You are on page 1of 3

Captulo 7 | CHILE | Leslie Bethel, Zaford.

La historia del siglo XIX chilena fue una excepcin notable al modelo ms comn en Hisp. Porque en los 15 aos posteriores a la independencia (1818) hubo estabilidad poltica mediante un sistema de gobierno constitucional que fue admirado y envidiado por el resto de los pases. El territorio chileno se extendi hacia el norte y hacia el sur y por cuestiones lgicas no se ensanch. La poblacin era escasa y homognea. La Rep. De Chile era un pas donde una minora criolla de clase alta (con una lite aristocrtica en su centro) coexista con una enorme masa de trabajadores pobres predominantemente mestizos y campesinos. Las divisiones sociales y tnicas coincidan. Polticamente, los desacuerdos se planteaban ms que nada en el seno de la clase alta. Las tendencias que los dividan eran ms que nada ideolgicas y personales. En la dcada de 1820, Jos Miguel Infante impuso el federalismo como ideologa dominante. Esto produjo una serie de reformas que hacen de sta poca un perodo de incertidumbre y anarqua. En 1829, una coalicin conservadora inici una revuelta contra el rgimen liberal y se inaugur un nuevo perodo de estabilidad con la presidencia de Diego Portales. Sus acciones, tanto en el gobierno como entre bastidores, su nfasis en una administracin ordenada, su spera actitud hacia la derrota de los liberales, y su insistencia en la dignidad nacional, fijaron el tono de la poltica nacional. El conservadurismo del 30 se ve como una reaccin a la poltica liberal del 20. El sistema poltico de los aos 30 debe verse como una fusin pragmtica de la tradicin del autoritarismo colonial con las formas externas del constitucionalismo del siglo XIX. La Constitucin de 1833, de carcter conservador, no se modific hasta 1891. Era una constitucin muy presidencialista, poco democrtica. Y en Chile, hasta entrado el siglo XX, el fraude electoral fue moneda corriente. El buen funcionamiento del sistema poltico dependa de una serie de tcnicas o mtodos: la represin: encarcelamiento, exilio, violencia| El control a travs de la Iglesia | Las milicias, que cuidaron el rgimen de un Golpe de Estado. Tambin por entonces, Chile y Per tuvieron un enfrentamiento por cuestiones comerciales, ambos tenan iguales mercados. La guerra dur de 1836 a 1839. En 1841, asumi el gobierno el general Bulnes, que inaugur una poca presentada como la era de los buenos sentimientos. Bulnes sigui con la lnea autoritaria de gobierno y hasta la acrecent. La Constitucin permita una reeleccin y por eso, Bulnes estuvo una dcada en el poder. En su segundo mandato, resurgi la tendencia liberal en manos de su primer ministro, que intent consolidar y organizar una oposicin, que no dur mucho. A Bulnes lo sucedi Montt, y tambin estuvo una dcada en el gobierno. Tena mucho talento y se enfrent a una guerra civil contra un sector liberal y revueltas en el sur. Montt produjo una gran tensin dentro del partido conservador al punto de que una parte se separ y se uni a los resabios de la oposicin liberal. Montt, fue incapaz de imponer su sucesor y asumi Jos Joaqun Prez, el ltimo presidente decenal. Bajo su gobierno, el sistema empez a liberalizarse, l consolid la tradicin de un constitucionalismo estable. Convoc la fusin de los partidos polticos haciendo crecer la poltica y diversificndola. El liberalismo fue la ideologa dominante del 60 y prohibi la inmediata reeleccin del presidente. En 1871, asumi Errzuriz y con el se produjo la transicin final hacia el dominio de la poltica liberal. En 1873, un problema hizo que se desintegrara la fusin de los partidos polticos y los conservadores pasaron a la oposicin. En 1875, se form la Alianza Liberal. Errzuriz emprendi varias reformas constitucionales, en el procedimiento electoral, y en las siguientes elecciones, gan el liberalismo.

La conexin entre la estabilidad poltica y el progreso econmico nunca est del todo clara. Aunque, es evidente que en la dcada del 20, Chile experiment una considerable expansin comercial. La estabilidad poltica del 30, se vio acompaada por una estabilidad econmica porque el ministro de Hacienda supo integrar polticas econmicas liberales. Valparaso se transform en un ncleo dominante. A final del 50 hubo una recesin provocada por la prdida de algunos mercados extranjeros de trigo y harina. El gobierno chileno dependa de los ingresos arancelarios, y por ello provoc la expansin comercial, interviniendo y mejorando cosas, como el sistema de comunicaciones. Tambin se preocup por darle un mnimo de proteccin a la produccin nacional (algo novedoso). Pero en general, la economa no se diversific y ni progres mucho. La minera fue el sector ms importante del perodo. Dio grandes riquezas a los explotadores, pobl el norte y le dio un gran dinamismo. (Provincias de Atacama y Coquimbo). Los metales ms importantes fueron el oro, la plata y fundamentalmente, el cobre. El sector minero, pese a su xito, no se perfeccion mucho tecnolgicamente, es decir, conserv un poco el primitivismo tcnico. Por otro lado, aument la demanda y la explotacin de carbn, compitiendo con Inglaterra. La minera dominaba la exportacin, pero la mayora de los chilenos viva de la agricultura. Las grandes haciendas ocupaban a la mayor parte de las tierras cultivables, all trabajaban un gran nmero de inquilinos o arrendatarios y personal auxiliar cuando era necesario (Darwin, al visitar una, la describi como de funcionamiento feudal). La hacienda era una unidad productiva y tambin social, puesto que no haba a su alrededor comunidades campesinas. El dueo era un verdadero monarca absoluto en su hacienda. La agricultura era poco productiva, como la poblacin era escasa el consumo interno se agotaba rpido y los mercados de exportacin eran pocos y lejanos. Entre 1850 y 1880, la situacin mejor y Chile se convirti en el primer proveedor de cereal del mercado internacional. La agricultura experiment una tecnificacin y una diversificacin. Por otro lado, el sistema laboral se endureci: ahora se exiga ms de los trabajadores y crecieron los minifundios. La manufactura estaba en manos de los artesanos, en pequeos talleres urbanos. La clase alta consuma artculos importados y no estaba interesada en promover una revolucin industrial. Aun as, despus de 1850, las manufacturas crecieron y se fundaron algunas industrias: principalmente metalrgicas, textiles y alimenticias. Tambin se mejor el sistema de comunicacin y transportes y gracias a la financiacin de un grupo minero se instal el ferrocarril. (1851). El primer pas con lnea frrea!!! El creciente ritmo de la actividad economa tambin se reflej en el desarrollo de instituciones pblicas financieras, como bancos, sociedades annimas, etc. y en la consolidacin de un nuevo mercado de capitales donde las inversiones de Inglaterra y las importaciones de Francia jugaron un papel importante. 70 aos despus de la Independencia, Chile era una nacin prspera. La riqueza aumentaba en forma sorprendente pero la clase alta no la reinverta, la gastaba viviendo a la europea. La brecha entre ricos y pobres aument (material y psicolgicamente), y surgieron clases intermedias que tambin llevaban un estilo de vida europeo: consumidor y sensual. Para la clase alta, los valores fundamentales eran la tierra y la familia. El status de aristocracia se los daba el tener una gran propiedad. Los extranjeros, en general, fueron sinnimo de civilizados, y por eso fueron bien recibidos e integrados. Los chilenos, a partir de 1860, construyeron un patriotismo fuerte y se crean superiores al resto de los pases de Hispanoamrica. Europa, adems, los elogiaba y ellos consideraban que iban por el mismo camino de progreso. Por entonces, el sur de Chile cobr nueva importancia, se fue poblando y los araucanos que haban logrado mantener su comunidad fueron encerrados y marginados.

La ciudad y el campo como espacios, se definieron bien, y predominaron, por la orientacin de la economa nacional, Santiago y Valparaso: la capital y el puerto principal, que representan la hegemona de lo poltico y lo comercial. La crisis de 1873, produjo un decaimiento del optimismo. Europa entr en una recesin que afect la economa chilena y revel sus falencias estructurales: dependencia internacional. A esto se sum una serie de desastres naturales que produjeron el empobrecimiento de un gran sector. Chile sali de la recesin con guerra, puesto que los sectores dominantes tenan que ceder parte de sus riquezas al aplicarse medidas proteccionistas a la incipiente industria, no lo permitieron. Adems, se agregaron conflictos fronterizos con Argentina y Bolivia. Chile, acomodando las fronteras con Bolivia tuvo un problema y tras el entremetimiento de Per, les declar la guerra en 1879. (La Guerra del Pacfico). Chile gan y obtuvo el litoral boliviano y parte del sur peruano. Esto le dio un gran prestigio internacional y contribuy a la recuperacin del optimismo perdido.