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YOUTH LEAGUE

Fehlstunden fr die Champions League


Weil sie Geld verdienen will, hat die Uefa eine JugendChampions-League gegrndet. Das geht zu Lasten der Schule. Deutsche Klubs mssen gegen ihren Willen mitspielen.
VON Matthias

Wolf | 01. Oktober 2013 - 15:05 Uhr


Jens Bttner/dpa

Endspiel um die Deutsche Meisterschaft der Junioren 2013 (Hansa Rostock gegen VfL Wolfsburg)

In gewisser Weise ist Nils Dietz immer noch begeistert. "Es ist schon ein besonderes Gefhl, wenn du mit dem original Champions-League-Ball spielst", schwrmt der 17 Jahre alte Jugendspieler von Borussia Dortmund. "Das Ambiente war toll." Ungeachtet dessen, dass nur 250 Zuschauer dabei waren, bei diesem Spiel am vergangenen Mittwoch um 15 Uhr beim SSC Neapel, das aus Dortmunder Sicht 0:1 endete. Aber fast zeitgleich ist seine Mannschaft am Tag zuvor mit den Profis des BVB zum Flughafen gefahren; er hat sich mit den Stars unterhalten knnen. Und in Italien bezogen Nils Dietz und seine Kollegen ein feudales Hotel neben der Herberge von Robert Lewandowski und Co. "Es hat nur die Hymne gefehlt, dann htte ich richtig Gnsehaut gehabt", sagt Dietz. Nein, eine Hymne hat der europische Fuball-Verband (Uefa) noch nicht fr seine Youth League kreiert aber ansonsten erinnert vieles an die Champions League der Profimannschaften. Rasch setzte, bei aller Begeisterung, bei Nils Dietz die Ernchterung ein. Schon am Freitag. Drei Tage hat er in der Schule verpasst, weil er von Dienstagmorgen bis Donnerstagnachmittag unterwegs war. "Ganz schn viele Fehlstunden in Sachen Abitur, das ist schon ein Problem", sagt Dietz. Alles fr ein Spiel. In seinem Fall sogar nur fr 15 Spielminuten. Diese drei Tage hat er am Gymnasium in Soest verloren, "und eine Sonderbehandlung bekomme ich von den Lehrern nicht nur die Freistellungen". Sportpolitisch gewollt Eine Klassenkameradin hat fr ihn den Stoff gesammelt und per Mail bermittelt. Weil am Sonnabend schon wieder Training in Dortmund war und am Sonntag das A-JuniorenBundesligaspiel beim 1. FC Kln anstand, hat sich noch in Italien das schulische Gewissen gemeldet: "Mittwoch, um Mitternacht, nachdem wir vom Besuch des Spiels der Profis zurck ins Hotel kamen, habe ich noch bis in den Morgen hinein gelernt", sagt Dietz. Todmde kam er dann heim. Lngst hat sich bei ihm eine Erkenntnis durchgesetzt: "Das ist ein aufregender neuer Wettbewerb, mit tollen Gegnern aber die Schule leidet darunter." Der Fall des blonden Nils Dietz taugt zum Musterbeispiel fr alle Kritiker des neuesten Uefa-Projekts, bei dem alle 32 Teilnehmer der Champions League ihre U-19-Mannschaften
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ins Rennen schicken mssen. Die Einteilung der Gruppen ist identisch mit dem Vorbild der Profis, der Modus in der Vorrunde auch, weshalb Lars Ricken verchtlich sagt: "Es ist ja insofern keine Champions League, weil sich die Jugend-Mannschaften dafr nicht qualifizieren mssen. Nur weil die erste Mannschaft gut ist, heit das ja noch lange nicht, dass die U 19 auch gut ist." Borussia Dortmund wrde am liebsten gar nicht mitspielen. Der ehemalige ChampionsLeague-Held Ricken ist heute Jugendkoordinator des Vereins. Nach zahlreichen Diskussionen, bei denen auch Schalke 04 und Bayer Leverkusen ihren Protest hinterlegten, habe die Uefa aber druckvoll "klargemacht, dass es sportpolitisch gewnscht ist, dass wir da mitmachen". Der Verband verweist darauf, dass auch die Vereinigung der europischen Spitzenklubs, ECA, das Projekt forciert habe. Vorsitzender der ECA ist Karl-Heinz Rummenigge, Vorstandschef des FC Bayern Mnchen. Sinnigerweise der einzige deutsche Teilnehmer, von dem kein kritisches Wort ber die neue Youth League kommt. Keine Kritik an den Knigsmachern. Der amtierende Champions-League-Sieger will sich auf Nachfragen nicht uern und bittet dafr "um Verstndnis". Der Jugendleiter Wolfgang Dremmler formulierte auf der Klub-Homepage einst seine Freude ber diesen Wettbewerb, "den KarlHeinz Rummenigge mitgetragen hat". Es geht um Sportpolitik. Und Markenbildung. Auch schon im Jugendfuball. Die Uefa lsst den Klubs dabei kaum Spielraum. 34 Seiten Vorschriften regeln den Spielbetrieb in der Jugendliga im Detail. Die Talente mssen am gleichen Tag wie die Profis oder am Tag danach spielen. Auerdem ist es fr die Vereine Pflicht, mit dem strksten Team anzutreten. Bodo Menze, Jugendkoordinator bei Schalke, sagt: "Uns passt das berhaupt nicht. Die Schalker Haltung ist da klar." Aber man sei "im europischen Prozess insgesamt berstimmt worden". Kleinere Verbnde waren fr die neue Liga. Das Fernsehen bertrgt Der Deutsche Fuball-Bund (DFB) kam mit seiner Ablehnung nicht durch, wie Frank Engel betont, Leiter der DFB-Nachwuchsfrderung. Der "hervorragende Spielbetrieb in Deutschland auf hchstem Niveau", das Heranfhren der Talente an den Profibereich und zahlreiche Auswahlteams des DFB machten die Jugendliga berflssig und zu einem rgernis. Denn "die Belastung fr die jungen Leute mit Fuball, Schule oder Ausbildung ist teilweise hher als fr Profis", sagt Engel: "Sicher ist das ein lukrativer Wettbewerb, aber er passt aus unserer Sicht dort nicht rein." Das Votum in der Kommission der DFLNachwuchsleistungszentren sei auch weitgehend einhellig gewesen. Derzeit betrgt das Budget der Jugendliga nach Angaben der Uefa nur 3,5 Millionen Euro. Aber natrlich soll der Etat rasch steigen. Es geht, mal wieder, um Glanz und Geld. Und darum, dass die Uefa keinem anderen das Feld berlassen will. Denn auch wenn die

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Uefa auf ihrer Homepage behauptet, die Youth League sei das erste Turnier dieser Art im europischen Vereinsfuball so ist das schlichtweg falsch. Denn da gab es bislang bereits eine gro angelegte Nachwuchsliga, die Next Gen Series. Mit vielen Topklubs, bis zu 20.000 Stadionbesuchern, live im Fernsehen. Fast zehn Millionen Euro haben die Macher in diesen Wettbewerb investiert und wollten nach zwei Jahren endlich die Gewinnzone erreichen. Doch nun hat die Uefa ihre Idee vereinnahmt. "Das ist ein bisschen unfair", sagt Justin Andrews, Geschftsfhrer der Next Gen Series. "Wenn wir gewusst htten, dass die Uefa das auch machen wird, htten wir nicht so viel investiert." Er musste seine Liga nun absagen es klafften Lcher im Etat, Sponsoren sprangen ab. Und der bisherige Fernsehpartner zeigt nun die Youth League. Das erste Spiel zwischen Manchester United und Bayer Leverkusen sahen im Schnitt bei Eurosport immerhin 200.000 Menschen. Dabei sagen viele Experten: Die Next Gen Series, an der in der vergangenen Saison auch der VfL Wolfsburg, amtierender A-Jugend-Meister, und der BVB teilnahmen, sei das bessere Produkt. "Die Organisation war sehr gut, die Qualitt der Spiele top genau das, was wir gesucht haben", sagt Terry Burton, Cheftrainer der Jugendabteilung von Arsenal London: "Die Uefa macht nun eine Kopie der Next Gen Series. Aber so luft es eben im Fuball: Es wird kopiert." Wobei andere eher an ein schlechtes Plagiat glauben. Andrews betont, er habe "nie eine Jugend-Champions-League schaffen wollen. Wir haben versucht, ein starkes Jugendturnier zu schaffen fr die Klubs mit den besten Nachwuchs-Leistungszentren in Europa", sagt er: "Einige haben nicht den groen Namen wie der FC Barcelona oder Manchester United aber die Jugendarbeit von Sporting Lissabon, RSC Anderlecht oder FK Molde ist sehr stark. Wir wollten ein Turnier, das die besten Jugendmannschaften Europas reprsentiert." Bestimmt war es naiv von ihm, zu glauben, die Uefa wrde da nur zuschauen. "Die Uefa will meiner Ansicht nach unter keinen Umstnden den Fuball auch auf dieser Ebene aus der Hand geben", sagt Schalkes Jugendkoordinator Menze: "Die Next Gen Series ist eine Riesenkonkurrenz fr die Uefa und das will die Uefa mit der Einfhrung der Jugendliga verhindern." Schulstoff verpasst Klare Worte, die die Uefa meidet. Auf Anfrage antwortet der Verband ausweichend, besonders, wenn es um kritische Fragen geht. Aber er untermauert auch in diesem Fall seinen Alleinvertretungsanspruch und will sich von Vorwrfen freimachen, gegen das Wohl von Jugendspielern zu handeln. So schiebt sie den Schwarzen Peter an die Vereine weiter: "Die Uefa ist sich sicher", heit es umstndlich in der Stellungnahme, "dass die Klubs auch die Gesundheit ihrer Spieler und eine berschreitung des tatschlichen Leistungsvermgens in Betracht ziehen werden, bevor sie sich an anderen Turnieren beteiligen."
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Das drfte den endgltigen Tod der Next Gen Series bedeuten, was nicht nur Lars Ricken bedauert. "Die Next Gen war auch insofern charmant, als wir die Spiele legen konnten, wie wir wollten: Auswrtsspiele in die Ferien, sodass die Schler keine Ausfallzeiten hatten." Das wre auch einem wie Nils Dietz zugute gekommen, der die Folgen der Dienstreise nach Neapel deutlich gesprt hat. "Nach dem Spiel in Neapel stand ein schwerer Test an. Den ganzen Stoff aufzuholen war stressig und eigentlich unmglich."
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ADRESSE: http://www.zeit.de/sport/2013-10/fussball-jugend-youth-league