros individuales de la nacin podan perder sus derechos a la alianza por la desobediencia. Sobre las llanuras de Moab, Moiss condujo a los israelitas a un pblico acto de renovacin de todo aquello antes de su muerte (Deut. 29:1). El Declogo Las diez palabras o diez mandamientos constituyen la introduccin al pacto. Los judos difieren de Josefo al utilizar Ex. 20:2 como el primer mandamiento y los versculos 3-6 como el segundo. La divisin usada por los judos desde los primeros siglos del Cristianismo, coloca el versculo 2 aparte como el primer mandamiento y combina los versculos 36 como el segundo. La enumeracin agustina difera ligeramente de la lista citada anteriormente en que el noveno mandamiento se refiere a la avaricia y el deseo hacia la esposa del prjimo, mientras que la propiedad estaba agrupada bajo el dcimo mandamiento, siguiendo el orden establecido en el Deuteronomio. Distribuyendo los diez mandamientos en dos tablas, los judos desde Filo hasta el presente, las dividen en dos grupos de cinco cada una. Puesto que la primera pentada es cuatro veces tan larga como la segunda, esta divisin puede estar sujeta a discusin. Agustn asign tres a la primera tabla y siete a la segunda, comenzando la ltima con el mandamiento de honrar padre y madre. Calvino y muchos otros, que siguieron la enumeracin de Josefo, utilizan la misma divisin en dos partes, con cuatro en la primera tabla y seis en la segunda. Esta divisin en dos partes por Agustn y Calvino, asigna todos los deberes hacia Dios en la primera tabla. Los deberes hacia los hombres quedan consignados en la segunda. Cuando Jess redujo los diez mandamientos en dos en Mateo 22:34-40, pudo haber aludido a tal divisin. La caracterstica distintiva del declogo es evidente en los primeros dos mandamientos. En Egipto eran adorados muchos dioses. Las plagas haban sido dirigidas contra los dioses egipcios. Los habitantes de Canan tambin eran politestas. Israel iba a ser distinto y nico como el propio pueblo de Dios, caracterizado por una singular devocin a Dios y solo a Dios. Consecuentemente, la idolatra era una de las peores ofensas en la religin de Israel. Dios entreg a Moiss la primera copia del declogo en el monte Sina. Moiss rompi aquellas tablas de piedra sobre las cuales fueron escritos los diez mandamientos por el dedo de Dios, cuando comprob que su pueblo estaba rindiendo culto al becerro de oro fundido. Tras de que Israel fuese debidamente castigado, pero salvado de la aniquilacin mediante la plegaria

mtercesoria de Moiss, Dios le orden que le proporcionase dos tablas de piedra (Deut. 10:2, 4). Sobre tales tablas, Dios escribi una vez ms el declogo. Aquellas tablas fueron ms tarde colocadas en el Arca del Pacto. Las leyes para un vivir santo La expansin de las leyes morales y sus regulaciones adicionales para un Vivir santo, fueron instituidas para guiar a los israelitas en su conducta como "pueblo santificado por Dios" (Ex. 20-24; Lev. 11-26). La simple obediencia a esas leyes morales, civiles y ceremoniales, les distinguiran de todas las naciones que les circundaban. Esas leyes para Israel pueden ser entendidas mejor a la luz de las culturas contemporneas de Egipto y Canan. El matrimonio entre hermano y hermana, que era cosa comn en Egipto, quedaba prohibido. Las regulaciones concernientes a la maternidad y al nacimiento de los hijos, no solamente les recordaban que el hombre es una criatura pecadora, sino que se eriga contra la perversin sexual como contraste, contra la prostitucin, y el sacrificio de los nios asociado con sus ritos religiosos y con las ceremonias de los cananeos. Las leyes del alimento purificado y las restricciones concernientes al sacrificio de animales, tenan como fin evitar que los israelitas se conformaran con las costumbres egipcias, asociadas con rituales idoltricos. Los israelitas, habiendo vivido y conservado frescas las memorias y recuerdos de la esclavitud, deban ser instruidos en dejar algo para los pobres en tiempo de las cosechas, proveer para los sin ayuda, honrar a los ancianos, y rendir un constante ejemplo de justicia en todas sus relaciones humanas. Conforme se dispona de un mayor conocimiento relativo al medio religioso contemporneo de Egipto y Canan, es verosmil que muchas de las restricciones para los israelitas pareciesen ms razonables a la mente moderna. Las leyes morales eran permanentes, pero muchas de las civiles y ceremoniales, eran temporales en naturaleza. La ley que limitaba el sacrificio de animales para alimento destinado al santuario central, fue abrogada cuando Israel entr en Canan (comparar Lev. 17 y Deut. 12:2024). El santuario Hasta aquel tiempo, el altar haba sido el lugar del sacrificio y del culto. Una de las costumbres de los patriarcas era que deberan erigir un altar all donde fuesen. All en el monte Sina, Moiss construy un altar, con doce pilares representando las dos tribus, sobre el cual los jvenes de Israel ofrecan sacrificios para la ratificacin del pacto (Ex. 24:4 ss.). Un "Tabernculo de Reunin" que se menciona en Ex. 33, fue erigida "fuera del campamento". Aquello serva temporalmente solo como el lugar de reunin para todo Israel, pero tambin como el lugar de la divina revelacin. Puesto que ningn sacerdocio haba sido organizado, Josu fue el nico ministro. Siguiendo inmediatamente la ratificacin del Pacto, Israel recibi la orden de construir un tabernculo de tal forma que Dios pudiese "habitar en medio de l" (Ex. 25:8). En contraste con la proliferacin de templos en Egipto, Israel tena un solo santuario. Los detalles se dan explcitamente en Ex. 25-40. Bezaleel de la tribu de Jud fue nombrado jefe responsable de la construccin. Trabajando junto a l, estaba Aholiab de la tribu de Dan. Estos hombres estaban especialmente insuflados con el "Espritu de Dios" y "capacidad e inteligencia" para supervisar el edificio del lugar del culto (Ex. 31,35-36). Asistindoles, se encontraban muchos otros hombres que se hallaban divinamente motivados y dotados con capacidad para llevar a cabo sus tareas particulares. Los ofrecimientos por la libre voluntad del pueblo suministraban material ms que suficiente para el logro propuesto. El espacio cerrado destinado al tabernculo era comnmente conocido y llamado el atrio (Ex. 27:9-18;38:9-20). Con un permetro de 300 codos (14 metros) aquel receptculo estaba

marcado por una cortina de fino lienzo retorcido colgado sobre pilares de bronce con ganchos de plata. Aquellos pilares eran de dos metros de altura y espaciados dos metros uno de otro. La nica entrada (de nueve metros de anchura) se encontraba al final de la cara este. La mitad oriental de este atrio constitua el cuadrado de los adoradores. All, el israelita hizo sus ofrendas en el altar del sacrificio (Ex. 27:1-8; 38:1-7). Este altar de bronce (tres metros cuadrados y casi dos de altura) con cuernos en cada esquina, fue construido con acacia recubierta de bronce. El altar era porttil equipado con escalones y anillas. Ms all del altar surga la fuente (Ex. 30:17-21; 38:8, 40:30) que tambin fue construido en bronce. All los sacerdotes se lavaban los pies en preparacin para su oficio en el altar de los sacrificios o en el tabernculo. En la mitad occidental del atrio, apareca el tabernculo propiamente dicho. Con una longitud de 13'50 mts. y una anchura de 4'80 mts., estaba dividido en dos partes. La nica entrada abierta hacia oriente, daba acceso al lugar sagrado de nueve mts. de largura, accesible a los sacerdotes. Ms all el velo era el Lugar Santsimo (4'5 x 4'5 mts.) donde el Sumo Sacerdote tena permiso para entrar en el Da de la Expiacin. El tabernculo en s mismo estaba hecho de 48 tablas de 4'5 mts. de altura y casi 70 cms. de ancho, con 20 a cada lado y ocho en el extremo occidental. Hecho todo ello con madera de acacia sobrecubierta de oro (Ex. 26:1-37; 36:20-38), las planchas quedaban sujetas por medio de barras y encastres de plata. El techo consista en una cortina de fino lienzo retorcido en colores azul, prpura y carmes con figuras de querubines. La cubierta externa principal estaba fabricada con pelo fino de cabra, que serva como proteccin para el lienzo. Dos cubiertas ms, una hecha con pieles de carnero y otra de pieles de tejones, tenan como finalidad proteger las dos primeras. Dos velos del mismo material de la primera cubierta eran usados para los lados oriental y occidental del tabernculo y tambin para la entrada del lugar santo. La exacta construccin del tabernculo no puede ser determinada, sin embargo, puesto que no se suministran detalles en el relato escriturstico. En el lugar santo haba colocadas tres piezas de mobiliario: la mesa de los panes de la proposicin al norte, el candelero de oro hacia el sur y el altar del incienso ante el velo separando el lugar santo del lugar santsimo (Ex. 40:22-28). La mesa de los panes de la proposicin estaba hecha de acacia, recubierta de oro puro teniendo alrededor una cornisa tambin de oro, rodeada con un reborde de un palmo coronado todo ello de oro. Se hicieron cuatro anillas de oro para los cuatro pies en sus ngulos. Los anillos estn por debajo de la cornisa para pasar por ellos las barras con que tena que ser llevada (Ex. 25:23-30; 37:10-16). Adems, platos, cucharas, copas y tazas para las liberaciones, todo de oro puro. Sobre la mesa se pusieron cada sbado doce panes para la proposicin, que fueron comidos por los sacerdotes (Lev. 24:5-9). El candelero de oro puro todo l en su base y en su tallo era trabajado a cincel (Ex. 25:3139; 37:17-24). La forma y medidas del pedestal aparecen inciertas. De sus lados salan seis brazos, tres de un lado y tres del otro. Tres copas en forma de flor de almendro con un capullo y una flor en un brazo y otras tres copas de la misma forma en el otro. El tallo del candelabro tena tambin cuatro copas en forma de almendro en flor con sus capullos y sus flores. Un capullo bajo los dos primeros brazos que salen del candelabro, otro bajo los otros dos y un tercero bajo los dos ltimos que arrancaban tambin del candelabro. El conjunto de capullos y brazos formaba una sola pieza con el candelabro. Todo en oro puro trabajado a cincel. Cada tarde los sacerdotes llenaban las lmparas con aceite de oliva suministrado por los israelitas, para proveer de luz durante toda la noche (Ex. 27: 20-21; 30:7-8). El altar dorado, primeramente usado para la quema del incienso, quedaba en el lugar santo ante la entrada en el lugar santsimo. Hecho de acacia recubierta de oro, este altar tena casi un metro de altura y 46 cms. cuadrados. Tena un reborde de oro alrededor de la parte superior y un

cuerno y un anillo sobre cada esquina, de forma que pudiera ser convenientemente transportado con varas (Ex. 30:1-10, 28, 34-37). Cada maana y cada tarde al llegar los sacerdotes al candelabro, quemaban incienso utilizando fuego procedente del altar de bronce. El arca del pacto o testimonio era el objeto ms sagrado en la regin de Israel. Esta, y solamente esta, tena su sitio especial en el lugar santsimo. Hecho de madera de acacia recubierta de oro puro por dentro y por fuera, este cofre tena 1'15 mts., de largo con una profundidad y anchura de setenta centmetros (Ex. 25:10-22; 37:1-9). Con anillos de oro y varas en cada lado, los sacerdotes podan fcilmente transportarla. La cubierta del arca era llamada el propiciatorio. Dos querubines de oro permanecan sobre la tapa de frente uno respecto del otro con sus alas cubriendo el centro del propiciatorio. Este lugar representaba la presencia de Dios. A diferencia de los paganos, no exista ningn objeto material para representar al Dios de Israel en el espacio que mediaba ente los querubines. El Declogo claramente prohiba ninguna imagen o semejanza de Dios. No obstante, este propiciatorio era el lugar donde Dios y el hombre se encontraban (Ex. 30:6), donde Dios hablaba al hombre (Ex. 25:22; Nm. 7:89), y donde el sumo sacerdote apareca en el da de la expiacin para rociar la sangre para la nacin de Israel (Lev. 16:14). Dentro del arca propiamente dicha, estaba depositado el Declogo (Ex. 25:21; 31:18; Deut. 10:3-5), un frasco de man (Ex. 16:32-34), y la vara de Aarn que floreci (Nm. 17:10). Antes de que Israel entrase en Canan, el libro de la Ley fue colocado cerca del Arca (Deut. 31:26). El sacerdocio Anterior a los tiempos de Moiss las ofrendas eran usualmente hechas por el cabeza de una familia, que oficialmente representaba a su familia en el reconocimiento y la adoracin de Dios. Excepto por la referencia de Melquisedec como sacerdote de Dios en Gen. 14:18, no se menciona oficialmente el oficio o cargo de sacerdote. Pero ya que Israel haba sido redimido de Egipto, el oficio del sacerdote se hizo de una significante importancia. Dios dese que Israel fuese una nacin santa (Ex. 19:6). Para una ministracin adecuada y una adoracin y culto efectivos, Dios design a Aarn para servir como sumo sacerdote durante la permanencia de Israel en el desierto. Asistindole, estaban sus cuatro hijos: Nadab, Abi, Eleazar e Itamar. Los dos primeros fueron ms tarde castigados en juicio por llevar fuego no sagrado al interior del tabernculo (Lev. 8:10; Nm. 10:2-4). En virtud de haber escapado a la muerte en Egipto, el primognito de cada familia perteneca a Dios. Elegidos como sustitutos por hijo mayor en cada familia, los levitas auxiliaban a los sacerdotes en su ministerio (Nm. 3:5-13; 8:17). En esta forma, la totalidad de la nacin estaba representada en el ministerio sacerdotal. Las funciones de los sacerdotes eran varias. Su primera responsabilidad era mediar entre Dios y el hombre. Oficiando en las ofrendas prescritas, ellos conducan al pueblo asegurndoles la expiacin por el pecado (Ex. 28: 1-43; Lev. 16:1-34). El discernimiento de la voluntad de Dios para el pueblo era la ms solemne obligacin (Nm. 27:21; Deut. 33:8). Siendo custodios de la ley, tambin estaban comisionados para instruir al laicado. El cuidado y la administracin del tabernculo tambin estaba bajo su jurisdiccin. Consecuentemente, los levitas estaban asignados para asistir a los sacerdotes en la ejecucin de las muchas responsabilidades asignadas a ellos. La santidad de los sacerdotes es aparente en los requerimientos para un vivir santo, al igual que en los prerrequisitos para el servicio (Lev. 21:1-22:10). La ejemplaridad en la conducta era especialmente aplicada por los sacerdotes como obligacin de tener un especial cuidado en cuestiones de matrimonio y de disciplina de la familia. Mientras que las taras fsicas les excluan permanentemente del servicio sacerdotal, la falta de limpieza ceremonial resultante de la lepra, o de contactos prohibidos, les descalificaba temporalmente del ministerio. Las costumbres paganas, la profanacin de las cosas sagradas, y la contaminacin, eran cosas que tenan que ser evitadas por los sacerdotes en todas las ocasiones. Para el sumo sacerdote las restricciones eran todava mucho ms exigentes (Lev. 21:1-15).

La santidad peculiar para los sacerdotes tambin estaba indicada por los ornamentos que tenan instrucciones de vestir. Hechos de materiales escogidos y de la mejor labor artesana, tales vestiduras adornaban a los sacerdotes en belleza y en dignidad. El sacerdote vesta una tnica, un cinturn, una tiara, y unos calzoncillos, todo ello fabricado con lino fino (Ex. 28:40-43; 39:27-29). La tnica era larga, sin costuras y con mangas de lino fino, que le llegaban casi hasta los pies. El cinturn, aunque no est descrito en particular, se pona por encima de la tnica. De acuerdo con Ex. 39:29, el azul, la prpura y el escarlata, eran trabajados en el hilo blanco del cinturn con aguja, correspondiendo a los materiales y colores utilizados en el velo y ornamentos del tabernculo. El manto del sacerdote terminaba con un casquete plano, en forma de bonete. Bajo la tnica tena que usar calzoncillos de hilo fino cuando entraba en el santuario (Ex. 28:42). El sumo sacerdote se distingua por ornamentos adicionales que consistan en una tnica bordada, un efod, un pectoral y una mitra para la cabeza (Ex. 28:4-39). El vestido, que se extenda desde el cuello hasta por debajo de las rodillas, era azul y muy liso, excepto por unas granadas y campanillas adheridas al fondo. El primero, de color azul, prpura o escarlata, tena un propsito ornamental. Las campanillas, hechas en oro, estaban diseadas para conducir a la congregacin que esperaba en cualquier momento, la entrada del sumo sacerdote en el lugar santsimo, en el da de la expiacin. El efod consista en dos piezas de hilo hecho de oro, azul, prpura y escarlata, unidas entre s con tiras en los hombros. En las caderas una pieza extendida en forma de banda en la cintura sostena a ambas en su lugar. Sobre cada pieza de los hombros del efod, el sumo sacerdote vesta una piedra preciosa con los nombres de seis tribus grabadas por el orden de su nacimiento. Para hacer la cuenta igual, los levitas eran omitidos, puesto que ellos asistan a los sacerdotes, o posiblemente Jos contaba por Efran y Manases. En esta forma, el sumo sacerdote representaba la totalidad de la nacin de Israel en su ministerio de mediacin. Adornando el efod, llevaba dos bordes dorados y dos pequeas cadenas de oro puro. En el pectoral, una especie de bolsa cuadrada, de 25 cms., se hallaba el ms lujoso, magnfico y misterioso complemento del vestido del sumo sacerdote. Cadenas de oro puro lo eslabonaban a la tira del hombro del efod. El fondo estaba atado con encaje azul a la banda de la cintura. Todo de piedras grabadas con los nombres tribales, estaban montadas en oro sobre la plancha pectoral, sirviendo como un visible recordatorio de que el sacerdote representaba a la nacin ante Dios. El Urim y el Tumim, que significaban "luces" y "perfeccin" estaban situados en el pliegue de la citada plancha del pecho (Ex. 28:30, Lev. 8:8). Se conoce poco respecto a su funcin o del procedimiento prescrito del sacerdote oficiante; pero el hecho importante permanece, aquello provea un medio de discernir la voluntad de Dios. Igualmente significativo era la vestidura de la cabeza o turbante del sumo sacerdote. Extendido por toda la frente y adherido al turbante, llevaba una lmina de oro puro sobre la cual se hallaba escrito "Santidad al Seor". Ello constitua un permanente recordatorio de que la santidad es la esencia de la naturaleza de Dios. Mediante un precepto expiatorio, el sumo sacerdote presentaba a su pueblo como santo ante Dios. Por medio de los sagrados ornamentos el sumo sacerdote, lo mismo que los sacerdotes ordinarios, manifestaba, no solamente la gloria de este ministerio de mediacin entre Dios e Israel, sino tambin la belleza en el culto por la mezcla del colorido de la ornamentacin corporal con el santuario. En una elaborada ceremonia de consagracin, los sacerdotes estaban colocados aparte para su ministerio (Ex. 29:1-37; 40:12-15; Lev. 8:1-36). Tras un lavatorio con agua, Aarn y sus hijos eran vestidos con los ornamentos sacerdotales y ungidos con aceite. Con Moiss oficiando como mediador, se ofreca un buey joven como ofrenda para el pecado, no solamente para Aarn y sus. hijos, sino para la purificacin del altar de los pecados asociados con su servicio. Esto sola ir seguido por un holocausto en donde se sacrificaba un morueco de acuerdo con el ritual usual. Otros de estos animales era entonces presentado como ofrenda de paz en una ceremonia especial. Moiss aplicaba la sangre al dedo pulgar derecho, la oreja derecha y el dedo gordo del

pie derecho de cada sacerdote. Despus tomaba la grasa, la pierna derecha y tres trozos de repostera, que eran normalmente distribuidos al sacerdote oficiante y los presentaba a Aarn y a sus hijos, quienes hacan con ellos ciertos signos y movimientos antes de ser consumido sobre el altar. Tras ser presentado como ofrenda, la pechuga era hervida y comida por Moiss y los sacerdotes. Precediendo a esta comida sacrificial, Moiss rociaba el aceite de los ungentos y la sangre sobre los sacerdotes y sus vestiduras. Esta impresionante ceremonia de ordenacin era repetida cada uno de siete das sucesivos, santificando los sacerdotes para su ministerio en el tabernculo. En esta forma la totalidad de la congregacin se haca consciente de la santidad de Dios cuando el pueblo llegaba hasta los sacerdotes con sus ofrendas. Las ofrendas Las leyes sacrifcales e instrucciones dadas en el Monte Sina, no implicaban la ausencia de las ofrendas anteriormente a este tiempo. Si puede o no ser discutida la cuestin de las varias clases de ofrendas en el sentido de fuesen claramente distinguidas y conocidas por los israelitas, la prctica de hacer sacrificios era indudablemente familiar, de cuanto se deduce de lo registrado acerca de Can, Abel, No y los patriarcas. Cuando Moiss apel al Faran para dejar en libertad al pueblo de Israel, ya haba anticipado las ofrendas y sacrificios hacindolo as antes de su partida de Egipto (Ex. 5:1-3; 18:12, y 24:5). Ahora que Israel era una nacin libre y en relacin de alianza con Dios, se dieron instrucciones especficas que concernan a las varias clases de ofrendas. Llevndolas como estaban prescritas, los israelitas tenan la oportunidad de servir a Dios de manera aceptable (Lev. 1-7). Cuatro clases de ofrendas implicaban el esparcir de la sangre: la ofrenda que tena que ser quemada, la ofrenda de la paz, la ofrenda del pecado y la ofrenda de culpa. Los animales estimados como aceptables para el sacrificio eran animales limpios de manchas cuya carne poda ser comida, tales como corderos, cabras, bueyes o vacas, viejos o jvenes. En caso de extrema pobreza estaba permitida la ofrenda de una paloma o un pichn. Las reglas generales para hacer el sacrificio eran como sigue: 1. Presentacin del animal en el altar 2. La mano del oferente se colocaba sobre la vctima 3. La muerte del animal 4. El rociado de la sangre sobre el altar 5. Quemar el sacrificio Cuando un sacrificio era ofrecido para la nacin, oficiaba el sacerdote. Cuando un individuo sacrificaba por s mismo, llevaba al animal, colocaba su mano sobre l y lo mataba. El sacerdote, entonces, rociaba la sangre y quemaba el sacrificio. El que ofreca, no poda comer la carne del sacrificio excepto en el caso de una ofrenda de paz. Cuando se producan varios sacrificios al mismo tiempo, la ofrenda del pecado preceda al holocausto y a la ofrenda de paz. Holocausto La caracterstica distintiva respecto al holocausto, era el hecho de que la totalidad del sacrificio era consumido sobre el altar (Lev. 1:5-17; 6:8-13). No estaba excluida la expiacin,

puesto que sta era parte de todo sacrificio de sangre. La completa consagracin del oferante a Dios quedaba significada por la consuncin de la totalidad del sacrificio. Tal vez Pablo haca referencia a esta ofrenda en su llamamiento para la completa consagracin (Rom. 12:1). Israel tena ordenado el mantener una continua ofrenda de fuego da y noche, por medio de ese fuego sobre el altar de bronce. Se ofreca un cordero cada maana y cada tarde, y de ah el recordatorio de Israel de su devocin hacia Dios (Ex. 29:38-42; Nm. 28:3-8). La ofrenda de paz La ofrenda de paz era totalmente voluntaria. Aunque la representacin y la expiacin estaban incluidas, la caracterstica primaria de esta ofrenda era la comida sacrificial (Lev. 3:1-17; 7:11-34; 19:5-8; 22:21-25). Esto representaba una comunicacin viviente y una camaradera y amistad entre el hombre y Dios. Se permita a la familia y a los amigos unirse al oferente en esta comida sacrificial (Deut. 12:6-7, 17-18). Puesto que era un sacrificio voluntario, cualquier animal, excepto un ave, resultaba aceptable, sin tener en cuenta la edad o el sexo. Tras la muerte de la vctima y el rociado de sangre para hacer expiacin por el pecado, la grasa del animal era quemada sobre el altar. A travs de los ritos de los movimientos de las manos del oferente, que sostena el muslo y el pecho, el sacerdote oficiante dedicaba estas porciones del animal a Dios. El resto de la ofrenda serva como fiesta para el oferente y sus huspedes invitados. Esta alegre camaradera significaba el lazo de amistad entre Dios y el hombre. Existan tres clases de ofrendas de paz. Aquellas variaban con la motivacin del oferente. Cuando el sacrificio se haca en reconocimiento de una bendicin inesperada o inmerecida, se llamaba ofrenda de accin de gracias. Si la ofrenda se haca en pago de un voto o promesa, se le llamaba ofrenda votiva. Si la ofrenda tena como motivo una expresin de amor a Dios, se le daba el nombre de ofrenda voluntaria. Cada una de tales ofrendas era acompaada por una comida de ofrenda prescrita. La ofrenda de gracias duraba un da, mientras que las otras dos se extendan a dos, con la condicin de que cualquier cosa que quedase tena que ser consumida por el fuego al tercer da. En esta forma, el israelita gozaba del privilegio de entrar en el gozo prctico de su relacin de alianza con Dios. La ofrenda por el pecado Los pecados de ignorancia cometidos inadvertidamente, requeran una ofrenda (Lev. 4:135; 6:24-30). La violacin de la negativa de rdenes punibles por excisin poda ser rectificada por un sacrificio prescrito. Aunque Dios tena solo una pauta de moralidad, la ofrenda variaba con la responsabilidad del individuo. Ningn caudillo religioso o civil era tan prominente que su pecado fuese condenado, ni ningn hombre tan insignificante que su pecado pudiera ser ignorado. Exista una gradacin en las ofrendas requeridas: un becerro para el sumo sacerdote o para la congregacin, un macho cabro para un gobernante, una cabra para un ciudadano privado. El ritual variaba tambin. Para el sacerdote o la congregacin, la sangre era rociada siete veces ante la entrada del lugar santsimo. Para el gobernante y el laico, la sangre era aplicada a los cuernos del altar. Puesto que era una ofrenda de expiacin, la parte culpable careca del derecho de comer la carne del animal, en ninguna de sus partes. Consecuentemente, este sacrificio o bien era consumido sobre el altar o quemado al exterior, en el campo, con una excepcin: el sacerdote reciba una porcin cuando oficiaba en nombre de un gobernante o seglar. La ofrenda por el pecado era requerida tambin para pecados especficos, tales como rehusar el testificar, la profanacin del ceremonial o un juramento en falso (Lev. 5:1-13). Incluso aunque esta clase de pecados podan ser considerados como intencionales, no representaban un desafo calculado a Dios castigado por la muerte (Nm. 15:27-31). La expiacin alcanzaba a cualquier pecado arrepentido, sin tener en cuenta su situacin econmica. Si no poda ofrecer una oveja o una cabra, poda sustituirlas por una trtola o una paloma. En casos de extrema pobreza, incluso una pequea porcin de harina de flor fina el equivalente de una racin diaria de

alimento aseguraba a la parte culpable la aceptacin por parte de Dios. (Para otras ocasiones que requieran una ofrenda del pecado, ver Lev. 12:6-8; 14:19-31; 15: 25-30; y Nm. 6:10-14). La ofrenda de expiacin Los derechos legales de una persona y de su propiedad, en situacin que implicase a Dios al igual que a un amigo, estaban claramente establecidos en los requerimientos por las ofrendas de la trasgresin (Lev. 5:14-6:7; 7:1-7). El fallo en el reconocimiento de Dios al descuidar el llevarle los primeros frutos, el diezmo, u otras ofrendas requeridas, necesitaba no solamente la restitucin, sino tambin un sacrificio. Adems, era preciso pagar seis quintos de las deudas requeridas, y el ofensor tambin sacrificaba un carnero con objeto de obtener con ello el perdn. Este costoso sacrificio le recordaba el precio del pecado. Cuando la mala accin era cometida contra un amigo, el quinto era tambin preciso para hacer la pertinente enmienda. Si la restitucin no poda ser hecha para el ofendido o un pariente cercano, estas reparaciones eran pagadas al sacerdote (Nm. 5:5-10). El infringir de los derechos de otras personas, tambin representaba una ofensa contra Dios. Por tanto, era necesario un sacrificio. La ofrenda del grano Esta es la nica ofrenda que no implicaba la vida de un animal, sino que consista primariamente en los productos de la tierra, que representaban los frutos del trabajo del hombre (Lev. 2:1-16; 6:14-23). Esta ofrenda poda ser presentada en tres diferentes formas, siempre mezcladas con aceite, incienso y sal, pero sin levadura ni miel. Si una ofrenda consista en tos primeros frutos, las espigas del nuevo grano eran quemadas en el fuego. ras de moler el grano, poda presentarse al sacerdote como harina fina o pan sin levadura, tartas o bien en forma de obleas preparadas en el horno. Parece que una parte de estas ofrendas eran acompaadas de una proporcionada cantidad de vino para sus libaciones (Ex. 29:40; Lev. 23:13; Nm. 15:5,10). Una justificable inferencia es que la ofrenda del grano, no era nunca llevada sola. Primeramente exista el acompaamiento de las ofrendas de paz y del fuego. Para estas dos pareca ser el necesario y adecuado suplemento (Nm. 15:1-13). Tal era el caso de la ofrenda diaria del fuego (Lev. 6:14-23; Nm. 4:16). La totalidad de la ofrenda era consumida cuando estaba ofrecida por el sacerdote para la congregacin. En el caso de una ofrenda individual, el sacerdote oficiante presentaba slo un puado ante el altar del holocausto y retena el resto para el tabernculo. Ni en la ofrenda misma ni en el ritual, hay alguna sugerencia de que provea expiacin por el pecado. Por medio de estas ofrendas, los israelitas presentaban los frutos de su trabajo, significando as la dedicacin de sus regalos a Dios. Las fiestas y estaciones Por medio de las fiestas y estaciones designadas, los israelitas recordaban constantemente que ellos eran el pueblo de Dios. En el pacto con Israel, que este ratific en el Monte Sina, la fiel observancia de los perodos establecidos era una parte del compromiso adquirido (Ex. 20-24). El Sabbath Lo primero, y muy principalmente, era la observancia del Sabbath. Aunque el perodo de siete das queda referido en el Gnesis, el sbado (da de reposo) est primeramente mencionado en Ex. 16:23-30. En el Declogo (Ex. 20:8-11), los israelitas tienen que "acordarse del da de reposo" indicando que este no era el principio de su observancia. Para descansar o cesar de sus trabajos, los israelitas recordaban que Dios descans de su obra creativa en el sptimo da. La observancia del sbado era un recordatorio de que Dios haba redimido a Israel del cautiverio egipcio y

santificado como su pueblo santo (Ex. 31:13; Deut. 5:12-15). Habiendo sido liberado del cautiverio y la servidumbre, Israel dispona de un da de cada semana para dedicarlo a Dios, que indudablemente no hubiera sido posible mientras que el pueblo haba servido a sus amos egipcios. Incluso sus sirvientes estaban incluidos en la observancia del da de reposo. Se prescriba un castigo extremo para cualquiera que deliberadamente despreciaba el sbado (Ex. 35:3; Nm. 15:32-36). Mientras que el sacrificio diario para Israel era un cordero, en el sbado se ofrecan dos (Nm. 28:9,19). Este era tambin el da en que doce tortas de pan eran colocadas sobre la mesa en el lugar santo (Lev. 24:5-8). La luna nueva y la fiesta de las trompetas El sonido de las trompetas proclamaban oficialmente el comienzo de un nuevo mes (Nm. 10:10). Se observaba tambin la luna nueva sacrificando ofrendas al pecado y al fuego, con provisiones apropiadas de carne y bebida (Nm. 28:11-15). El mes sptimo, con el da de la expiacin y la fiesta de las semanas, marcaba el clmax del ao religioso, o el fin del ao (Ex. 34:22). En el primer da de este mes de la luna nueva, era designado como el de la fiesta de las trompetas y se presentaban ofrendas adicionales (Lev. 23:23-25; Nm. 29:1-6). Este tambin era comienzo del ao civil. El ao sabtico ntimamente relacionado con el sbado, estaba el ao sabtico, aplicable a los israelitas cuando entraron en Canan (Ex. 23:10-11; Lev. 25:1-7). Observndolo como un ao festivo para la tierra, dejaban los campos sin cultivar, el grano sin sembrar y las vias sin cuidados cada siete aos. Cualquier cosa que recogiesen en dicho ao tena que ser compartido por los propietarios, los sirvientes y los extraos, al igual que las bestias. Los que tenan crditos a su favor, tenan instrucciones de cancelar las deudas en que hubiesen incurrido los pobres durante los seis aos precedentes (Deut. 15:1-11). Puesto que los esclavos eran liberados cada seis aos, probablemente tal ao era tambin el ao de su emancipacin (Ex. 21:2-6; Deut. 15:12-18). De esta forma, los israelitas recordaban su liberacin del cautiverio egipcio. Las instrucciones mosaicas tambin prevean para la lectura pblica de la ley (Deut. 31:1031). En esta forma, el ao sabtico tuvo su especfica significacin para jvenes y viejos, para los amos y sus sirvientes. Ao de jbilo Despus de la observancia del ao sabtico, llegaba el ao del jubileo. Se anunciaba por el clamor de las trompetas en el dcimo da de Tishri, el mes sptimo. De acuerdo con las instrucciones dadas en Lev. 25:8-55, este marcaba un ao de libertad en el cual la herencia de la familia era restaurada a aquellos que haban tenido la desgracia de perderla, los esclavos hebreos eran puestos en libertad y la tierra era dejada sin cultivar. En la posesin de la tierra el israelita reconoca a Dios como el verdadero propietario de ella. Consecuentemente tena que ser guardada por la familia y pasaba como si fuese una herencia. En caso de necesidad, podan venderse slo el derecho a los productos de la tierra. Puesto que cada cincuenta aos esta tierra reverta a su propietario original, el precio estaba directamente relacionado con el nmero de ao que se mantena antes del ao del jubileo. En cualquier momento, durante este perodo, la tierra estaba sujeta a rendicin, por el propietario o un pariente prximo. Las casas existentes en las ciudades amuralladas, excepto en las ciudades levticas, no estaban incluidas bajo tales principios del ao del jubileo. Los esclavos eran dejados en libertad durante este ao, sin tener en cuenta la duracin de su servicio. Seis aos era el perodo mximo de servidumbre para cualquier esclavo hebreo sin la

opcin de la libertad (Ex. 21:1). En consecuencia, no poda quedar reducido a la condicin de perpetuo estado de esclavitud, aunque pudiese considerarlo necesario el venderlo a otro como sirviente alquilado, cuando financieramente fuese preciso. Incluso los esclavos no hebreos no podan ser considerados como de propiedad absoluta. La muerte como resultado de la crueldad por parte de su amo, estaba sujeta a castigo (Ex. 21:20-21). En caso de evidentes malos tratos personales, un esclavo poda reclamar su libertad (Ex. 21:26-27). Por el peridico sistema de dejar en libertad a los hebreos esclavos y la demostracin de amor y amabilidad a los extranjeros en la tierra (Lev. 19:33-34), los israelitas recordaban que ellos tambin haban sido esclavos en la tierra de Egipto. Incluso cuando el ao del jubileo era seguido por el ao sabtico, los israelitas no tenan permiso para cultivar el suelo durante este perodo. Dios les haba prometido que recibiran tal abundante cosecha en el sexto ao que tendran suficiente para el sptimo y el octavo aos siguientes, que eran tiempo para el descanso de la tierra. De este modo, los israelitas recordaban tambin que la tierra que posean al igual que las cosechas que de ellas reciban, era un regalo de Dios. Fiestas anuales Las tres observaciones anuales celebradas como fiestas, eran: (1) La pascua y fiesta de los panes sin levadura, (2) la fiesta de las semanas, primicias o siega, (3) la fiesta de los tabernculos o cosecha. Tenan tal significacin estas fiestas que todos los israelitas varones eran requeridos para su debida atencin y celebracin (Ex. 23:14-17). La pascua y la fiesta de los panes sin levadura Histricamente, la pascua fue primeramente observada en Egipto cuando las familias de Israel fueron excluidas de la muerte del primognito, matando el cordero pascual (Ex. 12:1-13:10). El cordero era escogido en el dcimo da del mes de Abib y matado en el dcimo cuarto. Durante los siete das siguientes solo poda comerse los panes sin levadura. Este mes de Abib, ms tarde conocido por Nisn, era designado como "el principio de los meses" o el principio del ao religioso (Ex. 12:2). La segunda pascua era observada en el dcimo cuarto da de Abib un ao despus de que los israelitas abandonasen Egipto (Nm. 9:1-5). Ya que ninguna persona incircuncisa poda compartir la pascua (Ex. 12:48), Israel no observ este festival durante el tiempo en su peregrinacin por el desierto (Jos. 5:6). No fue sino hasta que el pueblo entr en Canan, cuarenta aos despus de dejar la tierra de Egipto en que se observ la tercera pascua. El propsito de la observancia de la pascua, era el recordar a los israelitas anualmente la milagrosa intervencin de Dios en su favor (Ex. 13: 3-4; 34:18; Deut. 16:1). Ello marcaba la inauguracin del ao religioso. El ritual de la pascua sufri indudablemente algunos cambios de su primitiva observancia, cuando Israel no tena sacerdotes ni tabernculo. Los ritos de carcter temporal eran: el sacrificio de un cordero por el cabeza de cada familia, el rociado de la sangre en las puertas y dinteles y posiblemente tambin, la forma en que compartan el cordero. Con el establecimiento del tabernculo, Israel dispona de un santuario central en donde los hombres tenan que congregarse tres veces al ao comenzando con la estacin de la pascua (Ex. 23:17; Deut. 16:13). Los das quince y veinticinco eran das de sagrada convocacin. En toda la semana, slo poda comerse por los israelitas el pan sin levadura. Puesto que la pascua era el principal acontecimiento de la semana, a los peregrinos se les permita volver a casa a la maana siguiente de esta fiesta (Deut. 16:7). Mientras tanto, durante toda la semana se hacan ofrendas adicionales diarias para la nacin, consistentes en dos becerros, un carnero y siete corderos machos para una ofrenda de fuego, con la comida de ofrenda prescrita y un macho cabro para una ofrenda de pecado (Nm. 28:19-23; Lev. 23:8). Acompaando el ritual en el cual el sacerdote mova la gavilla ante el Seor, estaba la presentacin de una ofrenda de fuego consistente en un cordero macho adems de una

comida de ofrenda de flor de harina mezclada con aceite y una ofrenda de vino. Ningn grano tena que ser usado de la nueva cosecha hasta el pblico reconocimiento que tena que ser hecho como materiales de bendicin que procedan de Dios. Por consiguiente, en la observancia de la semana de la pascua, los israelitas eran no solamente conscientes de su histrica liberacin de Egipto, sino tambin reconocan la bendicin de Dios que era continuamente evidente en provisiones materiales. Tan significante era la celebracin de la pascua, que su especial provisin era hecha para aquellos que estaban incapacitados para participar en el tiempo sealado y observarla un mes ms tarde (Nm. 9:9-12). Cualquiera que rehusara observar la pascua quedaba reducido al ostracismo en Israel. Incluso el extranjero era bienvenido para participar en aquella celebracin anual (Nm. 9:13-14). As, la pascua era la ms significativa de todas las fiestas y observaciones en Israel. Conmemoraba el ms grande de todos los milagros que el Seor haba puesto en evidencia en favor del pueblo de Israel. Esto se halla indicado por muchas referencias en los Salmos y en los libros profetices. Aunque la pascua era observada en el tabernculo, cada familia tena un vivsimo recuerdo de su significacin, comiendo los panes sin levadura. No haba ningn israelita exceptuado de su participacin en ella. Esto serva como un recordatorio anual de que Israel era la nacin elegida de Dios. Fiesta de las semanas Mientras que la pascua y la fiesta del pan sin levadura era observada al comienzo de la cosecha de la cebada, la fiesta de las semanas tena lugar cincuenta das ms tarde, tras la cosecha del trigo (Deut. 16:9). Aunque era una ocasin verdaderamente importante, la fiesta era observada solamente un da. En este da de descanso, se presentaba una comida especial y una ofrenda consistente en dos hogazas de pan con levadura que se presentaba al Seor para el tabernculo, significando con ello que el pan de cada da era proporcionado por obra del Seor (Lev. 23:15-20). Los sacrificios prescritos eran presentados con esta ofrenda. En esta alegre ocasin, el israelita no olvidaba nunca al menos afortunado, dejando alimentos en los campos para los pobres y los necesitados. La fiesta de los tabernculos El ltimo festival anual era la fiesta de los tabernculos4, un perodo de siete das durante el cual los israelitas vivan en tiendas (Ex. 23:16; 34: 22; Lev. 23:40-41). Esta fiesta no slo marcaba el fin de la estacin de las cosechas, sino que cuando estuvieron establecidos en Canan, serva de recordatorio de su permanencia en el desierto en que tenan que vivir en tiendas de campaa. Las festividades de esta semana encontraban su expresin en los mayores holocaustos jams presentados, sacrificando un total de setenta bueyes. Ofreciendo trece el primer da, que se consideraba como una convocacin sagrada, el nmero iba decreciendo diariamente en uno. Cada da, adems, se ofreca una ofrenda de fuego adicional. Esta ofrenda consista en catorce corderos y dos carneros con sus respectivas ofrendas igualmente de carne y bebida. Una convocatoria sagrada celebrada en el octavo da, llevaba a la conclusin de las actividades del ao religioso. Cada ao sptimo era peculiar en la celebracin de la fiesta de los tabernculos. Era el ao de la pblica lectura de la ley. Aunque a los peregrinos se les peda observar la pascua y la fiesta de las semanas durante un da, ellos normalmente empleaban la totalidad de la semana en la fiesta de de los tabernculos, dando ocasin de una amplia oportunidad para la lectura de la ley de acuerdo con el mandamiento de Moiss (Deut. 31:9-13).

Da de la Expiacin La ms solemne ocasin de la totalidad del ao era el da de la expiacin (Lev. 16:1-34; 23:26-32; Nm. 29:7-11). Era observada en el dcimo da de Tishri con una sagrada convocatoria y ayuno. En aquel da no era permitido ningn trabajo. Este era el nico ayuno requerido por la ley de Moiss. El principal propsito de esta observancia era el hacer una verdadera expiacin. En su elaborada y singular ceremonia la propiciacin fue hecha por Aarn y su casa, el santo lugar, la tienda de la reunin, el altar de las ofrendas de fuego y por la congregacin de Israel. Slo el sumo sacerdote poda oficiar en aquel da. Los otros sacerdotes ni siquiera se les permita estar en el santuario sino identificarse con la congregacin. Para esta ocasin, el sumo sacerdote luca sus especiales ornamentos y se vesta con lino blanco. Las ofrendas prescritas para el da eran, como sigue: dos carneros como holocausto para s mismo y para la congregacin, un becerro para su propia ofrenda de pecado, y dos machos cabros como una ofrenda de pecado por el pueblo. Mientras que las dos cabras permanecan en el altar, el sumo sacerdote ofreca su ofrenda del pecado, haciendo expiacin por s mismo. Sacrificando una cabra en el altar, haca la expiacin por la congregacin. En ambos casos, aplicaba la sangre al propiciatorio. En manera similar, santificaba el santuario interior, el lugar sagrado y el altar de las ofrendas de fuego. De aquella forma las tres divisiones del tabernculo eran adecuadamente limpiadas en el da de la expiacin para la nacin. Despus, la cabra era llevada al desierto para que con ella se fuesen los pecados de la congregacin. Habiendo confesado los pecados del pueblo, el sumo sacerdote volva al tabernculo para limpiarse a s mismo y cambiarse en sus atavos oficiales. Una vez ms volva al altar en el patio exterior. All conclua el da de expiacin y su ritual con dos holocaustos, uno para s mismo y el otro para la congregacin de Israel. Las distintivas caractersticas de la religin revelada de Israel formaba un contraste con el ambiente religioso de Egipto y Canan. En lugar de la multitud de dolos, ellos adoraban a un solo Dios. En vez de un gran nmero de altares y hornacinas de adoracin, ellos tenan slo un santuario. Por medio de las ofrendas prescritas y de los sacerdotes consagrados, se tena hecha la provisin para que el laicado pudiese aproximarse a Dios sin temor. La ley les guiaba en una pauta de conducta que distingua a Israel como la nacin de la alianza con Dios en contraste con las culturas paganas del entorno. En toda la extensin en que los israelitas practicaban esta religin divinamente revelada, se hallaban asegurados del favor de Dios, como se expresaba en la frmula sacerdotal para bendecir la congregacin de Israel (Nm. 6:24-26): "Jehov te bendiga y te guarde." "Jehov haga resplandecer su rostro sobre ti, y tenga de ti misericordia." "Jehov alce sobre ti su rostro, y ponga en ti paz." Habla el Antiguo Testamento por Samuel J. Shultz

5. La Nacionalidad

Historia del Antiguo Testamento presenta un anlisis literaria que reconoce que el Antiguo Testamento mismo manifiesta ser ms que el relato histrico de la nacin juda. Tanto para judos como para cristianos, es la Historia Sagrada que descubre la Revelacin que Dios hace de S mismo al hombre y en l se registra no solo lo que Dios ha hecho en el pasado, sino tambin el plan divino para el futuro de la humanidad.

Captulo V Preparacin para la nacionalidad


En los alrededores del Monte Sina, Israel celebr el primer aniversario de su emancipacin. Aproximadamente un mes ms tarde el pueblo levant el campamento, buscando la inmediata ocupacin de la tierra prometida. Una marcha de once das les llev hasta Cades, donde una crisis precipit el divino veredicto de la marcha errabunda por el desierto. No fue sino hasta pasados treinta y ocho aos ms tarde, que el pueblo lleg a las llanuras de Moab (Nm. 33:38) y de all a Canan. Organizacin de Israel Mientras que an estaban estacionados en el Monte Sina, los israelitas recibieron detalladas instrucciones (Nm. 1:1-10:10), muchas de las cuales estaban directamente relacionadas con su preparacin para continuar la jornada hasta Canan. Las instrucciones expuestas en los primeros captulos pertenecen en gran medida a cuestiones y materias de organizacin. Muy verosmilmente, el censo fechado en el mes de la partida de Israel del Monte Sina, representa una tabulacin de la cuenta tomada previamente (Ex. 30:11 SS.; 38:26). Mientras que en principio Moiss tuvo como primordial preocupacin la coleccin de lo preciso para la construccin del tabernculo, despus debi ser instruido para lo concerniente al servicio militar. Excludos las mujeres, nios y levitas, el conjunto era de unos 600.000. Casi cuatro dcadas ms tarde, cuando la generacin rebelde haba perecido en el desierto, la cifra era aproximadamente la misma (Nm. 26). El paso de tan grande hueste de gente a travs del desierto trasciende la historia ordinaria. No solo el hecho en s debi requerir un suministro sobrenatural de provisiones materiales de man, codornices y agua, sino una cuidadosa organizacin. Tanto si estaba acampado o en marcha, la ley y el orden eran necesarios para el bienestar nacional de Israel. Los levitas estaban numerados separadamente. Substituidos por el primognito en cada familia, los levitas tenan como misin servir bajo la supervisin de Aarn y sus hijos, que ya haban sido designados como sacerdotes. Como asistentes a los sacerdotes aarnicos, tuvieron asignadas ciertas responsabilidades. Los levitas maduros entre las edades de treinta a cincuenta aos tenan confiadas especiales misiones en el propio tabernculo. La edad lmite mnima, dada como la de veinticinco aos en Nm. 8:23-26, pudo haber previsto un perodo de aprendizaje de cinco aos. El campamento de Israel fue cuidadosamente planeado, con el tabernculo y su atrio ocupando el lugar central. Rodeando el atrio, estaban los lugares asignados a los levitas, con Moiss y los sacerdotes de Aarn colocados en la parte oriental o frente a la entrada. Ms all de los levitas, haba cuatro campamentos encabezados por Jud, Rubn, Efran y Dan. A cada campamento fueron asignadas otras dos tribus adicionales. El cuidado y la eficiencia en la organizacin del campamento estn indicadas por los nombramientos hechos a las varias familias de los levitas: Aarn y sus hijos tenan la supervisin sobre la

totalidad del tabernculo y su atrio; los gersonitas tenan a su cuidado las cortinas y cubiertas, los coatitas estaban al cargo del mobiliario, y los meraritas eran responsables de los pilares y las mesas. Los problemas peculiares a un, acampamento de tan populosa nacin, requeran regulaciones especiales (5:1-31). Desde el punto de vista higinico y ceremonial, se tomaban, medidas de precaucin necesarias para los leprosos y otras personas enfermas, existiendo quienes se cuidaban de los que moran. El robo requera una ofrenda y la restitucin. La infidelidad marital estaba sujeta a severo castigo, tras una comprobacin fuera de lo usual, lo que implicaba un, milagro y que hubiese revelado la parte culpable. Sin tener subsiguientes referencias a tales procedimientos, es razonable considerar esto como un mtodo temporal usado solamente durante la larga jornada empleada en el desierto. El voto nazareo pudo haber sido una prctica comn que requera regulacin (6:1-21). Al hacer este voto, una persona se consagraba voluntariamente a s misma servicio especial de Dios. Tres en nmero eran las obligaciones de un nazareo: negarse a s mismo el uso de los productos de la vid, incluso el jugo de las uvas y de la propia fruta, dejarse crecer el cabello como signo pblico de que haba tomado un voto, y abstenerse del contacto de cualquier cuerpo muerto. Se impona un severo castigo cuando se rompa uno de tales votos, incluso sucediendo inintencionadamente. El voto sola terminar por una ceremonia pblica a la conclusin del perodo prescrito. Una de las ocasiones ms impresionantes durante el acampamento de Israel en el Monte Sina, era el principio del segundo ao. En aquella ocasin, el tabernculo con todos sus ornamentos y accesorios era erigido y dedicado (Ex. 40:1-33). Se proporciona informacin adicional, respecto a este acontecimiento, cuando el tabernculo se convirti en el centro de la vida religiosa de Israel, en el libro de los Nmeros 6:22-9:14. Moiss, que oficiaba en la iniciacin del culto en el tabernculo, imparta al pueblo y a los sacerdotes directrices procedentes del Seor, respecto a su servicio religioso (ver 6:22; 7:89; 8:5). Los sacerdotes reciban una frmula para bendecir la congregacin (Nm. 6:22-27). Esta oracin, bien conocida, aseguraba a los israelitas no solamente el cuidado de Dios y su proteccin sino tambin la prosperidad y el bienestar. Cuando el tabernculo haba sido totalmente dedicado, los jefes de las tribus presentaban sus ofrendas. Anticipando los problemas prcticos del transporte para el tabernculo, haba docecarros cubiertos y doce bueyes dedicados a este propsito. De ello estaban encargados los levitas de servicio. Para la dedicacin del altar, cada jefe aportaba una serie de elaborados sacrificios, que eran ofrecidos en doce das sucesivos. Tan significativos eran aquellos regalos y ofrendas, que cada una de ellas, diariamente, era, puesta en una lista (Nm. 7:10-88). Aarn reciba tambin instrucciones a la luz de las lmparas del tabernculo (8:1-4). Los levitas eran pblicamente presentados y dedicados para su servicio en asistir a los sacerdotes (8:5-26). Cuando Moiss haba oficiado solo, Aarn y sus hijos eran santificados para el servicio sacerdotal y estaba asistido por Aarn en la instalacin de los ritos y ceremonias para los levitas. La pascua, que marcaba el primer aniversario de la partida de Egipto, era observada durante el primer mes del segundo ao (9:1-14). Lo que se registra sobre esta festiva celebracin es breve, pero se haca un especial nfasis en que participasen todos, incluso los extranjeros que se encontrasen en el campamento. Se tena dispuesta una especial provisin para aquellos que no podan participar a causa de contaminacin, de forma que pudiesen observar la pascua el segundo mes. Puesto que los israelitas no levantaban el campamento hasta el vigsimo da, todos estaban en condiciones de tomar parte en la celebracin de la primera pascua, despus del xodo. Antes de que Israel levantase el campamento de Monte Sina, se haca la adecuada provisin para la gua en su viaje hacia Canan (9:15-10:10). Con la dedicacin del tabernculo, la presencia de Dios era visiblemente mostrada en el pilar de la nube y el fuego que podan observarse da y noche. La misma divina manifestacin haba provisto de proteccin y gua cuando el pueblo escap de Egipto (Ex. 13:21-22;

14:19-20). Celando Israel acamp la nube se cerna sobre el lugar santsimo. Estando en ruta, la nube marcaba el camino a seguir. La contrapartida a la gua divina era la eficiente organizacin humana. La seal que suministraba la nube era interpretada y ejecutada por hombres responsables del liderazgo. A Moiss se le orden que se proveyese de dos trompetas de plata. El sonar de una trompeta llevaba a los jefes tribales, hacia el tabernculo. El sonido de ambas llamaba a pblica asamblea de j todo el pueblo. Un largo y prolongado toque de ambas trompetas ("sonido de alarma") era la seal para los varios campamentos para estar dispuestos; a avanzar en un orden preestablecido. As, la adecuada coordinacin de lo ,a humano y lo divino hacan posible que tan gran nacin pudiese seguir su ;d ruta de una forma ordenada a travs del desierto. Peregrinacin en el desierto Tras de haber acampado en el Monte Sina, por casi un ao, los israelitas siguieron hacia el norte en direccin a la tierra prometida. Casi cuatro dcadas ms tarde, llegaron a la orilla oriental del ro Jordn. Comparativamente breve es la narracin de su viaje en Nm. 10:11-22:1. Tras once das Israel alcanz Cades en el desierto de Parn (Deut. 1:2). Marchando como una unidad organizada, el campamento de Jud abra marcha, seguido por los gersonitas y los meraritas, quienes tenan a su cargo el transporte del tabernculo. El siguiente, por el orden convenido, era el campamento de Rubn. Precedindoles, seguan los coatitas, quienes llevaban los ornamentos del Arca y otros del tabernculo. Completando la procesin estaban los campamentos de Efran y Dan. Adems de la divina gua Moiss solicit la ayuda de Hobab, cuya familiaridad con el desierto le calificaba para proporcionar un servicio de exploracin para la marcha hacia adelante de Israel. Aparentemente estuvo conforme en acompaarles, puesto que sus descendientes ms tarde residieron en Canan (Jueces 1:16; 4:11). En ruta hacia su destino, los israelitas se quejaron y se rebelaron. Perplejo y preocupado, Moiss acudi a Dios en oracin. En respuesta, se le dieron instrucciones para elegir setenta personas mayores a quien Dios haba dotado para compartir sus responsabilidades. Adems, Dios envi un, gran viento que les aport una abundante cantidad de codornices para los israelitas. La intemperancia y el desorden hizo que la gente las comiera sin cocinar, y de tal forma, su gula se convirti en una plaga que caus la muerte de muchos. Apropiadamente este lugar se llama "Kibrot-hataava", que significa "las tumbas de la codicia." La insatisfaccin y la envidia se extendi hasta los jefes. Incluso Aarn y Mara discutieron la posicin de liderazgo de su hermano. Moiss fue vindicado cuando Mara qued afectada por la lepra. Aarn se arrepinti inmediatamente, nunca ms desafi la autoridad de su hermano y a travs de la oracin intercesoria de Moiss, Mara fue curada. Desde el desierto de Parn, Moiss envi doce espas a la tierra de Canan. Cuando volvieron, estaban acampados en Cades, aproximadamente a ochenta kms. al sur y algo al oeste de Beerseba. Los hombres, unnimamente, informaron de la excelencia de la tierra y de la fuerza potencial y ferocidad de sus habitantes. Pero no estuvieron de acuerdo en sus planes de conquista. Diez declararon que la ocupacin era imposible y manifestaron pblicamente su deseo de volver a Egipto, inmediatamente. Dos, Josu y Caleb, afirmaron confiadamente que con la ayuda divina la conquista era posible. El pueblo, no queriendo creer que el Dios que les haba recientemente liberado de la esclavitud de Egipto fuese tambin capaz de conquistar y ocupar la tierra prometida, promovi un insolente motn, amenazandb con apedrear a Josu y a Caleb. En desesperacin, incluso consideraron el hecho de elegir otro nuevo caudillo. Dios, en su juicio de la situacin, contemplaba la aniquilacin de Israel en rebelin. Cuando Moiss se dio cuenta de aquello, hizo la necesaria intervencin y obtuvo el perdn para su pueblo. Sin embargo, los diez espas sin fe murieron en una plaga, y toda la gente con edad de veinte aos y mayor, exceptuando a Josu y a Caleb, qued sin el derecho de entrar en Canan. Conmovidos por la muerte de los diez espas y el veredicto de otro prolongado perodo de peregrinacin por el desierto, confesaron su pecado. Que su

arrepentimiento no es genuino es aparente en su intento de rebelin para entrar en Palestina inmediatamente. En esto fueron derrotados por los amalecitas y los cananeos. Mientras los israelitas pasaban el tiempo en el desierto (15:1-20:13), muri una generacin entera. Las leyes en Nm. 15, tal vez dadas pronto tras este punitivo veredicto anunciado, muestra el contraste entre el juicio por el pecado voluntario y la misericordia por el arrepentimiento individual de quien haba pecado en la ignorancia. Adems, las instrucciones para sacrificar en Canan suministraban una esperanza para la generacin ms joven en su anticipacin de vivir realmente en la tierra que se les haba prometido. La gran rebelin acaudillada por Cor, Datn y Abiram, representaba dos grupos de amotinados, mutuamente reforzados por su esfuerzo cooperativo (Nm. 16:1-50) El liderazgo eclesistico de la familia de Aarn, a quienes fue reducido y restringido el sacerdocio, fue desafiado por Cor y los levitas que le apoyaron. Se apel a la autoridad poltica de Moiss en la cuestin por Datn y Abiram, que aspiraban a tal posicin en virtud de ser descendientes de Rubn, el hijo mayor de Jacob. En juicio divino, tanto Moiss como Aarn fueron vindicados. La tierra se abri para tragarse a Datn y Abiram junto con sus familiares. Cor desapareci con ellos. Antes de que esta rebelin cediese, en el campamento de Israel haba perecido 14.000 personas. Tras la muerte de los insurrectos, Israel recibi una seal milagrosa evitando cualquier posterior deseo de poner en duda la autoridad de sus jefes (17:1-11). Entre doce varas, cada una representando una tribu, la de Lev produjo vstagos, flores y almendras. Adems, de confirmar a Moiss y a Aarn en sus nombramientos, la inscripcin del nombre de Aarn en su bastn especficamente le design como sacerdote de Israel. La preservacin de aquel bastn en el tabernculo serva como permanente evidencia de la voluntad de Dios. Para aliviar el temor del pueblo al acercarse al tabernculo, las responsabilidades de los sacerdotes y levitas fueron reafirmadas y claramente delineadas (17:12-18:32). El sacerdocio fue restringido para Aarn y su familia. Los levitas fueron designados como asistentes de los sacerdotes. La provisin para su mantenimiento se hizo a travs del diezmo entregado por el pueblo. Los levitas daban un dcimo tambin de su renta a los sacerdotes. Por esta razn, los levitas no fueron incluidos en el reparto de la tierra, cuando los israelitas se asentaron en. Canan. La polucin resultante procedente de la plaga y el entierro de tanta gente al mismo tiempo, hizo necesaria una ceremonia especial para la purificacin del campamento (19:1-22). Eleazar, un hijo de Aarn, ofici. Este ritual, que de forma impresionante record a los israelitas la naturaleza de la muerte (5:1-4) y proporcion una higinica proteccin, fue ordenado como un estatuto permanente. Las experiencias de los israelitas mientras viajaban por Ezin-geber y Elat hacia las llanuras de Moab, se hallan resumidas en Nm. 20:1-22:1. Antes de su partida de Cades, Mara muri. Cuando el pueblo se enfrent con Moiss a causa de la escasez de agua, recibi instrucciones de ordenar que una roca suministrase el lquido elemento. Airado e impaciente, Moiss golpe la roca y el agua surgi en abundancia. Pero por su desobediencia, le fue denegado el privilegio de entrar en Canan. Desde Cades, Moiss envi mensajeros al rey de Edom solicitando permiso para marchar a travs de sus tierras por Camino Real. No solo le fue denegado el permiso sino que el ejrcito edomita fue enviado a vigilar la frontera. Esta inamistosa actitud fue frecuentemente denunciada por los profetas. Antes de que Israel dejase la frontera edomita, Aarn muri en la cima del monte Hor. Eleazar fue revestido con los ornamentos de su padre y nombrado sumo sacerdote en Israel. Y antes de continuar su viaje, Israel fue atacado por un rey cananeo, pero Dios les dio la victoria. Aquel lugar fue llamado Horma. Dndose cuenta de que se movan hacia el sur alrededor de Edom, el pueblo se impacient y se quej contra Dios al igual que contra Moiss. El castigo divino lleg en forma de una plaga de serpientes, causando

la muerte de muchos israelitas. En penitencia, el pueblo se volvi hacia Moiss, quien aport el consuelo mediante la ereccin de una serpiente de bronce. Cualquiera que fuese mordido por una serpiente, era curado con solo dirigir la mirada a la serpiente de bronce. Jess utiliz este incidente como un smbolo de su muerte sobre la cruz, aplicando el mismo principio cualquier que se volviese hacia El no perecera sino que tendra la vida eterna (Juan 3:14-16). Israel continu su camino hacia el sur por el camino de Elat y Ezingeber, rodeando Edom, lo mismo que Moab, y continuando hacia el norte por el valle de Arnn. Los tres relatos, tal y como se dan en Nm. (21 y 33) y Deuteronomio (2) se refieren a varios lugares no identificados hasta el da de hoy. Israel tena prohibido luchar contra los moabitas y los amonitas, los descendientes de Lot. Sin embargo, cuando los dos gobernantes amorreos, Sehn, rey de Hesbn y Og, rey de Basn, rehusaron el paso de Israel y respondieron con un ejrcito, los israelitas les derrotaron y ocuparon la tierra que haba al norte del valle de Arnn. All, en las llanuras de Moab, recientemente tomadas por los amorreos, los israelitas establecieron su campamento. Instrucciones para entrar en Canan Mientras que permanecieron acampados al nordeste del Mar Muerto, la nacin de Israel recibi las instrucciones finales para la conquista final y la ocupacin de la tierra prometida. El cuidado providencial de Israel en las sombras de Moab y la cuidadosa preparacin del pueblo en la vspera de la entrada en Canan, estn registrados en Nm. 22-36. Los sutiles designios de los moabitas sobre la nacin elegida de Dios, fueron ms formidables que una guerra abierta (22:2-25:18). Dominado por el miedo cuando los amorreos fueron derrotados, Balac, el rey moabita, ide planes para la destruccin de Israel. En cooperacin con los ancianos de Madin, comprometi al profeta Balaam de Mesopotamia para maldecir al pueblo acampado a travs del ro Arnn. Balaam rehus la primera invitacin, siendo explcitamente advertido de no ir y no maldecir a Israel. Los honorarios para la adivinacin fueron tan incitantes, sin embargo, que arrastraron a Balaam a aceptar la repetida invitacin del rey. En aquella misin, que era contraria a la voluntad de Dios claramente revelada, Balaam tuvo la sorprendente experiencia de ser audiblemente increpado por su propio burro. Al profeta le fue recordado de una manera impresionante que iba a Moab para hablar solamente del mensaje de Dios. Balaam declar fielmente el mensaje de Dios cuatro veces. Sobre tres diferentes montaas, Balac y sus prncipes prepararon ofrendas para proporcionar una atmsfera de maldicin, pero cada vez el profeta pronunci palabras de bendicin. Profundamente decepcionado, el rey moabita le increp y le orden que cesara. Aunque Balac le despach sin ninguna recompensa, Balaam profiri una cuarta profeca antes de irse. En ella, deline claramente la futura victoria de Israel sobre Moab, Edom y Amalec. Balac tuvo ms xito en su siguiente plan contra Israel. En lugar de retornar a su hogar de Mesopotamia, Balaam permaneci con los madianitas y ofreci un mal consejo a Balac (31:16). Los moabitas y madianitas siguieron su consejo y sedujeron a muchos israelitas para caer en la inmoralidad y la idolatra. Mediante el culto de Baal-peor con ritos inmorales, los participantes incurrieron en la ira divina. Con objeto de salvar un gran nmero de gentes del juicio, los jefes israelitas culpables fueros ahorcados inmediatamente. Finees, un hijo de Eleazar, despleg un gran celo y se revolvi contra aquellos que precipitaron la plaga en la que murieron por miles. Subsecuentemente, los descendientes de Finees sirvieron como sacerdotes en Israel. La orden de castigar a los madianitas por su desmoralizadora influencia sobre Israel, fue ejecutada bajo el liderazgo de Moiss (31:1-54). No escap del castigo de los jefes notables el propio Balaam, hijo de Beor. Despus de esta crisis, Moiss hizo la necesaria preparacin para condicionar a su pueblo en la conquista de Canan. El censo tomado bajo la supervisin de Elazar fue en parte una apreciacin militar del poder en hombres de Israel (26:1-65). La cuenta total fue realmente en cierto modo ms baja que la que se haba hecho casi cuarenta aos antes. Josu fue nombrado y pblicamente consagrado como el nuevo caudillo (27:12-23). La solucin dada al problema de la herencia, surgido por las hijas de Zelofehad, indic la voluntad de Dios de que la tierra prometida sera conservada en pequeas pertenencias que pasaran a sus

herederos. Se dieron tambin otras instrucciones adicionales concernientes a las ofrendas regulares, festivales, y el mantenimiento de los votos, una vez asentados en la tierra prometida (28:1-30:16). Viendo que el terreno oriental del Jordn era un excelente territorio para pastos, las tribus de Rubn y Gad apelaron a Moiss para asentarse en ellas permanentemente. Aunque con cierta desgana, lo permiti, accediendo a su demanda. Para estar seguros de que la conquista de Canan no sera puesta en peligro por falta de cooperacin, exigi una prenda para garantizarlo. Aquella promesa verbal fue pronunciada dos veces. La tierra de Galaad fue entonces otorgada a Rubn, Gad, y a la mitad de la tribu de Manass (32:1-42). Moiss prepar tambin un informe escrito sobre la jornada a travs del desierto (Nm. 33:2). A causa de su entrenamiento y experiencia parece razonable asumir que l conserv detallados informes y registros de aquella marcha llena de incidentes desde Egipto hasta Canan, para consideracin de la posteridad (33:1-49). Pensando en el futuro, Moiss se anticip a las necesidades de los israelitas cuando entrasen en Can.an (33:50-36:13). Les advirti claramente de destruir a sus idlatras habitantes y poseer sus tierras. Adems, aparte de Josu y Eleazar, diez caudillos tribales fueron asignados para la responsabilidad de dividir la tierra a las restantes nueve tribus y media. Ninguno de los prncipes, mencionados en Nm. 1, ni ninguno de sus hijos, estn en este nuevo grupo. En lugar de tierras, cuarenta y ocho ciudades situadas por todo Canan, se designan para los levitas. Ciudades de refugio, designadas para prevenir el comienzo de las disensiones sangrientas, quedaron descritas por Moiss. Antes de su muerte, dej tres ciudades al este del Jordn para este propsito (Deut. 4:41-43). En el captulo final de Nmeros, Moiss trata del problema de la herencia, limitando a las mujeres que hereden tierra por matrimonio con miembros de su propia tribu. Pasado y futuro Moiss estaba advertido de que su ministerio estaba casi completado. Aunque no se le permiti entrar en la tierra prometida, pidi a Dios bendiciones para los israelitas, anticipando el privilegio de su conquista y posesin. Como jefe fiel, entreg diversas directrices a su pueblo, amonestndole con ser fieles a Dios. Nadie estuvo ms familiarizado con las experiencias de Israel que Moiss. Haban transcurrido cuarenta aos desde que escap de las garras del Faran y condujo con xito al pueblo elegido fuera de Egipto. Tras la nica revelacin de Monte Sina hecha por Dios, la ratificacin del pacto, y casi un ao de preparacin para ser nacin, Moiss se haba anticipado conduciendo su nacin a la tierra de Canan. En lugar de avanzar sobre la conquista y la ocupacin de la tierra prometida, el tiempo haba transcurrido en el desierto hasta que la generacin irreligiosa y revolucionaria hubo muerto. Entonces Moiss dirige la nueva generacin que est al borde de tomar posesin de la tierra prometida a los patriarcas y a sus descendientes. En su primer discurso pblico revisa la historia (1:6-4:40). Comenzando con su campamento y partida del monte Horeb, l recuerda a sus oyentes que a travs de la duda y la rebelin, sus padres perdieron el derecho a la tierra prometida y murieron en el desierto. Tambin les record las recientes victorias sobre los amoreos y el reparto de su tierra a diversas tribus que se comprometieron a ayudar al resto de los israelitas en la conquista de la tierra ms all del Jordn. Aunque por s mismo no poda conservar el privilegio de continuar como jefe, les asegur que Dios les garantizara la victoria bajo el mando de Josu. En vista de lo sucedido a la precedente generacin,, Moiss advierte a su pueblo el evitar que se cometan los mismos errores. Las condiciones para obtener los favores de Dios son: obediencia a la ley y una total devocin realizada con toda el alma y el corazn hacia el nico Dios. Si desobedecen y se conforman a las formas idoltricas de los cananeos, los israelitas slo pueden esperar la cautividad. Moiss comienza su segundo discurso con una revisin de la ley (4:44 SS.). Les recuerda que Dios hizo una alianza con ellos y que estn bajo la obligacin de guardar la ley si tienen verdaderos deseos de mantener su relacin. Repite el Declogo, que es bsico para una vida aceptable a los ojos de Dios. Llamado a

ser un pueblo separado y santo, ellos slo pueden continuar as mediante un genuino amor a Dios y a la diaria obediencia a su voluntad como est expresado en la revelacin hecha en el Sina. Moiss tambn les advierte contra los peligros de fallar en tales propsitos. Anticipndose a la residencia del pueblo en Canaw, Moiss les instruye con respecto a su conducta en su estado de asentamiento de la tierra prometida (12:1 ss.). La idolatra tiene que ser absolutamente suprimida, as temo los idlatras. Tienen que rendir culto a Dios solamente, en los lugares divinamente designados, advirtindoles adems del culto que hagan los habitantes de la tierra. Algunas de las leyes, tales como la de restriccin de matar animales en una plaza central (Lev. 17:3-7), es revisada de nuevo y adaptada a nuevas condiciones. Para guiarles en su vida domstica, civil y social, Moiss promulga reglas y ordenanzas para su gua y aliento. Revisa brevemente muchas de las leyes ya dadas, y se pronuncia sobre numerosas instrucciones que les ayudarn a conformarse a los deseos de Dios. En todo su discurso, les exhorta a la ms completa obediencia. Finalmente, Moiss especifica ciertas bendiciones y maldiciones (27:130:20). Por la obediencia Israel prosperar pero con la desobediencia, atraern hacia s la maldicin del exilio y el cautiverio, de los cuales fue liberada como nacin. Para impresionar ms vvidamente al pueblo, Moiss da instrucciones de que se lean esas bendiciones y maldiciones antes de que la entera congregacin haya de entrar en Canan. Al delegar Moiss su liderazgo en Josu y su ministerio de ensear a los sacerdotes, les provee de una copia de la ley. No se conoce el completo contenido de lo existente en aquella copia escrita. Siendo familiar con los acontecimientos cambiantes de la historia de Israel, Moiss, indudablemente tuvo que referirse a proveer unos extensos informes desde que Israel cambi su estado de esclavitud en una nacin libre. Lo ms probable es que estuviese asistido y ayudado por los escribas. Con arreglos finales para el liderazgo continuo de su pueblo, Moiss expresa su alabanza a Dios por el cuidado providencial (32:1-43). El hace un recuento del nacimiento y de la niez de la nacin. Los israelitas han sido castigados por su ingratitud y apostasa pero son luego restaurados en gracia. Ha prevalecido la justicia y la misericordia de Dios demostrndose en amoroso cuidado para con su pueblo escogido. En una declaracin proftica de oracin y alabanza, Moiss presenta las bendiciones para cada tribu individualmente (33:1-29). Antes de su muerte l tuvo el privilegio de ver la tierra prometida desde el monte Nebo. Habla el Antiguo Testamento por Samuel J. Shultz