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Unidad 31

La Descripcin Esttica y la Animada

Lo descriptivo mira al ser de las cosas; lo narrativo, al acontecer.

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LA DESCRIPCIN ESTTICA Y LA ANIMADA Anlisis de trozos descriptivos (De Homero a nuestro tiempo) CABRA hacer una distincin, que consideramos importante, entre descripcin esttica y dinmica o animada. La descripcin esttica nos da el aspecto de las cosas, la mera apariencia fsica como detenida en el tiempo y en el espacio. Es como una fotografa. La descripcin dinmica o animada es la que nos da el ser de las cosas, su esencia viva, en movimiento. Es como una escena o "secuencia" cinematogrfica. Podra afirmarse que este tipo de descripcin no lo es propiamente, sino que se trata de una narracin descriptiva. Lo que no es exacto porque en la descripcin animada no hay argumento, sino aliento vital. Lo descriptivo mira al ser de las cosas; lo narrativo, al acontecer. EJEMPLOS DESCRIPCIN ESTTICA "La plaza del mercado, en Pilares, est formada por un ruedo de casucas corcovadas, caducas, seniles. Vencida ya la edad, buscan una apoyatura sobre las columnas de los porches. La plaza es como una tertulia de viejos tullidos que se apuntalan en sus muletas y -muletillas y hacen el corrillo de la maledicencia..." "Una casuca con dos ventanas, tuerta de una de ellas, que se la cubre, como parche de tafetn, con una persiana verde... " (R. Prez de Ayala: "Tigre Juan".) LA DESCRIPCIN ANIMADA "Nos encontramos en una diminuta ciudad castellana. En el centro de ella hay una glorieta o jardn. Viejos olmos la rodean, con sus troncos recios, rugosos, con su fronda spera, oscura. Luego, en el medio, se alinean unas bandas de evnimos polvorientos; a trechos estn pajizos, amarillos; las avenidas o paseos del jardn son estrechos, desiguales; atraviesa algunos de ellos una reguera o somera acequia... " ("Jardines de Castilla", de Azorn. j DESCRIPCIN ANIMADA "Es la una de la madrugada. Ante la puerta de Mara Petrovna Koshkina, soltera, vieja y comadrona de profesin, se detiene un caballero de alta estatura, tocado con chistera y cubierto con un "macferland ". La oscuridad de la noche otoal no permite distinguir el rostro ni las manos del caballero; pero slo su manera de toser y de tirar de la campanilla, revelan ya firmeza, seriedad y un algo que impone. " (A. Chejov: "Un hombre extraordinario").

"No hay nada tan americano como una peluquera americana. No, nada...! Ni los rascacielos americanos, ni las bebidas americanas, ni el reporterismo americano... Una peluquera americana es algo mucho ms enrgico, mucho ms complicado, mucho ms mecnico, mucho ms caro y mucho ms americano que todo eso. Uno entra, e inmediatamente se encuentra atacado por dos o tres boxeadores que le despojan del sombrero, de la chaqueta, del chaleco, del cuello y de la corbata. El procedimiento es eficaz, pero demasiado violento... Consumado el despojo, uno es conducido a una silla que, en una fraccin de segundo, se convierte en cmara de operaciones. Entonces un hombre, con una mano enorme, le coge a uno la cabeza como pudiera coger un melocotn, y ponindole con la otra mano una navaja cerca del cuello le pregunta: -Qu va a ser? Afeitar? Cortar el pelo? Masaje facial? Arreglar las uas? Limpiar las botas? Masaje craneano? Champooing? Quina...? Uno est completamente a la merced de aquel hombre y no puede negarle nada. -S -va diciendo uno-. Lo que usted quiera..." (Julio Camba: "Una peluquera americana".) Claramente se ve, en estos dos ltimos ejemplos, cmo la descripcin cobra vida, aliento. Lo transcrito no es relato puro, sino que el escritor, al relatar, va describiendo, de modo que parezca estamos viviendo lo descrito. LA DESCRIPCIN EN HOMERO "Idomeneo dio con la lanza a Erymas en la boca, y la punta de bronce penetr hasta el cerebro, rompiendo los huesos blancos; y todos los dientes fueron quebrantados, y los ojos se le llenaron de sangre, y la sangre brot por la boca y la nariz y le envolvi la niebla de la muerte" (La Iliada). "Atraves con una flecha el pie derecho de Dimedes y, a travs del pie, la flecha se hundi en la tierra." "Patroclo, ponindole el pie sobre el pecho, lo atraves con su lanza, despus retir la lanza y las entraas la siguieron. " "Entreg el alma mugiendo como un toro" (La Iliada). "Ulises apunt con su flecha a Antinoos. Este se dispona a levantar con las dos manos una bella copa de oro, con dos asas, para beber vino. Pero Ulises lo hiri con la flecha en la garganta y la punta atraves el delicado cuello. Cay de espaldas y la copa escap de su mano inerte y un chorro de sangre brot de su nariz, empuj con los pies la mesa y los platos rodaron por tierra. Y los dems, levantndose en tumulto, miraban a un lado y a otro, hacia los muros, buscando sus escudos y sus lanzas" (La Odisea).

Comentando el arte descriptivo de Homero, dice Albalat que es "la visin por el color, la observacin brutal de los detalles visibles". Y afirma que uno de los rasgos caractersticos de Homero es el de ser "un fotgrafo de la naturaleza y de los movimientos humanos". "Su descripcin -dice Albalates el anlisis, la descomposicin llevada al extremo de un acto fsico, de un hecho observado... dicho de otro modo, Homero es un realista genial, un fotgrafo impasible, que destaca y que aumenta, que hace bajo relieve, que modela y esculpe..." En efecto, esa es la gran cualidad del poeta griego en el arte de describir. A nuestro juicio, Homero, en este aspecto literario, es algo ms que un fotgrafo: es un precursor del moderno "cameraman" (hombre de la cmara) cinematogrfico. Ve y describe el suceso fsico con mentalidad y tcnica de "cine". Ahora bien, se puede afirmar que este procedimiento descriptivo deba ser considerado como modelo y norma? A nuestro juicio, no. Aun siendo plsticamente perfecto este modo especial de describir lo tiene resuelto el cine. El lector, hoy, necesita -pide- saber algo ms que el puro movimiento fsico de la accin. Le interesa (nos interesa) lo que sucede como puro signo externo de lo que pasa por dentro. No es, por ejemplo, la lanza manejada por el hroe griego (o la pistola manejada por el moderno "cowboy") la que me interesa, sino el movimiento del brazo agresor como reflejo de una decisin anmica. Ulises, por ejemplo, narra as la muerte de Liodes, en "La Odisea": "Diciendo as, tom con la robusta mano la espada que Agelao, al morir, arrojara en el suelo, y le dio tal golpe en medio de la cerviz que la cabeza cay en el polvo, mientras Liodes hablaba todava." Un escritor moderno se hubiera detenido un poco ms en esta escena, no para dar ms datos fsicos, sino para bucear en el proceso mental del protagonista, para matizar sus reacciones, para decir al lector lo que un hombre siente mientras mata, en el momento mismo de matar. Dinamismo plstico En la descripcin moderna la accin pura se la dejamos al cinematgrafo. A la literatura le corresponde valorar esa accin, proyectando sobre ella la luz que revela los procesos internos del suceso. Anton Chejov comienza as su relato titulado "Modorra": "En la sala del tribunal provincial se celebra una vista. Un caballero de mediana edad, con cara de bebedor, acusado de malversacin de fondos y de falsificacin, est sentado en el banquillo de los acusados. El secretario, esculido y hundido de pecho, lee con queda voz de tenor el acta de acusacin. Como no hace caso de puntos ni comas, su lectura recuerda el zumbido de la abeja o el susurro de un pequeo arroyo. Bajo semejante lectura es grato soar..., recordar..., dormir. Un profundo aburrimiento tiene encogidos a los jueces, a los letrados y al pblico. Reina el silencio. Solamente de cuando en cuando un sonido de pasos acompasados llega del corredor, o se escucha una tos cautelosa que viene a ahogarse en el puo de un letrado que bosteza. El defensor descansa su rizada cabeza sobre una de sus manos y dormita plcidamente. Bajo el zumbido del secretario, sus pensamientos, perdido el orden, vagan.

"Qu nariz tan larga tiene ese polica... piensa alzando pesadamente los prpados-. No comprendo lo que puede sacar la Naturaleza con estropear una cara tan inteligente... " Etc., etc. Esta es la autntica descripcin, la que nos da el alma de las cosas, la que se asoma al interior del hombre. Ambiente y accin estn aqu al servicio del mundo interno; lo material, al servicio de 1 espiritual. En esta misma lnea descriptiva -reveladora- se mueven los mejores escritores de nuestro tiempo. He aqu cmo empieza Albert Camus su famosa novela "La peste" "... A primera vista, Orn no es ms que una ciudad corriente: una prefectura francesa de la costa argelina. Hay que confesar que la ciudad, como tal, es fea. De aspecto tranquilo, hace falta algn tiempo para darse cuenta de lo que la diferencia de las dems ciudades comerciales del mundo. Cmo hacer imaginar, por ejemplo, una ciudad sin palomas, sin rboles ni jardines, donde no se escucha ni el batir de las alas, ni el susurro de las hojas?; una ciudad neutra, para decirlo de una vez. El cambio de estaciones slo se nota en el cielo. La primavera se anuncia slo por la calidad del aire o por los cestos de flores que pequeos vendedores llevan por los arrabales: es una primavera que se vende en los mercados. Durante el verano, el sol incendia las casas demasiado secas y cubre los muros con gris ceniza. Slo se puede vivir a la sombra de los postigos cerrados. En otoo, al contrario, es un diluvio de barro. Los das buenos slo se dan en invierno. Un modo cmodo de entablar conocimiento con una ciudad, consiste en averiguar cmo se trabaja en ella, cmo se ama y cmo se muere. En nuestra pequea ciudad acaso efecto del clima?- todo se hace a la vez, con el mismo aire frentico y ausente. Es decir, que uno se aburre y que se dedica a adquirir hbitos... " Aqu, Camus nos describe el alma de una ciudad hbilmente diseada con unos cuantos rasgos tpicos, caracterolgicos. El "aire" de Orn est perfectamente visto y expresado. Veamos ahora un trozo descriptivo de Pereda, autor considerado por algunos como un "maestro" de la descripcin: "Pero lo verdaderamente admirable y maravilloso de aquel inmenso panorama era cuanto abarcaban los ojos por el norte y por el este. En lo ms lejano de l, pero muy lejano, y como si fuera el comienzo del infinito, una faja azul recortando el horizonte: aquella faja era el mar Cantbrico; hacia su ltimo tercio, por la derecha y unida a l como una rama al tronco de que se nutre, otra mancha menos azul, algo blanquecina, que se nternaba en la tierra y formaba en ella como un lago: la baha de Santander. Pero es el caso (y aqu estaba la verdadera originalidad del cuadro, lo que ms me desorientaba en l y sorprenda) que la faja se presentaba a mis ojos mucho ms elevada que el perfil de la costa y que con ella se fundan otras mucho ms blancas que iban extendindose y prolongndose hacia nosotros, quedando entre la mayor parte de ellas islotes de las ms extraas formas, picos y hasta cordilleras que parecan surgir de una repentina inundacin." Lo transcrito es un modelo... de cmo no se debe describir. Es un paisaje que quiere ser impresionista, pero que no impresiona. Lo admirable y "maravilloso" que se anuncia en las primeras lneas no lo ve el lector, que queda, tras la lectura, sin admirarse ni maravillarse. Estamos en

presencia de un inventario ocular, producto de una visin superficial que no se adentra en el alma del paisaje, porque el escritor se ha conformado con el dato puramente fotogrfico. Slo se salvan algunas frases que subrayamos en el prrafo transcrito con tipo de letra diferente. Contrapongamos a estos prrafos el principio del primer captulo de "La casa de los muertos", del genial novelista ruso Fedor Dostoiewski. "Nuestro presidio estaba situado en el extremo de la ciudadela, dentro de las murallas. Si se mira por las rendijas de la empalizada con la esperanza de ver algo, slo se divisa un jirn de cielo y una elevada muralla de tierra cubierta por las altas hierbas de la estepa. Noche y da, constantemente, pasean por ella los centinelas, y el que mira se dice a s mismo que transcurrirn as aos y aos, mirando siempre por la misma rendija y viendo siempre la misma muralla, los mismos centinelas y el mismo jirn de cielo, no el que est sobre el presidio, sino otro lejano y libre." Sobran los elogios ante tan perfecta muestra de arte descriptivo. El paisaje aqu est visto a travs de un temperamento, de un alma humana, de un presidiario en Siberia. Es un paisaje animado por el espritu del que lo contempla. Y el lector puede as ver lo que ve el presidiario, al tiempo que se asoma a la desolacin del hombre que sufre el tormento del encierro, del encarcelamiento, de la falta de libertad. Obligado es mencionar, en esta leccin, a un maestro contemporneo en el dificilsimo arte de la descripcin dinmica. Nos referimos al premio Nobel de Literatura de 1965, Mijail Cholojov. En su grandiosa novela "El Don apacible", Cholojov nos ofrece abundantes muestras de su indiscutible maestra en el arte descriptivo. Dirase un moderno Homero por la viveza, dinamismo y plasticidad de sus cuadros o escenas animadas. Veamos un ejemplo, entre los muchos que podramos citar aqu, de este arte de Cholojov: "Un enorme austraco de cejas rubias hinc rodilla en tierra y dispar, casi a boca de jarro, sobre Grigori. La bala pas rozndole una mejilla. Grigori tir de la brida con todas sus fuerzas y dirigi la lanza contra el austraco. El golpe fue tan brusco que el arma le penetr hasta medio mango. Gorigori no tuvo tiempo de arrancarla y la dej caer bajo el peso del cuerpo inerte. Sinti, a travs de la vara, las convulsiones del moribundo, y vio al austraco, echado hacia atrs, clavar sus dedos retorcidos en el asta de la lanza... " Y, unas lneas ms adelante, sigue as el relato descriptivo "... Despus de dejar caer la lanza, Orador, sin saber por qu, hizo girar a su caballo. Su mirada cay sobre el sargento, que pasaba al galope, con los dientes apretados. Gorigori golpe a su caballo, de plano, con el sable. El bayo, enderezando la cabeza, le llev a lo largo de una calle. Un austraco, sin armas, apretando el kepis con las manos, corra delante de la verja de un jardn. Grigori M su ancha nuca y su cuello empapado de sudor. El austraco corra a lo largo de la verja, a la izquierda de Grigori. Era difcil golpear; pero colgndose sobre la silla, sujetando oblicuamente el sable, Grigori lo abati sobre la frente del austraco. Este, sin dar un grito, se llev las manos a la herida y, volvindose bruscamente, se apoy en la verja. Grigori no pudo detener su caballo y pas al galope, pero un instante despus volvi al trote. La cara del austraco, cuadrada, alargada por el miedo, se torn negra como el bronce. Un brazo le colgaba a lo largo de la costura del pantaln y los

labios grises le temblaban. El sable haba arrancado una parte de la frente, que le colgaba sobre la mejilla en un airn rojo. La sangre chorreaba. Grigori se encontr con la mirada de aquel hombre. Dos ojos vidriosos, inundados por un terror mortal, se clavaron en l. El austraco doblaba lentamente las rodillas. El estertor gorjeaba en su garganta. Cerrando los ojos, Grigori, de un sablazo, le parti en dos la cabeza. Cay abriendo los brazos, como si hubiera resbalado, y su cabeza son srdamente sobre el pavimento. El caballo di un salto y, encabritndose, llev a Grigori al centro de la calle. " DESCRIBIR Y ENUMERAR "Demasiados pormenores -escribe Guyau en "El arte desde el punto de vista sociolgico"-, en vez de completarse, se borran unos a otros. Querer ensear todas las cosas a la vez es no hacer ver absolutamente nada. El arte de describir es el de mezclar lo particular a lo general, para hacer distinguir un pequeo nmero de detalles precisos, que son simples puntos de referencia en el aspecto general, que acusan los contornos del cuadro sin suprimir las perspectivas... No debe jams sentirse hasto leyendo una descripcin, como no se siente al salir de casa, al abrir los ojos y mirar lo que se tiene delante. Describir no es enumerar, clasificar, rotular, analizar con esfuerzo; es representar o, an mejor, presentar, hacer presente... Podra definirse el arte de la descripcin, como Michelet defina la historia: una resurreccin."