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MIT BUCHAUSSTATTUNG VON MARIE BOCK VON DIESEM BUCHE WURDEN 20 AB-

ZGE AUF ECHTEM BTTENPAPIER ZUM PREISE VON ZWANZIG MARK FR DAS EXEMPLAR HERGESTELLT IN GANZLEDER GEBUNDEN UND HANDSCHRIFTLICH NUMERIERT
/

REMOTE
Oma-

:^

iRAGE

VORWORT
Ich gebe dieses mein Erstlingswerk genau so
wieder, wie es einst vor einem Vierteljahrhundert erschien.

(Erster Teil Weihnachten 1880,

^
*i
tat

vordatiert 1881, zweiter Teil das

Jahr darauf.)

Das Buch wurde damals


Publikum verborgen

in Deutschland keiner

Besprechung gewrdigt, so da sein Dasein dem


blieb.

Es war nmlich

nicht ratsam, jung zu sein unter den Alten"


^"^

und

es

wurde einem nicht verziehen, von den

^^
"^

Idealisten" , ein Idealist wahrhaft zu sein.

Eine Tatsache, die ich der Literaturgeschichte


zur Notiz empfehle.
C' Sp.

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INHALT
ERSTER TEIL
Seite

Einleitung

^
5

Entscheidung

Wahl
Aussicht
Reise
Aussicht

^3
^

^^
'^

Der Lwe Das Hndchen


Aussicht und Schlu

^4
io8

ZWEITER TEIL
Pandora
Die Gotteskinder
^^5

^^3

Umschwung
Urteil

^94
329

und Schlu

ERSTER TEIL

'

~s

war

in seiner Jugendzeit

Gesundheit
wuchsen
zu

rtete sein Blut


seine Krfte

und

tglich

Da sprach Prometheus bermutes voll

Epimetheus seinem Freund und Bruder: ,,Auf! la uns anders werden, als die Vielen, die da wimmeln in dem allgemeinen Haufen! Denn so wir nach gemeinem Beispiel richten unsern Brauch, so werden wir gemeinen Lohnes sein und werden nimmer spren adehges Glck und seelenvolle Schmerzen Und in dem Andern zndete das Wort, und also machten sie sich auf, und wo am stillsten war ein Tal, und wo
! '

am lauschigsten sich fgeten die Berge, da whlten sie ihr


Heim und baueten ein Jeghcher sein Haus von hben und von drben an dem klciren Brunnen. Und allda lebten sie getrennt von allenx Volk und gingen nicht zu opfern bei der Brder Gttern, und gingen nicht zu Markte kaufen von den richtigen Begriffen, und wenn die Andern sangen, sangen sie nicht mit. Und legten einen Balken vor den Weg und sperreten mit Schlo und Riegel wohl das Tal und nahmen kein Gesetz und keine Sitte an, und war ihr einziges Gebot der

eigenen Seele Flstern, wenn sie sinnend wandelten in Wald und Hain und an des Berges duft'gen blumigen Gelnden.

EINLEITUNG
Und
i\b^r alle

dem, so ward besonders ihre Art und an-

ders ihre'.prache;, aJso da sie sagten r"

wo

Alle spra-

chen

1",

und da

sie

rcklings sich verneigten,


-in

wo

die

Anderii sich belarfcuieigte

ihres Herzens andachtvoller,

staunender Verehrung.

Und
und

weirfl.

daraus

;eia .^egenseit'ges

Miverhltnis hin

ein Zufall oder auch geselliges Verlangen sie verfhrte in der Brder Kreis,
her.'urid es' geschah,

wenn ab und zu

so stockte allsofort das Spiel


liche

Gesprch

und fanden keinen Platz und paten


sie gleich

und wurde stumm das trau-

nirgends hin und waren allerorten fremde unwillkommne


Gste.

Und Abends, wenn


vor

den Andern auf der groen

Strae sich erlabten an der sommerlichen Luft, da saen

dem Tor
flsterten

die ltesten

des Volks

im Sonnenschein

und

und sprachen Einer zu dem Andern mit


nicht gemein ist ihre

Behagen:

Von wannen kommen Die? und


misse."

Art, jedoch es fehlt darin ein Etwas, das ich sehr ver-

Und

gleich

gestimmten Muts ergnzete und sprach der


ein

Andre:

Und auch
fllt

Etwas

ist

darin zu

viel,

das mir miihrer Art,

auf eine jede Weise." der nicht Ansto

Und Niemand,
ein Jeglicher

nahm an

von

einer andern Seite.

nd ber dem im zwlften Jahr, als schon zum Winter neigete der Herbst, da kam die Zeit, da sich der Engel Gottes whle Einen aus der Menschen Schar und setze ihn zum Knig ber alles Land an seiner
Stelle.

Und drang

in das Volk,

dumpf Gerusch von dieser Nachricht und mit geheimnisvoller Miene teilt' es Jeder seinem Nchsten mit, und Der bezweifelt' es, bekmpfte es und trug es zweifelnd weiter.
ein

Und
Da

whrend

diese also ungewissen Geistes sich er-

regeten und schon vor unbestimmter Ungeduld er-

wachete das ganze Volk, nach Neuigkeit begierig. schritt der Engel Gottes eines Morgens aus der reichverzierten Pforte seines Schlosses, zog geraden Weges zu
des

Himmels hchster Spitze,

hinter

ihm der Diener groe


Wandeins nun geda berragete das

Schar in ehrerbietigem Gefolge.

Und als er ber kommen zu der


ten,

eine Zeit des langen


luft'gen Warte, die

ganze Himmelreich,

wo von
und

Adlern,

schrei

tief in

wo sich die kalten Winde heftig stritwo von Falken tnt' ein zorniges Gewolkenhafter Feme lagen all die Tler

ENTSCHEIDUNG
die Berge rings

und

umher, da trat der Engel ans Gelnder, sphte oberflchlich in die Runde ber all das unund als er alles richtig wohl erermeche Gebiet

fand,

und nirgends staunete, da wandt'


der dunklen Seite,

eine Neuigkeit, davor sein Blick erer sich

mit vorgefater Absicht nach

wo

die Ewigkeit mit ihren schwarzen

Schatten rhrte an das luftumgrenzte lichtbestrahlte


Dasein.

Und schaute nach dem finstern Berge, wo die Tage aus dem ew'gen Grunde langsam, kleinen Schrittes Einer nach dem Andern klommen in die Hh, gebognen Knies, den Kopf geneigt, den Trgern gleich, wenn sie vom sommerlichen Tal zum schneebedeckten Gipfel fhren des bequemen
Stdters umfangreiches, lastendes
keiner sang

und keiner sprach


da

Einer lachte aus der

Gepck und Wort und auch nicht groen Schar, doch ab und zu
ein

geschah

es,

ein Einzelner sich tiefer beugte,

mit den

Hnden sein Gesicht bedeckte, schluchzend, da vor seines Atems heft'gen Sten zuckten seine Schultern, sich erschtterte sein Rcken.

Und also schlichen traurig sie des Wegs auf dem gekrmmten Pfad, und wenn der Erste endlich nun gekommen auf des Berges Gipfel zu dem Walde, der sie trennte von der Erde Land, da hielt er eine Weile still und strubte sich, dem Lamme gleich, das spret Blutgeruch, und ber
dem, da zog
er

durch das Waldestor in dsterer Ergebung.

Und
sonst

dieses

war das Schauspiel, das mit aufmerksamem

und nicht umund nicht von ungefhr und nicht wie Einer, der da schauet um Genu, so da im Anschaun sein Bewutsein ganz und gar enthalten. Doch mit bestimmtem Willen sah er hin und fragete und ma mit seinem Geist, berechnete, verglich mit den Gedanken, was ein Blick ihm wiederbrachte aus der tiefen Feme.
Geist der Engel eine lange Zeit betrachtete,

ENTSCHEIDUNG
Und
eine lange Zeit verfolgt' er diesen Brauch,

da wurde und entschlossen seine Art und ber dem da rafft' er sich zusammen, wandte sich, gebot und sprach zu seinen Dienern, die da unbeweglich standen hinter ihm
endlich sicher
in ehrerbietiger

Erwartung:

Erdenlande ziehet hin und zu der Menschen Volk, auf da von Dorf zu Dorf in meinem Namen ihr ver-

Zum

kndet
,,Ich

dies Befehlen:

habe bei mir selbst beschlossen, da ich einen Knig whle ber Euch, damit auf Erden Einer wohne, der an meiner Statt das Gottesreich verwalte, also da es nimmer Schaden leide in der Zeit, da mich Geschfte rufen ber Land, und da er es beschtze, wenn dereinst vielleicht mich Krankheit berfllt und lhmt auf eine Weile meine Kraft und hemmet meinen
Willen.

Und drum, wenn


schienen

siebenmal der Morgen wiederum er-

berm

Tal, so sollt Ihr insgesamt verlassen

Euer Tagewerk, auf da Ihr Schmcket alles Land zu des Erwhlten wrdigem Empfang und rstet ihm ein Fest zu seiner frhlichen Begrung. Und vierzig Tage soUt Ihr ben diesen Brauch und ber dem, da soll ein Jeder wiederum nach Hause ziehn und Bue tun und mit Gebet und Andacht waschen seine Seele sieben Tage lang, auf da am achten Morgen Ihr erscheinet auf der allgemeinen Wiese vor der Stadt, da ich Euch selbst aus meinem eignen Mund verknden will den Auserwhlten meines Urteils." Und sprachs und eilends strzten Jene auseinander, eifrig zu vollziehen den Befehl; er selber aber weilte gerne lnger auf der luft'gen Warte, schritt zur Seite nach der Stelle, wo aus weiem glnzendem Gestein ein wucht'ger Tisch errichtet stand, und allda, sitzend auf der breiten Bank, den Rcken sttzend an die schwere Tafel,

ENTSCHEIDUNG
Wesen unter dem Gelnder ab-

schaut' er mit gelass'nem

wrts in die Tiefe nach dem grn und blauen Gau und nach dem wolkigen Gebirg und nach den Adlern, nach den Falken, die den Fels umschrien in ihrem aufgeregten

Mute.

T ynd

also,

wie der Gott befohlen, so geschah's,

und

Vy

als

der achte

Tag

erschien,

da

lie

das Volk da-

Huf und schmckete mit Krnzen und mit bunten Wimpeln so die Stadt als all die Tler und die Berge und den ganzen flachen Gau, und ward ein reges Leben und ein frhhches Getmmel berall, und Alt und Jung und Mann und Weib wetteiferten in munterer willkommner farb'ger Arbeit.
hinten seine Sorgen, eilete zu

Und

also taten sie die lange Zeit, bis vierzigmal die

Sonne sich versenkte hinterm hohen Wald, und ber dem da zogen sie nach Haus, auf da sie nunmehr rsteten den eignen Geist und machten sich zurecht in andachtsvoller, heihger

Erbauung.

Und

jetzt erschienen sieben ernste Tage berm Land, da ward kein Laut gehrt und auch kein Lftchen regte sich im Raum, und ruhig stieg vom Berg der Rauch empor und in den niedern Grnden lagerte geheimnisvoll

ein weicher duft'ger Nebel.

T ynd an
V-^*

der sieben Tage Samstag war's, da wandelte Prometheus sinnend auf und nieder in dem Garten

seines Hauses, bckte

ruhend durch die Nebel, whrend unter seinen Schritten raschelten die welken Bltter.

ENTSCHEIDUNG
Gartens Pracht, und sprlich hing an Busch und
das goldne Laub, und wen'ge dunkelrote
ten aus

Und schon, vom langen Herbst beraubt, war arm des


Baum
dem Nebelmeer
Stille

hervor,

Blumen schau-

doch eine reiche

ahnungsschwere

brtete ob alle dem, die ward ge-

wenn sie, trumend von des Sommers hingeschwundner Lust und Wonne,
heiget durch einer Amsel leises Zwitschern,

und schien ein jedes Leben ausgestorben rund umher, und nirgends tat sich eine Regung kund, als nur ein einz'ger Sonnenstrahl, der spielte auf dem grnen Rasen, jagte um sich selbst mit kindlichem Gemt, verschwand und kehrte wieder, schlpfte durch den Zaun und zitterte am Blatt und haftete am Boden.
huschte durchs verlassene Gehlz

Und
gesicht

whrend

er so ruhig wandelte

und schn und

heiter,

wie von innerm Frieden, leuchtete sein Anweilte auf

und sinnend

dem

Sonnenstrahl sein

Blick, indes in weiter Ferne schweiften die Gedanken.

Da

trat der Engel Gk)ttes zu Prometheus unversehenen Geschehns und redete und sprach zu ihm mit Ernst die schweren Worte:

Prometheus, khner Fremdling aus derMenschenLanden


Ich habe Dich gemerkt seit langer Zeit und habe wohl
beachtet Deines Geistes Kraft, und nicht
ist

mir ent-

gangen Deines Wesens ungemeiner Reichtum! Jedoch bei alle dem: verworfen wirst Du sein am Tag des Ruhms um Deiner Seele willen, die da kennet keinen Gott

und achtet kein Gesetz und nichts ist ihrem Hochmut heiHg, so im Himmel als auf Erden. Und drum so hre meinen Rat, und trenne Dich von ihr und ein Gewissen geb' ich Dir an ihrer Statt, das wird Dich lehren Heit" und Keit" und wird Dich sicher leiten auf geraden Wegen."

lo

ENTSCHEIDUNG
es

Und

erwiderte

und sprach Prometheus

mutigen

Entschlusses

in der

Erhabner Herr! der Du verteilest Ruhm und Schande Menschen Volk mit eigenwiUigem Beschlieen In Wahrheit habe Dank, denn mild ist Deiner Rede Sinn, und eines Freundes Meinung spr' ich wohl verborgen unter Deinen Worten. Jedoch nicht steht's bei mir zu richten ber meiner Seele Angesicht, denn siehe meine Herrin ist's und ist mein Gott in Freud und Leid, und was ich immer hin, von

ihr hob ich's zu eigen.

Und drum
und wenn
behren."

so will

mit ihr ich teilen meinen Ruhm,

es

mu

geschehn, wohlan so

mag

ich ihn ent-

Und ber diesem Wort, da wurde finsterer des Andern


!

Stirn und er begann und warnete und sprach und mehr verkndete sein Blick als seines Mundes Rede: ,, Prometheus allzukeck ist Dein Gemt, und allzuschnell bereitet sich

Dein

Mund zum

Widerstreben!

Jedoch ein Wichtiges bestehet zwischen Dir und mir und Deines ganzen Lebens Schicksal lieget unter Deiner Zunge

Und drum zum andern Male


Rat: es wird geschehn wenn

achte wohl auf meinen


es nicht vermagst,

Du

und

Dich

von Deiner Seele ungerechter Art, so ist dahin fr Dich der vielen Jahre groer Lohn und Deines Herzens Glck und all die Frchte Deines vielgestalten
befreist

Geistes."

Und

wiederum beharrete

und

sprach

Prometheus

festen Mutes:

Erhabner Herr! der

Du

Deinem Schatz und


Glck Bestand

fern

in eines

der Erde Lust bewahrst in von Deiner Gnade hat kein Menschen Herzen!

ENTSCHEIDUNG
Vielleicht

ii

Du kennst das Mrchen aus der Menschen war ein Mann, zu dem gerieten seine Freunde ngstlichen Gemts: ein schlechtes Weib und sieh zu Tod und Snde wird sie dich verfhren." Und ruhig lchelte der Mann: Wohlan so sei's zum Tod und sei's zur Snde." Und also ist's mit mir und nicht in Freud und Leid vermag ich zu entbehren ihr geliebtes Flstern." Und ber dem Bescheid, da wandte sich der Engel, grete und schied. Und langsam zog er durch des Tales Schlucht und setzte Schritt vor Schritt mit zgernLand
:

es

dem Verweilen; Und an des Tales


gnzlich stl

innerstem Verschlu,

da

hielt

er

und stand und wartete, wie wer da glaubt an Widerruf, und wer da hofft auf seines Freundes sptes
endliches Bedenken.

Doch
Und da

Epimetheus berm Bach

vom nahen Hause


Geschehn und wohl

hatte wohl

vernommen
Worte.

jegliches

verstanden
er

alle ihre

nunmehr sah den Engel wartend stehen an

des Tales Mark, da

kam

ein Geist der Klugheit ber ihn,

und heimlich schch er aus dem Haus und duckte sich und eilte auf verstecktem Pfad, bis da er war gekommen vor
des Engels Antlitz;

Und

allda fiel er auf die Knie und betete und sprach mit demutsvollem Herzen: Mein Herr, mein Gott! im Irrtum wandelt' ich bis jetzt, gefangen durch des altern Bruders Wort und Beispiel

so ist nach Wahrheit mein Begehr, und meine Seele hegt in Deiner Hand, und so es Dir gefllt, so gib mir ein Gewissen, das mich lehre Heit" und Keit" und jegches gerechte Wesen."
siehe

Doch nun

12

ENTSCHEIDUNG
also sprechend berreichte er

Und
Und

reich geschmckt mit Gold

ihm ein Kstchen und kstlichen Gesteinen.

mit geneigtem Willen hrete der Engel sein Gebet

und nahm das Opfer an und tat nach seinem Wunsch und schenkt' ihm ein Gewissen gndiger Gewhrung; Und ber dem da machte er sich auf und war verschwunden in des Tales Falten.

Und
all sein

es

geschah da Epimetheus sich erhob, da sprt'

er grer seinen

Wuchs und
und

fester seinen

Mut und

Wesen war

geeint

all sein

Fhlen war gesund


durch das Tal, ge-

von krft'gem Wohlbehagen.

Und

also kehrt er sichern Schrittes

raden Wegs, wie wer da Niemand scheut, und offnen


Blicks,

wie wen beseelt des eignen Rechttuns Ange-

denken.

nun gekommen vor des Bruders Haus, da und sprach zu ihm Prometheus bittem Grues: ,,Von wannen kommst Du? und was erglnzet wie vom Rechttun Dein Gesicht und was verklrt sich von Verrat Dein Auge? Und wahrch lieber wre mir, da ich Dich she auf dem Schandgerst, verspottet von des Pbels roher Schar, als da Du also hast zerrissen unsem Bund und hast um ,,Heit" und Keit" verhandelt Deine freie

Doch

als er

redete

Seele."

Und

sprach's

und wandte

sich

und wechselte

in Bosheit

alle seine

Freundschaft.

nd

stille

ward

es

wiederum im Tal und

trge schlich die Zeit durchs neblichte


Gefild

und

schlfrig

dmmerte der Tag

zum Abend.
Doch als nun Mittemacht ertnete vom Turm, da nahete mit leisem Tritt der knigliche Tag und setzte sich auf Gottes unsichtbaren Thron und ihm zu Fen stellten sich die Diener ehrerbiet'gen Schweigens.

Und unbewegHch sa

er

da und schauete geduldig auf das

nachtumhllte Land, bis da der Morgen


entschleierten die Berge

kam und

sich

und

die Tler.

Doch

bei des Morgens erstem Schein, da winkte er

fassete

den goldnen

Stift:

neigten sich

und

hielten

und und eifrig naheten die Diener, ihm bereit die schweren erzbe-

schlagnen Tafeln.

Und als nun bei des Morgens vollerm Licht erwachete


der Menschen Volk und schauete das heil'ge Haupt, da rafften sie sich auf und schmckten sich mit Hast und eileten in dichten Haufen von den Bergen zu der Stadt und von der Stadt zur allgemeinen Wiese vor des Engels Thron zu hren ihres Herren Wahl und Urteil.

14

WAHL

kamen zu dem Und an des Tages vorberaumter Stunde und

sprachen: Engel die bestellten Boten, meldeten Wohlan, es ist bereit, und sieh es harret Dein das Volk in schweigender Versammlung." Und ber diesem Wort, da sprang der Engel auf und nahm sein Schwert und grtete sein Kleid und trat die Reise an

zum tiefen Lande. Und durch des Himmels farbenfrohe Gassen schritt er festumstrahlt und zu der schlanken Mauer an des Himmels Rand und zu der schngebauten Felsenstrae, die da herrlich fhrte

berm jhen Grunde.

Und

allda stieg er heitern Blicks hinab, dieweil zu seinen

Fen ruhete das buntgeschmckte Land in weitem Kreise. Und unten an der Erde Tor, da standen sein gewrtig die Erlesnen aus der Menschen Schar und schlssen sich an ihn und fhrten ihn zu seinem Thron und zu des Volkes groer schweigender Versammlung. Und es begann und redete und sprach der Engel zu dem Volk mit lauter Stimme: ,,Mein Volk! mein Trost, und meiner Mhen hchstes Ziel, und meiner Sorgen einz'ger Inhalt! Ich habe stille Schau gehalten ber Euch, und habe ausgeschieden, die da ragen aus der groen Schar und habe sie gemerkt und einzeln Alle wohl geprft und einen Jeden wiederum verglichen mit den Andern. Und zwei vor Allen taten sich hervor und lange habe ich geschwankt und hab es ewig nicht vermocht ob ihres Geistes gleichgemener Kraft und ihres Wesens Hoheit. Jedoch in letzter Stunde fand ich Rat und also traf ich meine Wahl und habe weggetan, der sich zu seinem eignen Gott gemacht in seines Hochmuts unheilbarer sndiger

Verblendung,

Auf da

es lerne alles

Volk und

es ein

Sprichwort bleibe in

die fernsten Zeiten:

WAHL
Es
soll

15

tet

geschehn, wer immer sich erkhnt, da er verachmein Gebot und ist sich selbst Gesetz und beuget nicht die Seele vor den ewigen Begriffen, Verworfen soll er sein und eitel Unkraut sei fr ihn das
reiche

Wachstum

aller seiner

Krfte."

Und

ber dem, da wandte sich der Engel zu den Auser-

lesnen unter seinem


klarer

Thron und meldete und sprach mit

Stimme

dieses Urte:

Wohlauf! so machet Euch bereit! und ziehet hin zu Epimetheus, der da wohnt im
schaffet ihn vor
stillen Tal,

und gret ihn und

meinen Thron, jedoch das achtet wohl, da Ihr mit Vorsicht schtzet seinen Leib, denn Euer Knig ist's und unser Aller Hoffnung liegt auf ihm und einen Zweiten hab ich keineswegs an seiner Stelle." Und ber dieses Namens Laut, da ward ein ungemener
Jubel in dem Volk und auf des Engels Wink ertneten mit Einem Schlag die Glocken von des Tempels Hh und kn-

deten aus ihrem schnen


;

Mund

die frohe Botschaft ber

Stadt und Land und Antwort ward's

wort kam's

vom

vereinten sich

vom Berg und Antund mit der Erde tieferem Gesang des Himmels helle, silberreine Klnge.
Tal,

Und

um

dieselbe Stunde weilte

Epimetheus vor dem

Haus und
seine BUcke.

schritt geschftig hin

fters lauschete sein

und her, dieweil da Ohr und heimhch in die Feme sphten


die Luft, erschttert

Und als nun pltzhch bebete

von der

Glocken tausendstimmigem Gewhl, da stellt er eine Leiter an das Haus und pflckete die Trauben von den goldnen
Reben.

Und vom

es erwiderte

und sprach Prometheus berm Bach

Fenster:

i6

WAHL

Was pflckest Du, mein Bruder, heuchlerischen Tuns ? und wohl nach einer andern Ernte sucht DeinBHck, und eine sre Frucht, so scheint mir, seh ich hangen berDeinemMunde. Du aber achte wohl Jedoch das Eine wnsch ich Dir dies Eine wnsch ich Dir: da niemals auf meinen Rat

sie

Dir gre."
hrte nicht auf seinen Rat,

Doch Jener

und

las

und sam-

melte mit Flei und wandte dann und wann sein Haupt und he die Blicke gleiten bern Berg zum Wege, der da
fhrete

blauer ward die Luft, und durch die lichtem Nebel schien die Mittagssonne klar und warm herein und auf dem goldnen Laube wiegte sich der Sonne Freund, der dunkle pelzverbrmte Falter Da nahten Schritte von dem Weg und Stimmen wurden laut und riefen Epimetheus' Namen. Und ob der Stimmen groer Zahl und seines eignen Namens sonderbarem Klang da wandte Epimetheus sein Ge-

vom weiten Lande. Und eben frbte sich das Tal, und

sicht mit Staunen.

Und als er nun erblickete die ltesten des Volkes im Festgewand, wie sie mit ehrerbiet' gem Gru sich neigten wider ihn, da stammelt' er und rief und sprach mit mchtigem Entsetzen
:

,,Was wollet Ihr von mir? und wohl ein Irrtum


Ihr begehret meinen
Sie

ist's,

da

Namen." aber wiederholeten den Gru und neigten


ber

sich

und

meldeten des Gottes Auftrag.

Und

dem da

schrie

und sprach der Andre heftigen

Gebrdens
,,Was denket Ihr von mir? Denn siehe, allzugro ist dieses Amt, und allzuschwer die Last, und wahrlich nicht Vermgens meine Krfte. Und drum so lasset ab von mir, und gehet hin zu suchen einen bessern Mann, zu solchem Amt geschicket."

WAHL
Sie aber hielten fest, erwiderten

17

Nach

unsres Gottes Wahl,


Stelle."

und sprachen: und einen Andern hat


sie

er kei-

neswegs an Deiner

Und

ber eine Zeit des langen Kampfs, da

beharreten

in ihrer

Art und gaben nimmer nach und wollten nimmer

hren.

Da

siegete in

Leiter demutvollen Sinns


bereit,

und also stieg er von der und ging hinein und machte sich und Jene fhrten ihn von dannen.
die PfHcht

ihm

whrend sie so zogen in dem engen Grund, da schwebte eine Wolke berm Tal und schiffte langsam durch den blauen See hinber zu dem dunklen Walde. Und es begann und redete und sprach zu sich dieWolke:

Und

,,Was

ist

das fr ein Ziehn

im

tiefen Tal

und

ist's viel-

leicht der ausgewhlte Knig,

den da preisen bers weite


den Lauf und wechselte die

Land

die Glockentne?"

Und

also sprechend stellte sie

Bahn und

folgete

dem

Zug, zu seinen Hupten stets sich

haltend in der blauen Ferne.

Und

als sie's nunmehr gnzUch wohl erkannt, da hub sie an und redete und sprach zu ihrem Schatten, der da un-

ntz ruhete
!

am

Bergesgipfel:
!

Hinab und wecke mir das Tal ermuntre es erschrecke es auf da du also zu ihm sprechest die erwnschten Worte: Wach auf wach auf Du glckhch Tal Denn sieh aus Deinen Falten strmt das Licht und Ruhm und Ehre steigt empor aus Deinen Tiefen Und wirst hinfort nicht heien das bescheidne Tal, denn sieh geadelt bleibest Du von heut, und wenn dereinst der Wandrer nahet Deinem Haus, so wird er stillestehn, und reinigen sein Herz und sammeln seinen Geist, auf da er
! ! !
!

Spitteler,

Prometheus und Epimetheus

i8

WAHL
Hauch und betend
und Ding und

andachtsvoll vernehme Deiner Wlder

gre die geweihte Sttte!"

Und

Jener tat nach

dem

Befehl und schwang sich auf

strzte sich hinab, ermunterte, erschreckte jedes

meldete und sprach den frohen Auftrag. Und wenn nun Epimetheus schritt vorbei, da standen

wohlbekannte Gegenstnde allerorts am Weg und greten und sprachen wehmutsvoll die Abschiedsworte:
,,Zur Hochzeit ziehst
liches enthlt,"

Du Du

nun, und was die Erde Herr-

Du

wirst's genieen.

Und ber dem

so Avirst

wohl vergessen Deiner armen

Freunde im entlegnen Tale!"

Und

es erwiderte

und sprach der Andre feuchten Auges:

In Wahrheit sag ich Euch, ob auch auf Gold und Silber wandele mein Fu und ob des Sdens Wollust mich umdufte
:

So werdet Ihr mir unvergelich sein und fters wird ein sehnsuchtsvoller Traum mir wiederbringen Euer holdes
Antlitz."

Und an
Und
und
elf,

des Tales Ausgang standen zwlf berittne Boten,

warteten des Zuges.


des Preises eingedenk, beharrten auf

dem Weg,
vielleicht

hielten Jeglicher sein Tier zurck, auf

da

zuerst er melde die ersehnte Ankunft.

Jedoch der Zwlfte,

weithin sich ins Tal, und


fhrte er sein Tier hinan,

khnem Mutes, ritt voraus und wagte wo am Weg ein Hgel stand, da
und allda, ruhend auf den kurzen

Bgeln, richtet' er sich auf und sphete mit vorgebeugtem Krper, scharfen Auges.
als nun ber eine Zeit vom Wege her erglnzete der Auserlesnen buntes wohlbekanntes Kleid, da wandte er sein Pferd und grte es, und Jenes strmete zum Weg und

Und

auf

dem Weg zurckgebognen Hauptes nach

des Tales

Ausgang.

WAHL
Und
Vorsprungs froh, den Preis erwgend. Doch ber kurze Zeit, da hatt' er sie erreicht, und
freier

19

vor ihm wandten sich die Elf und jageten voraus, des
als nun und schwang sich

ward das

Feld, da sauste er vorbei,

spielend auf des Pferdes Leib


er

und also stehend jauchzte und schwenkte seinen Hut, indem ob seiner Stimme
schon aus weiter

sich ermunterte das Tier zu Sturmeseile.

Und

der Botschaft Sinn, und gleich

Feme schaute ihn das Volk, dem Strom, der

begriff

seinen

Damm zerreit und bricht mit Donnerstimme bers niedre


Land und kennet kein Gesetz und ist fr ihn kein Halt und nichts vermag zu widerstehen seinem Anlauf: So lsten sie die Reihen, drngten sich und berstrzten sich und fluteten gewaltsam nach der groen Strae, zu erwarten ihren Freund und Knig. Und lange harrten sie umsonst, doch als er endhch nun erschien mit schwankem Tritt, verstrten Angesichts, da ward von tausendstimm* gem Jubelruf ein unermeliches Geschrei und heft'gen Grues strzten sie sich wider ihn, umringten ihn und herzten ihn und wurden auer sich und berboten sich und fast erdrckte ihn das ungestme
Drngen
ihrer Liebe.

wenn ein Kfer arglos wandert durch das und pltzUch berfllt ihn eine wilde Schar, ergreift ihn, lt ihn nimmer los und stt und zerrt ihn hin und her und wlzt ihn mit sich fort und unter ihrer groen Menge bleibt sein Leib verborgen. So schleppten sie ihn jetzt hinweg und fters staute sich vor seinem Fu das Volk und sperrte seinen Weg und
gleich wie

Und

Gras,

mhsam nur entwirrte sich der dichte Knuel. Und also ungebrd'gen Eifers nahten sie dem Thron
.

da schwieg mit einemmal der Glocken frhlicher Gesang und andachtsvoll verstummte jeder Ruf, und ehrerbietig wich das Volk zur Seite, fgte sich und reihte sich und

20
stellte sich

WAHL
zum
Kreis nach hergebrachtem Brauch

und

Sitte.

Und

ging ein banges Schweigen

um

und

um

in der ge-

waltigen Versammlung.

Der Engel aber grete mit Huld den Auserkomen seiner Wahl und fate seine Hand und stellt ihn neben sich auf seinen Thron und legt ihm feierlicherweise um die Schultern seinen eignen golddurchwirkten Rock, und wog ihm dar das richterliche Schwert und also fort das Zepter und die Krone und die andern Wrden. Und also zeigt' er ihn dem Volk und redete und sprach zu der Gemeinde mit erhobner Stimme: Schaut an den auserwhlten Knig, Euren Herrn! Und nun so ehret ihn, und wachet ber ihn, und schtzet ihn, und tut in Allem, was er Euch gebietet! Denn sehet. Euer Aller Bester ist's, und wenn dereinst er fehlt, wohlan, so wird er fehlen mit den besten Fehlem!" Und ber dem, da wandte er sein Haupt und redete und
sprach zu Epimetheus diese Worte:

,,Und siehe da Dein Volk und nun in Deinen Hnden ruht


!

sein Glck,

und alle seine Hoffnung Hegt in Dir verpfndet Und drum, erbarme Dich darob, und seinem Dienste weihe Deines Lebens jeden Tag, und seinem Heile opfre Deines Geistes alle Kraft, auf da dereinst sie mgen lehren ihre Kinder segnen Deinen Namen." Und ber diesem Wort da nahm er ihn hinweg und fhrt ihn zu der Feste, die da lag auf hohem Hgel vor der Stadt und hie ihn wohnen in dem schngebauten Schlo und zeigt ihm Alles vor und gab ihm die gewicht'gen Schlssel. Und als er reiflich Alles wohl vollbracht, und schon zum Abschied schien sein Mut bereit, da ndert er mit einem Male seine Art und wurde ernst und streng und hie ihn
folgen

stummen Winkes.

Und

mit geheimnisvoller Miene schritt er durch des

WAHL

21

Schlosses Hof, und zu der Burg, die an des Berges hchstem Gipfel ber mcht' gen Felsen sich erhob, und wo am festesten erschien der Bau, mit Stein und Eisen wohl beschirmt, da stieg er jetzt mit ihm empor, bis wo im hohen Turm sich endete die steile, dunkle Treppe. Und allda hielt er pltzlich still und wandte sich und redete und sprach zu seinem Freund mit feierhcher Stimme: ,,Und hier in dieser Kammer schlafen meine Kinder,

meines Herzens Trost und unsres Reiches Zukunft."

Und

also sprechend ffnet er

geheimen Schlssels das ver-

borgne Schlo und trat hinein mit andachtsvollem Schritt,

Fu berhrt des Tempels heiges Gestein, und wo im ros'gen Zwielicht ruhte seiner Kinder Leib, da neigt'
wie wessen
er jetzt sich vor

und kte sie in ihrem Schlaf mit leichtem

Kusse.

Und

ber dem, da kehrt' er sachte wiederum zurck und

schlo mit Vorsicht die gewalt'ge

Tr und redete und

sprach zu seinem Freund mit Trnen:

Und diesen Schlssel geb ich Dir anheim, da Du ihn wohl bewahrest bis zu Deinem letzten Atem." Und ber dem da stieg er wiederum hinab und grete
und wandte
sich

und zog von dannen.

Und

Jener gab ihm das Geleit, bis da er war

gekommen

vor des Schlosses Schwelle.

Tnzwischen hatte sich das Volk versammelt vor dem Berg A und rief nach seinem Knig strmischen Verlangens. Und mild gestimmten Sinns wlfahrte Der und trat zu wiederholten Malen vor das Haus, bis da ermdete ihr

Mund vom

stets erneuten Jauchzen.

Doch ob auch mde ward Herz, und also machten sie

ihr

ein Lager

Mund, noch drstete ihr unterm Schlo und

22

WAHL
sie

rsteten daselbst ein Fest, auf da


ihres

immerdar genssen

Knigs vielgeliebte Nhe. Und echt und ungezwungen war das Fest, von Glck beseelt, von Frohsinn angehaucht, und jedes Anthtz war
verschnt von unbefangner heitrer Freude. Und war an diesem Fest kein Neid noch Ehrgeiz unter
Lust,
sie
all

dem vielen Volk, und auch kein strenges Urteil trbete die
und Brdern
gleich,

gemtlichen Vereines

nahmen

einander an, und war willkommen jedes Wort, und jegHcher Gesang gefiel, und jegliches Gerusch erhhete die
allgemeine Stimmung.

Und whrend diese also kindhch sich geberdeten mit Sang


und Klang und Jubelruf und Lrmen:

Da

zog des Volkes Adel langen Xuges nach


sie

dem

Schlo,

auf da

huldigten mit hfischem Gebrauch und sich

bestrahlten mit der Krone Glnzen.

Und
all

vor des Schlosses reich verzierter Pforte stand der


sich

Zug und staute

und wuchs und

schwoll,

und war von

der auserlesnen schngeschmckten Schar ein prcht'-

ger farbenheller Anbhck.


es geschah ob diesem Anbhck ward dem Auge kund und offenbar der groe Wert und Reichtum dieser Erde, Denn was von Mannesstolz und Frauenschnheit trumt des Bildners durstiges Gemt, da war es Wirkhchkeit in unverhoffter Zahl und ungeahnter Kraft und Flle. Und paar- und gruppenweise traten sie nun ein und neigten sich und huldigten, Geschenke bietend, Blumen streuend zu des Knigs Fen Und Jener dankete mit schlichtem Sinn und gab mit Demut wieder jeden Gru, und manchen Mann verband er sich mit seinem Wort und mancher schne Bhck verga sich an den mnnhch edlen Formen seines Wuchses. Und bis zum Abend strmte ein und aus die ritterche Schar; doch als nun Dmmerung umfing das Land, da

Und

WAHL

23

fand der Knig Urlaub endlichen Geschehns; und ber

dem, da zog er in sein Zimmer, schlo sich ein, auf da in Einsamkeit er ordne die Gedanken, dmme seines Herzens berflutende Gefhle.

Und fiel auf seine


gering,

Knie, zerknirschte sich und machte sich

Tages Bilder wieder gleiten ber seinen Geist, vereinte sie, verglich und prfte sie, erfragte den verborgnen Inhalt. Und lange bt er diesen Brauch, und vor dem groen Reichtum wt er nimmermehr ein End, da tat sich sein Gewissen auf in ihm, und trstete und sprach mit krftigem Ermahnen: Was grmst Du Dich? und was zerplagst Du Deinen Geist mit unfruchtbarem Mhen ? Jedoch so tue einfach recht von Tag zu Tag, und ber dem: das Andre Gott befohlen!" Und es geschah ob diesem Wort, da wurde herzHch md und ruhig sein Gemt, und schwerer ward ihm seines Krlie des

und

pers Last,

und

nicht gehorchten weiter seine GUeder.

Und

ber dem, da legt er sich zu ruhn in krftiger Er-

schpfung.

Doch

vor des Schlosses Fen unterm Berge weilte noch das Volk, vom Dunkel ungestrt und fllete die Luft mit seinem Jubel. Und als nun gnzHch schwarz erschien die Nacht, und nur die Sterne ghtzerten am Firmament, da bhtzten pltzHch tausend bunte Feuer bers Land, und ber ihrem Glanz verjngte sich das Fest, und wrmer ward ein jedes Herz und frhlicher die allgemeine Stimmung.

Und also bheben sie beisammen seligen Gemts, bei Sang und Klang und Tanz und Spiel und trauten Reden bis
zum
blassen Morgen.

nd an demselben Tage, whrend also Fest und Jubel waltete im Menschenland, und
alle

Sorgen sich vershnten in der

all-

gemeinen Freude:

Da

stieg

Prometheus grollend auf der

Berge Hhn, den BHck gesenkt, das Angesicht von Scham durchglht und all sein Fhlen wund

von tdlicher Beschimpfung.

Und eine lange Stunde stieg er schon hinan und


lag unter

schon

ihm

in tiefer

Ferne seiner Heimat Tal,

und

klein erschien der

Pfad,

Erde Land und Steuer ward der und drohender erhob sich das Gebirg zu seinen
vorwrts, vorwrts trieb es ihn, hinweg von

Hupten,

Doch immer

dem verhaten Jubel. Und also unstt treibend kam er auf des Berges
allda

Grat,

von der stillern Luft, da auch kein Laut sich regete im Raum, und sei es von des Ortes Heigkeit, da einem Dome gleich sich ordneten die Tannen Da macht' er jetzt ein Ende seinem Weg und ruhete und
sei es

und

wandelte mit gleichgemessnen Schritten auf und nieder


auf

dem weichen Plan, und nicht verdro ihn seiner eignen Spuren ew'ge Wiederholung.

WAHL

25

Und viele Stunden hatt' er so getan, und schon entschwand der Tag und dster ward die Luft und Dmmerung umhllte Feld

und Wald und

ein

Geheimnis zog herauf aus

allen Tlern:

Da regte

sichs

ten glitten sachte durch den dichtumwlkten


fielen flockenweise lautlos nieder auf die

am Himmelszelt und tausend graue SchatRaum und


dunkle Erde.
es sich,

Und

einzeln erst

und

sprlich taute es herab, bedch-

tigen Geschehns, doch ber


gleich wie

kurzem mehrt

wenn

die Stare zahllos fliegen bers Feld,

und und

gleich den Schafen, wenn sie herdenweise wandern nach der hohen Alp, so mengte sich und kreuzte sich der Schwrm, und bald begrub sich alles Land mit weicher, weier Decke. Und bis zum dunklen Abend eiferte und strmete der Schnee, doch als nun Nacht erschien, da lie er pltzlich nach und wen'ge Flocken fielen trge nur herab, und scharf umrissen stand der wei und schwarze Wald und an dem braunen Himmel ghtzerten die Sterne Und es geschah um diese Zeit, da wurde heftiger Prometheus' Gang und scheu und schreckhaft ward sein ganzes Wesen. Und fters weilte er und setzte springend seinen Tritt, und fters wieder stand er pltzlich still und horchete und sphete und starrte nach des Waldes Tor in grausender Erwartung. Wie wenn im Nordenland ein Schtten gleitet ber das gefrome Moor und jhlings stockt das Pferd und stutzt, und wirft den Kopf zur Seite, spitzt das Ohr, dieweil es schaudernd sprt des Wolfes Nhe, So war von Furcht entsetzt Prometheus' Angesicht, so

zitterte

und bebete vor Schreck

sein ganzer Krper.

Und whrend

er so seitwrts lauschete,

zur Flucht bereit den Leib zurck

und hielt als wie und vor den schwarzen

Tannen grauste seinem Auge,

26

WAHL
stiegen

Da

wundersame Farben aus dem Schnee empor,


sich die Grser, neigten

und unter jedem Baum bewegten


Sturm
erregt,

sich zur Seite, wogten heftig hin

und

gleich als wie gesengt

baren Feuers Lohe. Und bunter immer ward das Farbenspiel und immer strmischer bewegte sich das Gras Da pltzlich leuchtet' es
:

und her als wie vom von eines unsicht-

vom Wald

wie Sonnenschein und siehe da ein Weib von

berirdischer Gestalt in ihrer Gottheit Glanz

und

in der

Schnheit Pracht und Herrlichkeit.

Und

es

geschah ob diesem Bild, da tobete in Todesangst

all sein Leben jagte Rettung suchend auf und ab, bestrmte hilfeflehend seinen Geist und raste wiedrum hin und her und also fort, bis da es zitternd regungslos sich duckte im geheimsten Herzen. Und gerne war' er selbst entflohn, doch ob dem herrischen Gebieten ihrer Augen stand er wie gebannt, dem Vogel

Prometheus' Blut, und

gleich,

wenn er erblickt der Schlange Angesicht, und mhet


sei-

umsonst und alle seine Gheder sind gelhmt von nes Feindes starkem Willen.
sich

Und

Jene

kam

daher mit kniglichem Schritt und nher,


ihre

immer nher rckte

himmlische Gestalt, und schon

berhrt' ihn ihrer Schnheit

Hauch und schon umfingen

ihn die Zauber ihres Angesichts und


betrt, verblendet
Glieder,

all sein Fhlen ward von dem wunderbaren Wohllaut ihrer

Da

fat er pltzlich sich ein Herz

lens ganze Kraft, bekreuzte sich sich zu fehen.

und sammelte des Wund betete und wandte

Doch

sieh

da fand

er sich

von einem Feuerkreis umringt,

der trotzte jeglichem Gebet und allen seinen

frommen

Sprchen.

Und ber dem ergab er sich und hielt Bestand und harrte ihrer Ankunft mit erzwungnemMut und mit verstellter Ruhe.

WAHL
Und war
ein schweres

27

ihm, und ber

Werk und mhsam nur gelang es dem da war zu Ende seine Kraft, und
Abwehr
nicht

reichte drber nicht hinaus: zur

und nicht

zum Gru und unvernnftig gleich dem Stein und gleich dem Bilde stand er da, und aU sein Geist und all sein Wille
war, da er nicht wanke.

Und

beiden

Jene trat auf ihn herzu und legt ihm grend ihre Hnde auf die Schultern, neigete ihr Haupt, und

Blick in Blick

und Aug

in

Aug

versenkend, schaute

sie

ihn an, und es geschah ob ihrem Schauen starb und auferstand sein Leben, siedete, erstarrte wiederum sein Blut,

und

all

sein

Fhlen ward ihr Untertan in schrankenloser

sinnverlassner Liebe.

Und

ber eine Zeit des stummen Schauns da ffnete die

Gttin ihren Mund, begann und sprach


rtselhaft gerieten ihre Mienen:
,,

und seltsam,

wie im Zwielicht schimmerte ihr Blick und falsch und

Prometheus

Du mich
der

grtest auf

Du mein Freund ich hatte Dich gewarnt, da dem Wiesengrund, am Bache, bei
!

Blumen Leuchten.
hatte Dich gewarnt

Und

und hatte Dir

gesagt: ein Gott

des Frevels bin ich, der Dich abseits fhret auf den un-

gebahnten Pfaden.

Du aber hattest nicht gehrt und nun so ist nach meinen Worten Dir geschehn, und also haben sie Dir weggestohlen Deines Namens Ruhm und Deines Lebens Glck um meinetwillen."

Und
von

es

geschah ob ihrer Stimme Ton und auch zumeist

ihres

Mundes Hauch, damit


da fing
er

sein Angesicht,
gleich,

sie immerfort berhrete an zu taumeln, einem Trunknen

und pltzHch strzt' er jetzt zur Erde, rang die Hnde, rief und seuf zete zu ihr empor inbrnstigen Gebetes Du, meine Gttin, meines Lebens Licht! Du, meine Seligkeit,

Du, meines Herzens Wonne!

28

WAHL
sei

Gesegnet

der Tag, da ich zuerst geschaut in Deiner


!

Augen Nacht gebenedeit der Ort, da sich mir offenbarte Deiner Stimme Wohlgesang und alle Tage will ich gehn und kssen, kssen den geweihten Boden! Und ob sie Alles mir geraubt, so bleib ich ber alle Maen reich, solange einzig Du mir bleibst und nennest mich ,,mein Freund" aus Deinem sen Mund und blickest auf
!

Und whrend
gesicht

mich nieder aus dem stolzen gnadenreichen Antlitz." er sich so gebrdete in seines Eifers Unge-

um Mund und Anund immerwhrend blinkten ihre Lider, schlugen hastig auf und zu, und hinter ihren weichen, feinbehaarten Wimpern lauert' es und drohete und schlich umher, dem Feuer gleich, das tckisch im Verborgenen durchzieht ein Haus, und gleich dem Tiger, der sich windet unter dem Gebsch und aus den dunklen Blttern leuchtet ab und zu
stm, da spielt ein seltsam Zucken ihr
sein gelber, buntgefleckter Krper.

Doch ber

eine Zeit, da

wurde wiedrum

starr

und unbe-

weglich ihre Art und nochmals hub

sie an,

versuchte ihn,

erprobte ihn, begann und sprach verstellter Stimme:

,,Und jetzt so

ist's

zu spt und frommt Dir keine Reue


ist

mehr, und Rckkehr


bleibest mir ein

Dir nimmermehr erlaubt: und

Knecht und mut mir dienen ohne Lohn,

was immer ich befehle." Und es erwiderte und sprach Prometheus heien Blicks
mit Knirschen:
,, Wohlan, so fleht zu Dir Dein Knecht: in Bande schnre mich in Eisen schmiede mich und fessle mich mit Ketten an das holde Dasein Deines Wesens Auf da Dein Antlitz ewig leuchte ber mir, und werde mir zum sen Lohn Dein strenger Wille, den Du mir be!
!

fiehlst

aus Deinem wonnevollen Munde."

Und

wieder blinkten ihre Lider, schillerte ihr Aug da pltzlich, wie mit Lwensprung und Donnerschlag, da war

WAHL
in schrankenlosen

29
ihre ganze Art
entstellte ihre

Hochmut umgewandelt
und Wut

und Ha

verzerrete ihr Angesicht

schnen Zge.

Und

krampfhaft, weit gesperrten Auges, hub

sie an,

mit

bleichem Mund, und vor der leidenschaftHchen Erregung

bebten ihre Lippen:

Prometheus! stehe auf! vernimm, was ich Dir biete!" grausend schaute Der das frchterche Bild und zitternd richtet' er sich auf, mit Mhe nur gehorchend ihren
,,

Und

Worten.
sie vor, und stummen Winkes seine Rechte, fate sie und zog sie aufwrts wider sich, und gab sie wieder los und Jener

Und

langsam, wichtigen Gebahrens trat

heischte

folgete,

gehorsam ihrem Wlen.

Und
und

ber dem, da
fhrt' ihn

nahm

sie

einen Ring von ihrer Hand,

betrachtet' ihn und weiht' ihn mit Gebet und Zauberspruch

an ihr Herz und bracht' ihn segnend an die


streifte sie

Lippen.

Und abermals ergreifend seine Rechte,


sam ber

ihn lang-

seinen Finger feierlichen Amtes.

Und als sie es vollbracht, da trat sie wiederum zurck, begann, erklrete und sprach mit zomerstickter Stimme:
,,Ich habe Alles wohl gehrt, was Ihr verhandelt im geheimen Grund, beim Sonnenstrahl am stillen Tag, da Du mein Angesicht bekannt, und hast von mir gesagt: mein

Herr", mein Gott", und hast Vernichtung, Schimpf und

Schande nicht gescheut um meinetwillen. Und hab es Alles wohl gehrt und habe bei mir selbst geschworen: ,,Wohl! nicht soll's Dich reuen!" Und nun, da also ihr Beheben, da sie Dich verlugnet
so

am Tag des Ruhms, am Tag der Wahl, wohlan, hab ich selbst Dich auserwhlt, auf da Du seist mein Brutigam und bleibest mir verlobt, bis da ich wiederum gelst den Ring und Dir bereitet einen Hochzeittag, da ich
diesen Tag,

30

WAHL
erstatte,

mit Wucher Dir


entwendet.

was um meinetwillen
;

sie

Dir heut

Und

dieses biet ich

Segen, unserm

zum Entgelt doch nun vernimm den Bund zum Angebinde."


Glck und Seligkeit und trunken

Und auer
Blick

sich vor

vor Entzcken sank er auf die Knie und schaute

und hing mit Innigkeit an ihrem Wesen strahlete vor Glauben. Sie aber legt' ihm betend ihre Hnde auf das Haupt, begann und segnete und sprach mit klarer, lauter Stimme Verflucht sei all Dein Tun! verflucht bei Tag und
durstig in ihr Angesicht

und

all

sein

,,

Nacht Dein ganz Gefhl verflucht Dein Hoffen Und Menschen- Glck und -Freude soU Dir nicht geschehn, doch was da heiet ,, Herzeleid" im Menschenland, das werde reichlich Dir zute: Entbehrung, Krnkung und die ungelschte Gier, und das erstickte Wrgen in den
!

stummen Nchten.
also soll in ewiger Verdammnis Dir geschehen Tag Tag und Jahr um Jahr, und soll Dir weder Ruh, noch Sonntag sein, und glckHch sollst Du preisen jedes Tier, das sich zermht und schlft, und das da liebt und stirbt

Und
fr

natrhchen Geschickes.

Und

dieses ist

mein

Preis,

und

also sollst

Du um mich

werben.

Doch hinter allem diesem naht der hohe Tag, der Tag des Ruhms, der Tag der Lust, da will ich Deinem Blick
enthllen meinen Leib undDeiner Sehnsucht ffnen meinen

Scho und wiU mich Dir ergeben Herz an Herz und Glied
in Glied

und Aug

in Auge.

Und eine einz'ge Stunde wohne ich Dir bei, jedoch um diese
Eine Stunde sollen Dich beneiden alle knftigen Geschlechter."

WAHL

31

Und sprach's, doch Jener weilte noch zu Boden tiefergriffenen Gemts, umfate dankend ihre Knie, bedeckt' ihr

Hand und Fu mit heien Kssen. Und eine Weile bot sie ihm Gewhr, doch ber dem, da hub
sie an, ermahnte ihn und redete und sprach zu ihm mit Milde

,,Und nun, so scheide ich von Dir, denn siehe, meiner


harrt ein groes Werk, ein Werk gewalt'ger Arbeit voll,
viele Eile tuet not,

und
sich

damit ich

es vollende."

Und

also sprechend schaffte sie sich los

und machte

bereit zu ziehen.

Doch ber ihrem Tun da loderte


Verlangen

die Liebe hoch in ihm empor und brach sich Bahn, erffnete gewaltsam seiner Stimme Tor, begehrete und sprach mit strmischem

willst Du also schon verlassen Deinen Freund und Sosieh, mein Dasein nimmst Du mit Dir fort, und Tod
!

und Nichtsein
Art,

bleibet mir zurck, wenn Du geschieden! Und ob auch Eile sei Dein Ziel, wohlan es ist der Herren

gewhren einen letzten Gru und einen uerund nun, so b' auch Du an Deinem Knecht denselben Brauch, auf da Du noch verziehest eine kleine Zeit und gnnest mir noch einmal Deines Mundes Rede! Denn sieh, von Deinem Angesicht ein Augenblick ist Ewigkeit und Deiner Worte kleinstes bleibet mir ein un-

da

sie

sten Befehl

vergngliches Geschenk, daran, mein Herz sich labe in der


Zeit der groen

Wste!"

Und

ber seiner Bitten Ungestm erweichte sich der Gttin Herz und also hub sie an und wandte sich zurck
die inhaltreichen

und redete und sprach zu ihm mit Huld Worte

32

WAHL

Wohlan dies ist mein letzter Gru und dies mein jngster
WiUe:
Ich wei, zwei Tiere wohnen Dir in Deinem Haus und
viele Kleine.

Und

jene Tiere kennen nicht mein Angesicht,

und jene
in das

Kleinen wollen Dich verfhren. Und drum wenn Du von hinnen bist
heimatliche Tal, so sollst

gekommen

Du

schlachten jene Kleinen mir

zum Gru und

ber dem, so werden ohne

Mhe

selbst die

lteren verderben.

Und

also sollst

Du

tun,

und

also

tuend
sich

sollst

Du

preisen

meinen Namen." Und ber dem, da wandte machte sich bereit zu reisen.

sie

wiedrum weg und

Und wieder hielt der Andre an und flehete und sprach


verwegenen Versuchens: In Wahrheit berreichlich hast Du mich beschenkt, und wenig ziemt sich mir, da ich zum andern Male Dich versuche
;

Jedoch es ist der Welt Gebrauch, da in der seltnen Stunde unerschpflich fliet der Gnade Born und ungemessen bietet sich das Glck dem Mann, den es erwhlet. Und drum so wende Dich ein letztes Mal zurck und sprich wann werd ich wieder schauen Deiner GUeder Pracht, und Deinen sen Mund und Dein geebtes Auge?"

Und nochmals hemmte sie den Schritt, und nach dem nahen Berge zeigend hub sie an und redete und sprach das rtselhafte Wort mit gleinerischen Mienen Vom Berg zum Berge ist's ein naher Bhck, und was verschlgt das Tal ? und also wird Dir nahe sein mein Wiedersehen."

WAHL
Und Und
sprach's

33

und grete und war verschwunden bei den


als

dunklen Tannen.
ber dem, da war's,
die Luft

und kalt erschien


leer die

wenn ein Licht hinweggetan, und finster Wald und Feld, und

ganze Erde.

Und

eine Weile hing es

noch an Busch und

Baum

wie

Zauberschein und Farbenspiel, und bunte Fden strichen

durch die

finstre Luft,

und aus des Waldes schwarzen Hh-

len schaut' es wie mit Traumesaugen.

Und langsam nur verzog es sich, wie wenn die Sonne lngst
verborgen unterm Horizont, doch duft'ges Rot verschnt

den Berg, und weicht, und kehrt zurtck und will nicht scheiden von den eis' gen Zacken; Doch als nun endlich ganz und gar verschwunden jeder Hauch, und nur der Welten Hefe blieb zurck gemeinen
Daseins,

Da machte
schehn,

sich

Prometheus auf und

schritt

von dannen

mit begeistertem Gemt, wie

wem

ein groes Glck ge-

und wem

ein berreich

Geschenk geworden wider

sein Vermuten.

Und wieder tnete zu ihm herauf des Volkes J ubelruf und


,

heU
Kreise,

vom

Fest erglnzete das ganze

Land im weiten

Doch alt und wie in fremderZeit erschien ihm das,und ob dem jngstenKummer lchelte seinHerz mitberlegnemFhlen.

Und

als nun ber eine lange Zeit nach vielem Irren durch Gestrpp und Wald er endlich wiederum ge-

kommen

in das heimatiiche Tal und eine einz'ge Biegung nur verdeckte noch das Haus, und schon erschienen berm

Weg^srand
3
Spitteler,

die

dunklen Wipfel seines Gartens,

Prometheus und Epimetheus

34

WAHL
und herzte ihn und
witterte

Da kam durch Nacht und Finsternis ein Hndchen auf ihn


zugeet, begrte ihn

und

schnupperte, begann und sprach mit Staunen:

Von wannen kommest Du? und welche Hand hat Dich


berhret?

Und
nun

wahrUch, einer Gottheit

Odem spre ich an Dir, und


Euren Reden?"
rat'

so habt Ihr meiner auch gedacht in

Und es erwiderte und sprach Prometheus trben Blickes


In Wahrheit haben Deiner wir gedacht, jedoch, so
ich: la das

Danken." Und ber dem, da heischte er die Kindlein, die da schhefen in dem warmen Nest und wrgte sie getreu dem gtthchen
Beschlsse.

Un4 all die Zeit, da er sie schlachtete, da kte Jener seine Hand und schaute in sein Angesicht mit trauriger Ergebung.
Doch
,,

als der

Kindlein letztes nun erschien, da flehete und

sprach das Hndchen mit bescheidenem Verlangen


Vielleicht,

da

Du

das Letzte mir gewhrst, so will ich's

verstecken, da Du nimmer sprest Gegenwart und gnzlich gleich mit seinem Tode soll sein Leben Dir erscheinen." Und nicht vermochte Jener zu versagen dies Gebet und schonete das Kind und zog dahin im Frieden.
abseits hinterm

Wald

seine

Und
Lwe

als er

in der

nun gekommen vor das Haus, da stand ein Tr und schaut ihn forschend an und hei-

und sprach mit Strenge: Wohlan, was bringst Du zum Geschenk ? denn siehe, eine Gttin sah ich schreiten durch den Wald, und sah sie folgen Deiner Spur, und sah Euch handeln auf des Berges
schete

schneeumhUtem

Gipfel."

und sprach Prometheus mit verlegnen Bhcken: ,,In Wahrheit bring' ich ein Geschenk, jedoch, so furcht' ich, wenig wirst Du jubeln."
es erwiderte

Und

WAHL
Und also sprechend trat er in das Haus, auf da
ende nach der Gttin Auftrag.

35
er es voll-

Und
rck,

als er's

nun vollbracht und nur das Letzte blieb zuda redete und sprach Prometheus gndigen Erangenehm, so
sich heft'gen
will ich

laubens:
Vielleicht, so Dir es

Dir verschonen

Deiner Kinder letztes."

Der Lwe aber warf

Sprungs auf seines Kin-

und ber dem, da kehrt er um und trat vor seinen Herrn mit blut'gem Maul und redete und sprach zu ihm mit wilden Blicken: Wohlan, vernimm den Dank, den ich Dir gnne. Deiner Tat zu Gru und Antwort: Es soll geschehn seit diesem Tag, so will ich hassen, hassen Deinen Leib und glaube nimmer, da Du mich verdes Leib, zerri, zerfleischte ihn,
shnest.

Und

all

die Weile,
ist's

da an Deiner Hand bestehet

dieser

Ring, so

mir zwar verwehrt und habe keinerlei Er-

laubnis wider Dich


trotz allem

und sicher wirst Du wohnen neben mir, meinem grimmen Hasse, Doch wenn umsonst Du mir's getan, und wenn dereinst an Deiner Hand der Ring zerspringt, und wenn ein Sterben vor der Hochzeit Dich erreicht und ohne Ruhm und

Namen Du

vermeinst zu enden.

Wohlan, so will ich Dir verdoppeln Deinen Tod und Dich zerreien, Wollust schlrfend aus der ausgesuchten Qual und Menge Deiner Schmerzen. Und dieses merke wohl, und bleibt mein letztes Wort, und hoffe nimmer, da ich' s jemals wende."

T Tnd also dankte er Prometheus aber segnete der fernen ^^ Gttin Mund und Angesicht, und ber dem, da
;

brach er auf und legte sich zu ruhen von des Tages mannigfalt'gem, abenteuerlichen Schicksal.
3*

36

WAHL
gleichfalls sich zu ruhn, das Hndchen vor des
rollte

legten Und seinen Schritten folgten seine beiden Tiere, Zimmers

Tr und

schluchzend sich zusammen, schlo die


verbesserte sein Bett

Lider, barg den Kopf, doch nirgends lag es recht,

immer wieder stand es auf,


sich

und und legte


Seite

von

einer andern Seite hin, jedoch

von keiner

wollt'

ihm

heut' ein Schlaf gelingen

Und

also schluchzte dieses

weinend vor der Tr, der Lwe

aber zog in seines Meisters eigenes

Gemach und
und
allda,

schaffte

sich ein Lager vor Prometheus' Bett,

auf

dem

Bauche hegend, zwischen den gewalt'gen Tatzen seinen Kopf vergrabend, schaut er immerfort hinber in Prometheus' Angesicht, und bis in seinen tiefsten Schlaf versprte dieser der verhaten Augen finstres bses
Glhen.

SCHLUSS

Und um die mittemcht' ge Stunde stieg der knigUche


Tag von seinem Thron und barg den
sein Kleid
Stift

und ber-

reichte seinen Dienern die beschriebnen Tafeln, grtete

und machte sich bereit zu reisen nach der fernen

bodenlosen Tiefe hinterm andern Berge.

Und

still auf luft'gen Pfaden zog er durch den nachtumhllten Gau und hinter seinen Fen die Apostel,

gleichen Schritts je vier in einer Reihe aufgestellt

immer sechse

tretend in dieselbe Spur, doch als er

und nun ge-

kommen
er still

zu

dem

fest-umglnzten Berge,

wo

des Volkes

da stand und dachte eine Weile nach, und pltzch schwenkt er einsam ab, verschmhend jeghches Gefolg und stellte sich vor Epimetheus' Schlo und bckte aufmerksamen
Geistes durch die dunklen Fenster;

vielgestalte laute Frhhchkeit belebete die Luft,

WAHL

s7

Und weilte eine kleine Stunde da und ber dem, da bog er nochmals seitwrts, wanderte mit wichtigem Gebahren vor Prometheus' Haus und bete denselben Brauch und whrend er so schaute, blickt' er oftmals wiederum
herber zu

dem

lichtumstrahlten Schlosse.

da von einem klaren, aber langgesponnenen Gedanken lchelte sein Aug und ber dem, da kehrt' er zum Gefolge wiederum zurck und zog mit
blieb daselbst, bis

Und

ihnen leisen Trittes ber Wald und Feld und ber Berg

und Tal hinunter nach dem fernen ew'gen grenzenlosen


Ziele.

nd

also schied der hohe Tag, und ber dem, da herrschte wiederum auf Erden

der gewohnte Mut, und nchtern, gelben


Scheines leuchtete die Sonne von

dem

blassem Himmel.

Und
sie

berall

im ganzen Lande nahmen


ein

hervor ihr Alltagskleid und mhten sich und plagten

sich,

und sorgeten und werkelten nach Menschenart:

Jeder fr sich selbst und seines Weibes Kinder.

EPIMETHEUS
T~Xoch also nicht der Knig auf dem schn gebauten ^-^ Schlo, denn seines Volkes allgemeine Sorge nahm er auf an Kindes Statt und nur auf fremdes Wohlergehen war gerichtet sein Bemhen. Und also hub er an und redete und sprach zu dem Gewissen unter Angst und Zittern: Wohlan! als echten Freund beweise Dich hinfort, da Du mich strafest ohne Furcht und meist'rest all mein Tun und nehmest nimmer Rcksicht auf des Herzens Schwche

A USSICHT
Denn
sieh',

39

an meine Hnde ist gebunden meines Volund was ich immer tue, Schatten wird es werfen ber alle Zeit und alle Lande." Und ber dem, da machte er sich auf und ging hinunter in das Reich, und schlichtete den Streit und wehrete dem bsen Brauch, und wute immer Rat und schaffte Ordnung berall, und heilte viele Not mit seines Mundes Trost und mit der Hnde reichen Spenden. Und also tat er Jahr und Tag und kannte keine Mdigkeit, und keine Bitte war ihm unbequem, und niemals weigert' er Gehr, wer immer nahe seinem Antlitz. Und ber Jahr und Tag, so wurden offenbar die Frchte seiner Hand, und wenn des Abends seine BUcke schweiften durch den weiten Gau, da war kein Dorf so klein, da nicht daraus ihn gre seines Wirkens Widerklang, und wenn er zog des Morgens ber Feld, so folgte seinen Fen vieles Volk mit Lob und Dank und mit der Liebe ungekes Heil,

heuchelten Geberden.

Und also gro war seiner Tugend Kraft, und also eingestimmt zu seinen Gunsten jeghches Gemt, da, wenn auf seinem Wege Zwei sich stritten mit des Hasses schlimmstem Grimm, so wichen sie zur Seite mit verschmtem
Bhck und
neigten sich vereint

und brachten ihm zum

Opfer ihre lange Feindschaft

Und wenn am bsen Pfahl der Missetter Htt das peirdiche


Gericht, so lstert er Gesetz

und Recht, doch Epimetheus'

Namen

lobte er mit ehrfurchtvollem Schweigen.

T Tnd von

des

^^
Und

auf den Auserkomen seiner


als er

Himmels hoher Warte schauete der Engel Wahl und prfete sein

Tun mit scharfem Auge.


nun vernahm des Volkes Dank und sah das
Gottesreich gedeihen unter des Erwhlten Hand, da

40

A USSICHT

bebete in ihm sein Geist, und seufzend hub er an und betete und sprach den Segen mit bewegter Stimme:

Wohlauf, mein Segen, Maja, schwebe hin zum Erdental, auf da Du wohnest in des Knigs Haus und dienest
ihm bei Tag und Nacht, bis da sein Herz sich dehnt und da sein Auge leuchtet ob der Flle seines Glckes." Und sprach's und Jene eete hinweg mit leichtem Flug
;

und schwebte einem duft'gen Schatten gleich hinunter nach der Erde farbigen Gelnden. Und allda ward verdichtet ihres Krpers Form und einem ird'schen Mdchen sah sie gleich, in dem noch schlummert die geheimnisvolle Kraft und unbefangen ruht der jugendliche Leib auf schlanken Gedem. Und da sie also sich erbUckte auf dem blum'gen Hain, der Sonne ausgesetzt und war ihr einzig Kleid des Weibes Anmut, Da frbt ein sanftes Rot ir Angesicht, und einen Augenblick:,

so hielt sie sich versteckt, zur Seite sich verbergend

in des

Waldes Schatten

Doch ber kurze


sie

Zeit, des Zieles eingedenk, da knpfte mit rascher Hand zurecht ihr Haar, vom schnellen Flug gelst, und trocknete auf ihrer Stirn den Himmels-

tau und schttelte den Sonnenstaub von ihren weien


Schultern,

Und
mals

ber dem, da machte

sie sich

auf und sah sich noch-

um und wandelte
Schaffens.

mit leichten Tritten ungesehen zu


sie

des Knigs Schlo,

und allda hub

an zu dienen wunder-

samen

Und wenn nun Epimetheus weilete daheim,


stets

da war

sie

um

ihn,

und wo

er stand

und

ging, berhrte

ihn ihr

Atem;

A U SSI CHT
Und wenn
er ausgezogen in das Reich,

41

da tat

sie

auf die

Fenster, klatschte dreimal mit der

Hand und ber diesem

Zeichen eeten herbei der Sonne muntre zartgebaute Tchter, stiegen

bern Sims und hben an zu spielen und zu


weiten Haus, bis da der

jagen in
Berge.

dem

Abend kam und

wiederholten Rufes mahnete die Mutter von

dem

fernen

Und wenn nun Nacht erfUete die Welt, da machte sie die
Runde durch das Haus,
sie alles dieses

besichtigte der

Tren

Schlsser,

schob die Riegel, lschte das vergess'ne Licht, und wenn

wohl besteht, so schhch sie sich auf ros'gen Zehen zu des Knigs Bett und hielt ihm betend ihre he'gen Hnde ber seine Augen. Und es geschah, ob ihrer Hnde Schatten wurde md sein
Geist

und

tief sein Schlaf,

und wenn von

Zeit zu Zeit ihr

zarter Finger streifte seine Stirn, so strmete

von

ihrer

Jugend in sein Blut, da von allen seinen Mhen.

er gesundete in

seinem Schlaf

Und um die mittemcht' ge Zeit,

so ging sie selbst zu ruh'n

und suchte sich ein Lager mit bescheidnem Wunsch, es sei auf samtnen Matten in dem reichen Saal und sei auf hartem Boden unterm Dach und auch des Sommers in des
Gartens lauschigen Verlieen.

Und war
Rundung.

ihr einzig Kissen ihres

Armes weiche, weie

Und wen'ge Stunden nur gengten ihrem Schlaf, und noch da stand sie auf und ging zum Brunnen, badete das klare Aug', hernach zum Garten, weckete die Knospen, ffnete der Blumen Mund mit ihrer Lippen Kosen, Und ber dem, so kehrte sie zurck und machte sich zu schaffen in dem Haus: und ordnete ein jedes Ding und
bei Nacht,
blies

den Staub hinweg mit ihrem reinen Odem. Doch wenn sie nun gekommen zu dem Zauberschrein, in dem von wunderbaren Tnen ruhte ein verschlossen Para-

42
dies,

A ussicm

da war zu mchtig ihre Lust und sachte legte sie die Finger auf die wei und schwarzen Stbe, zhlte drei und

fnf und acht

und

leis'

ertnete ein Wohlgesang

von

unsichtbaren gleichbeseelten Stimmen.

Und

lange lauschte sie

dem sen

Laut, doch endlich,

und trat hinweg, und hub von neuem an: und schaffte Ordnung berall, mit Hand und Mund und mit des eignen Daseins zauberhaften
ihrer Pflicht gedenk, so schalt sie sich

seelenvollen Krften.

Und also tat


wurde

sie

Tag

fr Tag,

heilig dieses

und ber kurze Zeit, so Haus, und wenn der Weltengeist

nun kam gezogen durch das abendliche Land, den fernen


Schpfer suchend:

So zog er mitten durch das Schlo und es vernahm des Knigs Ohr das schauerliche Rauschen Und wenn des Lebens unterird' scher Strom des Morgens sich ergo und teilte sich und sickerte durch Berg und Tal und speisete des Daseins Wurzeln: Da sammelt' er sich wieder unter Epimetheus' Haus und wand sich dreifach um den Berg in schn gewund'nem
;

Bogen.

Und berall auf Erden herrschte Zwischenzeit, doch in des


Knigs Hause thronete die Gegenwart in ihrer vollsten Wahrheit.

PROMETHEUS

Und
Da

whrend

dieser so

genas durch

seines

Amtes

Fruchtbarkeit und seines Schicksals Hoheit:

kroch aus dunklem Grab zur Mitternacht ein

Wurm

A USSICHT
hervor,

43

und

drehte sich
Seiten

richtete sich auf und witterte und sprete und im Kreise und wendete den Kopf nach allen

Und
auf

pltzlich

machte

er sich auf

und zwang

sich festen

Willens durch das Feld, und von

dem Feld zum Weg, und

dem Weg mit

sicherm Urteil sttig nach derselben

Richtung.

Und mhsam war

sein Gang und weit entfernt sein Ziel, und fters hielt er ein, erschpften Atems; Doch rstig hub er immer wieder an und dehnte sich und krmmte sich und schob und zog den glatten Leib hinweg und also vor dem Morgengrauen kam er zu Prometheus' Haus und allda kroch er durch die Tr und schaffte sich ein N^t und wohnete daselbst behaglichen Vergngens. Und wenn Prometheus schritt des Morgens an sein Tagewerk, so legte sich der Wurm um seine Hand, und wenn mit Trank und Speis' er strkte seinen Leib, so trank er aus demselben Glas und a mit ihm von einer jeden Schssel. Und bheb ein treuer Gast und teilte mit Prometheus jede Mh und jegliches Beginnen.

Und
ward

vor des

Wurmes Atem

floh der Friede aus

dem

Haus, doch Ungeduld und Zwiespalt kehrten ein und also ward Prometheus uneins mit sich selbst und
sein eig'ner Feind

und nur zu

seiner eig'nen

Qual

gebraucht' er seines Geistes reiche, vielgestalte Gaben.

PAoch
--^

ber

alle

dem

nicht kannte Reu' noch


es geschah,

Umkehr

sein

Gemt, und

wenn

er

von ferne

schaute seinen Bruder, wie er wandelte im menschenreichen Land,

des

umgeben von des Volkes Jubelruf und von Himmels Segen berstrahlet: t

44

A USSICHT
fiel

Da

er auf sein Angesicht

und betete und sprach

ver-

stockten Sinns die trotz'ge Rede:

Ein Gott der Gte bist du, meine Seele, reich an Gnade! Und drum, wenn am verfluchten Tag es soll geschehn, da ich vor deinem Angesichte sndige nach Menschenart: wohlan, so schnde meinen Namen, tte meinen Leib und jede Bue sei mir recht und alle andren Strafen heie ich von dir willkommen um meiner Doch dieses Eine tue mir nicht an, treuen Liebe willen, da ich dir gedient so manches Jahr dies Eine tue mir nicht an: Nicht la mich werden gleich

wie dieser."

nd

eines Abends, da er also wieder betete nach seinem tglichen Gebrauch, dastand der Engel Gottes in dem Garten seines
Schlosses, vor

ihm auf der Mauer sitzend


Mannes
Art,

Doxa, seine schne hochgestalte Freundin.

Und
nend schaut'
frbten ob
er,

ruhig war des

und sinpurpurn

wie die Sonne an den eig'nen Strahlen sich

entzndete, wie sich die Tler

und

die Berge

dem Widerschein

des groen Brandes,

Doch Jene, sei's des eignen Wesens allzeit finstere Natur, und sei's ein jngstvergangner Streit, nicht nahm sie teil an seinem Tun und kehrte aU dem Glanz den stolzen
Rcken, mrrisch ber ihre Schulter bckend, mit den
Fingern klaubend in den Fugen an der Mauer uerm

wenn ab und da sich ob ihrer Arbeit lseten die Steine, talwrts rollten auf den Efeu, der des Gartens schattiges Verlie umfangen hielt mit inniger
Rand, und einzig dann
zu das schlechte
erhellte sich ihr Aug',

Werk

gelang,

Umarmung.

Und whrend
lagert

also

mit zerstreutem Geist

sie in die Tiefe

schaute, einer Wetterwolke gleich, die unheilschwanger

berm okerfarb'nen Feld, den Schlag verzgernd, das gesamte Land bedrohend, annoch ungewi, wohin sie
ihren Zorn entlade,

46

REISE
stieg

Da

im fernen Tale aus Prometheus' Herzen das Ge-

bet empor, ein flinker Bote, fertig und bereit zu ziehen nach der hochmutvoUen Gttin Heimat.

Und

andern Tage eilt' er richtig auf gerader Strae Wegs, und also kam er ohne Fhrde an und meldete getreu den Auftrag, Doch heute, sei's von einem bsen Geist verraten, sei's vor allzugroem bermut, da nahm er einen mcht' gen Umweg: stieg gen Himmel, ber dem landeinwrts nach des Knigs Schlo, und zog daselbst vorbei, mit Flei sich immer haltend in des Hauses nchster Nhe. Und kam gerade auf dem schmalen Pfade bei dem Efeu an
alle

seines

des Gartens Mauer.

nun gewahrte das gewalt'ge Paar, da stellt' er und festen Blickes ohne Gren zog er seines Wegs, und es geschah, als sich die Blicke kreuzten, lchelt' er mit seinem Aug' und auch ein wenig mit den Enden seiner Lippen. Und hatt' es nicht gewollt und ward sich's selber nicht bewut, doch wegen eines heimUchen Gedankens berrascht'
als er

Und

seinen Leib zurecht, erhob das Haupt,

es ihn

zuwider seiner Absicht.

Und vornehm, berlegen nahm's der Engel an, dem Lwen


gleich,

wenn
da

sich ein kleines Tier in seiner Torheit unter-

fngt,

es ihn reize

zwinkernd mit den Lidern,


falls es

seit-

wrts blickend, rgerlich, geduldig,

nicht zu lange

whret;

Doch anders

den Tiefen ihres Ha, und hate vollen Stromes aus den mittemcht' gen Augen, aus den festgepreten Lippen, aus dem ganzen Reichtum ihres
seine Freundin: schpfte in
finstern,

Herzens einen

gluterfllten

pp'gen Krpers.

Und

hate nicht des Feindes Angesicht

allein,

und hate
Gebahren

seinen ganzen Le_ib


seiner Glieder.

und hat'

ein jegliches

REISE
Und
also bot sie

47

Antwort seinem Gru, und schon wax er da drehte sie ihr Haupt und sah ihm in den Nacken, blickt' ihm immer nach, so lange sie vermochte seine Gegenwart zu halten. Und als er endlich nun verschwunden zwischen dem Gebsch und war durchaus nichts mehr zu sehn, daran sie nhrte ihren Ha, da warf sie sich zurck uv^ redete und sprach zu ihrem Herrn verchtlich und mit "Strafen: Wie lange willst Du dulden diesen Hohn auf Deinem Angesicht und worauf wartet Deine Langmut ? Und sieh, von aUzugroem Wohlbehagen krankt Prometheus' Herz, jedoch so ende einmal seine gute Zeit und nimm hinweg von ihm den Miggang, und la ihn kosten von des Lebens irdischem Geschmack, vielleicht so wird zur Demut sich bequemen sein Gemt, imd von ihm weichen aU das ungesunde Fett der Seele." Und von der Freundin Wort gepeitscht, erwachte jetzt sein Zorn und also rief er einen seiner Diener, die da abseits standen in des Schlosses Tr, begann und sprach zu ihm mit Nachdruck dies Befehlen: Zur Erde ziehe hin und zu Prometheus' Tal und fhr ihn weg in's fremde Land und la ihn dienen nach gemeinem Dienst, jedoch da Du mir nimmer rhrest an des Mannes Leib, denn siehe vornehm ist sein Wert, und auch vielleicht zu seiner Zeit, wenn er bekehrt, da ich ihn kann
vorbeigelangt,

gebrauchen."

Und

sprach's

und

Jener reisete von dannen eilenden

Beginnens.

schon bedeckte Finsternis das Land, da kam der ungewnschte Bote vor Prometheus' Haus, begann und rief mit ehrerbiet' ger Stimme: Wach auf mit Klagen rste Dich mit Trnen

Und

48

REISE

Denn heute heit es scheiden von der Heimat Berg und Tal hinweg zum fremden Land in Niedrigkeit und Knechtschaft."

Und

es erwiderte
:

und sprach Prometheus ruhigen Be-

scheides

nicht! von Klagen nicht! und sieh, erwartet und drum so sei willkommen." Und ber dem, da rstet' er die Fahrt und machte sich zurecht und grtete sein Kleid und als er alles wohl vollbracht, so brach er auf und zog frba an seines Fhrers

Von Trnen
ich Dich

hab

Seite.

noch des Gartens Pforte nicht erreicht, da von Schritten hinter ihm, und siehe da, sein Hndchen kam daher, umkreiste ihn mit Winseln und mit Schmeicheln. Und es begann und sprach Prometheus harten Grues: Von wannen kommest Du und was bezweckt Dein Schmeicheln?"
als er

Und

regte sich's

Und

Jenes

krmmte

sich

und duckte

sich

und schmiegte

sich zu Boden.

Prometheus aber, da

er schauete

den Ungehorsam seines

Tuns, erhob er seine Hand, befahl und sprach mit schar-

fem Drohen:
,,In

Ee kehre heim, denn

sieh',

zum fernen Lande ziehen

wir und allda kann ich Deiner nicht gebrauchen."

Und

Jenes drckte sich zur Erde, jammerte und schrie,


es so schrie, so bhnzelt es in

des Schlags gewrtig;

Doch whrend

einem

fort

hinber nach des Andern Auge.

Und

als nun ber eine Zeit vor Ungeduld ermdete des Herren Zorn, und rger spielete auf seinem Angesicht und
fiel

unwlkrhch

sein

Arm

zur Seite,

REISE
Da
wagt' es den Versuch und schob sich auf

49

dem Bauch

herbei,

begann und flehete und sprach mit kriechenden Gebrden: Ob ferne sei dcis Land, so ist gesund mein Fu, und wenn Du meiner nicht gebrauchst, wohlan so will ich abseits

hegen."

Und wieder wehrete und sprach Prometheus unmutvollen Wesens Ein Unverstndiges begehrest Du, denn wahrUch nicht zur Freude ziehet unser Zug, und wenn Du wtest, was da unser harrt in jenem Land, vielleicht so bhebest Du
dahinten."

Doch Jenes widerstand und lie nicht ab von seinem Tun und folgete von fern dem Zug, und ob auch fters drohete und schalt sein Herr, so bheb es zwar zurck und kehrte traurig um und zog nach Hause heuchlerischen BHckes, Doch ber kurze Zeit so war es immer wieder da, und schmeichelte und bettelte und folgte unverwandt in gleich

gemessener Entfernung.

Und es begann und

sprach Prometheus zu sich selbst verwunderten Gedankens:

,,Und nun so bin ich wohl entronnen meinem Feind, dem grimmen Hasser?" Und whrend er so sprach, da glhte durch die Nacht vom Wege her ein Augenpaar und siehe da, der Lwe lauerte
auf ihn,

zum Sprung

bereit,

geduckten Hauptes.

Und

es erAviderte

und sprach Prometheus zu dem Lwen

festen Mutes:

Vergebens lauerst Du, mein Freund, denn noch beund noch ist nicht bereit Dein Opfer
schtzet mich mein na,cht'ger Gott,

Jedoch,
4

wenn

weiser

Rat Dir angenehm, wohlan: bentze

Spitteler,

Prometheus iind Epimetheus

50

REISE

und la dahinten Deinen da vereint wir zieh'n zum neuen Lande." Doch Jener hrte nicht auf sein Gebot und schlich sich brllend weg und wandelte getrennt von ihm, zur Seite,
dieses Tages gnstiges Geschick
Groll, auf

bergwxts an des Weges steilem Ufer.

Und bald aus dunklem Busche drohete sein Blick und bald
geruschlos sprang er ber

Bach und Schlucht und


und

fters

wieder klettert er empor und unter seinen mcht' gen


Tritten lste sich das lockere Gestein
vielgestaltigen Gerusches.
rollte talwrts

Und

also sonderbaren

Zuges zogen

sie

des

Wegs im

engen Grund, ein Jeder von dem Anderen getrennt, in Finsternis gehllt, von Einsamkeit umringt, und Keiner
sprach ein Wort, und ward kein Laut gehrt,
der schwarzen
I^^nd als ihre

eignen Tritte, die da regelmig auf und nieder hallten in


Stille.

etwas vorwrts wanderte Prometheus an des Weges

dem nachtbedeckten Gau, belauschete die Grser, die da zueinander flsterten geheimnisvolle Dinge Und zu des Weges Rechten schritt sein Fhrer, schaute
Linken, schauete feldeinwrts nach

bergwrts ohne Sinn und Ziel und war sein einzig Augen-

merk, da er vermeide des Gefhrten Blicke.

Und

also lautlos treibend hatten sie des Tales Mitte fast

erreicht,

da stand

am Weg

ein

Lindenbaum und

schlief

und trumte.

Und es begann und richtete sich auf der Baum und flsterte
Trumen: von Prometheus' Tal und von des stillen Denkers trauter Heimat?" Und es verstellete Prometheus seine Stimme, sah empor und sprach: Ein Freund aus seiner Jugendzeit und es gein seinen

und sprach

Wer

seid Ihr

'

REISE
schiebt,

wenn wund

sein Herz: ist

mt, und wenn

es schreit

und

weint, so

krank mein ganz Gemag ich's nimmer-

mehr ertragen."

Und

wieder fragete und sprach der

Baum

in

seinen

Trumen
,,Was wirkt Prometheus in
zielt sein

dem

stillen

Haus und wohin

Schaffen?"

Und wiederum verstellete Prometheus seine Stimme, sah empor und sprach: ,,Er schlft und trumt, und vom gelobten Tage trumt er, wenn dereinst der Hochzeitmorgen flammet bers Feld und scheucht hinweg die Nebel." Und ber diesem Wort, da wurde eingedenk der Andere der morgendlichen Lust, wenn hell die Vgel singen berm und also denkend dacht' er fort und fort und Ackerfeld neigete sein Haupt und schwieg.

Und weiter zogen


schlfrig

sie

des Wegs, da schlich ein Bchlein


trag'

durch den Grund und

und

leise

gtten

seine

WeUen.

Und mden Herzens hub es an und murmelte und gurgelte und sprach das Fragen: Wer seid Ihr von des Tales Schlucht und wie vom Haus des stillen Dulders nahen Eure Tritte?" Und es verstellete Prometheus seine Stimme, sah hinab und sprach: ,,Ein Kranker bin ich, der da hrte von Prometheus Kunst und seiner hehren Gttin wunderkrft'ger Macht und drum, so hab' ich mir gedacht, vielleicht, da sie mich heilen." Und wiederum begann und fragete der Bach mit Murmeln ,,Was sinnet seine Seele, seine schne Freundin mit den stolzen Wimpern?" Und wiederum verstellete Prometheus seine Stimme, sah hinab und sprach: ,,In ihrem schnen Garten wandelt sie am klaren Quell und spinnt ihr Hochzeitkleid, und also

52

REISE
sie

spinnend murmelt

ein Lied,

und

also

denkt

sie ihres

Knechtes, der da einsam weilt

murmelnd im fernen

Lande."

Und

es geschah

ob diesem Wort, da wurde eingedenk

das Bchlein seiner Schwestern, die da murmeln in

dem
ver-

dunklen Hain und dachte fort und


ga sich selbst und schwieg.

fort

und trumete,

Und

weiter zogen sie des Wegs, da

wurde
leiser

pltzlich
setzt'

ngstcher Prometheus' Art,

und

er

Bcken schaute nach dem andern Ufer zu der Berge unbestimmten


seinen Tritt, dieweil er stetig mit verstohlnen

dunklen Massen.

Und als nun ber eine Zeit ein Pfad sich seitwrts krmmte
zu der alten Htte
versteckt,

am

verlassnen Bruch, von Finsternis


sichtbar nur

dem Fhrer unbemerkt und

dem

kund'gen Auge, Da hielt Prometheus seinen Fu zurck und regelte nach dem Gefhrten seinen Schritt, so da ihn stets beschtzete des Andern Leib und immerfort sein Schatten ihn bedeckete in gleicher Achse mit des Pfades Richtung.

Und also unhrbaren Trittes mit verhaltnem Atem strebte


er vorbei

und frchtete zumeist, da ihn verrate

seines

Herzens lautes Schlagen.

Und schon lag hinter ihm der Pfad und neue Gegenstnde
tauchten auf zur Rechten und zur Linken an des Weges
Seite,

Doch

lange noch bewacht er seinen Fu, vermied ein jeg-

liches Gerusch, bis

da

ein breiter

Zwischenraum

ge-

ihm und jenem Orte; Und ber dem, da wurde freier seine Art und leichter ward sein Atem, gleich wie wer das Schwerste berstand und gleich wie wer aus einem Hinterhalte ohne Fhr entlagert zwischen

ronnen.

REISE
Und
Tritte durch die Nacht,

53

ruhig, gleichgemessnen Schlages hallten wieder ihre

da hatten unversehens

sie er-

reicht des Tales Ausgang.

Und

es

begann und sprach der Fhrer gndigen Er-

laubens
Vielleicht, wenn Dir's genehm, so wende Dich ein letztes Mal zurck, auf da Du nochmals grest Deiner Heimat Tal und vielgeHebte Grnde." Und es antwortete und sprach Prometheus ruhigen Er-

widerns:

In Irrtum redest Du, mein Freund! denn meine Heimat


ruhet nicht im Ort, und wohnt in femer Zukunft berm

dunklen Berge."

nd

also

sprechend bog

er

mutig

um

des Tales

Ecke.

Und ber dem,


zem Hgel.

da kamen sie zum yielbewohnten Gau und zu der Menschen mder, schlafender Gemeinde.

Und es geschah, durch eines Zufalls Willkr fhrte sie der Weg in nchster Nhe zu dem Knigsschlo auf stolUnd hell von Lichtem glnzete des Rumpf und weithin strahlten seine
nchtliche Gefd
Schlosses schwarzer

Schatten durch das

Silberklang

und aus den Fenstern scholl des Lachens und munteres Gesprch und mannigfache
Prometheus auf und drngte sich

frohgestimmte Laute.

Und

allda raffte sich

vorbei mit

abgewandtem Haupte.

Und also auch der Lwe, wich ins Feld mit groem Bogen.

54

REISE

Doch da

als Letzter nun das Hndchen war gekommen an des Berges Fu, da bhckt' es immerdar empor und witterte und schnupperte und sprete und lauschte. Und warnend wandte sich Prometheus um, begann und redete und sprach zu ihm mit Schelten: ,,Ein Unverstndiges beginnest Du, und nun so habe Acht, damit Du nicht erfahrest, wie da schmecket fremdes Glck im eignen Herzen!" Und von des Meisters Ruf erschreckt, da he es ab, errtete und machte sich zurecht, versammelte den Leib, erhob das Haupt und eete voran in strammer tugendhafter Haltung Doch ber kurze Zeit,so wurde zgernder sein Schritt, und als ein breiter Schatten war gelagert ber seinem Weg, da schlich es heimlich fort und eilte unvermerkt auf krummen Wegen durch den Garten zu dem Schlo und aUda stellt' es sich mit beiden Hnden auf den Sims und sphete mit vorgerecktem Hals und offnen Ohren.

war der reiche Saal, und Menschen wandelten darin umher, begrten sich mit herzchem Gesprch, und aller Augen strahleten von reiner geist'ger Freude. Und vor den Andern Allen zeichnete sich aus die Knigin, doch nicht durch Schmuck und nicht durch ihrer Kleider Pracht und nicht durch ihres Wesens Hof fahrt Denn gleich wie aUe Andern mischte sie sich in die allgemeine Schar, und einfach war ihr Kleid, von jedem Putz befreit, und unbefangen schwebte sie von Paar zu Paar, belebete und ordnete den traulichen Verein, und gnnte jedem Einzelnen ein huldreich Wort nach guter Wirte Brauch und Sitte Doch whrend sie so schritt von Ort zu Ort, da weilte jedes
tageshell erleuchtet
heitre schne

Und

REISE

55

Auge staunend auf den adeligen Formen ihres Angesichts und gleich wie betend wagte sich der Blick an ihren stolzen Wuchs und gleich wie Andacht folgt es ihren Schritten

Und

ber aUe dem, so schwebete ein Geist der Gte


der machte weich

um

sie her,

Haupts, verklrt' ihr

und sanft die Linien ihres Aug und Mund und milderte das

strenge Urte ihrer Schnheit.

Und pltzlich ward es stille in dem groen Scial, und aus dem bunten Kreise trat ein bleicher Mann hervor: schwarz
war sein Kleid und vornehm gezwungen sein Benehmen;
seine Art,

und

leicht

und un-

Bckes schaut' er jetzt umher, verneigte sich und ber dem, da hub er an, erzhlete und sprach ein Lied mit dunkler weichumhUter Stimme. Und klar und farbig war das Lied, wie wenn die Sonn erglnzt zur Mittagszeit, doch dster war des Mannes Stirn und tief in ihren Hhlen glhten seine Augen. Und von der Menschen mannigfalt' gern Tun und Treiben hub er an, und von des Waldes Heimlichkeit und von der
freien

Und

und

grete,

Liebe Leid und Lust mit vielverschlungner, knstiicher


Erzhlung.

Und sinnend ruheten der Meisten Bcke auf des Redners Mund, doch andre schauten abwrts vor sich hin, und
wieder andre staunten durch die Fenster in die schwarze

Nacht und sahen auf dem dunklen Grunde heUer leuchten aU die lebensvollen Bilder. Und also auch der Knig und die Knigin und standen Einer von dem Andern weit entfernt, vom vielen Volk getrennt und schienen Beider Herzen ganz allein beschftigt mit des Dichters Worten, Doch wenn nun ab und zu von Lieb und Sehnsucht meldete der Mann, da wandten sie ihr Haupt, den Andern un-

bemerkt, und kreuzten ihren BHck, verstanden sich und


doppelt fhlte nun das

Wort

ein Jeder

von den Beiden,

56

REISE

Und
Und

als zu Ende war das Lied, da trennte sich die hohe Schar und zog nach Haus, begleitet von des kniglichen Wirtes Gru und Segen

also woUte auch das Hndchen tun, und schon zum Abschied macht es sich bereit, da pltzhch ghtt ein samtner Schatten durch die schwarze Nacht, und siehe da die

am Fenster Und hurtig duckt es sich ins Gras und lauerte und horchte
Knigin erschien

mit verhaltnem Atem.

Und
Und

Jene lehnte

am

Gesims,

und an dem kalten


sie

Rahmen

sttzend ihre Stirn, begann

trumerisch

hinauszuschauen

ber

all

die

dunklen

unsichtbaren

Lande.

da ein ernstes Wort des Redners widerklang da in ihrem Herzen auferstand aus ihrer Jugendzeit ein allzufrohes Bd, da wurde traurig ihre Axt und Wehmut sprach aus ihrem groen
sei es,

in ihrer Seele Tiefen, sei es,

Aug und dstrer immerfort gerieten ihre Bhcke. Und eine lange Wee tat sie so, der Gegenwart vergessend,
ihrer selbst nicht

mehr bewut

da pltzlich wurde

licht

wenn der grauumwlkte Himmel sich verklrt im Morgenrot: und siehe da, der Knig stand an ihrer Seite hinter ihr, und es bedeckte sich ihr Haupt mit seinem Schatten.
und schn
ihr Angesicht, wie

sachte schlang er seinen nken Arm um ihren Leib, und suchte mit der Rechten ihre Hand, die halb geschlossen ruhete am Sims, erfate sie und ffnete die weiche Faust und fhrete die zartbeseelten Finger rckwrts sanf-

Und

ten Druckes;

Und es geschah ob seinem Tun, da schmolz wie Schnee im


Frhling ihre herrhche Gestalt, und gleich wie wenn ein Maienregen bergiet das Blumenfeld, so war in weiche Anmut aufgelst ihr ganzes Wesen.

REISE
Und

57

eine kleine Weile hielt sie so Bestand, mit Lust ver-

lngernd seinen Sieg, die eigne Niederlage kostend.

Doch ber

eine Zeit erhob sie ihren Busen,

bog den Leib

zurck und mit des Halses angespannten Muskeln neigte sie ihr Haupt zum Nacken.

Und
Aug

Jener folgte ihrem


in

Tun und neigte sich herab: und Aug versenkend ihren Blick, vereinten Atems,
Mundes schauten
sie sich

durst'gen

an und lasen Einer in

des Andern Seele.

war das Buch und deutlich seine denn ber diesem Lesen schwamm in Sehgkeit ihr Aug und hatten's nimmermehr genug und lasen fort und fort und frageten nud sprachen viel mit steigendem Entzcken Und nher immer schmachtete der Beiden Mund und als sich endlich nun berhrte ihrer Lippen heier, ser Kelch, da schlo das hehre Weib die Wimpern, dehnte sich und seufzete und sog und sog und trank und trank und ber dem da zogen sie von dannen, Glied an Glied und Leib an Leib geschmiegt mit liebendem Verlangen.
herrlich, schien es,

Und

Schrift,

Prometheus
und
wartete,

aber,

da er nicht mehr hrte

die

Tritte hinter seinem Fu, da schaut' er oftmals

gewohnten um,

und schickte seine Stimme aus und rief und wandte sich nach jedem Ort, versucht' es immerfort nach allen Seiten. Doch ber eine Zeit, da immer wieder leer ihm wiederkehrte seiner eignen Stimme Laut, da hub er an und redete und sprach zu sich mit Trsten: ,, Wohlan so ist es endhch heimwrts nun gezogen nach vernnftiger Erwgung." Und sprachs, und wandelte getrost von dannen. Und eine lange Strecke hatt er schon zurckgelegt, da
lockte,

'

58

REISE

regte sich's auf seiner Spur,


siehe

und Tritte wurden laut, und da sein Hndchen eilete herbei, jedoch den Blick verstrt, das Angesicht vergrmt und immerfort zur Erde
flssen, flssen seine

Trnen.

Und es begann und sprach Prometheus mit verwundertem


Gebahren
,,Was weinest Du ? und welches Leid hat also Dein Gesicht
verstellet?"

Und es erwiderte das Hndchen, schluchzete und sprach: vom fremden Glck im eignen Herzen bin ich so bestellet. Und also sprechend flssen, flssen seine Trnen.
' , ,

Prometheus aber nahm sich


chens Gram, und

sehr zu Herzen seines

Hnd-

von dem weiten Weg so wurde matt und traurig seine Art und mden Schrittes zog er weiter, mit gesenktem Haupt, ein Trugbild der Geduld und der Ergebung. Und immer mder ward sein Schritt und immer trauriger geriet sein Herz, und ber eine Zeit gewann er Frieden aus der allzugroen Traurigkeit und schlief und ruhete mit seinem Geist und sprte femer nichts, als seines ganzen Wesens vUige Erschpfung. Und nicht mifiel ihm das, und gerne htt' er so geschlafen alle Zeit und dachte also dumpfen Fhlens zu vollenden
sei es

seine schwere Reise.

ihm und tat sich auf, und leise stiegen Gedanken aus den Hhlen ihrer Grber, witterten und lauschten, sahen sich nach allen Seiten um: und da sie nun bemerkten ihres Herren Mdigkeit und seines strengen Willens schlaffen Arm, da wurde dreister ihre Art, da sie begannen um ihn her zu schwirren und zu jagen,
regte sich's in
die

Da

tobend, schreiend, hundertstimm' gen hlichen Gesanges.

REISE
Wie wenn
ein

59

Mittagszeit

Wandrer schleicht im heien Wald zur und ihn umschwrmt des Sommers winz'ge Brut mit Singen und mit Summen, gibt ihn nimmer los und reizt und rgert ihn und immerwhrend wchst die
Zahl der ungeliebten Gste,

So schwirrten die Gedanken


Gesnge.

um

Prometheus' Angesicht

und weckten ihn und keine Ruh gedieh ob ihrem garstigen

Und

sanfter

Stimme hub

er

nunmehr an und

flehete

und

sprach vernnftigen Ermahnens:


,,Ihr lieben

Freunde! also bittet Euer Herr, der Euch Er-

holung oft gewhrt, zur rechten Stunde nach der Arbeit Wohlgelingen
des schweren Kampfs, da krank

So mgt auch Ihr ihm heute Ruhe gnnen nach der Zeit und traurig ist sein Herz
bedrftig,

und wahrlich sehr

da

man

seiner schone

Und drum,
still,

Ihr lieben Freunde, haltet eine kleine


jeder andern Zeit, so

Wee

und ber dem, zu

mgt Ihr tun

nach Eurem Wohlgefallen." es geschah, ob seinen Bitten schmten sich die Meisten aus der groen Schar und gaben nach und wandten sich, gehorchend dem verstndigen Ermahnen; Doch all die Bsgesinnten, da sie nun vernahmen aus des Meisters eignem Munde seiner Schwche Eingestndnis, hielten um so mehr Bestand und kamen dreister nur heran, und nicht gengte ihnen ferner noch das rohe Spiel, doch ihres kranken Herrn zu spotten war nunmehr ihr

Und

Wohlgefallen.

Und es begann und


sanges
,,
: !

jubelte der Eine hhnischen Ge-

Prometheus weisester der Menschen Du vor Allen Ausund dnktest Dich zu vornehm, da Du Dich begngtest mit den grten Gtern
!

gezeichneter

6o

REISE

Wohlan, was hast Du nun erreicht? und wie bestehet Deine hohe Weisheit?!" Und es begleitete und sprach ein Andrer mit verstrkter

Stimme

Und hast verschmht in Deines Dnkels Hochmut Deiner Brder Glck, und hast Dich selbst zerqult und gnntest Deinem eignen Herzen weder Freud noch Ruh, doch alle

Mh und
reichHch

alle

ungezhlten Opfer der Entsagung hast


all

Du

ihm geschenkt zu

dem andern

Leid, der

Erde

Patengabe

Und nun dem rmsten winket Schlaf, und an des Kranken Bette wet sein Weib und dem Geringsten unter allem
Volke lachen Kinder, Du aber: Sehnsucht war Dein Schlaf und Einsamkeit Dein

Weib und Zwietracht Deine Kinder!" Und es geschah, ob diesen Worten wandte Herz und weinte bitterhch.

sich in

ihm sein

also von dem eignen Herzen angeklagt, und unvermgend mit dem Geiste zu entwerten dieser Reden Wahrheit, trug Prometheus schweigend jedes Wort und kannte keine Gegenwehr als seines Atems tiefes, lautes Seufzen. Und ber seinem Schweigen wuchs ihr Mut, und jetzt

Und

gedachte Einer, da er
seines Meisters Ohr,

alle Andern berbiete, legte sich an begann und flsterte und sprach mit

tckischem Versuchen:
,,Und nicht
ist

Klagen jemals Dir erlaubt, denn


in

sieh, es

war

ein Tag,

und

dem Tag

ein Augenblick,

wenn Du's

gewollt, so triebest heute Du nicht einsam, unbeachtet durch das finstre Land, von Niemandem gegrt, von Niemandem vermit, und keine Trne weint Dir nach und heilt

kein teilnahmvoller Blick die Schwermut Deines Herzens

Und sest selbst an Deines Bruders


erfllten Schlo,

Stelle in

dem licht-

Dich her das auserlesne Volk, und war ein allgemein Ereignis Deines Herzens Freude

und

um

REISE
oder Leid, und an
des Unglcks

6i

dem Tag

des Unglcks sprtest


sie:

Du

der

Liebe trstende Gewalt, und sprtest

und segnetest

Namen!" Doch ber diesem Wort, da raffte sich Prometheus auf, befahl und sprach mit Zorn und mit gewalt'gem Wlen:
,,

Verwegener
!

wie wagst Du zu berhren meines Lebens

Heiligtum!

Und

ich wieder heut

siehe: recht hab ich getan, und also tat und morgen und zu einer jeden Stunde!"
alle

Und
sich
:

ber seinem Zorne stoben

auseinander jhen

Schrecks,

und suchten schleunig

ein Versteck, verkrochen

und ihm bot ein Ausweg. Und war in einem einz'gen Augenbhck verschwunden aU die groe Schar, und schienen ganz und gar besiegt und vllig unwahrscheinlich war ein neuer Angriff. Doch gleich, wie wenn im Palmenwald den Wandrer berfllt von schwarzem, nacktem Volk ein feiger Trupp und
der Eine hinterm Zaun, der Andre ins Gebsch,

Jeder berall,

wo

sich zunchst

flchtet kreischend vor


eine Zeit, so

dem lrmenden Gewehr, doch ber

nen

ihn,

wagen sie von neuem den Versuch und hhermden ihn, bedrohen ihn, mit Hand und Mund

und mit des Leibes schrecklichen Gebrden, So wagten sie in kurzem ihren Kopf hervor, und wieder ber kurzem kamen sie herbei, und endhch taten sie als wie vordem und waren ohne Furcht, umringten ihn und neckten ihn, von weitem erst und bald in nchster Nhe. Prometheus aber, da er inneward der Feinde bermacht, so kniete er zur Erde, beugte
inbrnstigen Gebetes: ,,Du meine Gttin, die
sich,

berhrte drei-

mal mit der Stirn den Boden, grete, begann und sprach

Du

ttest

mit

dem Zucken

Deiner

Brauen, weihst zur ewigen Verdammnis, den Dein Blick


verachtet

Vor Deinem strengen Angesichte schwr' ich Dir: nicht hab ich irgend teil an der Gedanken sndigem Gesprch,

62

REISE

und rein und schuldlos bin ich mir vor Dir bewut, und nicht im Traum und nicht in unbewachten Augenblicken hab ich jemals meine he'ge Tat befleckt mit schnder Reue Und drum so be Gnade heut an mir und rechne mir nicht an, was Jene sndigen vor Deinem Thron, denn sieh, Emprer sind's, die meiner spotten in der Zeit der
Not, Verrter, die da flschhch nur gebrauchen meinen

Namen."

Und whrend er so zog mit trbem Mut, das Herz mit


Bitterkeit beschwert,

dem wunden

Stiere gleich, der

mhsam durch

die Steppe schleift

den kranken Leib und

Wlfe folgen seiner Spur und immer wieder stt er sie zurck mit seinem mut'gen Hrne, Da lagerte ein frohes Volk am Weg und sang und tanzte

um
ten

ein lustig Feuer.

Doch vor Prometheus' Angesicht erschraken sie und schaffeifrig Stille.

es begann und sprach Prometheus freundhchen Ermahnens Ihr heben Brder, fahret fort und singet mir ein Lied

Und

nach Eurer Weise!"

Erde knechtischen Gebrauchs und wehreten, erwiderten und sprachen: ,, Gestrenger Herr zum Spotten scheinest Du geneigt, denn sieh, wir sind ein niedrig Volk, und auch es wohnt kein Sinn in unsrem Liede." Doch ber eine Zeit, da er beharrete in seinem Wunsch, da nahete ein Mdchen, schwarz von Haar und braun von Angesicht und angetan mit buntem schmutz' gem Flitter; Und in des Kreises Mitte stellte sie sich auf und ordnete ihr Kleid und grete und dehnte sich und reckte sich und wand und drehte spielend den geschmeid'gen Leib und
Sie aber neigten sich* zur
!

REISE
gleich

63

ber dem, da hub sie an und sang und sprang dem Feuer sprhten ihre Bcke:

und

Ein Narr, der's anders meint, als die da ziehen ohne Heimat ber Berg und Tal, der Arbeit ledig!

Und es geschieht am frohen Tag, zur Jugendzeit, da trinken wir des Lebens Sigkeit und Lust, und wenn des Alters bse Zeit erscheint, so singen wir: Wohlan: so ist es recht! denn siehe, Erdenglck ward reichhch uns zuteil, und drum so ist es biUig, da wir kennen Erdenweh und Sterben."

Und

also

singend jubelte ihr Angesicht und Wollust

strmte durch die anmutvollen Glieder.

Und

es erwiderte und sprach Prometheus sinnenden Gemtes Frwahr ein schnes Lied und wahrlich weiser, als die schulgemen Lieder, die sie singen im gelehrten Chor,
:

und um

ein Weniges, so wollt ich's mit

Euch

singen.

Und

mich nicht bekehrt, jedoch um dieses Einen willen soUt Ihr Unrecht leiden wider mich und meines Lebens viele Mh und Plage." Und Jene hben an und frageten und sprachen:
ist ein einzig

Lied, da Ihr

,,

Vielleicht, so

Du

es

uns gewhrst, so

teil's

uns mit zu

unserm groen Heil und Nutzen." Prometheus aber lchelte mit trbem Bhck ,,In Wahrheit, wenig, glaub ich, war es Euch genehm, denn seht es ist ein schweres Lied und mhsam ber alle Maen ist's zu singen. Und auch es ist ein traurig Lied, und ber alledem so
:

fehlt des Liedes Ende.

Jedoch wenn ber Jahr und Tag ein wohlgelaunter Zufall wieder uns vereint, wohlan so will ich's deuthchen Versprechens Euch verknden samt

dem Ende."

Und sprach's,

und

seufzete,

weiter ber Berg

und ber dem da zog er und Tal und zu dem fremden Volk

im unbekannten Lande.

nd bis zum Tagesanbruch whrete ihr Weg, doch bei des Morgens erstem Schein, da hatten sie erreicht das ungeebte Land, und allda stellten sie sich auf den Markt geduldigen Erwartens. Und als nun zur gewohnten Stunde sich versammelte das Volk, da kamen sie herbei und musterten den Mann und frageten nach seinen Knsten. Und es erwiderte und sprach Prometheus lchelnden Gebahrens
,,Von Knsten nicht! doch will ich dienen schlecht
recht bescheidenen Vermgens."

und

Doch

nicht gefiel den Andern dieses Wort,

er lange Zeit allein

und also blieb und war der Letzte nach von allen

Andern.
als nun Mittag schlug vom Turm, da nahete ein Mann, von Alter bld und tricht von Geburt, der redete und sprach bei sich in seines Geistes Einfachheit und Milde In Wahrheit: redlich scheinet mir sein Angesicht und nun vielleicht so werd ich um ein Weniges ihn mir ge-

Doch

winnen."

Und
Haus

sprachs und handelte; und also ward Prometheus


in dieses

Knecht

und mit ihm zogen seine beiden Tiere.

Mannes Dienst und zog mit ihm nach

A U SSI CHT
es geschah,

65

Und in der ersten Zeit, so war's ein harter Dienst, und


wenn er des Morgens ging zu weiden Herde vor dem Tor, da machten sie sich auf und fingen an zu grasen von den pfeln an dem nahen Baum, und hrten nicht auf sein Verbot und Ueen sich's behagen Und wenn nun abends sthnte das Getier und krmmte sich und wurde auer sich, da jammerte und sprach zu ihm sein Herr: ,,vom allzuvielen Grase stammet das und drum so la uns eilig Feigen kaufen von des Marktes Hndlern."
seines Meisters

Und wenn er ging zu bauen nach des Meisters Wunsch,


da redete und sprach zu ihm
,,In

sein

Herr mit Tadeln


alle seine

Wahrheit:

Anmut

scheint Dir nicht beschert, denn

siehe, winklig

bauest

Du

das Haus und

Linien

sind gerade.

bauen

zwang er ihn und hie ihn schrge Mauern und die Wnde. Und wenn nun bei des Werks Vollendung strzete der Bau mit Poltern und mit Ejrachen, Da weinete und schrie der Mann: ,,so hast zum andern Mal Du Schaden mir gebracht denn siehe, allzueckig war das Haus, und drum so hebe nochmals an, und achte wohl, da Du mit Flei vermeidest jegHchen gerechten Winkel."
also sprechend
all

Und

die

Und also war sein Dienst


zu
,,Was
ist

doch ber eine Zeit da kamen


frageten

dem Manne seine Freunde,


so hell

und sprachen

mit gewaltigem Verwundem:


bessert sich

und rein Dein Haus ? und alle Deine Habe und mehret sich mit Wohlgedeien!" Und es geschah seit dieser Zeit, da wurde leidhcher Prometheus Dienst, und wieder ber eine Zeit, so ward er un5
Spitteler,

Prometheus und Epimetheus

66

A USSICHT
und wo er ging und stand, da und sonnte sich an seinem

entbehrlich seinem Herrn

folgte Jener seinem Schritt

frohen

Mut und an dem

reichgestalteten Charakter seines

Wesens.

Doch whrend also


es

leichter ward sein Dienst, da pocht an der Tr beim Abendschein, und siehe da, der

Wurm vom heimatlichen

Tal, und trat herein und redete und sprach vertrauch dieses Gren: ,,Ein langer Weg und eine bse Fahrt, jedoch nun hab ich es erreicht, und drum so wollen wir uns freun der neugewonnenen Gemeinschaft." Und also sprechend schttelt' er den Staub von seinem Leib und machte sich bereit zu ruhen. Und es erwiderte und sprach Prometheus zu dem Wurme denn sieh, ,, Willkommen der Du nahst zur rechten Zeit mir droht ein niedrig Glck und ein gemeines Wohlbefinden schlingt sich mit entehrender Umarmung um mein Herz Du aber be Deine Pflicht und stich es alles weg mit Deinem krft'gen Hauche."

doch tat ihm dieses und fgt ein berzhliges hinzu und traf ihm mit dem niedem Glck zugleich sein feinstes Fhlen.
nicht allein,

Und Jener tat was er gewnscht,

weil er heftig

nd ber Jahr und Tag, es sei vom Wurmeshauch und auch vielleicht von ungewohnter Luft im fremden Land, da ward der Lwe krank und rhrte keine Speise an und schaute staunend unaufhrlich nach derselben Stelle vor sich hin, diezitterte an seinem ganzen Krper.

Und also tat er eine lange Zeit und ber dem, da trieb
es ihn hinaus,

geraden Laufes in die weite Ferne.

im weiten Land umher den ganzen Tag, und wenn er abends kehrete zurck, so war zu Tode matt sein Leib und ganz und gar gebrochen seine Kraft, doch Ruhe fand er gleichwohl nicht ob seiner Krankheit allzuschweift

Und

scharfem heien Feuer.

Und

also reist' er jeden

Morgen ber Land, und

sei es

ob

der Krankheit lngerem Bestehn beruhigt, sei es ob des

Freundes ungeschwchter Kraft, da ward Prometheus nach und nach getrost und redete und sprach bei sich in
Frieden:
,,

Wohlan vom unbekannten Lande stammet das, und nun,

zu seiner Zeit, so wird es Alles ohne Zweifel sich von selber heben."

5*

68

DER LWE

Und sprachs,
im Staube

doch und dachte weiter nicht daran da er wiedrum seines Herren Herde weidete nach seinem tglichen Gebrauch, da kam das
eines Morgens,

knigliche Tier daher: gelhmt sein Rcken, jmmerlich


schleifend seine hintern Gheder,

Und

ber diesem Bild, da hatt' er nie in seinem Leben noch verspret solchen Schmerz, und jhlings schrie er auf und rief und sprach mit mavergessnem Jammern:
,,Du edles Tier!
es geschah,

auf Erden

ist

Dir keines gleich, und

Dich sahn in Deiner Jugendzeit, so staunte alles Volk vor Deinem Weg, und standen still und sahn Dir nach und flsterten und sprachen zueinander mit
sie

wenn

Bewundern Frwahr ein herrlich Reis und welcher Stamm erstehet uns daraus, und welche reiche Flle ungeahnter Frchte
!

wird dereinst er tragen

Und jeder Gute war Dir freund und keine Hoffnung deinetwegen schien zu gro: und jetzt so mu ich also Dich
erblicken! hingemordet ohne alle Frucht durch meine

Schuld; der "Welt


zur unheilbaren

zum unersetzlichen Wunde!"

Verlust, mir selbst

Und

also jammernd folgt er mit den Bcken seinem Tun, und es zerschnitt sein Herz ein jegMches Bewegen seiner Glieder.

Und nicht erwiderte

der Andere den Gru und wlzte


er reise

stummen Mundes sich vorbei, auf da Land nach seiner tghchen Gewohnheit.

ber

Und wohl war langsam seine Fahrt, und peinlich ward


ihm jeder Schritt, und jeden Augenblick erschien's, mt ihm seine Kraft versagen. Doch sei's vor Eigensinn: ob seines Willens vorgefatem
als

DER LOWE
deutlichen Entschlu,

69

und sei's von seiner Krankheit grerm Schmerz gepeitscht, so gab er's niemals auf und schob und zog den kranken Leib hinweg und drngte vorwrts, vorwrts unaufhaltsam ber Stock und Stein, durch Wald und Feld, und dient' ihm dies allein zur Richtung: da vielleicht in weiter Ferne er entrinne seinem unbarmherz'gen Feinde.

Und

eine lange Stunde bt' er schon die Flucht, da ward es wd und wilder um ihn her, und ber eine Zeit, da sah in einer engen Schlucht er sich umfangen von

gewalt'gen riesenhaften Mauern.

Und eine Weile stutzt' er da,


ma die Wand und schaute

und sphete umher, be-

trben Blickes wiederum zurck auf die gelhmten Geder,

Doch ste und senkrecht trmten sich die Felsen berall und nirgends war ein Tor, und nirgends war ein Pfad und whrend er so schaute, strzten aller Orten Bche aus der grausen Hhe, reizten ihm das Ohr mit unaufhrHchem

Gerusch, beleidigten sein Angesicht mit kaltem Regen.

Und ber dem, da wurde ungeduldig seine Art und Zorn


erregete sein Aug,

und lange

hielt er's nicht, so schlug er

mit dem Schweif und schttelte die Mhne, bog das Haupt zurck, und mit geschlossnen Augen, ghnend aus dem roten Schlund versucht' er seine Stimme wider aU das unbestimmte, unvernnft'ge Brausen:

Und bse klang der Stimme Ton, wie Wolfsgeschrei im schneebedeckten Wald und wie des Sturmes Heulen berm
wutentbrannten Meer, und bohrend drang er durch die Lfte, da ein jeder andre Laut verstummte vor dem grhchen Gesnge.

Und
er

dieses dient

ihm zum Versuch; und ber dem, da hielt

abwrts seinen Kopf, begann und stie mit vollem

70

DER LWE
seine

Atem zehnmal
Maule.

Stimme aus dem

frchterlichen

Und

dieses war der Anbeginn; und ber dem, da hub er an zu brllen mit des Donners Rollen in des thers leerem Haus und gleich der Laue, die vom Berge fllt ins Tal, da drhneten und bebeten die Mauern um ihn her; und all die luft'gen Geister, die da gleich den Vgeln schliefen an den Wnden, wachten jhlings auf und flchteten, verfehlten in des Herzens sinnverlassner Angst den "Weg und jagten schreiend auf und nieder, prallten allerorts zurck, zertraten sich, zerquetschten sich und ber ihrem tausendflt'gen

Wehgeschrei betubten sich des Sngers Obren.


eine lange Weile bt' er diesen Brauch, damit er

Und

reize seinen

whrend

er so brllte, schaut er

Zorn an seiner eignen Stimme Widerhall, und immer haerfllten Auges

vor sich hin und wetzte seine Blicke an den harten Steinen

Da

pltzch fate ihn von Schmerz und

rasendes Gefhl und ber

Grimm ein dem da hub er an zu steigen mit

verwegenen Versuchen. Und wo von Erd und Pflanzen war gelagert eine feste Schicht, da grub er seine Pranken tief hinein und zog mit seiner Sehnen angespannter Kraft den kranken Leib empor doch wenn nun kahl erschien der Fels und immer wieder
ghtt ihm seine Hand zurck, des Widerhaltes bar, da packt
er brllend das Gestein

mit seinem mchtigen Gebi und


hinan unsghchen

hing mit seinesKrpers ganzer Last an seinem starkenMaule.

Und also Stuf um Stufe schob er sich

Bemhns den langen Tag vom Morgen bis zum Abend. Und mehrmals war zu Ende seine Kraft, und bei gesundem Wesen htt er's nimmermehr vermocht, doch ob dem Innern Stachel galt ihm weder Ruh noch Rast, bis
da
sich ffnete die Kluft

und blendend drang herein der


Mal
er allen seinen

warme

lichtumstrahlte ther.

Und

ber

dem da

fat ein letztes

Mut

DER LOWE

71

zusammen, zwang sich bers Ufer peinlichen Geschehns: und sieh, da war's ein ander Land, und schnre Dinge standen um ihn her, und wrmer strahlete die Luft: und in des Himmels selige Gefilde sah er sich versetzt durch
eines Zufalls wunderlich Belieben.

Und
seelt:

auer sich ob diesem Anbck macht er hast'gen

Eifers sich bereit

da war's zu

viel

und zog landeinwrts gleich wie neu beund jhlings brach er hin und fiel zur

Seite,

sthnend, seufzend aus des Herzens tiefstem Grunde.

Und eben

war's die Zeit, da scheidend sich verschnt

der Sonne Angesicht und grt mit ihrem seelen-

und Auen und die Wlder, dankend fr des Tages reiche Lust, und Sehnsucht atmend, Wollust hauchend: einem Weibe gleich, das sich mit Leib und Seele gnzUch hingegeben dem geliebten Mann, und weil er scheidet, liegt sie noch auf ihrem Lager, schwelgend in Erinnerung, berauscht von Seligkeit, vom Liebessturm geknickt und schon erfat er mit der Rechten jetzt die Tr, da dehnt sie nochmals ihm den pp'gen
vollen Blick ein letztes

Mal

die vielgeliebte Welt,


die

ihrem Gru entgegen duften

all

Leib entgegen, breitet aus die duft'gen Arme, ffnet ihre

Knie und sehnend aus den trunk'nen Augen

rufts:

Auf

Wiedersehn", und kssend wiederholt es der geschlossne

Mund und

wiederholt es schwellend jede Muskel, wieder-

holt es schmachtend jedes Glied

und von dem berma

des Glckes

ist besiegt,

vershnt die Trennung.

Und

diese

Stunde war's, da wallete des Himmels Volk in

langen Reihen singend auf und nieder an des Landes

anmuteinem goldnen Meere schwammen in dem allgemeinen Glnze ihre langen Schatten.
Ufer, bckte ruhend in die Tiefe, trank die
reiche Luft

hohem

und wie

in

Und

als sie

nun vernahmen das gewaltige Gesthn, da

72

DER LWE
den Lwen,
stellten sich

eilten sie herbei, erspheten

um

ihn herum, und sahen auf ihn nieder, halb mit Mitleid,
halb mit grausendem

Bewundem.
sprachen zu

Und es begannen Einige und


Reise?"

dem Lwen
zielt die

Von wannen kommest Du? und wohin


es erwiderte

Und

und sprach der Lwe mit

verstellter

Stimme: ,,Vom Erdenlande kommt mein Weg und eine Botschaft fhret mich zu Gott und nun vielleicht, da ihr mir weist
die rechte Strae."

Jene schauten sich einander an und ber dem da wandten sie sich um, begannen abermals, mit Schonung und bedauernden Gebrden: durch eines schlechten Mannes ,, Verraten scheinest du Rat, denn siehe nicht nach dieser Seite wohnet Gott, und keine Strae fhrt von hier zu ihm und Niemand unter unserm Volke hat ihn je gesehen. Jedoch was ist der Botschaft Sinn, auf da vielleicht, wenn sich Gelegenheit ergibt, vielleicht, da wir 's bestellten." Und abermals erwiderte und sprach der Lwe mit verstellter Stimme: ,, Wohlan so mgt ihr melden einen Gru aus Erdenland, und da in Freude schwimmt die ganze Welt, und seinem Schpfer dankt ein jeghches Geschpf, und jeder Au genbck ist Sehgkeit hienieden. Und also mgt ihr tun, wofern's euch wohlgefUt in emrer

Und

wohlgeneigten Meinung."

Und
,,
!

stille

ward

es eine kleine Zeit,

da hben

sie

von

neuem an, begehreten und fragten: Jedoch! was chzest du so sehr? und krank erscheinest du und welche Stelle ist's, die dich am meisten schmerzet ? "

DER LOWE
Und wiederum
willfahrete

-ji

und sprach der Lwe mit

ge-

duldigem Gehorchen:

Vom berma
sehr,

der inneren Empfindung chze ich so

und

diese Stelle schmerzet

mich zumeist, wo sich Er-

innerung verbindet mit

dem

gegenwrtigen Bewutsein."

mu 'gen Volkes mehr und und enger immer schlo um ihn der Ring, und immer grer wuchs der Kreis von auen "Wie wenn der Schnee mit immer dickrer HUe deckt den Stein, und gleich wie Fliegen auf der Frucht und Bienen um die Knigin, und gleich wie wenn ein Hase hegt verendend in dem Klee, und atmet noch, und hebt den Kopf empor und aller Orten regt sich's in der Luft und unaufhrlich ziehn herbei die Raben und die Krhen, stellen sich um ihn herum mit gierigem Gekrchz und immer wieder frbt sich grau die Luft von neuen Haufen. Und ber dem, da ward dem Lwen ganz und gar verleidet dieser Ort, und ob auch vieler Ruhe noch bedrftig war sein Leib, so macht' er dennoch jetzt sich auf und trat
Inzwischen hatte sich des

mehr

um ihn geschart,

die

Preis,

Heimfahrt an, vermeidend fremdes Mitgefhl um jeden nach stolzer Leute Brauch und Sitte.
mit Bedauern zwar vernahmen Jene seinen Plan und htten lieber mehr gefragt, und htten gerne

Und

Gemt beweget Doch ob dem gut gearteten Charakter ihres Herzens gaben sie ihm nach, und schafften wiUig Raum vor seinen Fen.
strker ihr

Und also ohne Widerstand noch Hemmung hatt' er jetzt den Ausgang wiederum beinah erreicht: da kam, durch einen Zufall hergefhrt, der Engel Gottes bers Feld, lustwandelnd in des Abends Khle neben Doxa, seiner sch-

nen, hochgestalten Freundin.

74

DER LOWE
sah das
viele dichtgedrngte

Und

Volk und lenkte

seinen Schritt herzu, jedoch mit lssigem Beginnen,


gleich wie

wer

ein

Unbedeutendes vernimmt und wer verstellte sich

achtet des gemeinen Haufens trichtes Verwundern.

"Und ber seinem AnbUck


erbietig

der Zug,

und

ehr-

machten

sie

ihm

eine Gasse.

Und
da

Jener nahte

Arm in Arm mit seiner Freundin,

beugte

teilnahmlos sich vor, und annoch hatt' er nichts gesehn,


hielt er

schon zur Seite seinen Leib bereit, und rstete

Mund und Schultern, dachte rckwrts wiederum zu ziehen nach den ersten Bcken. Und solchen Mutes beugt' er sich herzu doch kaum vernahm sein Aug' des Lwen Bild, da wurde pltzUch ber alle Maen ernst sein Angesicht, und eilends trat er gnzlich vor und schaute eifrig nieder auf des Kranken Antlitz. Und whrend er so schaute, wurde sinnend seine Art und unaufhrlich fllte sich sein Aug mit Trnen. Und unmutvoll vernahm die Gttin ihres Herren Tun, und ungeduldig trat sie mit den Fen, hielt den Kopf abseits, bewegete den Rcken und die schweren Lenden, drckte sachte mit den Fingern seinen Arm, zur Weiterfahrt ermahnend. Doch Jener blickte nimmer auf und ob dem stets erneuten Mahnen ihrer Hand entlie er ihren Arm, befreite sich von

zum

Lcheln

ihrem allzu vielen Drngen. Und ber dem da schwenkte heftig davon mit Grollen.

sie

zur Seite, zog allein

Und eine lange Weile stand der Andre noch mit stumfat er sich zusammen, grete, begann

mem Mund und tief erschttertem Gemt, da endch


und sprach be-

wegter Stimme:
Bist nicht Prometheus du genannt, und wohnet nicht
dein Herr verbannt im fremden Lande?"

DER LOWE
Und Und
,,

75

Jener richtete sich auf, den Gru bejahend. ber dem da fuhr der Engel fort und trstete und

sprach zu ihm mit teilnahmvoller, weicher Stimme:

Wohlan, verzage nicht! und ziehe mutig heim! denn sieh

in dieser selben Stunde will ich Heilung Dir versuchen."

Und Jener dankete mit schwachem Blick und schleppte


sich hinweg und hub von neuem an die qualenvolle Fahrt der Engel aber eilete geraden Weges auf geheimen Pfaden nach der Erde Tal und nach dem fernen Lande zu
;

Prometheus' Heimat.

Und um dieselbe Stunde wandelte Prometheus suchend


an des Landes Mark, bekmmert

um

den kranken

Freund, besorgt ob seiner allzulangen Reise.

Und

unversehens trat der Engel auf ihn zu, begann und

sprach zu ihm mit Hast die gnadenreichen Worte:


,, Prometheus, du mein Sohn zu nicht geringem ausersehn nach meines Herzens Wunsch! wohlan, so wl ich enden
!

und dich erlsen aus dem ungeliebten Land und dir ein ehrenvolles Amt bereiten, da du findest Ruh und Frieden!" Und ber dieser Worte billiger Gewhr erbebete und seufzete Prometheus' Herz, wie wenn man dem Gefangenen Erlsung anbefiehlt, und gleich als wenn ein Kranker lange Jahre lag auf seinem Schmerzensbett und duldet still unsghch Leid, ihm selber nur allein bewut, und hat Gesundheit lngst verlernt, und jedes Hoffen ist ihm fremd, und pltzUch wird ihm Heilung angesagt unglaublichen
diesen Streit

Geschehens.
erhellte sich sein Angesicht, und schon zum Danken ffnet er den Mund, da tat sich eine Stimme auf in ihm und redete und sprach mit strengem Drohen:

Und schon

76

DER LWE

Was lsterst du? und was vermisset sich dein Herz zu beben ? Und mein ist des Entschlusses Recht du aber hre schweigend, was ich dir befehle!" Und ber dem da sprach die Stimme durch Prometheus Mund die stolzen Worte: Nicht will aus Deinen Hnden ich ein Amt! und niemals will ich enden diesen Streit, bis da Du mir's gebt und stehest neben mir mit Deines Mundes Dank und mit der Reue heien Trnen
;

Denn

sieh ein Sprichwort hast

Du

ber uns gemacht, doch

ich: ich will es

reimen

\"

Und

ber dieser Antwort mavergessnem Stolz da wandte sich der Engel ab und zog von dannen schambeladnen Angesichts, wie wer vergessen seines Werts und wen da reuet seiner Gnade trichtes Verschwenden.

Und ber eine lange Zeit da kehrete der Lwe heim, zu


Tode matt, von Qual
leuchtet
verzehrt, doch in den

Augen

ihm

ein junges Feuer.

Und

fragend naht' er seinem Herrn und sucht' in seinem

und ber dem erlosch das Feuer in des Lwen Aug und langsam schleppt' er sich hinweg und brach zusammen.
Blick

da endlich hub er an und redete und sprach zum Hndchen, das da weilte neben seinem Lager treuen Herzens: ,,Was ist so gro die Finsternis? und endlos scheint mir diese Nacht und nimmer will der Morgen dmmern!" Und es erwiderte und sprach das Hndchen mit verwundertem Gebahren:

Und viele Stunden lag er also da,

DER LOWE
Im Traume
schwert Dein
redest Du, mein Freund,
!

77

und Mdigkeit be-

Aug denn siehe hoch am Himmel glnzt das

ist ein jedes Tagewerk und Mittag schon verdrngt den Morgen." Und wiederum begann und sprach zu ihm der Lwe: Wohlan so wollen wir verlassen dieses finstere Gemach denn siehe dunkel ist es um und um; und diese Mauern hemmen meinen Blicken jegliches Vernehmen." Und ber diesem Wort da schauete das Hndchen hin und weitgeffnet war des Freundes Aug und vollen Strahles
!

goldne Licht, und lngst begonnen

traf das Tageslicht sein edles Antlitz

das Hndchen ins Gebsch und an zu weinen aus des Herzens tiefstem Grunde. Und es geschah, da Jener hrte diesen Gru, da staunt' er eine kleine Zeit und pltzlich ward durch eine Ahnung ihm bewut der groe Schaden seines Leibes. Und eine kleine Weile blieb er stumm, diewe er berwand den herben Schmerz mit stillem Kampf nach edler Leute Brauch, und ber dem da hub er an und redete und sprach mit weicher Stimme: ,,Was weinest Du mein Freund? und warum geht Dir also sehr mein Leid zu Herzen? Und doch, so manches ble hab' ich ehedem an Dir getan, und war fr Dich ein harter Freund und hat ein ew'ger Krieg bestanden zwischen uns und unsem Kindern. Jedoch ob rauh auch schien von auen meine Art, so war ich dennoch treu fr Dich gestimmt, und wahrlich gerne htt' ich Dir gegnnt ein jedes Glck und oftmals hab' ich bei mir selbst bedacht, wie ich dereinst Dirs lohne." Und es geschah ob diesen Worten kam das Hndchen auf ihn zu und badet' ihn mit seinen Trnen.

Und

ber

dem da kroch

allda

hub

es

Und
Doch

also weilten sie vereint

den langen Tag und suchten


fing

Trost ein Jeder in der gegenseit'gen Liebe


als

nun Mitternacht umhUete das Land, da

78

DER LOWE

mit einem Mal der Lwe an zu horchen, hob den Kopf empor und sprete am Boden. Und mit Verwunderung begann und sprach zu ihm das Hndchen Was horchest Du? und was vernimmt Dein Ohr? und gnzhch leer erscheinet mir die Luft und nicht vermag ich irgend einen Laut zu hren." Der Andre aber setzte fort sein Tun, und ungeduldiger geriet sein Brauch und wie von Zorn gereizt erhob er grollend seine Stimme.

Und

pltzlich richtet' er sich auf

und redete und sprach

zu seinem Freund entschlossnen Willens:


,,Mein Freund, Du siehst, zum Tode bin ich reif, und ber kurzem werd ich nimmer Dich beschweren. Und nun vielleicht, da Du mir gnnest einen letzten Dienst und mir erstattest eine letzte Hufe!" Und stummen Munds willfahrete der Andere mit Schluchzen.

Und
Du

ber

dem da

fuhr er fort

und redete und sprach

in-

stndigen Verlangens:

heg ich hilflos hier und alle Wege und nun so leihe mir Dein Aug und fhre mich hinweg und leite mich in meiner Heimat Tal, auf da daselbst ein letztes Mal ich gre meine vielgesiehst! ein Blinder
;

bleiben mir versperrt

Hebten Kinder."

Und

es erwiderte

und sprach der Andere mit Staunen:

,,Was meinest Du ? und wie versteh ich Deinen Wunsch ?

denn sind nicht Deine Kinder tot, erAvrgt durch unsres Herrn gestrenges Urteil." Und wieder hub der Lwe an: ,,In Wahrheit also glaubt' auch ich, doch jetzt so hr ich deutlichen Vernehmens ihrer Stimme wohlbekannten Ton und auch es ist geschehn zu seiner Zeit, da ich sie zeugte imGebirg, da wehte Gottes Geist im Sturm, und darum, furcht ich, knnen sie nicht sterben.
;

DER LWE
da
alle

79

Und nun so zgre lnger nicht und gnne mir den Dienst, Du mir leitest meinen Fu, denn sieh es ist mein letzter Gang, und Ruhe wirst Du frder vor mir finden
Tage Deines Lebens."

Und ber diesem Wort, da machten sie sich auf und zogen Einer vor dem Andern langsam nach d#m fernen Tale.

Mh und Arbeit litten sie genug, doch als am andern Tag der Abend dmmerte zur Nacht, da hatten sie's erreicht, und andachtvoU berhrete ihr Fu

Und
Und

die heimatliche Erde.


es

begann und sprach zu seinem Freund der Lwe:

,,Und nun so la uns einen Hinterhalt ersph' n, daselbst


wir unbemerkt vernehmen jeghches Geschehen."

Und

Jener tat nach seinem Wort, und

wo ein Hgel

ber-

ragete das Tal, da legten sie sich hinter einen Busch

und

warteten daselbst geduldigen Beharrens.

Und
der

Stund

um

Stunde lauschten

sie

umsonst und
leise stieg

Todesstille schwebte

berm Grund und

Mond empor, und nur

des Bchleins Wellen murmel-

ten mit endlos gleicher Stimme zwischen Weiden in der


schatt'gen Tiefe.

sie so warteten vergeblichen Bemhns, da schlug es Mittemacht vom Himmelsturm und Antwort gab es aus der Erde Scho und widerhaUete von Berg zu Berg in den metall'nen Adern. Und Jene lauscheten dem feierlichen Ton, da pltzhch hub das Hndchen an zu klappern mit den Zhnen, winselte und beulete mit unterdrckter Stimme. Und es begann und sprach der Lwe bangen Herzens: ,,Sag an, was winselst Du, und was so Schauerches sieht Dein Auge?" Und es erwiderte und sprach der Andere mit Flstern:

Und whrend

8o
,,Ich sehe

DER LOWE
sie sich

seh

Deine Kinder auferstehn, und seh bewegen deutUchen Vernehmens!"

sie leben,

Und wiederum begann und sprach zu ihm der Lwe Und sind sie Alle da, und fehlt auch Keiner von dem
groen Haufen?"

Und

Jenes schaute hin und zhlete: erwiderte und sprach

mit Flstern:
,,Ein Einz'ges fehlt, das lieget

einem Klumpen gleich

am

Weg und
scheiden."

ob

es lebend oder tot, nicht

kann

ich es ent-

Und nochmals hub


,,Und sind
sie

der

Lwe

an,

auch gesund ? und


sie?

ist geheilt

begann das Fragen: das Todesmal ?

und wachsen

gedeihen sie? und treten krftig ihre

GHeder?" Und nochmals schauete der Andre hin, erwiderte und sprach mit Flstern: ,,An ihrem Halse klaffet noch das blut'ge Mal, und mhsam kriechen sie umher, den Robben gleich, wenn sie vom Meer zum Ufer wlzen ihre glatten Leiber."

Und ber dieser Nachricht hielt der Andre lnger nicht


des Herzens wilden Zorn, und jhlings schnellt' er

hinterm Busch hervor und, beide Arme auf den harten Boden aufgestemmt, erhob er hoch sein schweres Haupt,
begrete die stiUe Nacht mit seiner frchterlichenStimme.

Jeder sich zu retten, wo er es zunchst vermochte. Doch Jener hatte schon verlassen seinen Stand, und, krftig

Und winselnd flohen seine Kinder auseinander, suchten


mit geballter Faust die Ngel krallend
rollte

in

den Rasen,

warf er bers Ufer sich hinab und


Tiefe,

abwrts in die

hemmend mit den Hnden seinen Sturz, den Boden

pflgend mit den starken Fingern, bis im ebnen Tale

Tuhete sein Leib nach einer kleinen Wee;

DER LWE
Und
alldaselbst

8i

mit Erde berklebt, die Mhne mit Gesich,

strpp und Kies verziert, erhob er

und seinem Ohr

vertrauend hub er an die grause Jagd, der bhnde, lahme

Mann nach seinen wunden Kindern. Und jetzt begann ein grlich Morden in dem Tal und von
Geschrei und Flehen widerhaUeten die Berge.

Und

keine Rettung brachte seines Auges Schaden ob des

Ohres allzusicherem Verstand, und berall erhascht' er sie: im Wald, im Gras, in dunkler Hhle unter dem Gestein

und taugte kein Versteck und keine Flucht


sie
sie,

geriet,

hinterm Hause sich verkrochen, ob sie huptlings in den Bach sich strzten in des Herzens Not und
Todesangst, so fat' er
zerri, zerfleischte sie,

und ob

und

schaurig weichen Klanges mahlt' er zwischen seinen brei-

ten Zhnen ihre zarten Knochen.

Und

endlos lange whrte das entsetzhche Gericht,

und

schon war hingewrgt die ganze Schar, da kehrt' er wieder

um, und wo
er

sich irgend regte eines Seufzers Laut, da hub nochmals an die grauenvolle blut'ge Arbeit. Und als es endhch gnzlich Stle nun geworden rings-

herum, und nur des Baches Wellen rieselten mit friedUchem


sprach

Gesang einher, da schleppt' er sich zurck und redete und zum Hndchen, das da hrbar zitterte mit seiner GUeder Knacken: ,, Wohlan, so ist's vollbracht, und nun so la uns heimJener folgte sprachlos seinem

wrts ziehn zu sterben."

Und

Wunsch und fhrte ihn

von hinnen.

Und

als am andern Tag der Abend dmmerte zur Nacht, da hatten wiedrum sie ihr Haus erreicht und allda

legte sich der

Lwe hin, begann zu

sterben,

kmpfend den

verfluchten
6
Spitteler,

Kampf

drei lange Tage.

Prometheus und Epimetheus

'

82

DER LWE
sprang das Hndchen immer

Und jammernd
beleckt'

um ihn her,

verzweifelnd, machtlos,

wute nirgends Hilfe oder Rat,


sein Angesicht, versuchend,

ihm dann und wann


damit

ob
los

vielleicht

es lindre seine

groen Schmerzen.

Und
nicht

zu des Kranken Hupten sa sein Meister, regungs-

Steine gleich, mit abgewandtem Krper, klagte und weinte nicht und auf den starren Mienen seines Angesichtes zeigte sich kein Mitleid, kein Gefhl, doch whrend alledem, so schickt' er immerfort den Blick zurck, und wenn nun ab und zu der Andere sich wand in seiner Qualen berma, so zuckt er mit den Brauen, bi

dem

sich auf die Lippen.

Und

sprach kein

dritten

Tag

es

Wort die ganze lange Zeit, doch als am nun zu Ende ging, da stand er auf und

festen Trittes, feierhchen Ernstes naht er jetzt

dem Lwen,

kreuzte seine Arme, knieete zu Boden, grete, begann und

sprach gebeugten Haupts mit


,,Mein Freund
!

Demut

diese

Worte:
ich

zum Tode

ziehst

Du nun und kehrest nimDeinem

mermehr zurck und niemals wieder werd


Angesicht begegnen.

Und drum
nicht

gedenke einmal noch des alten Freundes aus


in Groll

der Jugendzeit, und ffne Deinen Mund, und scheide also

von mir

und Feindschaft.

'

Und es geschah ob diesem Wort, da sammelte der Andre


seines

streckte sich

Lebens letzten Rest und reckte sich und und richtete sich auf in graus'gem Krampf,
in einen einz'gen Blick vereinend

und aUen seinen Ha

schaut' er wider ihn aus seinem blinden

Aug

und ber

dem da

fiel

er tot zur Seite.

SCHLUSS

nd da er nun Prometheus

so lag auf Nimmerwiedersehn,


auf,

da sprang und beide Arme ausgebreitet dreht'

DER LOWE
er
lauter,

83

langsam sich im Kreis, begann und rief und sprach mit nachdruckvoUer Stimme: ,,Ihr Dinge alle, die ihr auf mich niederschauet gegenwrtigen Bestehns, und Erd ifnd Himmel, die ihr mich umgebt, vernehmet meinen Schwur, auf da ich Lgner vor euch heie, wenn ich's jemals wende": Und zu dem Toten jetzt gekehrt: Wohlan, bei Deinem Leichnam schwr ich Dir, wenn ich's umsonst getan und wenn der Ring zerspringt an meiner Hand: frwahr, so will ich erben Deinen Ha und will an mir Dich rchen, selbst den Tod mir bietend, sei's vom Felsen, sei es in dem See und sei's mit eigner Faust in meine Brust das Eisen
tauchend."

nd ber dem, da ging


Ecke.

er ihn

begraben in des Gartens

as

Hndchen aber

legte sich auf seines

Freundes Grab, benetzt' es Tag und Nacht mit seinen Trnen, wollt
verlassen.
es

nimmermehr

Doch ber eine Zeit befahl und sprach zu ihm sein Meister strengen Mahnens: La ab von Deinem Tun, und trenne Dich von hier, auf da es nicht geschieht: und Dich erfat derselben Krankheit Gift und ich verliere meiner Freunde Beide!" Und Jenes tat nach seinem Wort, in willigem Gehorsam wohl gebt, und zwang sich langsam weg mit traurigen
Gebrden.

Und weilte um den Herrn den ganzen Tag, getreu dem krftigen Befehl, doch

wenn nun Nacht verheinichte ein jedes

Tun, da stahl es sich hinweg und eilte auf des Freundes Grab

und weinete und schluchzete daselbst, bis da der Morgen kam und Dmmerung enthllte jegliches Geschehen, Und ber dem da schlich es wiederum zurck in seines
Herren Kammer.
also tat es Tag fr Tag und es geschah des Morgens, wenn Prometheus grete das Tageslicht, so hub er an und redete und sprach zu seinem Freund mit Strafen:
;

Und

,,Was

ist so

und warum

zittert

matt Dein Blick und was so rot Dein Aug wie vor Frost Dein Krper.?"

DAS HNDCHEN
Und mit verlegnen Mienen gab
terlicher

85

der Andere zurck:

Vom

gar zu langen Schlafe bin ich also matt und auch ein win-

Traum hat

also

mich erfroren."
unwandelbaren

Und

also tat es regelmig eine lange Zeit

Brauchs in tglicher Gewohnheit.

Und
und
in

eines

Morgens so wie

alle

Morgen: frhlich
funkelte der

stieg

der

Tag empor und in den Grsern den Hecken jubelten die Vgel

Tau

Hndchen Da kam das und schauderte


zitterte

trauriger zurck,
sein Leib

und heft'ger und schlimmer war

Aug gertet. Und mit umwlktem Bcke tappt es gleichwie suchend in dem Zimmer hin und her und drehte sich im Kreis und
sein

klappte mit den Zhnen, schnappte pltzlich aufwrts in


die Luft mit heiserm, rchelndem Geheul,

und ber dem,

da schloff es unters Bett und rollte sich zusammen, schluchzete und boU und immerwhrend zuckten seine Glieder. Und sieben Tage lag es also da, verschmhend Speis und Trank und nicht beachtend seines Herren Ruf, wie oft er's auch versuchete, mit Schmeicheln bald und bald mit seiner
es

Stimme lautestem Befehl und teilnahmlos fr tot verblieb immer in derselben Stellung. Doch als am achten Tag Prometheus wiederkehrete zur

Abendzeit, da kroch es jetzt hervor, begrte ihn, begann

und sprach mit schwacher Stimme: ,,Mein Herr und Meister! hre mein Gebet, des armen
Kindes, das da treulich Dich geliebt unwandelbar in Freud

mein Denken war fr Dieb und Dir geund ach! es waren schne, schmerzensreiche Tage Und solche Tage seh ich nunmehr nimmermehr, und ist

und

Leid,

und

all

hrt' ein jegliches Gefhl


!

'

86
fr

DAS HNDCHEN

mich zu Ende Freud und Leid, und tot sind alle meine Kinder, tot mein Freund, und ber kurzem wirst Du gleichfalls mich begraben

Und nun

vielleicht, so ist es besser so,

es reichMch alles

denn sieh, ich hab wohl genug, und lnger, wahrUch, woUt

ich es nicht tragen.

und

Jedoch ich wei nicht wie, ob alle dem so ist unsglich weh traurig mir mein Herz, und drum so hab ich mir ge-

dacht: vielleicht, da
leichterst

Du Dich mein erbarmst und mir mein Gemt mit trsthcher Erzhlung."

er-

T Tnd also sprechend legt es seinen Kopf auf seines M eisters ^^ Knie und schauete zu ihm hinauf aus seinem treuen
Auge.

nd

er

seine

begann, erzanlete und sprach und legte trauhch Hand auf seines Kindes Antlitz:

ERZAHLUNG
DAS TOTE TAL
Tn ferner Felsenwste wohnt' ein Mann, der lebte schlecht ^ und recht im Schweie seines Angesichts mit seinen
sieben Shnen.

geschah des Morgens, wenn die Shne ackern gindem unfruchtbaren Feld, da wamete und sprach der Vater mit besorgten Mienen
es

Und

gen auf

Vor allem habet acht, da Ihr das tote Tal vermeidet, das da liegt zur Rechten unterm Palmenhain, denn also hab aus
meiner Eltern

Mund ich oft

gehrt: es wird geschehn,

wer
'

immer dieses Tal betritt, so fasset Wahnsinn seinen Geist und nimmer wird er Freude finden alle Tage seines Le bens.

DAS HNDCHEN
Und also sprach er Tag fr Tag, und sie
Wort, und fhreten ein
fleiig

87

gehorchten seinem
recht,

Leben schlecht und

im Schweie ihres Angesichts, jedoch zufriedenen Gemtes.

Doch
Und
,,Mit

eines Mittags,
Zeit,
;

gewohnten

da sie sich zu Tische setzten zur da musterte der Vater seine Shne,
!

suchete und zhlete

es erwiderten

und siehe da es f ehlete der Jngste. und sprachen seine Brder zu dem
siehe,

Vater trstenden Gebahrens:

Unrecht ngstigt sich Dein Herz, denn

da wir

ihn verlieen, war gesund und wohl sein Leib und beim

Gerte blieb er noch zurck und allda hat er wohl gesumt,


jedoch in Krze wird er ohne Zweifel selbst erscheinen."

Und whrend sie noch sprachen, tat sich


siehe da, der

auf die Tr

und

Bruder trat herein, jedoch das Haar entfrbt, das Angesicht verzerrt, und ganz verndert seiner Augen
BUcken.

Und heftigen Entsetzens sprangen alle auf, umringten ihn,


umdrngten
ihn,

bestrmten ihn besorgten Fragens.

da und seufzete und keuchete und in die weite Feme starrten seine Augen. Doch endch bte er Gewalt und zwang zusammen seinen Geist und ffnete den Mund, erbleichete und schauderte, erzhlete und sprach mit atemloser Stimme:
eine lange Weile stand er sprachlos
,,Es ist geschehn,

Und

da ich

als Letzter

heimwrts

kam

ge-

zogen nach gewohntem Brauch, da war


die Luft

vom

Mittag hei

und glhend da^ Gestein und eine schwere StiUe war gelagert berm ganzen Lande. Und da ich also mden Schrittes kam gegangen zu den Palmen berm toten Tal, da khlete ein angenehmer Schatten meine Stirn, und unwillkrMch rastete mein Fu, und ohne Absicht senkte sich mein Bhck und fiel hernieder auf die bleiernen Gesteine.

"

; !

88

DAS HNDCHEN

Und whrend ich so schaute ohne Arg, dieweil mein Krper ruhete vom heien Gang: da lauschete mein Ohr und wie ein Summen drang's zu mir herauf aus der verfluchten Tiefe. Und eine Weile glaubt ich's nicht, doch um des Zweifels
willen schrft ich meinen Sinn

und duckte mich und schlo

das

Aug und

legte

mich zur Erde.

Und
men.

gnzlich deutlich hrt ich's jetzt: ein tausendfltiges

Gerusch von vielverschlungenen geheimnisvollen Stim-

Und

aufgeregten Wesens sprang ich auf


:

und wagte

eine

Strecke mich hinab und lauter ward der sonderbare

Ton

und ber dem da trat ich nochmals vor, und also fort, bis wo der Rasen endet bei dem Zeichen an des Landes Grenze. Und allda stand ich eine lange Zeit und horchete, diewe der Atem stockete in meiner Brust und tosend hmmerte das Blut an meinen Schlfen. Und endlich hielt ich's lnger nicht und sphete umher mit scheuem Blick, und als nun gnzlich Niemand war zu sehn, so weit das Auge reichte in dem weiten Rund, da fat' ich mir ein Herz und bckte mich und griff nach einem Stein und siehe da, darunter und wandt' ihn sachte um wimmelt' es und zappelt' es, und zuckete von tausendfachem warmen weichen Leben. Und auer mir vor ttlichem Entsetzen hob ich einen zweiten Stein und allda war es wie zuvor, und also fort und fort und wo ich ging und stand, da war es alles Leben,

Leben!

Und whrend er so sprach, entwich ihm wiederum sein Geist


und staunend stand
er da und sinnlos rollten seine Augen. begannen seine Brder wider ihn mit Trsten ,,Ermunt're Dich, mein Freund und wehre Deinem Gram

Und

es

und wohl

ein bser

Traum

des Mittags hat Dich also sehr

erschreckt, jedoch so naagst

Du ohne Mhe selbst erkennen

des gespenst'gen Bildes Nichtigkeit und Lge:

DAS HNDCHEN
Denn
siehe,

89

wenn

es lebte in

dem

Tal, so

mt

es sterben

wiederum und also fort und fort in alle Ewigkeit und wie vermag Dein armes Herz zu glauben solch, ein aberwitzig
teuflisches

Geschehen!"

Und

ber diesem Wort da ward der Andre auer sich:

,,Und drum so hab' ich es gesehen sterben, sterben berall im weiten Tale." Doch Jene lchelten getrosten Muts und winkten sich, verstanden sich, und als nun Nachts der Mond beleuchtete das wste Feld, da machten sie sich heimhch auf und eilten zu den Palmen berm toten Tal und lauscheten und und als am andern Morgen kam der wagten sich hinab

Vater wecken seine Shne zur gewohnten


sie ein

Zeit,

Jeder auf

dem Boden vor dem

Bett, verzerrten

da saen An-

gesichts mit Heulen.

Und dankend redete und sprach das Hndchen zu Prometheus seinem Herrn und Meister: Wahrheit herrlich war der Trost und krftig hat er mich geheilt doch nun so fahre fort, ob Du vielleicht ein Zweites weit derselben Meinung."
,,In
;

nd nochmals hub Prometheus an, begann, erzhlete und sprach mit langgezogner, gleichbetonter Stimme:

ERZHLUNG
SOPHIA
war an einem Sonntag nachmittag zur Sommerswar gekleidet Wald und Feld, und silbern funkelte die Luft und frhlich schwangen sich der

Es

zeit, als festlich

90

DAS HNDCHEN

Glocken reine Klnge ber Stadt und Land in unbegrenzte


Ferne,

Da

strmete des Himmels Volk aus allen Gassen, flutete

durchs Tor, zerstreute sich und wallete in Gruppen dort und hier vereinzelt zu den Bergen, zu den Wldern, zu den
duftigen Gebschen.

Und whrend diese also sich


lichen Luft,

ergingen in der sommerund jede Snde war vershnt und jedes Leid verschmerzt, und jeder Kummer lste sich ob dieses

Tages heitrer gnadenvoller Klarheit,

Da sa in ihrem lichten Schlosse in des Himmels wonnigstem Verlie Sophia, Gottes ltste, schnste Tochter, legte seufzend ihre Hnde in den Scho und blickte traurig durch das offne Fenster nach dem Adler, der sich wiegete in hoher Luft und nach dem schatt'gen Berge, der zu ihr hernieder schauete mit seinem grnen, schngeformten
Haupte.

Und Stund um Stunde


sagung
ist

sa

sie also

geduldigen Gemts, wie wer es oft gebt und

da mit trbem Blick, wem Ent-

gelufig ob der tglichen Gewohnheit,

Da

ptzlich sprang sie auf, durchschritt das glnzende


leicht,
sie

Gemach, und

mit zarter

Hand umfassend
ihr

das Ge-

lnder schwebte

hinab die breiten Stufen, ete zu der

dunklen, schwarzverhngten

Kammer, wo

Bruder

wohnete, der kranke Sohn des kniglichen Gottes.

Und allda tat sie auf die Tr, und auf der Schwelle stehend hub sie an und rief und sprach zu ihm mit Unmut und mit
Trnen
,,So mcht' ich nimmer heien Gottes Tochter, nimmer wohnen in dem schnsten Haus! und lieber wre mir zu sein von den Geringsten Eine, die da wohnen unbekannt und namenlos im niedern Haufen. Denn siehe, allen Andern ist ein Gatte oder auch ein Bru-

; '

DAS HNDCHEN
der, der

91

an sie gedenkt und ehret sie und fhret sie zum und Freude rtet ihre Wangen Doch ich, verlassen sitz ich einsam Tag fr Tag, und ist fr mich kein Fest, und Niemand nimmt sich meiner an und Niemand lt mein Anttz spren Sonnenschein und Waldesatem!" Und trge hob der Andere sein Haupt, und nach der Schwester blickend, die da vor ihm stand in ihrer Schnheit Glanz, von Anmut rosig angehaucht, vom Tageslicht umsplt, begann er jetzt und redete und sprach mit kraftverlassnem Ton die vorwurfsvollen Worte: meines Daseins Trost, und teurer ,, Geliebte Schwester! meinem Herzen als mein eignes unglcksel'ges Selbst und gerne gab ich, so ich es vermchte, tausendmal um Dich mein Leben! Hinweg mit den gemachten Trnen frevle nicht, indem Du leichten Mutes spielst auf Deinem Angesicht ein nachgeahmtes Leid und also wnsch' ich Dir, und also flehe ich fr Dich in tglichem Gebet, da nimmer Du erfahren mgest wahres Leid und echte Trnen Und nun. Du weit es gern willfahrt' ich DeinemWunsch jedoch in meiner Seele wohnt ein bses Weh, davor ich nicht ertrage Sonnenschein und Weltenluft, und Gift ist meinem Herzen all das vielgestalte Leben; Und drum so will in Nacht und Einsamkeit ich hjr begraben meinen Gram,Du aber ziehe heim in Frieden,Dich begngend mit der eigenen Gesundheit unschtzbarem Gute.
Fest,

'

Doch
,,In

nicht gehorchte Jene seinem Wort,

auf ihn hinzu, erwiderte und sprach zu Bitten und mit Trnen

und schritt ihm mit

Wahrheit, allzulange weilst

Du schon aUein, und wurgeriet

dest

nimmermehr gesund und schlimmer nur

durch

Einsamkeit Dein Leiden

92

DAS HNDCHEN

Jedoch so wage den Versuch und reie Dich von hier, auf da vielleicht, wenn Du's der Sonne anvertraust, vielleicht, da sie es heile."

Und

also sprechend schlang sie ihren

weien

Arm um

seinen Hals, liebkoste ihn und drngte ihn mit zrtlichen

Gebrden.

Und sei's von ihrem Wort, und sei es von geheimer Hoffnung
seines

Jene

eilete

Herzens umgestimmt, da gab er endlich nach, und hinauf und schmckete das schwere schwarzsie sich

gelockte Haar und legete den Purpur um den edlen Leib, und

ber dem da machten

auf und traten vor das

Haus

und vor dem Hause auf

die allgemeine volkbelebte Strae.

Und es geschah, vor ihrem Anblick

teilte sich

das Volk

und schaute ihnen lange nach, entblten Haupts,


mit achtungsvollem Mitleid. Und scheuen Wesens schritt der kranke Gott einher, beleidigt von des Tages grellem Licht, belstigt von dem
vielen Volk,

und

folgte

mutlos seiner Schwester, die ihn

leitete entschlossnen

Wlens.

Und ungern, notgedrungen trieb sie auf der groen Strae, eine treue Pflegerin, vermeidend, wo sie es vemaochte,
jeden Gru, beschleunigend den Schritt, und immerfort

um ihn besorgt und immerfort bewachend seinen Blick


und
als

nun ber

eine Weile sich ergab ein

Weg, der

seit-

wrts fhrte bers Feld

zum nahen Wald, da

lenkte sie

den Bruder hin und allda zogen sie der Eine an des Andern Seite auf dem schmalen Pfade.

Und
ein

jetzt,

vom Volksgewhl

erlst,

von Einsamkeit

umringt, vor ihren Fen unabsehbar sich erstreckend

bequemer Plan, und ber ihrem Haupt des thers

DAS HNDCHEN
Sulen,

93

Riesenkuppel, hoch und luftig aufgebaut auf schlanken

Raum und
lastend,

HeUigkeit im
nirgends

berma gewhrend,
vielmehr
alles

nirgends

drckend,

Schwere aufwrts ziehend wie mit einem hilfereichen Arm: da wurde ruhiger der Beiden Schritt, und freier hob der
kranke Gott sein Haupt, begann sich zu erlaben an der
groen Stle.

Und mehr behagt' ihm als die stolze Strae der bescheidne
Pfad mit seinem harten Boden, seinem zarten Widerstehn, er's, wie derselbe eifrig mied die grellen Flchen, wie er lieber einen Umweg nahm, auf krummen

und wohl empfand

Bahnen dahin meistens strebend, wo von schlanken Kirschen, wo von hohen Saaten sich sein Anthtz khlte, sich sein Leib beschattete; und dankt ihm alles Das, und ward ihm nimmer gram, ob ab und zu er sich erlaubte, da

er spiele

mit den hohen Gsten, sich versteckend, sich ver-

senkend, pltzlich in der Ferne wiederum erhebend seinen


roten Leib und neckisch herwrts grend, winkend, da
sie

Und

muntrer folgeten auf seinen Spuren. ber eine Zeit gewann er's ber sich, da er ein wenig mit den Bhcken nasche von dem Sonntag um ihn her, verstohlen zwar

und wollte selbst sichs nicht gestehn, verwenn die Schwester ihn betrachtete aus ihrem klaren Aug; doch Jene, sei es Zufall, sei es Absicht, wandt' ihm nunmehr immer dar die seidnen Locken,
drielich,

whrend ungesehn
lsten.

er jetzt befriedigte das heimliche

Ge-

Und war ihm angenehm zu schauen ber all die pp'gen Saaten, wo das Korn zum Golde eben erst gedieh und noch die leichten Halme lotrecht standen. Mann an Mann gereiht

und Volk zu Volk

gefgt, ein unabsehbar wohlge-

ordnet Heer, darber gleich berittnen Knigen in gleich-

gemessnen Zwischenrumen ragte dann und wann hervor


ein hochgewachsner

Baum

und war ihm nicht zu

viel

94
die

DAS HNDCHEN
warme

Luft, die mild und freundlich schwebte ber dem, vom Blumenhauch erfllt, von Kruterduft gewrzt und nahm's geduldig an, wenn ab und zu ein Ostwind leise kam gezogen bers Land und kruselte das goldne Meer und flsterte im Baum und spielte in dem Gras, berichtend einen tausendflt'gen Gru von femer Lust, verkndigend von allgemeiner, eingestimmter Wonne eine herrliche Erzhlung Doch mehr noch tat ihm wohl der finstre Wald, mit seinen
alle

dunklen Farben, seinen dstren Schatten, da


Gefild,

er gleich als

wie mit einem busch'gen Trauerkranz umgab das blhende

Gedanken zeugend, Wehmut weckend, ber

all

dem

jugendlichen frhlichen Getrieb ein ernster, reifer

Mann, vom Unglck ungebeugt, durch Schmach und


Spott gesthlt, der Mehrheit mutig trotzend

Und

endlich wieder ber eine Zeit, da sich sein


lichtre

Auge nun

Farben immer mehr vertrug, da war's ihm eine Neuigkeit, da er die Blicke, die so lange Zeit gefangen lagen in des Zimmers engem Raum, da er

gewhnt und

die Blicke sende

nach den grten Fernen: seitwrts nach


in die blauen, fleckenlosen

dem weien

khnen Sprunges

und vom Gebirge aufwrts Grnde Und erst erschien ihm keusch und edel zwar, doch leer und ohne Geist das luftige Gebiet, und aller Orten gleich, und nirgends ein beseelter Zug und nirgends fr das Aug ein Halt und fr das Herz ein Ruhepunkt, und hielt fr gnzduftigen Gebirg

unwert dieses Feld, verglichen mit dem goldnen Reichunter seinen Fen, Doch bald mit feinerem Verstndnis sah er sichs bewegen in den ungeheuren Rumen, sah verborgne Schleusen sich
lich

tum

erschlieen, sah es allerorten quellen, rinnen, sprudeln in

den blauen Hhlen.

Und

schaute staunend, wie mit vollem Strom die luft'gen

Wellen stiegen nach des thers silberfunkelndem Palast,

DAS HNDCHEN
wie
sie

95
all

den Einzug hielten durch das Strahlentor und

die prcht'gen Sle, all die heitren Sulenhallen flleten

kein Gerusch erschttere den


sie

mit ihrem duft'gen Krper, sachte tretend, da auch heil' gen Bau und wie

aus den offnen Fenstern gleich als wie aus tau-

send Toren wiederum hernieder fluteten, und endUch

mit Gebet und mit Gesang, ein grenzenloses Meer, zur Ewigkeit wallf ahrteten von Engeln angefhrt, vom he'gen Geiste, hoch zu Ro auf weiem Flgelpferd,
,

begleitet.

Und lernte messen dieses Meeres feenhafte Tiefe, wenn auf


einer Riesenwolke stehend er betrachtete

unter ihm und hob ihn mit

dem

Geist

den Abgrund empor und trmt'

ihn drei- und vierfach ber sich: und niemals war's genug

und immer hher stieg die blaue Krone in Spiralen aufwrts, ihm entweichend, aus der Feme winkend mit der duft'gen Hand und whrend er so ma, da ward von einem breiten Wogenschwall hinweggeschwemmt die Wolke unter ihm, die Wolke nicht allein und mit der Wolke seine Blicke, mit den Blicken das gesamte feste Land mit allen Bergen, allen Wldern. Und oben auf des luft'gen Stromes hchster Hhe schwamm ein Adler ruhig ber aller Welt, vom Auge kaum bemerkt, und einem Punkte gleich darum sich dreht die ganze Welt und einem winz'gen Kern, worum sich hllt ein ungeheurer Umfang. Und unbewegHch an derselben Stelle schien er stets zu ruhn, und keine Regung war an ihm zu sehn, und schien erstarrt in ihm ein jedes Leben, Da pltzlich stieg er jetzt herab und wuchs und wuchs, bespiegelte im Sonnenglanz den schwarzen Leib und drehte sich und kehrte sich, und ber eine Zeit so hub er an mit schrggeneigtem Krper zu umfliegen die im Kreis sich dehnenden Gelnde.

96

DAS HNDCHEN
kniglichen Fluges zog er seine Bahn,
ein

Und langsam,

einsam wandelndes Gestirn im grenzenlosen Raum, und unter ihm in tiefer Ferne folgete sein Schatten, riesenhaften Schrittes schreitend ber Feld und

Wald und ber Huser, ber


und durch den
Hgeln.
See,

Grten, durch den Flu

hinan,

hinunter an den grnen

Und

also strich er trgen Willens eine lange Zeit ;

doch

als

nun ber

eine Zeit zu seinen

Fen prangete des Himmels

Stadt auf sel'ger Hh, von dunklen Grten eingesumt und thronend auf gewalt'gem Schemel, eine milde Knigin, gegrt, gehebt von allem Land und schn bedient von mannigfachen bunten Schlssern, Da schlug er zweimal mit dem krft'gen Arm und zweimal bhtzete und funkelte sein Flgelpaar: und jhen Aufund schwungs stieg er in die Hh, und stieg und stieg pltzhch wich er groen Bogens ab und segelte mit Windesee seitwrts nach den weien, dichtgeballten

Wolken. Und aUda bog er um das Tor und war verschwunden hinterm weichen Berge. Und ber dem da war verwaist und leer die ungeheure Luft da siehe: an der Wolken andrer Seite brach er wiederum hervor und strmte himmelwrts mit aufgeregtem Mut, durchschnitt in einem Augenbhck der Sonne roten Ball und pltzlich drang ein scharfer Ruf hernieder aus der unmebaren Ferne. Und dreimal wiederholt' er ungeduldig den Befehl, und ber dem da strzt' er wiederum herab und stieg und fiel in regellosen Zgen zornigen Gemts, bis da er siegreich nun vollendet den gewalt'gen Umgang. Und ber dem da schifft' er niedrig streichend berm Walde langsam nach der unbekannten sehnsuchtsreichen

Feme.

DAS HNDCHEN

97

Und ehe
heller

sie

des Feldes Mitte noen erreicht, es sei von

Einsamkeit und sei vom hehren Blumenduft, da wurde weniger das Schmerzen in des Kranken Brust und

ward das Blicken


es

seiner

Augen:

Und

vernahm's die Schwester sehgen Gemts und gerne htte sie's aus ihres Herzens tiefstem Grund gejubelt und gejauchzt in alle Welt; und kaum enthielt sie
dessen sich doch ob's ihr schien ein groer Zwang, so war
;

die Liebe grer noch,

und

also schritt sie ruhig ihre

Bahn,

mit keinem Zeichen ihm verratend, da sie es gesehn, damit sie ja nicht stre das geheimnisvolle, zarte Werk der keimenden Genesung. Und weiter zogen sie des Wegs und es geschah, mit jedem
Schritt gesundete der

Kranke mehr und mehr und unnahe schon erschien der

ertrglicher geriet der Schwester inneres Frohlocken.

Und

ber eine

Zeit, als gnzlich

Wald und schon

sein

Luft, da senkte sich

warmer Wohlgeruch erfUete die der Weg und zwischen weichen Ufern
beschattet von
des Feldes

schlich ein Bchlein durch das saft'ge Gras, verborgen


in

dem schmalen Grund,


sittig ^^ar

Halmen.

Und zahm und


und

des Bchleins

Gang und wohl-

gezogen seine Art, und war kein Arg noch Falsch in ihm,
seicht erschienen berall die klaren Fluten;
in des

Und

Baches khlem Bett vergngte sich von Kinlachend,

dern eine nackte Schar und tanzte,


schreiend,

sich bespritzend,

stampfte unermdhch in

dem

weien Schaum und rosig mengten sich die satten Leiber in der sommerlichen Luft, diewe vom Fu zum Knie sie deckete das Wasser.

Und von
hinzu,

den Grten wagte Einer hin und wieder sich


glucksete der
flo die Flut

wo schauerhch mit hohlem Tone

Bach und schwer und dunkel


7
Spitteler,

und

ein Ge-

heimnis ohne Zweifel lag daselbst verborgen


Prometheus und Epimetheus

98

DAS HNDCHEN
sachte, tastend, setzt er seinen Fu,

Und

seiner

verachtend Brder heftiges Geschrei, bezwingend seines eignen Herzens Bangikeit, und stetig mit verwegnem Mute rckt er vor, und tiefer sank er immerfort hinab, und schon umsplten ihm die Wellen Leib und Schenkel, Da pltzlich floti er jhen Laufs zurck, bestaunt, bewundert von den tadelnden Genossen.

Und
Und
da

lchelnd blickete der Kranke auf das kindhche

Getrieb

und weilte lange auf dem schmalen Steg und


erreicht,

ungern zog er weiter.


als er

wiederum des Feldes Hhe nun

da

ffnet' er er

mit einemmal den lngst verschlossnen Mund,

begann zu sprechen und zu fragen unbefangenen

Gebahrens.

Und

ber

dem da kannte

keine Schranken

mehr das un-

gestme Wesen ihres Glcks und wie von Sinnen warf sie sich an seine Brust, und kt' ihm strmisch seinen bleichen Mund und ber dem die Schultern und die beiden

Hnde, warf sich vor ihm nieder, prete seine Knie und sprang von neuem wiedrum auf und also fort und fort und kannte weder Ma noch Grenzen. Und whrend aUe dem ergo sich perlend ein Gewitterbach von Trnen ber ihr von Glck bestrahltes sonnenhelles Antlitz.

Und

tiefbewegten Herzens schaute Jener ihrer Liebe

reinen ungeflschten Strom,

und bebend zog

er sie

zu sich

heran, berhrt' ihr andachtvoll mit seinen Lippen ihre


reine Stirn

und segnete

ihr

Herz aus

seiner Seele tiefstem

Grunde.
alle Welt und rstig, von dannen. Arm in Arm gehngt, und tranken Seligkeit aus jeglichem Geschehn und jeder Zufall mute sich zu ihrem Glck bequemen.

Und

ber dem, da war verwandelt


sie

neubelebten Mutes zogen

DAS HNDCHEN

99
des

Und also ber kurzem hatten


Eingang.

sie erreicht

Waldes

Und

alldaselbst,

da war's ein dunkler Vorhang, der verAlles, Alles lag

hllte

ihrem Auge jegliches vergangne Leid, und eine

Scheidewand und ein geschlossen Tor, und


dahinten, ungesehn, vergessen, ungefhlt,

und beb

allein

zurck von andachtvoller he'ger


wutsein.

Ruh

ein krftigend Be-

war der jahreund was der hehre Tag begann, vollendete des Waldes Mittemacht, und wenn der Eine mit den Flammen seiner goldnen Krone sengete und brennete und ttete das feige Gift, so go der Andre Balsam in die Wunde, schlo das Mal, besnftigte die Narbe, ebnete ein jegUches besondere Gefhl und gleich wie Wasser in ein leeres Glas, so strmete mit einem jeden Atemzug Gesundheit in des Gottes Lungen.
dieses

Und

war das

Siegel der Genesung,


;

langen Krankheit letzter Schlu

sie

Und

nicht entging den Beiden dieses Ortes zauber-

mcht'ge tugendreiche Kraft und wollten gerne gnzch


erschpfen, mieden den gebahnten

Weg und

schlugen

sich zur Seite, immerfort beachtend,

da

sie jedenfalls ver-

mieden jeden Ausgang.

Und

also unter frhlichen

Gesprchen ohne
sie

Willen trieben eine lange Stunde


in weiter Ferne lag ein jeder

einher

Ziel und und lngst

Pfad und war ihr einz'ger Fhrer ihres Herzens Lust, wenn khner irgendwo sich rundete das grne Dach zu ihren Raupten,

Da

pltzlich senkte sich der

Wald mit
sie

steilem Fall

und

an des Landes Grenzen standen


Blicken.

mit berraschten

loo

DAS HNDCHEN
der Bruder mit verstellter

Und es begann und sprach

Stimme Wohlan, nun dnket mich's genug, und nun,


so Dir es angenehm, so la uns wiederkehren."
;

vielleicht,

Doch whrend er so sprach, da lauschte sie und ber eine Zeit so hub sie an und fragete und sprach mit Staunen: ,,Was ist das fr ein Ton wie Orgelklang ? und ist es auch
der Wind, der also aus der Tiefe rauscht

und brauset?"

Und ungern hrte Der das Wort und wich der Frage aus und
suchte wie er sie von hinnen bringe mit verborgnem Willen.

seinen

forschend in des Bruders Auge, ratend mit dem Geiste,


merkte
sie die

Doch sei es, da er vllig nicht vermochte zu beherrschen BHck und sei es aus des Weibes angeborner List, da
Falschheit seines Wesens, stutzte, suchte

zu ergrnden seines Herzens wahre Meinung

Und
fest

pltzhch

nahm

sie seine

Hand und

hielt sie krftig

und

also trat sie

mutig vor und machte sich bereit zu

dem steilen Grunde. Und wohl mibHgte der Andere ihr Tun und widerwiUig nur gehorcht' er ihrer Hand und widersprach und strubte
steigen nach

und wollte fters heber wenden. Doch vor dem berlegnen Wlen hielt er nicht Bestand, und Jene zog ihn mit sich fort, mit Schmeicheln halb und
sich

halb mit krftiger Gewalt und feige gab er endlich nach


;

mit abgedrungener Erlaubnis.

u
der

nd also stiegen sie in Eintracht abwrts auf den moosbewachsnen Stufen.

Und strker immer ward das schreckliche Gerusch und


lichter

ward

es

um und

um, da unversehens endete


in nch-

Wald und siehe da das weite ungeheure Meer ster Nhe hingebreitet unter ihren Fen.

DAS HNDCHEN
standen Beide leblos
still,

loi

Und ber dieses Bildes unverhofftem Zauberschlag, da


besiegt, vernichtet

von dem

tosenden Gewhl, geblendet von des Himmels blauem Glanz

und schwindelten und taumelten, und ohne da sie sich umfangen hielten, htte nimmermehr ihr Fu bestanden.

Und

lange whrt'

es,

Geistes Kraft

und eben schickten


sie

ehe wiederum

sie

fanden ihres

herzuschaun: da sahn

an umnahe ihren Fen eine schwarze


sie sich

Brcke ber Klippen fhren


gebaut und
hell
all

in das Meer, bis

wo

auf

schmaler Felseninsel thronete ein Belvedere, zierlich auf-

mit wei und blau bemalt, und heiter


der wilden Brandung.
sie sich

lchelnd ber

Und

eingestimmten Willens machten

auf

und

zegep. alldahin, auf

da daselbst

in nchster

Nhe

sie ver-

sucheten des Budes Gte.

Und

nicht gengt' es ihrem khnen Mut, da sie sich

doch vorwrts an wo schwarz von Feuchtigkeit erglnzte das Gestein, und allda machten
hielten in des Zeltes sicherem Verhe,

der Felsen letzter Spitze stellten

sie sich auf,

sie den Geist zur Lust bereit und fhrten ihre Blicke weiden mit bewutem Willen.

Und jetzt begann ein Staunen und ein unaufhrliches Entzcken in der Beiden Aug und immerfort verweigerte ihr
Herz den Glauben.
nicht wie alle Meere war dies Meer und nicht vom Sturm bewegt und nicht von auen aufgewhlt und nicht

Denn

zur Seite strmten seine Wellen,


klar und friedlich glnzete des Himmels Angesicht und keine Wolke war zu schauen weit und breit, doch in des Meeres eignem Herzen grte es und kochte es und sprudelte und quoll und all die grnen Wasser berwarfen
sich,

Und

durchwhlten

sich,

zerstampften sich, zermalmten

sich zu

weiem milchig weichem Schaume;

I02

DAS HNDCHEN

zu so hob sich pltzlich all das brausende Geund und wuchs und wuchs und flutete und sang pltzlich fiel es donnernd wiederum zurck und ghnend,
fild

Und ab und

schwarzen Schlundes klaffeten die Strudel. Und also stieg und fiel es regelmig Zeit um Zeit, wie Blut
in eines Menschen Leib und gleich wie wenn der Atem seufzet
in der Brust,

und gleich wie wenn Gedanken steigen auf und

nieder bei der Seele Flstern in der abendlichen Stunde.

Und es geschah, wenn sich das Wasser hob, so blickten wunderbare niegeschaute Dinge seltsam ruhig aus der
wilden Flut hervor, und wenn sich senkete das Meer, so
glnzte aus den bodenlosen Spalten eine andre Luft, da-

rinnen dreht' es sich

als

wie von fremder Welten Kreisen.


all

Und

freudetrunken schaueten die Gotteskinder

die

Herrlichkeit

und Lust, und schwelgeten mit ihrem Blick


ihr

und nicht genas

Herz vor

stets

erneuertem Erstaunen.

Und

vor

dem Bruder

stand Sophia auf des Felsens

uerstem Gestein, das Angesicht belebt vom Meereshauch, den Blick verklrt und mit den schwarzen Locken
spieleten die

Winde.

Und kannte
Fu
die
sie

um

keine Furcht, ob donnernd sich vor ihrem Brandung brach, ob brllend tanzeten die Wogen her, und ob sie pltzlich sich erfaten, Hand in

Hand

in langen Reihen, einer auf

dem andern

reitend,

strmten wider ihren Stand mit frchterlichem Angesicht und aufgesperrtem Maul und grauenhaftem Heulen

Und kannte

keine Furcht,

und

eitel

Anmut

schien ihr

all

das schumende Gewhl, und wenn von Zeit zu Zeit sich

hob das Meer und kletterte am Fels herauf und schleuderte den weien Gischt empor zum Himmelszelt und kte ihren Fu und khlt' ihr Stirn und Wangen mit dem feinen
Regen,

DAS HNDCHEN

103

So strahlete von jungem Glanz ihr Aug und an des Abgrunds letzte Grenze setzte sie den Tritt, auf da sie vlliger

geniee das geliebte Grausen.


also eine lange Weile frhnte sie der kniglichen

Und

Lust, da sie mit ihrem Blick vereinige das tausendfltige

Gewirr, da

sie

mit ihrem Geist beherrsche

all

die auf-

geregten, wutentbrannten Massen;

Doch ber eine Zeit so schien ihr matt und faul des Meeres Art und ber dem gefiel es ihr, da sie den Schwalben
folgete, die sie

umschwirreten in unzhlbarer Menge.


sie in die

Und

schaute gerne, wie

Flut sich strzten, wie


sie

sie sie

durchschnitten und umkreisten, wie

jhen Fluges

aufwrts schnellten, wie sie pltzlich khnen Wurfs in

schrgen Bogen wiederum herunterfielen, spottend, tn-

delnd mit der Wasser Trgheit

Und wieder ber eine Zeit gengt' auch dieses nicht mehr dem verwegnen Wunsch und ber dem verschmhte sie
den ganzen aufgeregten Plan und schickte ihre Blicke jenseits nach dem berseeischen Gelnd, das still und ruhig mit zufriednem Antlitz ruhte ber all dem schaumbedeckten Wechsel.

Und

grn und golden lag

es da, als

wie Erinnerung
ein junges

am

Hochzeitsfest

und

gleich als

wenn

Herz die

sein

Welt bemalt mit seinem eigenen Gemt, und Anmut war Hauch und sanfter Glanz umspielte seine Stirn und um die keuschen Hften prangete ein Grtel, kstlich
berstickt mit satten hchtgetrnkten Farben.

Und

anders waren diese Farben als die vielen, die da

berfluten alle Welt mit wssrigem Ergu, verdunkelt von

der dicken Luft,

vom

irdischen

Gebrauch

weiten

Wege

matt, mit geistverlassnem

befleckt, vom Aug und krankem

Antlitz,

Doch von der Sonne


Saft auf Saft gehuft

reinsten Strahlen ausgepret und und leuchtend wie mit Feuersglut

I04

DAS HNDCHEN
frhlich spottend

und mutig setzend Licht an Licht und


jedes feigen Urteils;

Wie wenn in

sdlich reiner Luft der Papagei sich wiegt

im

bltenreichen Baum und gleich wie wenn der Schmetterling

berm Lienkelch, so strahlete in Glck Gelnd und gleich des Himmels Blue funkelte das Gold und Grn auf seinem Grtel. Und whrend so in Licht und Wonne badete sein Leib, so stiegen ernste, stille Berge himmelan, Gedanken gleich und gleich der Ahnung, die aus hoher Seele blicket sinnend und an den Bergen lebeten die Wlder, ber alle Welt wandelten ihr Angesicht, und von den vielen Gipfeln
die Flgel breitet

und

Seligkeit das herrliche

brckelten die Felsen, flssen stetig gleich

dem Sande

ab-

wrts in des Meeres sturmdurchwhlte Tiefe.

Und da die Jungfrau nun vernommen dieses neue Zauihr Gefhl

da war von gnzlich junger Lust gefangen und neugebornen Mutes hub sie wiedrum an zu schaun, und ward von bermigem Entzcken auer sich, und nicht begriff sie, wie sie dieses aUso lange nicht
berreich,

beachtet, wie sie allso lange sich betrte an des Meeres Un-

vernunft' gem wilden Brausen.

Und

war der Gipfel ihres Glcks, und whrend Lnge nichts vermochte zu gengen ihrem ungeduldigen Gemt, so fand sie hier den Frieden, ward es nimmer md, da immerwhrend sie mit ihrem Geist daselbst verweilte, sei's, indem am Ufer sitzend sinnend sie betrachtete, wie all die Wlder und die Felsen langsam schmolzen in das Meer, und sei's indem sie selbst lustwandelte auf samtnen Auen, ber Wlder, ber Triften,
dieses

frher auf die

durch die schatt'gen Haine,

sei's in

dem sie,

auf der roten

Alpen hchsten Firnen stehend, stolzen Hauptes blickte


ber das unendliche Gebiet und zu sich selbst herber
grte aus der sel'gen luftumhUten Warte.

DAS HNDCHEN
splten Fels, doch mit

105

Und stand mit ihrem Krper diesseits auf dem meerumdem eignen Wesen schweifte sie
bestndig drben in dem stillen trauten heimatlichen Eden,

Und

etwas rckwrts von der Schwester hielt sich Logos auf dem schmalen Grat und wachte ber der Geliebten Stand, und sttzte ihren feinen Wuchs mit
;

seines starken

Armes

sorglicher

Umschlingung;

Und aU die Zeit, da Jene schwelgete und sich verga im berma des Glckes, da ruhete sein Bck auf ihrem Angesicht
und wiederholete
die edle Stirn, der

Nase ebenm'gen

Bau, den feingeschnittnen

Und
schal

las und las und unwert dnkt ihn

Mund und das beseelte Auge und nimmer mde ward sein Herz und
all

der tausendflt'ge Zauber

um ihn her zuwider diesem einen lieben herz'gen Kleinod.

Und also standen

sie

vereinter

Hand und eingestimmten

Sinns und wurden nimmer wach und sprten nicht


der Stunden Fliehn bis da die Sonne sich versenkte hin-

term dunklen Walde. Und ber dem, da rafften sie sich endhch auf und lenkten heimwrts wiederum den Schritt, jedoch zurckgewandten Haupts mit Zgern und mit fterem Verweilen.

Und also langsam ziehend hatten


schon erreicht, da sahn
sie

sie

der Brcke Mitte

einen Fischer lehnen

am

Gelnder, angelnd in den schaumbedeckten Fluten.

Und

allda dachten sie vorbeizuziehen mit

kurzem Gru

und achteten

fr gnzlich wenig dies Geschehen.


es gedacht, so taten sie

Und also wie sie


mit Flei

zur Seite, schoben sich an

und drckten sich ihm vorbei und Jener angelte und schaute nimmer auf und schien sich keines-

wegs zu kmmern um die hohen Gste. Und glcklich waren sie vorber schon gelangt, da drehte

'

io6

DAS HNDCHEN
ffnete den breiten

Jener seinen Kopf und wandte ihnen dar sein derb Gesicht

und

Mund

und grte nicht,

und

den groben Leib zurecht, doch plump mit schweren Schultern liegend ber dem Gelnder hub er an und kndete mit Neid der Weisheit Wort nach niedern Volkes Brauch und Sitte:
stellte nicht

Wohl ist es schn und angenehm, Ihr Herrn, zu schauen von des Himmels sichrem Ufer in das wogende Gewhl, jedoch vielleicht so sind sie anders wohl gestimmt, die selbst an ihrem eignen Leib erfahren weltliches Geschick und krperliches Dasein!" Und als nun eben eine Welle splte ber das Geblk, da
beugt' er trge sich hinab

Hand

soviel sie fassete

und schpfte mit der hohlen und hielt es ihnen dar zu seiner

Worte Zeugnis.

Und
Zeit,

fragend schauete die Jungfrau hin, und ber eine

da hub

sie

an und redete und sprach zu ihrem Freund


?
'

mit Schaudern:
Ist's auch aus Freude, da es also zuckt und sich gebrdet

Doch Jener stand an ihrer Seite


Schweigen.

bleichen Angesichts mit

Und unbehaglich ward ihr ihres Bruders Art und sehr mifiel

ihr alles dies

Geschehn und ber eine Zeit so dachte

sie,

da

sie

verbessere ihr Wort, begann und fragete mit

ungewisser Stimme:

,,Und wozu dienet

alles

das ? und welche Meinung liegt da-

selbst verborgen?"

Jedoch der Andere beharrete in seinem Schweigen.

T Tnd ber dem, da machten sie

^^
Und

sich auf und zogen heimwrts auf den nchsten Wegen. prchtig flammete der Abend durch den Wald und

Baum und blaue Schatten ruhten auf der Buchen rauhen weien Stmmen,
purpurn glnzten Busch und

DAS HNDCHEN

107

Doch ernst und schweigend schritten sie einher und sahen nimmer auf, wie sehr sich huf eten des Abends Wunder. Und hinter ihrem Bruder zog die schwarzgelockte Maid und pflckete die Blumen an der Weges Ufer, pflckte sie, zerpflckte sie und warf sie einzeln immer wiederum zu Boden.

Und also tat sie unaufhrlich alle Zeit den langen Weg,

doch als sich endlich lichtete derWald und berm hohen Feld erschien des Himmels Stadt und ihres Hauses trautes, wohlbekanntes Heim da stand sie pltzlich still und richtete sich auf und seufzete aus ihres Herzens tiefstem Grunde.
:

Und

groen Auges wandte sich der Bruder um, und

und sprach zu ihr mit seiner Stimme Beben Du? und was getrstet sich Dein Herz und was begrest Du mit frohen Blicken Deine Heimat? Und wahrlich besser wre Dir zu sein ein Wurm im Erdenland, zertreten auf des Weges Spur, als Gottes edle schngestalte Tochter in des Himmels seligen Gefden."
redete

,,Was seufzest

Und

whrend wanken

er so sprach,

da sah er

sie

erbleichen,

Und heftig reute ihn das Wort, doch war's geschehn

und

schreiend floh er bers Feld, doch einsam schwankete die

Jungfrau nach der hohen prcht'gen glanzumhllten Heimat.

Und

all

die

Wee, da Prometheus meldete

die

wehmut-

volle Mhr, so blieb das Hndchen ber alle Maen still

und lauschete mit angehaltnem Atem gierigen Gemts, und


als ernun geendet seinenSpruch,dawar es sanftverschieden.

nd ber dem, da ging


in des

er es

begraben bei

dem Lwen

Gartens Ecke.

AUSSICHT UND SCHLUSS


nd es geschah seit dieser Zeit vermied Prometheus seines Herren Garten, pflegte femer nicht die Blumen, whlte einen Umweg jedesmal, wenn er des Morgens
zog ins Feld zu weiden seine Herde.

Und es begann und sprach zu ihm sein Herr verwunderten Gebarens: Was ist so ganz verndert Deine Art? und alle Deine Blumen stehen welk, und gleich als wie mit Absicht naeidest Du den Garten." Und es erwiderte und sprach Prometheus mit verstelltem
Wesen
,,Von einem Zufall stammet das; und auch im Garten
steht ein Fliederbaum

und nun von jeher mocht ich diesen

Baum nicht dulden!" Und als am andern Morgen wiederum er zog zu Feld, da lag der Baum zur Erde, hingestreckt nach seines Herren
Urteil.

Und
,,In
ist's

es

begann und sprach Prometheus ungeduldigen Ge-

bahrens

Wahrheit jammert mich der Baum, und ewig schade um ihn und um des Buchses willen ist ihm Solches
so war's ein andrer

widerfahren."

Und jeden Tag

Baum, doch ber

alle-

AUSSICHT UND SCHLUSS


dem
so wich Prometheus nicht von seinem
lie auf keine Art

109

Brauch und

zum Garten

sich bewegen.

Und also unter List und vieler Vorsicht fand er Sicherheit vor

jenem Grab den ganzen langen Tag, doch

wenn nun Nacht und Stille fUete den Raum und dunkel stand ein jedes Haus und nur des Wchters mder Ruf erscholl und nur des eignen Blutes Wellen rauschten durch
das de Zimmer,
fing es an zu rascheln in dem Grab und Stimmen wurden laut und unaufhrlich waltete daselbst ein sonder-

Da

bar verworren Leben.

Und

leise erst

erklang das grausige Gerusch

und an-

gestrengten Ohres lauschete Prometheus in die Feme,


bleich vor Schreck das Angesicht, die Stirn mit Schwei

bedeckt,

dem Kranken gleich,

der in der bsen SteUe sprt

noch gnzlich leicht und gar ertrglich zwar, doch schon vor banger Angst gerinnt sein
ein drohendes Gefhl,

Blut, weil er erkennt das sanfte Vorspiel eines grlichen

Geschehens.

Und lauter immer ward es in dem

Grab, und pltzlich

um

die mittemcht' ge Stunde tat sich auf die Erde, stiegen

aus der schwarzen Gruft hervor der Lwe und das Hndchen, zogen in das heimatliche Tal zu richten ber ihre

toten Kinder.

wenn von den Fenstern her erklang ihr Wnde, seufzete das Haus und jhlings richtete Prometheus seinen Leib empor und wrgete und stickte in sich selbst und unaufhrlich ballte sich und
es geschah,
Tritt,

Und

da

zitterten die

krampfte sich sein Herz, die lange


wiederkehrten aus

Zeit, bis

da

die

Beiden

dem fernen Tale. Und wenn nun Dmmerung entschleierte

die Luft

und

allerorts erwacht' ein unerklrlich knisterndes

Gerusch

HO
und

AUSSICHT UND SCHLUSS


gellend schrie der

Hahn und

hin und wieder griite

eine Lerche schon die ferne Sonne,

Da kehrten

sie zuriick

und ber dem da

legte sich

Prome-

theus nieder, fand den langersehnten Schlaf, doch nicht

den Schlaf allein und fand in seinem Schlafe wieder seiner toten Freunde bleiches gramverzerrtes Anttz. Und also war bestellt sein Leben Nacht fr Nacht, gem dem Spruch, damit ihn seine Seele einst gesegnet in der Stunde des Gerichts auf schneebedecktem Gipfel berm dunklen Tal, da sie zu ihm gesagt: ,, beneiden sollst Du das
Getier entgegen Deiner Leiden bergroer, unbarmherz'ger

Menge";
also

Und
fuhr es

verschaffte

ward ihm jetzt zuteil, und keine Linderung ihm die lange Zeit und schlimmer widerJahre.

ihm mit einem jeden

SCHLUSS

Und um dieselbe Zeit, da ward vom ungewohnten Lande


ein jeder

krank Prometheus' Aug, so da ihm grau erschien Gegenstand, ob auch des Lichtes schnster
allen

Strom mit

Farben ihn umspiele.

Und in demselben Lande wohnete ein Arzt, der gab ihm


Rat zu seiner Augen Heung: Abends nach der Arbeit sich begebe zu dem Bache an des Landes Mark und wende nach der fernen Heimat sein Gesicht, auf da vielleicht von der gewohnten
diesen

Da

er des

Luft gensen seine Augen.

Und
Zeit

Jener tat nach diesem Wort, und abends

wenn

be-

endigt war sein Tagewerk, so

und ging zu stehen

nahm er Urlaub eine kleine an dem Bach und schauete hin-

AUSSICHT UND SCHLUSS


ber nach
sein Auge.

iii

dem

fernen Reich

und badete

in Heimatluft

Und ob auch eitel schien der Trost und keine Heung ward ob alledem versprt, so bt er dennoch unentmutigt den Versuch, auf da vielleicht zu seiner Zeit nach fleiiger Geduld es endlich wohl gelinge.

Und eines Abends, da er wieder so wie


am
hub
er

alle

Tage weilete

Bach, gen Westen schauend langen Blicks, da


selbst

an und fragte bei sich


das fr ein Ziehn

mit Zweifeln
her? und wohlbe-

,,Was

ist

vom Wege

kannt erscheint mir dieser Anbhck." Und ber eine Zeit da fuhr er fort: ist das nicht Epimetheus, mein berhmter Bruder von des Schlosses Hhe?" Und Jene hatten ihn bemerkt und stellten sich entgegen berm Bach und lagerten daselbst und baueten ein Zelt und machten sich's bequem auf weichen breiten Matten Und als sie alles dieses wohl vollbracht, da trat der Knig vor, und links und rechts auf einen Freund sich sttzend, hub er an und grete und sprach die wohlgemeinten Worte ,,Von Herzen reuet mich's um Dich, Prometheus, mein
geliebter Bruder!

Doch nun, so fasse Mut, denn sieh, hier hab ich eine Salbe, wohl bewhrt fr alles Leid und heilet wunderbar in Hitze wie in Frost und aUsowohl zum Trost als wie zur Strafe kannst Du sie gebrauchen."

Und

also sprechend

nahm

er einen

Salbe fest und reicht es

alles

Stock und band die ihm behutsam dar mit wich-

tigem Gebahren.

Prometheus aber, da

er

kaum vernahm der Salbe Duft und


Haupt mit
Ekel.

Angesicht, so wandte er sein

Und

ber dem, da nderte der Knig seiner Stimme Ton,


schrie

begann und

und prophezeiete mit heiem

Eifer:

112
,,In

AUSSICHT UND SCHLUSS

Wahrheit grre Strafe scheint Dir not, denn nicht gengt Dir Deines Schicksals gegenwrtige Belehrung!"

Und also sprechend zog er einen Spiegel aus dem Rock und macht ihm alles klar von Anbeginn, und wurde sehr beredt und wute alle seine Fehler. Und also htt er's lange noch gebt, da taten seine Freunde
sich

zusammen wider ihn: ,, Gedenke Deines Amts! denn Abend ist die Zeit und Feuchtigkeit bedrohet Deinen Weg und auf des Schlosses Sller ngstigt sich Dein Weib in
tdlicher Bedrngnis!"

Und ungern nur gehorcht' er ihrem Wort und widerstand und strubte sich, doch endlich siegete in ihm die Pflicht und also machte er sich auf und zog davon mit Jammern und mit Klagen. Und als nun hinterm Berg verklungen war der Zug, da regte sich's am Bach und raschelte im Busch und eine Stimme wurde laut und rief die schnellen Worte: ,, Frwahr ein Festtag soll mir sein der Tag, da ich ihn liegen sehe in der Erde schwrzestem Verlie, im Schmutz sein Angesicht vergrabend ob der unerhrten Schande seines Namens!" Und rief's, doch heft'gen Zornes schrie Prometheus auf: ,,Was sndigst Du denn sieh, mein Bruder ist's und mich zu trsten kam er her und drum so nimm zurck das
!

unbarmherz'ge Urteil!!"

Doch

keine Antwort wurde ihm zute, und also lebete der Spruch und schwang sich weg und eilte auf des Knigs

doch

Spur, und

wo

seit

er ging und stand, so schwebt' er ber ihm, demselben Tage wurde hart und schroff Pro-

metheus' Antlitz.

ZWEITER TEIL

nd

es geschah,

Sterben

kam

ein Tag,

nach langer Zeit und vielem da glnzte freund-

licher die Sonne, reiner funkelte die Luft,

und jungen Mutes voU erwachte Tier und Mensch aus goldnen Trumen.

Und an desselben Tages dunklem Morgen wandelte auf


einsam
Schpfer
stiller

Wiese ber allen Welten Gott, der

alles

Lebens, bend den verfluchten Ztrkelgang

gem dem sonderbaren Wesen seiner rtselhaften, schlimmen Krankheit. Denn wegen dieser Krankheit knnt er niemals enden seines Umgangs Arbeit, durfte nimmer Ruhe finden auf dem Pfade seiner Fe, sondern ewig gleichen Schrittes
macht' er Tag fr Tag und Jahr

um

Jahr die Runde

um

die stille Wiese, schweren Gangs, gesenkten Haupts, die

Stirn durchfurcht, das Angesicht verzerrt und immerwhrend nach des Kreises Mittelpunkt gerichtet die um-

wlkten Blicke.

Und whrend

er so heute tat wie alle

Tage unvermeid-

lichen Geschehns

und

tiefer

senkte sich vor

Gram

sein

Haupt und schleppender geriet vor Mdigkeit sein Schritt, und von der schlimm durchwachten Nacht erschien verbraucht der UrqueU seines Lebens: kam durch Nacht und

Ii6

PAN BORA
daher Pandora, seine jngste Tochter, nahte
stellt'

Dmmerung
in

ungewissen Schrittes sittsam der geweihten Sttte,

Demut

sich zur Seite,

grend mit bescheidnem Blick,

und fragend mit des Mundes ehrfurchtvollem Schweigen. Und zweimal schritt der Gott an ihr vorbei, miachtend ihre Gegenwart, gefangen in dem aUzureichen Leben der aber als zum drittenmal er nun erreichte Gedanken, seines Kindes Antlitz, stand er still, begann und fragete und sprach zerstreuten Sinns mit schwerem Mute: Geliebte Tochter, Du verwaiste Jungfrau in des Hades dunklem, den Saal, was bringest Du ? und welche Bitte fhrt Dich her zu mir beim Morgengrauen?" Und es erwiderte und sprach Pandora bangend, schch-

,,

ternen Gebahrens:
,,

Nicht zrne, Gott und Vater, da die Ungeweihte nahet

Deines
nnein

Kummers

heil'gem Tempel! Aber wahrlich nicht

aus Neugier kam ich her und nicht aus Leichtsinn stammet

Gesuch und nicht um meinetwlen hab ich's unterSondern sieh, von einem Menschenvolke hab ich einst vernommen, reich an Schmerzen, wert, da man sich de erbarme, darum hab ich ein Geschenk mir ausgedichtet, da vielleicht, wofern Du mir's gewhrst, damit
fangen.
ich lindre oder trste ihre vielen Leiden."

Und

also sprechend holte zgernd sie ein Kleinod aus

dem
ihm

Busen, fat' es sorglich in die

Hand und

berreicht es

mit Zagen und mit heftigem Errten.


es geschah, da Gott erbhckte dieses Kleinods Form und Anthtz, fuhr er jhlings auf und fragete und sprach mit Hast und aufgeregtem Wesen: ,,Von wannen stammet das? und welcher Mann hat Sol-

Und

ches Dir gegeben?"

Und einfach, schlichten Wortes gab sie ihm zurck: ,,Ein Werk von meinen Hnden ist es, welches im Geheimen ich
gewirkt durch langer Jahre Zeit in
stillen

Nchten, wh-

PAN BORA
rend Einsamkeit bedrckte mein Gemt, dieweil

117

Du ferne
so Dir

wohntest auf

dem unglcksel'gen Felde. Aber nun,

es dessen wert erscheint^ wohlan, so segne dieses

Werk, auf
lste nicht

da

ich's

schenke

dem bedrngten

Volke."

Doch wenig hrte Jener auf der Tochter Rede,

die Blicke von dem Schauspiel unter seinen Hnden, starrete

und staunete und rief und sprach zu stets erneuten Malen ,,In Wahrheit nicht im Himmel noch auf Erden ist ein
Kleinod gleich wie dieses."

Und

und setzte immer wiederum von neuem an mit Staunen und bewunderndem Entzcken. Und unvermgend sich davon zu trennen, gnnt' er lange
rief's

seinem Herzen die willkommne, seltne Speise

aber

endch rafft' er sich gewaltsam auf, begann und redete und sprach zu seinem Kinde mit bewegter Stimme:
,,Du reine Tochter eines schuldbeladnen Vaters, ziehe hin
in Frieden,

da Du tuest wie es Dir gefUt nach Deiner Unschuld freiem Wunsch und Wohlbelieben

Und nun

so

mg

ein gtig Schicksal walten ber

Deinem

Werk, auf da zu Deinen Fen, wenn Du wiederkehrest. Du vernehmest Jubelruf und Festesklang, und all des Dankes tausendflt'ge trichte Geberden, Deiner milden Tat zu Gru und Lohn und Antwort!" Und sprach's und segnete den Schatz, und es geschah ob seinem Segen rollten groe Trnen nieder auf des Werkes
Antlitz.

Und

laubnis, nicht

mit Frohlocken grte Jene ihrer Bitte gndige Erbemerkend ihres Vaters Schmerz gem

der Jugend hartem, eigenscht'gem Brauch

und

als sie

nun zurckerhalten das Geschenk, verschnt von Gottes Hauch und Trnen, kte sie mit Hast des Vaters Hnde, dankte oft und viel und ber dem, da machte sie sich los und eilte frhhch zu vollziehn nach ihrs Herzens lang verhaltnem mchtigen Gelsten.

ii8

PANDORA
traurig lchelnd schaute Gott auf ihrer Freude kind-

Und

Gebahren, sonnte gerne seinen trben Mut am reinen Strahl verwandten Glckes aber als nun ferner
liches

schon und femer rckte ihrer Gegenwart erlsende Vermittlung, kehrt' er pltzhch sich mit Ungestm zur Seite, betete

und rang und


Ist keine

flehte

Gnade da? und

mit der Seele hllischem Verzweifeln: diese Unschuld wird sie e^L
es aus der Tiefe

nicht shnen?"

Und whrend er noch sprach, da quoll von Dasein und von Wimmern:
T Tnd zuckend neigte sich

wie

^^ sam

trat er

des Schpfers Haupt und langwiedrum an den Wechselgang gem


seiner ew'gen unheilbaren Krankheit.

dem bsen Wesen

jndessen schwebte Jene durch den stillen Gau, beschwingt von Jugendlust und von des Rechttuns reinem Glcke.

Und Nacht und

Friede war es

um

sie her,

und

blulich

funkelten die Sterne ber ihrem Haupt, und keinen Laut vernahm ilir Ohr im weiten Weltenraum, als nur der eignen
Schritte leises Treten, weil da leichthin flog ihr Fu auf den bequemen Matten. Und whrend sie so eifrig wanderte mit mutigem Begehr und kaum vermochten ihre Schritte zu gengen ihres Herzens ungeduldigem Verlangen, rieselte aus schwarzem

Grund
fragete

ein Quell hervor

und sprudelte und gurgelte und und sprach mit unbefangnem Gren:

Was

eilst

Du

also,

hohe blondgelocktaijungfrau aus des

Hades ernster Hh und wohin zielt Dein Weg am frhen Morgen?" Und es erwiderte und sprach die Gttin freundlichen Gemtes
:

PANDORA
eilet so

119

Zur Erde strebt mein Weg, zum tiefen Tal, und darum mein Fu mit unablssigem Beharren." Und wieder hub das Bchlein an: Wohlan, wenn Dir es nicht mifllt, so wollen wir Gesellschaft halten ; denn gemeinsam mit dem Deinen ist mein Ziel, und auf den nchsten Wegen fhr' ich Dich getreu nach sichrer tgUcher
Erfahrung."

und lchelnd und Jener eilte jetzt herbei mit Pltschern, schmiegte gierig sich an ihre Seite, geizend zu erproben ihrer Schritte SchneUigkeit und Tugend. Und der Gesellschaft froh, und seiner eignen berlegenheit bewut, begann er jetzt zu spielen, tnzelte und drehte und hin und wieder hielt er sich und berstrzte sich neckisch an den Lauf und beb zurck, und barg sich, unterm Gras versteckt, und dmpfte seine Stimme;
nicht mifiel der Jungfrau dieser Rat,
neigte sie ihr Haupt,

Und

aber lange whrt' es nicht, so schnellt' er hinter einem

Busch hervor unmglichen Vermutens, scho an ihr vorjhem Flug und ber dem, da hielt er nochnuds still und wartete geduldig, selbstzufriedenen Gemtes. Und also bt er's eine kleine Zeit, da ward er eines Males berdrssig seines Spiels, nach Kindes Art, und also wechselt er sein Wesen, machte zahm und sittig seinen Gang und schlenderte an ihrer Seite mit verstndigen Gesprchen. Und von dem Bache sprach er gerne, der da reichhch fliet im ebenen Gefild, ohn' allen Widerstand sich schiebend zwischen Hain und Hgel, zwischen Wald und Feld bequem sich dehnend in derc^ breiten, weichen Bett mit ruhigem Genu und wie er einzieht durch das Gartentor, das Angesicht erglhend von der Blumen Pracht und trunken von des Geisblatts bermchtigen Gerchen, weil vom nahen Hause schallt der Kinder Jubelruf, wenn sie sich jagen auf dem zarten Kies und auf dem Dache schreitet stolz der Pfau mit prunkendem Gefieder.
bei mit

'

I20

PANDORA

Und von dem Strome hub

er an, dem Herrn der Erde, der da wlzt geraden Sinnes vor sich her die mcht'gen Fluten, also da da Niemand wagt zu widerstreben seines Willens Kraft und seines Angriffs Ungestm. Und meldete be-

geistert,

wie er prchtig anzuschaun, wenn in des Mittags

vollstem Schein die Strahlenkrone blitzt auf seinem kniglichen

Haupt und

gleich

Diamanten funkeln
sein Leib
;

Glieder, gleich

dem Golde flammt


sein Bild,

Und wie
Stimme

seine

noch herrlicher

wenn

er sich birgt in finstrer

Waldesnacht, beschattet von gewcdt'gen Eichen hin und


her und dringt kein Licht hindurch und keine

wird ringsum gehrt, und bei den ernsten Weiden tnzelt

schiUemden Gewandes die Libelle, whrend in den blauen Fluten netzt mit scheuem Bck ein Weib die ros'gen wonnighchen Glieder.

Und

ber

pltzlich

dem mit unvermitteltem Beheben sprang er ab von diesem Pfad und redete vom Menscheneifrig

volk und ihren sonderbaren Sitten: wie sich

meiden,

die mit Inbrunst sich begehren, wie sie sich mit Flei ver-

schweigen, was ein Jeghcher verlangt zu hpren.

Und

also rtselhaft ist ihre Art,

und wer

es nicht gesehn,

der glaubt es nimmermehr, und wer's gesehn, der kann es


nie begreifen:

Kein schlimmer Leid, kein tiefrer Gram,

als

wenn da Einer
'

einen Andern Hebt in seines Herzens innigsten Gefhlen.

Und da die Andre nun bezweifelte den Spruch,


ihm Liebres
nicht geschehn,

so

knnt

und mit verjngten EJrften fuhr er fort, vom Menschenleid und ihrer vielgestalten Torheit, wie in Sorgen sich verzehret Tag um Tag und wie im Tod sich mndet jedes Leben. Und unerschpflich war der Stoff und unermdUch seines Mundes Rede. Und staunend lauschte Jene seinem Wort und whrend er so sprach, betrte unversehens sich ihr Geist, da sie

PANDORA
begann zu glauben und zu schauen,
Bildern der Erzhlung.
einzig lebend in

121

den

Und anfangs folgte sie getreuHch dem Bericht, und tauschte


willig Zeit

und

Ort,

wohin

sie

immer

fhrete des

Andern
ein
sie

Rede,

Doch bald

beharrte dann und

wann vor ihrem Aug

schnres Bild, und wieder ber eine Zeit, da machte


sich gnzlich los,

und whrend Jener fters wechselte und wandte hin und her sein Wort mit Wlkr unter kecken Sprngen, hub sie nunmehr an zu denken und zu dichten nach des Herzens eigenwilligem Belieben. Und ihrer selbst vergessend whnte einer Erdentochter sie sich gleich, erduldend Menschen-Lust und -Leid in ihren Trumen. Und kostete von einem jeden Los, und mannigfaches Schicksal setzte sie sich vor, am liebsten aber war es ihr in Not und Armut sich zu glauben, sei's als Jungfrau, die geschftig wohnt im schlichten Haus, der Wirtschaft warden jngeren GeNachbarn Rat und Beispiel sei es, da an des geliebten Mannes Seite sie Entbehrung, Sorgen, Mhn und Krankheit freudig trug und ihm aus Schimpf und Schmach ein himmhsch Glck zusammenwob gem des Weibes unsichtbaren he'gen
tend,
helfend,

pflegend,

Dienerin

schwistern, ihren Eltern Trost, den

Zauberkrften.

Und

spter wieder drngt es sie zu schaun der Erde bunte

Lnder, zu durchfliegen Stadt und Drfer, zu durchforschen die verborgnen Falten,

bis sie endlich, sei's

durch Zufall, sei's durch eines Gegensatzes mcht'gen Reiz getragen, wandelte in ihrem heimischen Palaste, wie
sie wirklich tglich wandelte,

wenn singend sie der Blumen

whrend durch die mondenhellen Fenster reihenweise schlichen die Gedanken, samt in allen Winkeln huschten hin und wieder weiche duftige Gestalten.
pflegte,

122

PANDORA

Und

ungern weilte sie daselbst und schalt ihr Los, und minder bitter schtzte sie der Menschen Leid und Tod, als das verwaiste Dasein ber aller Welt und allem Schmerze.

Und

also dichtend mit dem Herzen trumte sie von Bd zu Bild und lebt' ein Doppelwesen, also da sie mit dem eigenen Bewutsein streifte in der weiten Ferne,

wandelnd hin und wieder aus der Erde Tlern zu des Hades grauen Hhen, whrend rstig schritt ihr Fu und unbewut, doch sicher sie geleitete ihr Blick inmitten harter, krperlicher Dinge. Aber als nun ber eine Zeit nach vi^en Stunden, sei's vor Mdigkeit und sei's vor einem dunkleren Gedanken lauter seufzete ihr Atem, also da ihr Geist erschrak, und ri entzwei der luftigen Gestalten feinverschlungner Ring, und ruhig tat sich auf ihr groes blaues Auge, tastend zwar und noch vom Bann des Schlafs gelhmt und noch verschleiert von verworrnen
Nachgefhlen:

Da war verschwunden Nacht und Dmmerung, und heU


erglnzete der jugendliche Tag, enthllend jedes Ding

nach seinen eignen Formen. Und ber dem da war die schmerzensfrohe Wehmut ihrer Trume weggescheucht wie Nachtgespenst, und wachen Geistes schaute munter sie umher, der Neuigkeit begierig.

Und sah sich mit Verwundrung schreiten auf gebahntem Wege, der auf glattem Plan mit sanfter Neigung und verfhrerischer Wendung abwrts zog, und zwischen wonn'gen Rosenhecken sie geleitete und hohen Struchern, whrend hinterm Busch ertnete des Baches wohlbekanntes trautes Pltschern.

Und

khl und schattig wehete der Morgen

um sie her, und

krft'ge Nebel zogen langsam wider sie heran,

orten schwang von Busch

und allerund Baum und Gras sich auf

PANDORA
ein anmutvoller Wohlgeruch, der sich

123

mengte sich und mischte und brauete die Luft mit sinnbetubenden Gewrzen. Und noch war ferne zwar der Sonne Ball, und war kein Schein noch Strahl von ihr zu sehn, doch ihre Ahnung schwebete ob einem jeden Ding, und es geschah ob dieser Ahnung keimete die Luft, da sie begann sich zu bewegen und zu kreisen, tete sich und wurde bunt und vielgestalt, und hin und wieder blitzt' und leuchtet' es, und Silberregen sprheten und trufelten herab, und mancher warme

Odem drang hernieder durch den feuchten Schleier. Und ppiger geriet mit einem jeden Schritt der Rosenwald und dichter drngte
schneit, der dorn'ge
sich,

von weien Blumen berdes Morgens warmem Hauch getroffen schmolz von Busch und Baum der Tau und jetzt begann sichs zu erheben aus dem laubigen Ver-

Hag und von

und tausend kleine hartbeschwingte Wesen schwrmeten und funkelten umher, besetzten Halm und Blatt, und in die offnen Kelche bohrte seinen dicken Kopf der schne goldbestaubte Kfer, schob mit seinem plumpen Leib bis da er ganz begraben in dem nassen Bett und sich von seiner groen Last verkehrete die Blte. Und schon zerrissen jetzt von Zeit zu Zeit die Nebel, schon aus seinem blauen Auge grte dann und wann das hehre Himmelsangesicht und fremde, zartre Farben Heen schwebend sich hernieder, glitten trumerischen Scheines langsam ber das erwachende Gefd, vershnend und vereinend, mildernd jeden Gegensatz und grogesinnten Herzens ohne Wahl noch Urteil gieend ber Hoch und Niedrig ihren goldnen Reichtum. Whrend Jene unvermgend zu erfassen alle diese Wonne schlo die holden Wimpern, ffnete den weichen Mund und trunkenen Gemts mit leichtbeschwingtem Fu von dannen strebte, dieses nur begehrend, da es ewig also bliebe: Da pltzlich senkte sich der Weg und hob sich das Gestein
steck

124

PAN BORA

und schwer und finster ward die Luft und unversehens war verschlossen Bach und Pfad von einem mchtigen Gebirg, das hnks und rechts mit wilden Felsen berhing und sich vereinigte zu Raupten eines schwarzen feuchten
Tores.

und widerund wandte dann und wann mit Sehnsucht ihren Nacken, da sie nochmals gre die belebten, rosigen Gehege, nochmals atme den beseelten Duft und ber dem mit Frsteln und mit Schaudern schtzte sie durch ihres Mantels doppelte Umschlingung Hals und Schultern, grtete ihr Kleid und duckte sich und bckte sich und also zugerstet trat sie durch das dunkle Tor und
die Jungfrau dies gewahr,
sie,

Und ungern nahm

willig

nur gehorchte

wahrte sorglich ihren Fu, damit


berfluten.

er

unberhrt verbleibe

von dem nassen Moos und von des eingezwngten Baches

Und eine Weile ging sie so, von Stein zu Stein mit Vorsicht
springend ihre Tritte, aber pltzlich lauschte jetzt ihr Ohr

von tausendstimm' gem und aus dem allgemeinen viel verwirrten Chor erhob sich laut und klar der Turteltauben weiches

und horch,

ein Widerhall als wie

herrlichen Gesang

ses Girren.

da kehrte sich die Schlucht und stumm verbheb


wieder

Und

auer sich vor froher berraschung strzte

sie

voran

es alles

um sie her, wie oft auch sphete ihr Ohr mit angespanntem Lauschen. Und ber dem da trieb sie mit enttuschtem Herzen abermals durch Nacht und Dunkelheit, und endlos wand und drehte sich die wilde Klus in scharfen Bogen, whrend schaurig aus den finstem Hhlen brausete und zischete der zom'ge Bach da schallt' in nchster Nhe wiederum mit heller Kraft der Vogelsang, und siehe durch die kalten Dnste drang herein ein heier trockner Strom von Wonne, spendend einen duft'gen Gru von Buchs und Tannen.
:

PANDORA
Und
Lichts,

125

auf

dem weichen Strome


ein

wiegte sich ein samtner


Paradies, auf

goldbesumter Falter, Kind des Sommers, Freund des

im Meer der Luft

schwimmend

dessen Mantel berreich die Schnheit sich vereint und


ist in

Berg und Tal und Wald und Feld zerstreut der Farben nicht so viel, da man mit alle dem vermchte zu

erfllen seiner Flgel Einen.

Und
und

sonnetrunken, schnheitdrstend flattert er heran


als er jetzt

gewahrete die hohe Maid mit ihren goldnen

Locken, ihrem weien Angesicht, da eilt er gierig ihr entgegen, dachte zu genieen und zu kssen von der fremden,
holden Blume.
haften

Und wohl erstaunt er ber ihren Wandel, ber ihren riesenWuchs und an dem ungewohnten Gegenstande
ab
die zarten Fhler,

prallten jhlings

Doch ob dem wunderbaren Reichtum ihrer Schnheit setzt er immer wieder an und es geschah, je mehr er fehlete, je
grer wurde seines Herzens heftiges Begehren.

Und

sechsmal kreist er ungestmen Fluges


reckt
er

um der Gttin
seine

Haupt und Busen, sechsmal


Augen

Glieder

nach dem goldnen Haar, der weien

Stirn,

den blauen
pltz-

Da

lchelte der Jungfrau

Mund und

ber

dem mit

licher

Erleuchtung flog er sichern Willens wider ihre Lip-

pen, ktallte emsig in die wunderbaren Rosen seine feinen

Ngel, sog aus irem halbverschlossnen Kelch mit leidenschaftlichen Gelsten.

Und

anders, schien es, war des Kelches Saft, als all der andern Blumen, die da blhen im Gebirg und Tal, denn

ratend tastet' er umher, versuchete an ihren Zhnen,


kostete von ihrer Zunge

Und

lange htt er's also noch gebt, da schaut' er pltz-

Augen Spiel und sprte ihres Atems heien Sto und ber dem da schwang er sich mit tdhchem Entlich ihrer

126

PANDORA
!

setzen auf und flchtete, mit seiner Glieder grter Eile.

Aber ach da sah er sich gefangen in der finstern Schlucht und allerorten starrten ihm entgegen nasse kalte Wnde Und ber dem, da rast' und jagt er flatternd auf und

nieder blindlings ohne Plan noch Ziel in seines Herzens


sinnverlassener Verzweiflung, einzig

fend seines Lebens Heil

da hrete der Zufall sein Gewiegte sich und

von dem

Zufall hof-

bet und unvermutet sprt' er sich umfat von warmer


goldner Flut und allsogleich vergessen war die groe Angst

und

stattlich

reckt er seine Flgel,

schwamm

zurck und ward nicht mehr gesehen.

Und seinem Zuge folgete


beschleunigend
frohen Schreckens
sich auf das
sental, in

die

Maid mit Aug und Fu,

in

freud'ger

Ahnung

ihre

Tritte,

sparend ihren Atem, da er nicht versage in der Zeit des

aber

als sie

wen'ge Schritte

kaum

getan, da sprangen auseinander die gewalt'gen Riegel, tat

Tor

und siehe da vor ihrem Bck ein Fel-

schwarze Schatten eingetaucht und ganz und

gar

im Sonnenschein gebadet.
ber dieses Anblicks jhen Schlag erblindete ihr
sie die

Und

Auge, ballte sich ihr Herz und heftig prete

beiden

und ber Hnde gegen ihren Busen, rang und seufzete dem da hub sie an zu schreien und zu jubeln aus der Seele
tiefstem Grunde.

Und

rein

und

klar

und

laut,

wie Glockenschlag und NachGeschrei

tigallenruf erscholl ihr liebliches

und ketten-

weise in verschwenderischem Reichtum perlten ihre won-

dem Springquell, der im dunklen Garten schnellt aus engem Mund die pp'ge Flut empor und gleich den Feuergarben, die des Nachts beim frohen
nevollen Tne, gleich

Fest beleuchten Stadt und Land, und gleich


der. in

dem Regen,

tausend Tropfen

rieselt

durch die dichtbelaubten

PANDORA

127

Bume, wenn die Donner rollen durch den finstem Wald, und schwindelfrei und sicher wohnte sie mit ihrer Stimme auf den hchsten Hhen, setzte leichten Sprunges
ber jhe Grnde, niemals fehlend, niemals schwankend, krftig stoend mit der Kehle, gleich den Gemsen, welche die geschmeid'gen Krper schleudern nach dem schmalen

Grat

und

also tat sie eine kleine Zeit, bis

da sich
der
all-

ebnete ihr Herz und sich beruhigte ihr


zuvielen Freude.

Atem von

Und ber dem, da fate sie zusammen ihrer Stimme Pracht, begann und sang ein Lied in ihrer schnen Sprache. Und von den Liedern eines war das Lied, das sie zu singen pflegte, wenn sie einsam wandelte in ihrem Stemenschlo, und dster war des Liedes Sinn und traurig sein Gesang, doch jetzt mit sonderbarer Willkr whlte sie

dies Lied in ihres Glckes berflle.

Und

also lieblich

war des Liedes Ma und

also duftig hin-

gehaucht sein Trauerflor, da nie darob sich sttigte ihr Herz und immer wieder drstete die Seele nach dem wehmutvollen trumerischen Anfang.

Und

also singend eilte sie hinab das sonnige Gelnd, be-

gleitet

von der Vgel herzbetubendem Geschrei und von

des Baches Rauschen, deftin ferner Tiefe brausete von

weiem Schaume. Und sie's geahnt, da war zu Ende schon das Tal: und schon umdsterte ein Schatten ihre Stirn und schon vom
Fall zu Fall mit
ehife

unerwnschten Schlu verstummt' ihr schner Mund da krmmte sich der Weg und siehe da ein neuer Felsengarten lag erschlossen ihrem Blick, verschieden von dem ersten ganz und gar und mchtiger gebaut an Form
:

und Wohlgestalt und aus den dunklen Wldern


allerorten wilde Bche, ihren

strzten

Weg versperrend oder in gedem

waltigen Sprngen setzend ber ihrem Haupte nach


tiefen Grund, so

da

sie

unter vielen Wassertoren schritt

128
einher,

PANDORA
umstubt von luft'gem Tau, umrahmt von sieben-

farbnen, zartgehauchten Bogen.

Und

wiedrum an zu singen, und jubelte, da endlos widerhallte Berg und Tal und auf dem hohen Acker berm Bach am waldigen Gebirg erhoben sich erstaunt die Tauben und die Krhen, flchteten und heen zgernd wiedrum sich hinab in
ber
sie

dem da hub

strker

schrie

grerer Entfernung.

Und zehnmal endete das Tal, und zehnmal krmmte sich der Weg, und zehnmal offenbarte sich vor ihrem Bck ein und unermdlich eilte sie neues schn'res Paradies

hinunter auf

dem

steilen Pfade, jubelnd, singend in des


;

Herzens wachsendem Entzcken aber


sich ffnete die Kluft,

als

zum

elftenmal

da starrete zu ihrer Linken eine jhe Fluh mit berragendem Gestein und dicht am Wege fiel ein Abgrund schroff und glatt hinunter nach dem lufterfUten Nichts und schwach nur tnte aus dem bodenlosen Tal zu ihr herauf des Baches hohles dumpfes Tosen. Und noch war schn und prchtig zwar das groe BUd und hell mit frischen Farben bermalt, und manche Blume lehnete am Wegesrand und schauete mit ihrem blauen Auge wibegierig nach dem leeren Raum, und wei und rote Schmetterlinge gaukelten und tnzelten in groer Menge auf und nieder an den steilen Wnden, spielend mit den Felsengipfeln, furchtlos fallend in die grauenvolle Tiefe, aber sei es von der mangelnden Gewohnheit, sei es von des Weibes angeborner ngstiichkeit, so fing die Jungfrau an zu bangen und zu beben, da vor ihrem unterdrckten Mut erstickte alsobald ihr frhhcher Gesang und ob auch reichhch breit und ohne jegliche Gefahr sich dehnete der Weg, und hin und wieder schtzete von Stein und Eisen ein Gelnder, wehrend jeden Fall so schmiegte sie sich schwindelnd an den Felsen, scheu mit halbem Auge blickend, leise tretend mit den

PANDORA
Zehen, da
sie nicht

129
er-

erwecke die Gefahr und nicht

schttere des Berges aufgetrmtes, berhangendes Ge-

bude.

Und also rckte sie mit angehaltnem Atem ihre Bahn, von
Schritt zu Schritt sich langsam schiebend, mit der Linken

greifend an den harten Felsen, mit der Rechten

nach dem Abgrund neben

ihr

und

dieses

wehrend wohl beachtend,

da

sie

niemals wechselte die Tritte.

eine Zeit, als sich ihr Auge nunmehr nach und nach vertraut, da wurde freier schon ihr Gang und regelmig setzte sie nach links und rechts gem dem blichen Gebrauch den Fu und wieder ber eine Zeit, so wich sie nach des Weges Mitte, rstig wandernd, mutig

Doch ber

vorwrts bckend mit erhobnem Haupt und endlich


sie verstohlen dem Gelnder, wagte dann und wann mit scheuem Auge auszuschauen nach dem tiefen, blauen, bodenlosen Himmel. Und ber dem, da hielt sie sich mit eigensinnigem Beheben immer an des Weges letztem Rand, und was sie frher ngstlich mied, das war nun ihres Herzens hchste Lust und hebste Speise.

wieder nahte

Und whrend

sie so munter wandelte und unablssig nach der Tiefe richtete den Bck und nicht beachtete den Weg zu ihren Fen: Da tnete ein helles Klingeln an ihr Ohr und hurtig wandte und siehe da zu ihrer Linken kletterte sie das Haupt,

von Ziegen eine kleine Herde hastig an den schroffen Wnden, unvemnft'gen Schreckens flchtend vor der
seltenen Erscheinung.

Und auf des Weges Brstung sa ein Hirtenknabe, schaute


groen Bckes aus dem klaren Auge staunend ihr entgegen.

Und sei es Laune, sei es ob des Kindes hebhcher Gestalt,


9
Spitteler,

Prometheus uad Epimetheus

I30

PA N DO RA

da trat sie raschen Schritte auf ihn zu, begann und grete und sprach zu ihm mit Huld und unbefangnem Fragen: Von welcher Heimat stammest du und welches ist dein

Name?" Und also sprechend whlte sie mit ihren


des Kindes reichen schwarzen Locken.

zarten Fingern in

Doch

sei es

vor den fremden Lauten ihrer Sprache,


sei es endlich,

sei's

vor Schchternheit und

da ein angebomer Fehler ihm verschlo den feinen schnen Mund nicht gab er Antwort ihrem Fragen, senkte seine BUcke, neigete sein Haupt und dunkel glhete vor Scham sein braunes
:

Antlitz.

Und
'

ber seinem stummen Wesen keimt' ein Mitleid in


sie

der Gttin Busen, also da

nunmehr gerne

lnger bei

ihm wete, ob

mit Freundlichkeit sie ndere sein unheilbares Leid nach guter Leute Brauch und Sitte.
vielleicht

Und
ihr

also

hub

sie

wiedrum an und teilnahmsvoll erklang


und Nacken.
ist die Tafel,

Wort und

sanften Wlens lie sie ihre Finger trstend

gleiten ber seinen Hals

,,Was sinnest du, geliebtes Kind, und welches


die

du da verdeckest mit den Hnden?"


also sprechend, heischte sie das Buch,

Und

entwand

es

ihm mit schmeichelnder Gewalt, indessen fahrete mit abgewandtem Haupte.

jener ihr will-

Und

siehe auf der Tafel

waren abgebildet

die Gefilde

am

entgegenstehenden Gebirg, mit allen Wldern und Gehegen, samt den Wolken und den Vgeln, die darber schwebeten in flucht' gem Laufe.

Und
heit

alles

das mit wen'gen Strichen hingezeichnet, etwas

und tastenden Versuchens, ohne alle Sicherund hin und wieder wechselte ein Ding die Form, so da in Lmmer sich verwandelten die Strucher und die Hecken, aber immer waltete Gemt und Innigkeit in alle dem, und Seele leitete die zarten Linien aus dem dunklen
kindlich zwar

PANDORA
Vorderplan mit seinen derben Schatten nach
duftigen
per, die

131

dem

fernen

verschwommenen Gebiet und

all

die vielen Kr-

da auseinander standen auf dem hohen Felde, nach der eignen Deutlichkeit und Gre abgeschtzt und mit verstand' gem Urteil jeder seinem Vordermanne nachgestellt, und nirgends lastete ein Gegenstand, und nirgends trmte sich das Bild und ohne Mhe las das Auge die verschiednen Zwischenrume aus dem kleinen vielverschlungenen Gemlde.

waren

richtig

ob diesem Anblick ward dem Knaben und zugetan die hohe Magd, da sie mit ihrem weichsten Blick ihm lohnte, sanften Zwanges ihn
es geschah,

Und

gnzlich freund

ermunternd zu erneuter fortgesetzter Arbeit. Und Jener tat nach ihrem Wunsch, mit Mhe zwar, nach

hartem Kampf, weil heftig widerstrebete in ihm sein Blut, und fters wollt ihm seine Hand versagen, aber sei es von der Herrin Freundlichkeit ermutigt, sei es, da Gehorsam ihm gelufig ob dem tglichen Gebrauch, so hub er guten Willens an und zeichnete mit Zittern und mit Zagen gleich dem Schler vor des Lehrers kunstgerechtem

strengen Urteil.

Und

prfete

und ma mit seinem Auge der Gestalten


Grenzen, sprete mit seiner Seele der ge-

ure

Form und

schwungnen Linien inneres Gefhl, und wenn er endlich aires einzeln klar erfat und wohl in seinem Geist zurechtgestellt, und wohl verkrzt in bligem Verhltnis zu des Buches engbeschrnktem Raum, dann trug er's sorglich ein, versuchend erst, mit langem, tiefgeneigtem Stift und schwachem Druck, ergnzend, bessernd, fters wiederum das Vorbild fragend mit bescheidnem Blick, und ber demdafat' erkrftigerdenGriffel, schrieb mitFrhlichkeit den letzten Schlu nach seinem bestenWissen und GeAvissen Und es geschah, mit jedem Strich errtete sein sanftes

braunes Antlitz.

132

PANDORA
mit Bewunderung verfolgete die Andere das Wirken Hnde, schauete mit hoher Lust, wie unter seiner

Und

seiner

Arbeit sich verwandelten des Buches leere Flchen, sich


erfllete mit reichem Leben das bescheidne, grobe Blatt, und unversehens ahmte sie mit ihrem Geist ihm nach und schaffete und sorgete mit ihm zugleich, begleitend jeden seiner Blicke, die mit stetem Wechsel/bald erhobenen und bald gesenkten Haupts er hin- und 'herwrts sendete und es geschah, ob ihres Fhrers Beispiel lemete ihr Auge, also da es reifer jetzt vernahm und allerorten Neuigkeit

entdeckte, gleich als ob sich mehrete die Gegenwart in


hundertfltiger Verdopplung.

Und ab und
sie ihr Ziel,

zu,

we

sie verfolgte

seinen Blick, verfehlte

betrachtete an seinem Blick vorbei sein schnes

Auge.

Und

schaute sinnend, wie in diesem kleinen Glas ein viel-

gestaltiges geheimnisvolles

Leben

sich geschftig rhrte,

wie in diesem runden tageshellen Kfig sonderbare Tiere

huschten hin und wieder an den glatten Wnden, Freiheit


suchend, gierig drstend nach

und dem blauen Licht ab und zu gelang die Flucht, und Einer um den Andern
Fugen
den freien unbegrenzten

strzten sie mit Blitzeseile durch des Fensters feine


in

Raum

und hinten in des

Glases Mitte, vor des Doppelkreises innrer Scheibe trieb

Zaubermnnchen seine abenteuerlichen Spiele, neigte und hpfete und sprang, verschwand und kehrte wieder, guckte drollig bald von rechts und bald von Hnks mit seinem brt'gen Koboldangesicht hervor da pltzlich schwoll das schwarze Rund, und dehnte sich: und aus
ein
sich

der dunklen Pforte stieg mit stolzem Schritt hernieder

wundersame Feenknigin, mit prchtigen Gewndern Haupt bekrnzt, den Leib mit goldnen Locken rings umhllt und es geschah, wenn diese Knigin erschien, so strahlete das ganze Angesicht von ihrer
eine

angetan, das

PANDORA

133

Schnheit Widerglanz, und all die ungeheureWelt mitihrem


reichen Inhalt neigte sich vor ihr und dankete und huldigte

und ber dem, dastieg


rcklings

sie

langsam, majesttisch tretend,


bis

wiederum empor,

da

sie

endlich groen An-

stands niedertauchte in die unergrndliche Versenkung.

spiel, als das riesenhafte Dasein, das vom tiefen Abgrund bis zum jhen Felsen starrete um sie herum, und merkens wrdiger des armen Knaben Tat, als all die vielen Wunder, die am heut' gen Morgen sie gefhlt auf ihrer

Und sehenswerter schien der Gttin dieses kleine Schau-

wonnevollen Reise darum weilte sie und konnte sich nicht trennen, stand und stand, und ber ihrem vielen Stehn er^
;

mdete
Seite,

ihr zarter Leib

und

also legte sie die

Hand

auf

seine Schulter, lehnete ein wenig ihre leichte Last zur

da von ihrem mehr geneigten Haupt die duft'gen Locken hin und wieder streiften seine glatten Wangen.

Und

gerne htte

sie in alle

Ewigkeit daselbst verharrt,

da ward sie pltzHch ihres Zieles strker eingedenk, bema in einem einz'gen AugenbHck die hingeschwund'ne Zeit, und strafte sich und ri sich los, und spielt ihm, grend, mit den Fingern sanften Druckes ber seine Schultern, bot ihm nochmals lchelnd dar ihr holdes Gottesangesicht und ber dem, da machte sie sich hastig auf und ete hurtig, schnellen Schritts von dannen, weil sie immerfort sich schalt ob den verlornen Stunden.

Und

also hatte sie in Blde

Ausgang.

wiederum

erreicht des Tales

nunmehr zum zwlftenmal in scharfer Ecke Weg zur Linken warf, da wlbte sich mit khnerm Schwung die Himmelskugel ber ihrem Haupte,
als

Und

sich der

134

PAN BORA
frei

senkte
siehe,

und gro nach

allen Seiten sich herab,

und

unten in der blauen Riesenglocke lag im Sonnenschein das weite grne Erdenland an sanften Hgeln hingebreitet unter ihren Fen.

Und

ber ihres Zieles unverhoffter Nhe schrak die Jung-

frau heft'gen Schrecks zusammen, da erstarrete ein jegliches

Bewegen

ihrer Glieder,

da

ihr

Fu, der schon

flinken Schritt erhoben schwebte, mit

wiederum zur Erde

fiel

und vor des ungeheuren Bildes

zum gehemmtem Willen

allzupltzlicher Erscheinung starb der Schrei des Staunens

zwischen ihren Lippen, sanken die zur Gegenwehr

er-

hobnen Arme kraftlos wiederum zurck, und all ihr Fhlen war gelhmt, geblendet. Und also schaute sie betubten Blickes nach der Richtung, wo am dichtesten sich drngeten und hufeten die Wunder, wo die Dcher und die Fenster reihenweise funkelten und glitzerten im Sonnenschein, und ob auch gnzhch unvernnftig blieb ihr Auge, da es nirgends einen Gegenstand begriff und deutete, und nirgends die verschiednen Dinge trennete und ordnete, und ganz im allgemeinen an
der Oberflche allerorts herunterglitt, so hrte vlUg fein
ihr Ohr, verstand aus

dem verworrnen

irdischen Getse,

das da gleich wie eine schwere Wolke war gelagert ber


allen

Landen, laut und klar den Hahnenschrei

vom nahen

Dorf e her und auch der Kinder munteres Gelchter, samt das

Hmmern und das Pochen, weil am neuen Hause sie die gelben Balken aneinanderrammelten mit krft'gen Schlgen. Und ebenso mit ihren zarten Nstern nahm sie deutlich wahr den herben braunen Wohlgeruch, der mutig ihr entgegenhauchte aus den vielen ckern. Und eine kleine Zeit verstrich, bis da sich lsete von ihr der Bann, und Leben wiedrum ihr durchstrmte Geist und Sinne; Doch als sie endlich nun erwachend sich gewahrete auf

PANDORA

135

hohem, freiem Stand, von Luft umringt und preisgegeben jedem Bcke, forschte ngstlich sie umher, und weil sie eben an dem steilen Raine unter ihren Fen zwischen schmalen Kirschen- einen kniglichen Nubaum schaute, huschte laufend sie hinab, und trat gebeugten Nackens
unter das gewlbte Dach, und alldaselbst, in Mitternacht
gehllt,

von Ug-feuchtem Wohlgeruch umhaucht, und


aus

furchtsam sphend durch des Daches blaue Fenster, zog


sie hastig

Erde, suchete, und

dem Busen ihr gehebtes Kleinod, knieete zur wo am saftigsten erschien das Gras,

begrub sie's sorglich zwischen hohen, weichen Halmen. Und ber dem, da eilte springend wiedrum sie hinan, bis wo sich endete der Rain und scharfen Winkels sich der

Hgel brach und

sich in

Ebne

glttete die steile Steigung

aber hier, von jegcher Gefahr befreit, vor ihren Fen


der gewohnte Weg, und nahe ihren

Augen das gewalt'ge

Felsentor, dahinter drhnete des Baches wohlbekanntes,

dumpfes Brausen aus dem jhen Grunde, schaute prfend zurck: und siehe, in des Baumes Schatten funkelt' es und glitzerte und blitzte, da vor diesem Glanz vergilbete der lichte Sonnenschein am hehren Himmel. Und ber dem, da wurde froh und heiter ihr Gemt und als ein letztes Mal sie noch mit scheuem Liebesblick genossen den gesamten weiten sel'gen Gau mit allen Bergen aUen Wolken samt dem goldnen Himmelswagen in dem blauen Meer, da bog sie eends um: und bald ertnte hinterm hohen Fels ihr jauchzendes Frohlocken.
sie

II

Und also schied die Gottestochter.


steilen Rain,

Baume glht'

Aber unten an dem im mittemcht' gen Schatten unterm und sprht' und flammt es immerdar, und

136
gleich

PANDORA

dem Morgenstern am dunklen Himmel strahlten in Feme die demantnen Blitze. Und rund umher die vielen Dinge merkten staunend auf,
die

begaimen, frageten bewundernd dieses Gren:

Wer bist Du, schnes Kind aus fremdem Land, und was bezwecket Deine hebe Gegenwart in uns'rer Heimat?" Und mit bescheidnem Herzen gab der Andere zurck: ,,Vom namenlosen Lande stamm ich her und kenne weder Titel noch Beruf, jedoch, wofern es Euch gefllt, so mgt
in

Und auch die Bienen und die Schmetterhnge, die da


tanzten berm Blumengarten, eeten herbei, umspieleten,

Gte Ihr mich dulden."

umgaukelten das Wunderkind, begrten


fachen Fragen.

es

mit mannig-

Und Rehe lugten groen Auges aus dem Wald hervor, und
weie, langgehrte Hasen naheten mit muntern Sprngen

vom verborgnen Hain, und aus den Lften lieen schweren


Falles sich die Lerchen nieder, gierig,

da

sie

huldigten

dem neuen, schnem Sonnenangesicht, und als sie nun aus


nchster

Nhe schaueten den weien

Strahlenglanz, da

schwindelte ihr Herz, erlahmt' ir flcht'ger, leichtbe-

schwingter
gleich

hpften unterm Grase umher, we schmetternd trillerten und jubelten und jauchzten ihre hellen Stimmen.

Arm und taumelnd


sie

den Musen

Und

ber allem diesem thronte vterhch und mild

der auserwhlte

Baum

mit seiner Riesenkrone, seinem

schweren, grnen Mantel, hielt die knighchen

Hnde
und

schtzend ber seiner Kinder Anthtz.

Und

all

die vielen Zweige beugten

hebend

sich herab

neigten sich zur Erde, da

sie gleich als

wie mit einem

Zaune wehreten den fremden Blicken, neidisch, da sie einzig und allein genssen des Geschenkes unverdiente Huld und all die abertausend zartbeseelten Bltter bebeten und zitterten vor Wonne, flsterten vor freudiger
;

PANDORA

\i7

Erregung einen weichen, reingestimmten Chor in suselnden Akkorden: Wer wte, was verborgen unter dem bescheidnen Dach
, ,

wer ahnte, welches Kleinod ruht in unsrer Mitte Und wenn ihr's wtet, wrdet ihr's uns neiden, wenn
ihr's ahntet,

wrden

so die Berge, als die Tler herwrts


all

schauen, wrden aus den Stdten und den Drfern


viele

das

Volk in schwarzen Haufen eilen, wrden pgemd nahen diesem Orte mit Gesang und mit Frohlocken! Denn hier ist Gegenwart, und hier ist Seligkeit und hier ist

Gnade

Und darum
will

singen wir

und darum beben

wir,

und darum

vor

Wonne

unser Herz zerspringen!"

Und also sangen


Und
ber eine

sie,

jedoch mit Flstern, da

sie

nicht

verrieten das vertrauche Geheimnis.


Zeit,

nachdem vom lngeren Gesang

er-

begannen sie und frageten und sprachen zu dem Wunderkinde: ,,Ist auch verschlossen dein gehebter Mund und alle Deine

mdete

ihr Herz,

Seele

wohnt

allein in

Und

siehe, alles singt

Deinem Auge? und summt und

jubelt

um Dich her

und wlst Du WohUaut?"

selber einzig uns

verwehren Deiner Stimme


Erfahren seid ihr
ird' scher

Und freundlich gab der Andere zurck:


Lfte Dichtigkeit doch
;

allesamt und kennet eurer Kehlen Kraft und


ich, ein

Neuhng bin ich hier und habe niemals meine Stimme noch versucht, und auch kein
Lehrer ward mir
je
zuteil,

jedoch so will ich eurem

Wunsche

also,

wie ich es vermag, willfahren."

Und

ber dem, da hub er an und rief und sang mit heUer Kindesstimme bers weite Land die Himmelstne:

In meinem Namen nicht, im Namen zweier Augen, die mit ihren sanften Blicken ruhten ber mir durch eine lange

138

PANDORA
Namen zweier andrer Augen, denen keine dem ganzen ungeheuren Weltenrund, Namen fleh ich ber dich, du holdes grnes den Gottes- Wunsch und -Segen:

se E>vigkeit des innigsten verschwiegenen Vereins, und


ber dies im

Augen

gleichen in

in diesen

Erdental,

Da Glck und Frohsinn leuchte ber Dir, da auf der kurzen Strae von der Wiege bis zum Grabe Blumen sprssen jedem Erdensohn, da jedem Manne diese Bilder
widerfhren, die dereinst als Kind er schaute in der Zu-

kunft buntem trumerischen Scheine.

Und mchte

niemals eines Menschen

Namen einem MenGemt


er-

schen Leid bedeuten, mchte nie ein weich

kranken unter einem harten Wort, doch dieses sei des Menschennamens wahrer Sinn und Inhalt: Seligkeit im
grter Schatz

Glck und Trost im Unglck, aber immer und Reichtum.

dieser

Erde

Und wenn
Verein,
ziehen,

sich zwei in Liebe aneinander schlieen,

mge

lemals Zwiespalt trennen ihren engen, warmen, seligen

und trge mgen ber ihrem Haupt die Jahre da zu einem ew'gen Himmel sich vertausche ihres Daseins schnes duft'ges Paradies doch wenn ein berzhl'ger wohnt auf Erden, welchen jedes Glck und jeder Trost vergit, und nur die Widerwrtigkeiten, die da zahllos gleich den Bettlern streichen durch die volkbelebten Lande, halten vor ihm still und klingeln an der Tr und

wischen ihre Fe ber seiner Schwelle:

Dem

wnschen

wir,

dem

flehen wir: ein Angesicht, darin

er hundertfltig wiederfinde,
enthielt,

was die andre Welt ihm vorgem dem ungerechten Urteil seines harten

Schicksals."
also sang das Gotteskind und eilends trugen seine Worte bers weite Land die blauen Lfte. Und ob der groen Ferne tnte leise zwar der wonnevolle

Und

Klang, den Glocken gleich, die aus der Kindheit frhsten

PANDORA
lich blieb die

139

Tagen widerhallen in des Greises Ohr, und unverstndungewohnte Himmelssprache dem gemeinen
Haufen, aber wenn in diesem selben Augenblick ein Kin-

desauge bckte durch die Fenster nach der Richtung,


also

wo

das fromme Lied erscholl, da fllte sich sein Herz mit Gte,

da

es alle Zeit des

Lebens Niemand irgend etwas

Leides konnte weder tun noch wnschen, sondern


die

wenn

Andern

fleiig

ihn mit Niedertracht und Bosheit ber-

schtteten nach allgemeinem, hergebrachten Menschen-

Recht und -Brauch, so war Verzeihung seine einz'ge Gegenwehr, und als sie nunmehr seiner spotteten und ihn verhhneten ob seinem andersartigen Gemt, so fat' er zwar gewaltigen Ergrimmens einen scharfen Ha, und schon zu tdhcher Beleidigung bewaffnet' er den Bck da pltzlich zuckt' er mit den Schultern und den Lippen, winkte mit der Hand: und siehe da, ein warmer edler Strom ergo sich in sein Herz, der glttete in einem Augenblick ein jedes hhche Gefhl und ber dem, so hub er f reundHch an, verneigte sich und sprach Wohlan, ich bin

bereit und

nun so fahret frhlich fort, wofern Ihr dessen also sehr bedrft in Eures Herzens Niedertracht und Bosheit. Und wenn ein Jngling in derselben Stunde einsam wandelte im stlen Wald, die Seele heftig aufgewhlt von un-

bekanntem, schmerzensreichen Sturm, so traf ihn der Gesang und eilends fiel er auf die Knie, zerknirschte sich und
betete,

und opferte mit feierlichem Schwur dem Ruhm Glck und Hoffen, also da die Nachbarn fraen all die Sigkeiten, die ein gtiges Geschick ihm selber legte vor die Tr, und wurden satt und dick und angenehm, und sahen mit Verwundrung seine Magerkeit, und schttelten den Kopf und sparten nicht von rechts und nitht von Unks den wohlgemeinten Ratschlag. Aber ber dem nach einer langen Zeit, so lemeten der Nachbarn Kinder dieses Mannes Namen, zogen auf sein Grab und
sein ganzes

'

I40

PANDORA

bauten ihm ein Angedenken, weil ihr berlegner Geist sich ba emprte ber ihrer Vter plumper unbegreiflicher
Verblendung.

an dem blauen Himmel auf dem goldnen vierbespannten Wagen stand die Sonne, schaute ungeduldig in die Runde, redete und sprach zu sich mit

Doch

groem Unmut:
,,Wo sind die Lerchen blieben, die gewhnlich meinen Lauf begleiten mit entzckendem Geschrei und soll ich
gleich

Bahn?
fallen,

den Finsterlingen heute mrrisch wandeln meine Und solches stumme Wesen will mir nicht gesondern wenn ich male, mag ich, da es um mich

jauchzt und schreit und jubelt, da von heller Lebenslust

mein Ohr mir gelle! Dann ist meinem Herzen wohl und dann ist mir mein Amt Genu, und ber dem so wollen
wir den Heuchlern berlassen dieses falsche lgnerische,

tugendhafte Schweigen.
gestickten Zgel, holte

'

-Und also sprechend berreichte

sie

der Dienerin die schn-

von der Schulter den gewalt'gen

Bogen, fate von den Flammenpfeilen, die in schrgem Sternenkreuze schmckten ihre Brust, ein Doppelpaar, und viermal leicht auf hochgewlbtem Fu sich drehend,
viermal mit der Rechten schnellend die gespannte Sehne,
sandte
sie ins

Ungefhr hinaus die fUnken Boten, welche


speieiid,

zischend, zngelnd, gleich den Drachen feindhch ausein-

ander flogen durch den glatten ther, Feuer

Funken schlagend glei(^ Kometen mit dem langen Schweif, da unter ihrer Arbeit sich erhellete die Erde, offenbarend
jedes kleinste Ding in den geheimsten Falten.

Und

siehe da die Lerchen unterm Gras versteckt und taumelnd im verklrten Glanz, und durch des Baumes Fugen strahlend die diamantnen Blitze.

"

PANDORA
Und mit Erstaunen Baum das Fragen:
redete

141
die

und sprach

Sonne zu dem

Sag an, welch Kleinod birgst Du unter Deinem Dach? und welches ist die sonderbare Nu, die Du geboren?" Und als nun Jener sich verstockete und neidisch aneinander rckte seine Glieder, loderte der helle Zorn in ihr

empor, und lauter Stimme drohend aus den dunklen Augen,


rief

und sprach

die stolze

Frau das herrische Befehlen


!

,,Das wollt ich wahrlich lernen, wer miachte mein Gebot

und ob mir Jemand widersteht, das wollen wir versuchen Und sprach's und schttete den vollen Kcher auf des Wagens Bank und krftig mit der offnen Rechten greifend in den dichten Haufen, legte
weise auf den Bogen, zielete
:

sie die Pfeile

bndel-

und

heftig strzten sich die

Flammenbschel
haften Grund
ri der Bndel,

und es geschah, ob ihrem Ungestm

in gerader Linie

nach dem schwindelzer-

gleich

da sie einzeln in zerstreuten Massen, dem Regen fielen schichtenweise nieder auf die

dunklen Bltter.

Und

also tat sie eine lange Zeit


troff der

und schon von lauterm

Golde

ganze Baum, und schon verzehrte sich sein

grner Mantel unter


hielt er

dem

gefr'gen Feuer; aber mutig


trotzig das geliebte

immerhin Bestand, beschtzte

Kind

mit_ seinem Schatten.

Und

ber

dem mit

leidenschaftlichem

Ergrimmen wechsie

selte die

Gttin ihren Plan, und mit

dem rechten Knie sich


den schlandurch die

sttzend auf den weichen Teppich, beugte

ken Krper

tiefer

vor und scharfen Auges zielend eine


sie

lange Stunde, sandte

die Pfee einzeln


sie

Lcken
eignem

ihrer Pferde,

da

flachem Laufes jetzt ge-

langten unter

dem Stamm und

belaubten Dache nach des

Baumes

Wurzeln.

Und da sie also endch nun gewahrete den Himmelsschatz, da sprang sie freudig auf und brachte grend ihre Hand

142

PAN BORA

an Stirn und Busen, legt' in Demut nieder ihre stolze Krone, rief und sprach zurckgeworfnen Hauptes zu der
Dienerin das frhliche Befehlen:
ist, wenn solche Gnade heute dann wollen wir mit Festtagspferden fahren mit dem weien Sechsgespann, das im besondren Stalle steht zum seltenen Gebrauch, und wollen die Standarte holen, samt dem kleinen Fhnlein, da Du selbst damit Dich schmckest, wenn Du reitends fhrest unsern Zug, zur Linken sitzend auf des Vorderpferdes Rcken." Und sprach's und Jene spannte eilends aus die falben und lange whrt' es Rosse, schwang sich hurtig auf nicht, so kehrte sie zurck und band die edlen Tiere sorgch an die goldne Deichsel, pflanzte die Standarte hinten und als sie alles dieses auf des Wagens hchsten Rand, wohl vollbracht, und auch die zwlfgeteilten Zgel mit
,,

Wohlan! wenn

dieses also

wird der Welt


!

zuteil,

gespreizten Fingern knstlich bergeben ihrer stolzen

Herrin, packte sie das Fhnlein, glitt mit

Anmut
:

auf des

Vorderpferdes Rcken, blickte fragend


flog dahin das

mutige Gespann

um und

pltzHch
in

und prchtig

den

Lften flatterten die roten

Wimpel.

Und

um

dieselbe Stunde saen in des

nahen Waldes

Schatten sieben Bauern, strkten sich mit Trank

und Speise von des Morgens frher Arbeit. Und whrend sie sich so erlabeten, gedankenlos und faul, zerstreuten Blicks und nicht verspreten die viele Schnheit um sie her und nicht bemerkten all die wunderbaren Dinge, weil sie langsam in dem berfllten Maule hin und
wider wlzten die gewalt'gen Bissen,

Da kam
berden.

mit aufgeregtem Mut daher


sie

geeilt ein

stummer

Hirtenknabe, weckte

und

reizte sie

mit heftigen Ge-

PANBORA
"Und bellaunig gaben
sie

143
folgten

ihm endlich nach und

zgernd, schleppend seiner Fhrung.

Und

als sie

nun gewahreten das wunderbare Licht und

sahen unterm

Baum

das Kleinod liegen, schritten zaus

dernd

sie

hinzu
in

und trauten nicht und hoben'


um

feind-

lich auf

und drehten's Einer

und wieder

den Andern endlos hin den schwiel'gen Hnden, bis sie schlielich
sitten-

ganz und gar verdummeten gem der fremden,


losen ungesetzlichen Erscheinung.

Und ber dem, da schauten sie einander an und blickten wiederum verdrossen nieder auf des Bildes Antiitz. Und es begann und redete und sprach der Jngste: ,, Wohlan was dnket Euch davon und was ist Eure Meinung, da wir mit dem Ding beginnen?"

Und Jene rieten auseinander, murrend, unverstndchen Vermutens. Und wiederum begann und fragete und sprach ein Zweiter:

Knigs Andenn sehet ber alle Maen glnzend scheint das Ding und nun, vielleicht so findet diesen Tag ein Ende unsres Lebens viele Not und Armut."
,,

Vielleicht so wollen wir es bringen vor des

gesicht,

Und

ber eine lange Zeit des stummen Zweifels lobten

sie

das Wor^und nahmen's an und schlssen einen Bund und redeten und sprachen zueinander das Beschwren:
,,Vor allem lasset uns mit Flei verheimlichen den Schatz, damit es nicht geschieht und Andre schlieen sich an unsern Zug und kommen uns zuvor und stehlen uns den Lohn aus unserm Munde mit erdichteter Erzhlung.

Und drum

so wollen wir in diesen schlechten Kleidern

wandeln gleich als solche, die zu Markte ziehen zum Verund ber alle dem so wollen wir in sieben gleiche kauf Teile trennen unsrer Arbeit Preis und Lohnung."

144

PAN BORA
also,

Und
Und

wie sie es beschlossen, taten sie, und als der nun wohl in seinem groben Kleid den Schatz geborgen und versteckt, da machten sie sich eilends auf,
lteste

verstellten Angesichts, mit Heucheln.

hinter ihren

Fen

folgeten die Lerchen

und

die

Hasen, samt den Bienen und den Schmetterhngen, welche gruppenweise schwrmten ber irem Haupte.

Und auch

der Hirtenknabe folgete

dem Zug von

ferne mit

bescheidenem Beginnen. Und heft'gen Zorns ergrimmeten die Sieben ber diesem Anblick, schrien und droheten und wehrten sich mit Steinen, da sich nicht verrate das Geheimnis durch die sonderbare, fremd geartete Gesellschaft.

Und

strebend sich zurck, verschwindend Einer

ber dem, da stoben Jene auseinander, zogen widerum den An-

dern in

dem

sichern

dieser widerstand mit

Walde; ohne jenen Hirtenknaben: Mut, empfing geduldig allen Un-

glimpf bleichen Angesichts mit Schweigen.

Und ber eine Zeit begann und mahnete und sprach der Eine
,,Ein Trichtes beginnet Ihr
!

wenn wir das Kind vertreiben, wird Gemt und heien Eifers wird er

denn seht es wird geschehn, auf Rache sinnen sein alle Mnner aus dem
in

ganzen Dorf zusammenrotten hinter unsren Spuren.

Und drum
dem
liche

so lat

im Gegenteil ihn uns


teile

FreundHchkeit

gewinnen, also da er mit uns

unsern Weg, und ber-

des Abends nach des Werkes Wohlgelingen knnen

wir mit Leichtigkeit ihn wiederum entfernen ohne jeg-

Vergtung."
begriffen jene dieses Wort,

Und wohl

und

also holten sie

den Knaben ein und herzten ihn und dankten ihm und ber dem da zogen sie in Eintracht nach der heienStrae, mhsam und beschwerch schreitend mit den Fen, aber leicht und wohlgemut das Herz, gem der berreichen, berschwnglichen Erwartung.

PANDORA
Und

145

also trieben viele Stunden sie einher, und schon vom hohen Gipfel wandte talwrts sich die Sonne, sperrete und hinderte die Rder ngsthch mit dem starken Schuh, da hatten sie erreicht die Knigsburg, und allda stiegen langsam sie hinan die schngewundne Strae, bebend und erbleichend ob des nahen Schlosses stolzem, majestt'schen

Anblick.

Und

als sie

nun gekommen zu

des Berges Gipfel, ruht'

ein mrchenhaftes Schweigen

um die herrlichen

Gebude,

trumte das gewalt'ge Haus im Mittagsschlafe.

Und ob auch weitgeffnet standen so die Tore als die Tren und die vielen Fenster, zeigte sich kein lebend Angesicht und keines Menschen Stimme ward gehrt und nur die Katzen wandelten im Hof umher und einzig die Lacerten brieten sich behaglich auf den heien Mauern, whrend aus dem dunklen Garten flteten die Nachtigallen.

Und

jene zogen, auf den Zehen tretend, andachtsvoll des


neig-

Wegs und sucheten und spheten und greten und

ten sich ins Ungefhr, und schoben zgernd den entblten

Kopf durch jede Lcke aber leer und still und tot verund auf des Daches Giebel hing die knigliche Fahne schwer und faul hernieder, dieses nur gewhrend, da die leichtgesinnten Lfte hin und wieder spielten mit den Enden ihres Kleides. Und also hatten sie die Runde schon beinah zurckgelegt, da lehnt' ein Invalid am Gartengitter, blickte sinnend
blieb es berall

durch das friedliche Gefild hinber nach der tatenreichen


Jugend.

Und

als er

nun vernahm

die

Mnner, wie

sie ratlos

und

verlegen sucheten, begann und redete

und sprach

er tr-

stend dieses Gren:


,,Ihr lieben

Brder, lat dahinten jede Furcht und tretet

mutig
10

ein,

denn ber

alle

Maen

huldreich

ist

des Knigs

Spitteler,

Prometheus und Epimetheus

146

PANDORA
unsresgleichen, tnet seine Stimme.

Art und freundlich schaut sein Bck und gnzlich mild

und weich, wie

Und

sehet selbst aus niederm Stand bin ich entsprossen,

kleid mit Pflug

ihr im Bauernund Rechen zog zum Ackerfeld und Solcherlei vergit sich nie, und wenn auch jetzt ein gnstiges Geschick und meiner wen'gen Taten einiges Verdienst und auch zu allermeist des Knigs Gnade mich erhhte, also da ich tglich nun geniee unsres milden Herren Gru und Wort und trauten Umgang, werd ich nimmermehr ob meinem Range mich vergessen, werde nicht, wie Andre pflegen, wegen meines schnren Rocks miachten, die ich Brder einst genannt zu Zeiten, da mein braver Vater lebte, welcher selbst wie ich und ihr, nicht mehr, nicht minder zog im braunen Kleid bescheiden und gerecht mit Pflug und Egge auf den harten

denke noch der Zeiten, da ich gleich wie

Acker.

Und drum
frisch

so tretet frhlich

in

den Garten, schreitet da


ihr

und keck geraden Weges

fort, bis

kommet

zu

dem Marmormanne mit

der Keule,

wo

sich kreuzen die

verschiednen Gnge.

Allda haltet

still

und ber kurzem

wird der Knig selbst erscheinen, wandelnd

Arm

in

Arm

mit einem seiner Freunde."

Und

Jene folgeten dem Wort und traten mit geducktem Haupte durch das hohe Eisentor und wanderten geraden Weges durch die schatt'gen Gnge, aber als sie nun gekommen zu dem Marmormanne, stellten sie den Eu und drngten sich zusammen, warteten mit angehaltnemAtem an des Weges Seite. Und da sie nun versprten, wie vor ihres Herzens allzugroer Scheu und Ehrfurcht sich zerstreuete ihr Geist, so wollten sie, da sie ihn krftig sammelten, und also zwangen sie den Blick, und hben an zu lesen und zu lernen an dem Marmorbilde.

PA N BORA
Und
und
siehe,

147

gro und gar gewaltig war der nackte

Mann
er

sttzte ruhend sich auf eine Keule,

whrend

mit

seligem Gefhl betrachtete ein Kleinod, welches er empor-

gehoben

hielt in seiner

Rechten.

und lernten sie mit Flei, und teilten's flsternd Jeder seinem Nchsten mit, und wiederholten's immerdar, und fanden immer eine neue Neuigkeit; die niedre Stirn, das LwenfeU und unter seinem Fu ein hundertugig Ungetm und alsofort, da wurden Stimmen laut und siehe da, der Knig nahete des Weges, eifrig
dieses lasen sie

Und

sprechend,

Arm

in

Arm

mit einem seiner Freunde.


die

Und

als er endlich

nun gewahrete
Worte:

Mnner zu des

Bil-

des Fen, stand er stl, beschlo und redete zu seinem

Freund

die starkbetonten

,,Und dieses einzig nenn ich Glck, da eines Mannes

Name

sich vermhle mit der ganzen Menschheit

Wohl-

gedeihen, also da die knftigen Geschlechter dankend

Dieses hei ich Glck und alles andre Wohlbefinden nenn ich unwert eines edlen Mannes."

ihn begren.

lich

strker sprechend fgt' er jetzt hinzu: ,,Und wahraU das goldne, wollustreiche Dasein samt der vielen Ehre, samt dem sen heigehebten Weibe gab ich hin und tauscht es gerne fr ein Leben voUer Herzens-Not

Und

und -Qu^l, wofern das Eine nur das Schicksal mir gewhrte, da aus meinem Grabe sich erhbe der Gesang des ew'gen Ruhmes." Und es entgegnete und sprach der Andre nt verwundertem Gebahren: ,,Ein Rtsel setzest Du vor meinen Geist, denn ist nicht alles, was Du da begehrst. Dein Eigentum und siehst Du nicht das Gottesreich gedeihen unter Deinen weisen Hnden, sprst Du nicht in Deinem Herzen Deines Volkes Dank und Segen? berdies so bist Du jung und zwischen Dir und Deinem Grabe hegt ein weiter Raum, darinnen

148
reichlich

PANDORA
Du
vollbringest, wie es Dir gefllt, die groen,

unvergessnen Taten."

Und

ber diesen Worten fing der Knig an zu beben,

fate heftig des Gefhrten


bild ihn ziehend, rief

Arm und nach dem Marmorund sprach er finstem Angesichts

mit gramumwlkten Blicken:


,,

Vernimm, was

ich Dir sagen will nach meiner eignen

schmerzlichen Erfahrung

Wenn

eines Bildners Seele sich berauscht im Sonnenschein und ahnet mit dem innem Auge eines Menschenleibes gttlichen Gehalt, und gehet hin und fhrt in hartem Stein oder wenn es aus mit jahrelangem, fleiigen Bemhen in Nacht und Einsamkeit ein Dichter greift in seine eigne Brust und fasset seines Herzens vieles Leid und wandelt es in deutliche Gestalten, also da die Andern schauend

bringen. Aber Solches wird

daran glauben: Dieses nenn ich Taten, dieses heit Volldem Knig nicht zuteil, dem

Wohlgedeihn und Vermgen, wer er immer sei und ob an Geist er alle Andern berrage, ob er redhch sich befleie Tag und Nacht, und alles, was er

Herrn der Vlker, sondern

seines Reiches

entzieht sich eines Einz'gen Willen

unternimmt, ein Tropfen


verschwindend
in der

bleibt's, ein

schwacher Strahl,
Be-

groen Masse seiner Arbeit."


zeigend fuhr er fort:
,,

Und nach dem Marmorbilde


schweren Mutes
;

trachte dieses Bild, wie ich es tglich selbst betrachte


lern

aus

meinem Munde

seine tiefe

Wahrheit:

Wonach wir Andern mit


blick

des ganzen Lebens angespannter

Kraft vergebens ringen, dieses bringt ein seltner Augenerwhlet. Dieses

umsonst und mhelos dem Manne, den das Glck ist des Budes Sinn und mit Verstndnis setzt es darin einzig unsern Ruhm, da wir Gelegenheit erleben und sie fassen, da ein Kleinod reife ber unserm Haupt und da wir es gewinnen."

'

PANBORA
Und whrend
Und
barens
:

149

er so sprach, ertnete

Sense Rauschen, flteten die Kinder an


es erwiderte

vom Felde her der dem nahen Bache.

und sprach der Andre trstenden Ge-

,, Wohlan, verzage nicht, denn sieh, wer wei, ob nicht auch Dir vielleicht das Glck bereite solch ein Kleinod."

Und

traurig zuckte Epimetheus mit den Schultern,

blickte langen Blickes nach der Richtung,

klang und

wo

die

Weide

rief

und ber eine

wo

die Sense

Zeit, so

zog

der Andre lautlos grend seines Wegs, er selber aber


schritt zur Stelle,

tern

wo die Mnner seiner warteten mit Zitund mit Zagen und mit unaufhrlichem Verneigen. Und ernsten Wesens, whrend noch von Trauer etwas wenig schwankte seine Stimme, hub er an: Ihr heben Brder ,^-was begehret Ihr? und gebet mir vertrauensvoll anheim, was also in Euch zagt und bebt und sich ver'

stecket.

Und von dem


und meldeten

milden Wort beruhigt, zeigten


die Mre.

sie

den Fund

Und

Jener

nahm

das Bd, beschaut' es sehr und dreht' es


seiner Zunge,

um und um und fat' es allerorten an und fhrt' es an sein


Ohr und schmeckete daran mit

Und
,,

ber eine

Zeit, so fuhr er fort, erwiderte

und sprach

mit Trsten:

Wohlan, so woUen wir

es

dem Gewissen

zeigen, dieses

wird mit Ja und Nein uns sicher leiten zu der richtigen Erkenntnis."

Und

sprach's

und fhrte

sie in seine

Kammer, weckte das


ihm dar

Gewissen, das da traulich schlummerte auf seinem heil'gen


Schrein inmitten ,,Heit" und ,,Keit" und hielt

das Bild und fragete nach Ja und Nein mit deutlichem Verlangen.

Und

es geschah, als das

Gewissen

kaum

erblickete des

Bildes Angesicht, so sprang es jhlings

von dem Schrank

I50

PANDORA

und hurtig auf dem Boden laufend, zog

sich's unters Bett zurck unmglichen Vemautens. Wie wenn am Meeresufer eine Krabbe munter wandelt durch den gelben Sand, und vor des Menschen Antlitz

flchtet sie zur Seite, rudert vor-

und rckwrts mit den

flinken Beinen, giftig glotzend, feindlich strubend die

gewundnen Scheren,
in

bis sie endlich pltzlich sich errettet


:

dem

sichern Schilf

so schaute das Gewissen unterm

Bett hervor und es geschah, je nher Epimetheus rckte das Gebild, je weiter zog das Andre sich zurck mit widerwrtigen Gebrden.

Und also schweigend hockt' es da und auch kein einz'ges Wort und keine Sbe gab es laut, wie sehr der Knig immer bat und flehete und reizte mit verschiednen Reden. Und als er endlich ber eine lange Stunde seiner Ohnmacht inneward, da schlo er ab, begann, verkndete und sprach beschmten Wesens dieses Urteil:
Ihr lieben Mnner, meine teuren Freunde, herzlich reut mich das und Solches ist mir wahrlich unwillkommen ber alle Maen. Und also widerfhrt mir heut zum erstenmal und alle Tage ist's ein gutes taugliches Gewissen, welches laut und klar mit Ja und Nein mir weiset meine Pflicht und wenn es meldet: ,,Ja", so hab ich's niemals noch bereut und und wenn es Gottes Segen ruhete auf meinem Werk widerspricht, so ist's vom Bsen, also da mich keine Macht des Himmels und der Erde wird dazu bewegen. Doch heute so vermut ich ist durch Krankheit oder auch durch irgendeine andre Schuld sein Mund versperrt, und eh' er wiederum erschlossen, darf ich keinerlei verweigern oder auch empfangen. Aber ziehet nunmehr unentmutigt zu den Priestern, die da wohnen auf dem groen Platze bei dem roten Dom, damit Ihr ohne Zweifel

alldaselbst erhaltet Eurer Arbeit reichen wohlverdienten

PANDORA
Dank und Segen
;

151

also ist

sumet, werdet Ihr in dieser selben Stunde


finden, weil sie singen in
lichen Gewohnheit."

mein Rat und wenn Ihr nirgends sie versammelt

dem Tempel maen


schritt

ihrer tg-

Und

sprach's

und grete und

von dannen.

Und

Jene folgten seinem Rat und also kehrten sie zurck und stiegen unentmutigt wiederum hinab die

schngewundne Strae, wanderten geraden Weges nach dem Flu und von dem Flu zur Stadt hinber auf der
heien Brcke.

Und schwenkten mit Behagen


ein

in die

khlen Gassen,

wo

angenehmer Schatten gastlich sie empfing und wo auf dunklem Grund genasen die vom allzuvielen Lichte kranken Augen stiegen leichtern Schrittes an den steinbeschwerten Hgeln jetzt empor und berall auf ihrem Pfade herrschte Ruh und Schweigen in den leeren Straen, spielten sorglos mitten auf dem Weg die Knaben und die Mdchen, whrend in den Kfigen die goldnen Vgel jubelten darber her und fUeten die reine Luft mit ihrem

schmetternden Gesnge.

Und

als sie

nun gekommen zu dem roten Dome, der

mit seinen schlanken Trmen berragete die huserreiche, niedre Stadt, da standen offen die gewalt'gen Pforten, quollen aus

dem farbendunklen

Schiff hervor

Gesang

und Orgeltne.

Und
ein

vor der Mittelpforte stand die Glcknerin, bewegete

Kind auf ihren Armen, whrend unter ihren Hnden


wucht'gen Schlssel.
geschah,

klirr eten die

Und es

wenn sie sich niederbeugte auf des Kindes

Antlitz,

schwamm in feuchtem Glanz ihr Bck, und wenn

152

PANDORA
Hnden

der Andre lchelte und fuhr ihr mit den weichen


spielend ber

Aug und

Nase, ward

sie

auer

sich,

bedeckte

leidenschaftlich seinen nassen

Mund
die

mit tausend Kssen.

Mnner schchtern auf und nieder treten, suchend mit den Blicken, wandte sie das Haupt, begann und flsterte und sprach zerstreuten
als sie

Und

nun gewahrete

Geistes, weil in

ihrem bergroen Glck gefangen lag ihr

ganzes Dasein:

Wohlan, was wnschet Ihr? und nun so wendet Euch dem kleinen Nebenpfrtchen, das da heimlich fhret nach dem Chor und allda ber kurzem werden Euch die Priester selbst erscheinen." Und Jene folgeten dem Wink und also stellten sie sich rckwrts zu dem Nebenpf rtchen, warteten daselbst ge,,

zur andern Seite, nach

duldigen Beharrens.

Und whrend sie so mig standen, lauschten sie mit ihrem Ohr den Stimmen, die aus nchster Nhe hallten aus dem Chor, und es geschah durch einen Zufall sangen
sie

Und immer

das Lied: ,,0 komm, o Gott, mit deiner Gnade." wieder tnten diese Worte durch den vielver-

schlungenen Gesang, und bald von oben bald von unten so

mit hellen als mit dunklen Stimmen nahmen


einander ab

sie

den Spruch

und Jene lauschten immerdar, und whrend

so sie lauschten, sahen unversehens sie hinber nach den

blauen Bergen,

weichen
lich

wo aus ihrem heimatlichen Dorfe zwischen Bumen traulich stieg der Rauch zum Himmel.
standen
sie

Und also
Einer

geduldig eine kleine Zeit, da pltz-

schwieg der herrliche Gesang und siehe da die Priester

um den Andern steigen aus der engen Pforte, milden


noch
in ihrer Seele

Blicks, verklrten Angesichts, weil

widerleuchteten die andachtvollen Klnge.

Und

als sie

nun gewahreten

die

Mnner
sie

seitwrts stehen

mit entbltem Haupt, da traten

hinzu und frageten

nach ihren Wnschen.

"

PANDORA
Und Jene Und als
zeigeten den
sie

153

Fund und meldeten die Mre. nunmehr eine lange Zeit vergebens sich gemht von oben und von unten, riefen sie und sprachen
pltzlichen Erleuchtens:

Wohlan, so wollen

wir's

dem Hiph-Hophal

weisen;

dieser wird mit Billigkeit verkndigen des Schatzes Urteil.

Und also taten sie und es geschah, als kaum der HiphHophal schauete des Bildes Angesicht, da fing er an sich zu entsetzen und zu ekeln, schrie und rief, indem er seine
Arme schtzend
,,

kreuzte ber seiner Stime:

Hinweg mit diesem Hohn, denn etwas Widergttliches beruht in ihm und fleischlich ist sein Herz und Frechheit
blickt aus seinen

Augen."

Und sehr mifiel den Priestern dieses Wort, und also zucksie die Schultern, meldeten und sprachen zu den Mnnern mit Bedauern: Wohlan Ihr lieben Brder, habet Dank, doch maen

ten

,,

weltlich ist das


die

Bd, so ziehet vielmehr zu den Lehrern,

da wohnen bei der hohen Schule, wenn ihr nirgends sumet, werdet Ihr sie finden predigen aus dem papiemen
Buche."

Und
am
men Und

als sie

nun gekommen zu der hohen

Schule, spielt'

ein khler Schatten

um

das lauschige Gebude, sa

Tor des Pfrtners Tochter, malte mit der Nadel Bluauf ein seiden Tchlein.

sei es von der Blumen Widerglnzen, sei es von des Sommers ungewohnter Wrme, wurden purpurn hin und wieder ihre Wangen, deckt' ein roter Schatten ihre helle Stirn, und ab und zu erhob sie ihre schweren Lider, sphte

schrgen Blicks verstohlen nach

einer Zeit ein Brieflein lautlos glitt

dem Fenster, bis nach vom Sims hernieder


sie

auf den Kies, und ber dem, da huschte eilends

hinzu

154

PANDORA

und kehrte langsam wiederum zurck mit unbefangenen


Gebrden.

Und

als sie

nun gewahrete

die Mnner, die

Schrittes naheten des Wegs, da redete

da ungewissen und sprach aus

ihrem schlauen Mund das holde Mgdlein: wendet Euch durchs Tor ,, Wohlan, Ihr lieben Freunde, und von dem Tor zum Hofe. Allda ruhig sitzend unterm Baume werdet Ihr in kurzem, welchen immer ihr begehrt,
erhalten."

Und

Jene folgten

dem

Gebot, und warteten geduldig

unterm Baume. Und whrend sie so saen, regte


sitzend
ihre Blicke.

sich ihr

Ohr und

spielten

Und

also sahen sie der

Sonne Tchter sitzen zwischen


zugleich der Lehrer Worte

Tauben auf dem Dache, hreten

schallen aus den offnen Fenstern.

Und

es

geschah von ungefhr erzhlten

ten, meldeten

sie von alten Zeivon einem wunderbaren Schatz vor tausend

Jahren.

Und

sinnend lauscheten die Schler auf den vielen Bn-

ken, kehrten sehnsuchtsvoll die Kpfe nach

dem

Hofe,

weil mit ihrem Geiste sie beneideten die glcklichern Geschlechter.

Und als nun ber eine kleine Zeit verstummete der Redner
Wort und lrmend strmete das junge Volk hervor und
wandelte in kleinen Gruppen auf und nieder,
eifrig strei-

tend ber ihrer Lehrer Meinung, standen Jene auf und


greten und zeigeten den Fund und meldeten die Mre.

Und

es geschah

ob ihren Worten ward ein allgemein


Neugier naheten die Lehrer,

Gelchter in
frageten

dem muntern Haufen.

Und mit Verwunderung und

und sprachen: ,,Ihr heben Shne, was so Frhhches erfahret ihr und teilet uns in Freundschaft mit, was also Euch vergnget."

PANDORA
Und lachend Und
offenbarten
sie

155

den Schatz und wiederholten

die Erzhlung.

berlegnen Wesens wehrten Jene ihrem


sie,

Tun und
selber

straften

ermahnten

sie,

doch

als sie

nunmehr

da lchelte ihr Mund und lchelte und ber ihrem vielen Lcheln scholl von neuem wieder das Gelchter, jubelnd, da vom all-

kaum

erblickt des Bildes Angesicht,

zugroen Schall sich flchteten die Hunde unterm Tore. Und eine lange Weile gnnten sie, ein jeder seinem
Nchsten, diese Lust, doch ber eine Zeit da wurden ernsthaft wiederum die Lehrer, wehreten mit

Hand und Mund,

beschwichtigten mit Freundlichkeit, begannen, redeten

und sprachen, whrend oftmals noch


wider ihren Willen
spielt'

ein sptes Lcheln

um

ihre feinen Lippen:

,, Wohlan, Ihr lieben Shne, dieses dnket uns Belehrung, da an jenem altern Schatze wir verstehen dieses Dinges

Unwert."

Und also sprechend holten sie das Buch und siehe dieses fehlete zumeist dem Bild: Gefhl und Seele; berdies der
Ernst, und auch zu allermeist der leitende Gedanke.

Und

also

wandten

sie sich

zu den Mnnern, redeten und

sprachen endlichen Bescheides:


,,Ihr lieben Freunde, wohlgesinnt ist

Euer Herz und Dank verdient ohne Zweifel Eure fromme Absicht. Aber gehet nunmehr vor dem Abend zu dem Goldschmied, der da wohnet in der engen Gasse, da vielleicht, wenn er es wgt, nach dem Gewicht er's Euch vergte."

Und
Und

als sie

kamen zu dem Goldschmied

in der

engen
zufrie-

Gasse, sangen die Gesellen in der

dumpfen Stube,

saen vor dem Haus der Meister und die Meisterin

denen Gemtes.
als er

nun gewahrete

die

Mnner, wie

sie

frageten

156

PANDORA

nach seinem Namen, hub er frhlich an und grete und frug mit barscher Stimme: Gehauen und gestochen hebe Freunde, derb ist meine Art und grob mein Wort, und viele Hflichkeit ist ber
!

alle

Maen mir verhat! und nun was wnschet

ber

dem

geschlagen und getreten!"

Ihr?

und

Und Und

Jene zeigeten den Fund und meldeten die Mre.


Jener lauschte ihren Worten mit erfahrnen Mienen,

dann und wann mit seinem dicken Kinn, wie Jemand, der es alles lngst versteht, und als sie nun geendet ihren Spruch, da hub er an, erwiderte und sprach mit bernickte

legenen Gebrden:
lieben Mnner, haltet eine Weile still, damit Euren Schatz und ihn versuche so mit Pochen als mit Brennen und mit Glhen und mit Brhen." Und tat, wie er gesagt und ging hinein und ber eine Zeit, da kam er wiederum hervor, verkndete und sprach mit starker Stimme dieses Urte: ,, Verzierung kenn ich nicht, und einfach ist mein Wort und alle meine Redekunst heit Wahrheit. Und drum vernehmet: Unecht ist das Bild und falsch der groe Glanz und ganz und gar gemein von Stoff das Machwerk, doch vielleicht, wenn Ihr mit kleinem Lohne Euch begngt, so ziehet nunmehr eilends nach dem Markt, damit vielleicht aus Mitleid oder Torheit Euch's entgelte
,,

Wohlan Ihr

ich prfe

Dieser oder Jener."

Und

also sprechend gab er wiederum zurck das Kleinod, und wohl gebrannt und wohl geglht und wohl gebrht, wandte sich, erzhlete und sprach zu seinem Weib von einem fernen Wunderlande, da aus eigner Herzensgte sich das Gold herbeibequemt zuhanden auf der groen Strae. Und sprach's und seufzete und mitihm seuf zete seinWeib doch hinterm Fenster die Gesellen hatten insgeheim

gelauscht,

und

also folgten sie

mit ihrem Geiste seiner

PANDORA
und Tal und Wasser nach dem fremden wunderbaren
gesinnten Lande.

157

Rede, reiseten mit ihrer Sehnsucht trumend ber Berg

gut-

Und

als sie

nun gekommen zu dem Markte,


sie sich abseits

setzten mit

bescheidenem Beginnen

an den Brun-

nen, legten neben sich das Kleinod, warteten geduldig,

stummen Mundes.

Und all die dunklen Beeren in den vielen Krben, als sie kaum gewahreten den Gottesschatz und spreten auf ihrem
Angesicht den Himmelsodem, schickten grend
reinen wollustreichen
sie

den

Atem ihm

entgegen, flsterten

und
spie-

sangen ihm zu Ehren einen wehmutsvollen Reigen: ,,Du adeliges Kind aus einem hhern Walde, der sich
gelt ber
;

einem reinem Bach welch Schicksal fhrt dich her? und ist zu eng dir deine schne Heimat? oder ist's vielleicht aus Ehrgeiz, da dich's lstet sich zu messen mit den armen Schwestern von gemeiner Herkunft? Und nun um deinetwillen werden wir verlassen stehen,

werden mit Beschmung schauen, wie das Volk in schwarzen Haufen dich umzingelt, weil kein Auge sich vergit

an unserm niedern Wesen." Doch sei "es von dem vielen Glhn und Brhn und Brennen, sei es von geheimer Traurigkeit, nicht gab das Kleinod Antwort ihrem Gren, schlo den bleichen Mund und
richtete den Blick zu Boden.

Und
stie

hin und herwrts auf

dem Markte

wlzte sich des

Volkes eine groe Menge, handelte und feUschete und

und zankte
Einer

sich mit brderlichen Scherzen.


sie vorbei, besichtigten

Und
,

um

den Andern zogen

das Bild und zweifelten und fragten:


oder

.Wohlan was wollet Ihr damit? und ist's vielleicht zum Braten?"

ist's

zum Kochen

PANDORA

158

Mund und bi groem Ekel wiedrum aus und Viele, ihrem Zartgefhl zumeist vertrauend, hben an daran zu tasten und zu greifen, Andre wieder preten es und quetschten es mit ihren harten Fingern, da sie lemeten des Dinges Saft doch Einer kam, der rieb es an den Hosen. Und also Einer nach dem Andern zogen sie vorbei und ber eine Zeit, so ward ein leerer Platz um sie herum und allerorten bei den Beeren drngte sich und scharte sich das Volk, jedoch an ihrer Stelle konnte man sich dehnen und bequemen. Und es begannen zueinander, redeten und frageten die
hin und wider fhrt' es Einer an den
hinein

Und

und

spie es unter

Sieben
,,

Wohlan

so wollen wir 's

um Brot vertauschen,

wir fllen unsres Leibes Leere."

da damit

Und

siehe

fra, der dicke Krausekopf, aus

kaum

Linken sa ein Jngling, sa und einem vollen Topf und vermochte seine Sattigkeit zu berwinden die ge-

da zu

ihrer

walt'gen Brocken.

Und

als sie

nunmehr mit gezwungnen Mienen bittend


Wlens
hin,

naheten und zeigeten den Fund und meldeten die Mre,


schaut' er trgen

und berdem da
Sitte.
-

reicht' er

Jeglichem ein Brot, bedchtig, ungern, garst'gen Blicks

nach niedrer Leute Brauch und

dankend bergaben sie den Tausch doch verchtlich, berlegenen Gebarens. Jener stie ihn weg Und whrend sie so aen, nahten finstren Angesichts des Marktes Hter, heischeten und forderten mit Strenge ,, Wohlan, was tauschet Ihr? und welches ist die Ware, die Ihr da verkramet?" Und also sprechend beugten sie sich vor doch jhHngs sprangen sie zurck und in den Lften spielend mit den Armen, droheten und wehreten und klagten sie mit mchtigem Geschrei und heftigem Entsetzen:
heftig

Und

"

PANDORA
Wohnt auch
ein

159
in

Herz in Eurem Leib und ruhet auch

Eurer Seele ein Gewissen, da ihr Solches wagt und leget also ffentch vor aller Augen diese bloe unverschmte
geile

Nacktheit?

Und nun

so hebt

Euch

eig weg!

und wehe ber Euch,

wofern durch einen Zufall ihr beschmutzt mit diesem Anblick unsre reinen Kinder

Und also dem Boden


Haupte

sprechend suchten

samt den weien Weibern. sie umher und fanden auf einen Sack und warfen ihn mit abgewandtem

hastig auf des Bildes Anthtz.

Jene folgten dem Befehl und hoben sich hinweg und flchteten auf krummen Wegen durch die engen Gassen, furchtsam und verschlagen, ngstlich meidend jedes Menschen Angesicht, den Dieben gleich, verfolgt von ihrer strafgerechten Tat Bewutsein.

Und

Und

also taten sie die lange Zeit, so lange sie

umfing die

und schauten nimmer auf und sprachen nicht und gnnten ihren Fen weder Ruh noch Rast, bis da sie endlich nun gekommen vor das Tor und vor dem Tore zu dem offnen Felde. Und aUda stellten pltzlich sie den Lauf und sahen sich einander an und ffneten ihr Herz und dicken Schwalles brach
huserreiche volkbelebte Stadt
:

der lngstverhaltne Groll hervor aus ihrem groben Munde


,,So haben wir vergebens uns zermht und Hunger, Durst und Hitze samt der langen Reise ganz und gar umsonst

erlitten

Und
aUe

eitel

Schimpf und Schande war der Lohn, und ber


so ruhet ungeschehen unser

Tagewerk und frei und unbeschtzet Heget das Gerte auf dem Acker, einem
Jegchen zur Beute." Und fingen an zu schelten und zu gesehn und wer's zuerst geraten.
streiten, wer's zuerst

dem

i6o

PANDORA
siehe

Und
Tore.

da der Hirtenknabe, wie

er zgernd nahete

vom

Und

ber diesem Anblick wandte sich in Eintracht allso-

fort ihr Streit

und mit vershntem Willen machten sie

sich

nahmen ihn in ihre Mitte, schlugen ihn und fanden nimmermehr ein Ende kraft dem allzugroen, lang verhaltnen Grimme ihres Herzens. Doch als nun ber eine lange Zeit sich nach und nach beruhigte ihr Blut und endlich von dem vielen Schlagen sich
auf und liefen ihm entgegen,
ihr

Zorn besnftigte, begann und redete und sprach der

lteste mit Milde:


,,Ihr lieben Mnner, dieses bringt uns keine Frucht und wenig Vorte liegt fr uns bereit, wofern wir diesen tten.

Jedoch, ein andres scheint mir eher not, da wir ver-

sammeln unsem
beginnen."

Geist

und halten Rat, was wir nunmehr

Und Und
,,

rieten hin

Jene billigten sein Wort und schoneten den Knaben, und her mit tastenden Versuchen.

es begann, versuchete und sprach der Jngste: Wohlan, so wollen wir den Schatz nach Hause tragen, wollen ihn daselbst verwahren auf die Zeit, da sich viel-

leicht Gelegenheit ergibt,

da wir ihn tauschen."


:

Doch lrmend eiferten die Andern wider ihn Was Trichtes begehrest Du und ist auch dieses noch vonnten, da wir in dem eignen Hause pflegen dieses Gift, damit viel,,

leicht zur bsen

zur Gefahr
tern Tode.

und auch

Stunde unsre Kinder davon naschen, ihnen wer wei, vielleicht zum bit-

Und drum
leicht, so

so wollen wir

von diesem Unheil uns


alles

je eher

desto besser lsen, wollen's Andern berlassen, da viel-

Gott

will,

ihnen widerfahre

bel, gleich

dem

bel, das uns selbst an diesem Tage reichlich wider-

fahren."

Und

also wie sie es gesagt, so taten

sie,

und weil nun Ha

PANDORA
beseelte ihren

i6i

Arm, so schlugen

sie

das Kleinod schmet-

ternd auf die Strae, da es schrie und sthnete und jam-

merte in seinem tiefsten Herzen.

dies Werk und gar erdenn von neuem hben sie nun an und warfen's Einer um den Andern jubelnd immerfort zu Boden, Jeglicher gem der angebomen Kraft und

Und

trstlich

schien es war

freulich dieses Sthnen,

Strke seines Armes.

Und
und

also htten sie es lange

gefhr der
rief

noch gebt, da stand von unTrmer auf der Mauer, wehrete und drohete
ist es

mit Donnerstimme:
auf der

,,Was dnket Euch von diesem Ort? und


fallen drfte niederlegen jeden

groen Strae, da ein Jeglicher nach seinem Wohlge-

Unrat? wiederum den Schmutz hinweg, denn wehe ber Euer Haupt, wofern Gestank und Pestilenz davon entsteht und schwingt sich in mein Haus und frisset weiter durch die ganze Stadt mit unberechenbarem Schaden!" Und sei es ob dem gar gewalt'gen Klange seiner Stimme, sei es von der Wahrheit seines Worts erschreckt, gehorchten sie und nahmen mrrisch wiederum das Bd empor und eileten verdrossen und beschmt auf schmalen Pfaden durch das~Feld doch als nun unter einem Apfelbaum ein klein Gebsch sich zeigte, sphten ngstlich sie umher, dem Mrder gleich, begierig zu entuern das vom Blut befleckte Kleid, und weil nun gnzUch Niemand achtete auf ihre Hand, da warfen sie es raschen Schwunges hin und ber dem, so zogen sie mit groer Hast von dannen. Und dnkten sich gewaltig ber einem jeden Schritte. Und hundert Schritte hatten sie noch nicht getan, da nahete des Wegs ein Jude, bckte sich und duckte sich und lchelte und grinsete nt untertnigen Gebrden. Und arglos nahmen sie ihn wahr und zogen mit Verach-

Und drum

so hebet hurtig

II

Spitteler,

Prometheus und Epimetheus

i62

PANDORA

tung ruhig ihre Bahn, doch als sich nunmehr kreuzten ihre Pfade, sahen sie ein sonderbares Hhnen kauern auf des

Juden Antlitz. Und unvermgend zu begreifen seine Meinung, schauten und Jener bckte sich und drckte sich sie ihm nach und wandte oftmals niedrig grend sich zurck doch als er nun gekommen zu dem Busche unterm Apfelbaum, da macht er ber alle Maen sich gering und neigte sich und beugte sich und krmmte grinsend sich zur Erde, Und als er nunmehr wieder sich erhob, da war verwandelt seine ganze Art, und steifen Rckens eilt' er jetzt davon, erhobnen Haupts mit krft'gen Schritten. Und Jene folgten mit Verwundning seinem Tun und und starreten stauneten und fhlten nichts und doch als nun hinter einer Bucht verdachten nichts schwunden war die hhche Gestalt, da sprte Jeder von und unbewuten Bhcks den Sieben einen heft'gen Stich verfolgten sie den leeren Mann und starreten und und fhlten viel und dachten viel stauneten und endlich kehrten sie zurck und schlichen langsam ihre Bahn, ein Jeder uneins mit sich selbst und zwiegestimmt

mit seinem Nchsten.

Und

als

nun gnzhch

leer

und einsam

lag das weite

Feld und trumend zwitscherten die Vgel in den

Bumen, auch kein


heuren Weltenrund,

einz'ges Antlitz zeigte sich


als

im unge-

nur

allein

die

Sonne, welche

schlummernd auf dem weichen Teppich ihres Wagens, halbgeschlossnen Auges wiederholete die wonnevoUe Anmut ihrer Geder, whrend mutlos durch die heien,
schattenlosen ther schlenderten die edlen Tiere

Da

kroch ein Knabe langsam durch den braunen Acker,

mhsam durch die niedern Furchen, weil von rotem Blut sich frbten seine Spuren.
schob sich

PANDORA
vor seinen Blick, doch

163

Und keine Klage ward an ihm gehrt und keine Trne trat
als er endlich ber eine schwere Stunde nun gekommen zu dem niedern Busche unterm Apfelbaume, Da warf er sich mit Leidenschaft zu Boden, schrie und schluchzete, wie wem die ganze Welt geraubt, und wem das Herz zersprengt ein namenloses Sehnen.

III

Und um dieselbe Zeit lustwandelte der Engel Gottes in


den Wldern an des Himmels Grenze, kehrte ruhig und zufrieden heim, nachdem er ber Land gezogen, da er mustere die Burgen und die Schlsser in dem ganzen
Reiche.

Und da nun
sein

ber jegliches Erwarten frh beendet war Tagewerk und gar so herrlich prangete die Gegenwart und ber alle Maen wonnig sich die khlen Schatten mischten mit dem glutdurchstrmten Waldesatem, war sein Ziel, da er verzgere die Ankunft, war sein Augenmerk, da er vergrere die Bahn und also hemmt er willentlich ^den Fu und whlte stets die krummsten Pfade, die am lngsten ihm gestatteten zu weilen in den
wollustreichen, dunklen Schluchten.

Und whrend
war
gelst,

er so lssig zog einher

und

heiter strahlete

und all sein Wesen und mild sein mark'ges


roten Fichten

Antiitz,

Da
los

tat sich auf der

Wald und zwischen

offenbarte sich des thers reines duft'ges Lazur,

und

laut-

aus durchbohrten Steinen gleich als wie aus einem

Siebe sickerte ein Quell hernieder auf die trockne Strae.

Und aUda hielt er gnzlich stUl, benetzte Stirn und Lippen mit dem klaren Wasser, setzte sich zur Seite auf

i64

PANDORA
Seele.

das weiche Moos und ruhete und schlummerte mit Leib

und

Und

eben war's die

Zeit,

wo

sich der

Tag

in

Abend
stille

wandelt, da an der gewalt'gen Weltenuhr die Zeiger

stehen einen kleinen Augenblick und unten in der dunklen

Kammer bei den tosenden Maschinen reckte seufzend sich


das frchterliche Weib empor und dehnte sich und wischte

mit

Stirne, dieses

dem nackten roten Arm den Schwei von ihrer frechen war die Zeit, da stieg die Sonne von dem
fedlen Tieren, lste

goldnen Wagen, nahete vertraut den


ihren

Zaum und

lockerte die vielen Ketten, fhrte sie mit

zartem Griff hinber in den Schatten einer mcht'gen

weien Wolke.

Gespann und khlte die dankend mit der Fe munterm Stampfen, ungestmen Willens sich verneigend, da von dem zurckgeschnellten Haupt der weie Schaum mit heft'gem Schwnge rckngs fiel auf ihre runden Nacken. Und gndig gab den Gru zurck die knigliche Frau, besuchte einzeln die getreuen Freunde, schmeichelt' ihrem Ohr mit sen Worten, schlug liebkosend ihre feine Hand auf ihre fetten Hlse, glttete und ordnete die Mhnen, bis sie endlich ihrem Amt gengt, und wohl beschwichtigt jeden Neid und jede Eifersucht, und ber dem begann sie selbst zu ruhn und vor das erste Paar sich stellend, schaute ohne Absicht sie umher im grenzenlosen Rume. Und siehe da den Engel Gottes schlummernd auf dem weichen Moos im hohen Walde. Und ber dem da hub sie an, und rief und sprach das vorwurfsvolle Wort mit Unmut und mit Staunen: ,,Was westDu, edler Knig, also trag und faul auf ferner Hhe, whrend in dem tiefen T^le Deiner wartet Jubelruf und Festesglanz und freudenvolle Arbeit?
allda ruhete das herrhche

Und

erhitzten Glieder, grend aus den klugen Augen,

PANDORA
Und
ist

165

Dir also vllig fremd geblieben jede Neuigkeit,

und hat kein Abgesandter Dich erreicht, der Dir verkndete die frohe Botschaft? Aber sume nunmehr lnger nicht, damit es nicht geschieht und Du vielleicht bereuest
Deine groe Trgheit." Und whrend sie noch sprach, erscholl von mden Stimmen seines Namens heisrer Ruf und keuchend naheten

und bestrzt ein unvervon Gottes blondgelockter Tochter, vom Gesang im Felsental und von dem wunderbaren Kleinod unterm dunklen Baume. Und ber dieser Nachricht fing der Engel an zu wanken, strzte bleichen Angesichts, wie schnell ihn seine Fe doch ruhig rastete die Sonne in dem trugen, heim schwarzen Schatten bei dem schimmernden Gespann, so lange stille stand der Welten Lauf und schwieg ein jegdoch als nach liches Gerusch im ungeheuren Raum einer Zeit von neuem wiederum aus der Kajte tnete das Schrauben und das Stoen und das l^tampfen, da erdrhneten die unsichtbaren Wnde, da erzitterte das grenzenlose Schiff und auch das Uhrwerk setzte wieder an und ma und richtete die Zeit mit kurzem, scharfen Spruch und stetig gleich dem Wasser krochen vorwrts die gewicht' gen Riesenzeiger, we in umgekehrter Richtung sich
die Boten, meldeten verworren

stndliches Geschrei

die kleineren beschleunigten in raschen Sprngen,

Da rckte sie mit rascher Hand ihr Kleid zurecht und grub
das

Diadem mit krft'gem Finger

tiefer in

das weiche

den Wagen, hob mit khner Lust das mut'ge Angesicht empor, und frei die sberreinen Arme vor sich streckend lenkte
stieg sie in
sie die

mitterncht'ge Haar, und ber

dem da

treuen Rosse nach dem Wolkenberge, welche schnau-

bend, wiehernd, stampften durch den weichen Schnee und


auf

dem schmalen
den Gipfel

Grate aufwrts strebten, bis nach einer

Zeit

sie erreicht

und

leichter

atmete die Brust

i66

PANDORA
freundlich sie begrete der heimatliche

und

Wald vom
hin-

Horizonte.

Und

ber

unter nach

dem da jagten sie in mavergessner Flucht dem blauen fleckenlosen luft'gen Tale.

InzAvischen eilete der Engel blindlings durch das


lische Gefild, das

himm-

Herz beklemmt von Angst und Hoff-

nung.

Und

als er endlich nun gekommen ber Berg und Tal und Wiesen gegen seine hohe Heimat, war des Himmels Stadt zum Fest geschmckt und aus den vielen Gassen hef das Volk mit frohem Rufen ihm entgegen, singend, tanzend,

Blumen

streuend,

immer wiederholend

die erwnschte

Botschaft.

Und vor den Toren standen die


Augen
es gesehen,
sie einzeln

Gesandten, die mit eignen

warteten mit aufgeregtem Wesen, da

ihrem Herrn und Knig meldeten die wunder-

bare Wahrheit.

Doch

Jener, als er

kaum gewahrte
und
eilte

die verstrten Mienen,

fragte lnger nicht


Schlosse,

unaufhaltsam nach

dem

und tauschte hastig seine Kleider fr ein weies kstliches Gewand und also zubereitet trat er an die frohe Reise nach dem Erdentale. Und berall auf seiner Strae drngte sich das Himmelsvolk und wogte jubelnd um ihn her, doch nebelhaft und wie in weiter Ferne schaut' er das, weil immerdar vor seinen Bcken heftig sich bewegete der unbestimmte
salbte sich

wusch und

Und

Glanz der seligen Erwartung. also mit getrbten Sinnen


bis

strebt' er seines

Wegs und

da nach einer Zeit vom angestrengten Gang sich ebnete sein Blut und an der Wlder duft'gen schngeschwungnen Linien sich beruhigte das ungestme Hoffen seiner Seele.

wurde nimmer wach,

'

PANDORA
Und
ber

167

dem begann

er

mit befreitem Herzen jetzt zu

fhlen, kostete sein Glck voraus mit folgerechten, wohl-

geordneten Gedanken.
suchte, mit dem Geiste ratend, anzuschaun das unbekannte Kleinod, hebte zu ermessen seinen unberechenbaren Wert, indem er sammelte den unvergngchen Ge-

Und

winn, den
es

alle

knftigen Geschlechter daraus lsten, sei


adelten durch dieses Budes andacht-

da

sie selbst sich

vollen Anbck, sei's als unbewutes Erbteil aus der Vter

und also reich erschien er sich ob alledem, da er vermchte zu ertragen der vergangnen Zeiten Armut.
Schatz

nimmer

Und woUte
als

ehren das Geschenk, beschlo ihm einen Tem-

pel zu errichten, kstlicher

und majesttischer und hher

der gegenwrt'ge Tempel, der mit seinen roten

berragete die niedre Stadt, und ber

Trmen dem da hub er an

zu planen und zu bauen an des Tempels Formen, wnschte

durch des Hauses Wohlgestalt zu preisen seinen he'gen


Inhalt.

Und

forschte in den Tiefen seines Creistes, schuf

und

trumte mit der Seele khnstem Wurf, und prchtig wuchs


vor seinen Augen das Gestein empor, doch niemals wollt es

seinem Blick gengen, immer ri er's wiederum zusammen,

hub von neuem an die angestrengte freudenschwere Arbeit. Und wie nun Laune waltet im Gedankenreich, so stellte ungefragt und unberufen, whrend er sich so befli, Pandoras eignes ses Anthtz sich vor seinen Geist, und ber

dem

erlahmte pltzlich seines Willens


sie

eifriges

Begehren,

sondern

zu schauen war nunmehr sein einziges Beheben.

sie

Und dort am fernen Walde zwischen roten Felsen grte hervor, an jenem Ort, wo sein Verstand zumeist ver-

mutete, da sie in Wirklichkeit gestanden diesen selben Tag vor wen'gen Stunden, dort erschien sie ihm und grete und lchelte und sang zu ihm mit weicher Stimme.

i68

PANDORA
mit Begeisterung und Sehnsucht
rief

Und

der Engel ihr

entgegen, breitete die

Arme

aus und seufzete und betete

mit ehrfurchtsvoller Andacht:


kind,

Du reines Himmelsangesicht, Du unschuldsvolles GottesDu selbst das hellste Kleinod; dem kein zweites
und welche Snde hat mir diesen

gleichet in der ganzen ungeheuren Welt, welch neidisch

Schicksal waltet ber mir

harten Spruch verdient, der niemals mir vergnnt, da


ich geniee Deines Daseins gnadenreiche leibliche Er-

scheinung ?

Mnnern, unvermgend zu erkennen Du Dich und ich, dem Deine Gegenwart des Herzens hchster Wunsch und
siehe niedern diese Wohltat, Solchen offenbarst

Und

heimlichste Begierde,

warum mu

ich Deiner

immerdar

entbehren?"

Und also betet' er, doch jene hielt ihm nicht Bestand, entschwebte lchelnd seinem Fragen, zog sich gleich dem
duft'gen Morgennebel aufwrts nach der fernen unsicht-

baren Heimat. Aber nicht


sich,

allein

und zog den Andern mit


nur ge-

ob

er es gestatte oder

ob

er wiederstrebend

horche seiner Sehnsucht.

Und

also wet' er

mit

dem Herzen in dem

sternbestrahlten

Schlosse ber allen Welten, aber mit den

Augen ruht

er

auf der grnen Tiefe unter seinen Fen.

Und

also schn wie heute hatt er niemals

noch gesehn

das Erdental, denn jung und gleich wie neu beschaffen


lag es da
legt,

und war

ein wunderbarer Glanz darber hinge-

und stammte von den goldnen Locken, von den milden Augen, die an diesem

der stammte nicht von dieser Welt

Tag

herniederleuchteten auf das gemeine Dasein.

Und war

beschrnkt und deuthch abgegrenzt der seelen-

von jenen gnadenMenschen Auge konnte reichen, diese Strecke war mit goldnem Zauberhcht bestrahlt, doch was
volle Schein
es geschah, so weit

und

vollen Felsen eines

PANDORA

169

darber und darunter und zur Seite lag, das hob sich kalt und finster ab, wie gro auch sei sein eigner Wert und ob
es sich bekleide mit der

Sonne schnsten Farben.

Und also mit getrenntem Wesen, schauend mit den Augen unter sich und mit dem Herzen fhlend in der fernen Hhe, folgt' er eine lange Stunde unbewut dem wohlbekannten Weg,

da pltzlich

lag in seiner nchsten

Nhe schon der Menschen Stadt und Land und mit entzcktem Mute wacht' er auf und strebte schneller jetzt in
Ungeduld dahin begierig zu erfahren seines Glckes wahren
Inhalt.
Zeit, da fing er an zu sphen nach den uern Zeichen, ob kein Jubelruf und kein Gesang sich offenbare seinem Ohr und wieder ber eine Zeit, da wundert er sich etwas ob der groen Stille,

Und ber eine

Und

wieder ber eine Zeit, da

licher

fiel in sein Gemt ein hGedanke, gleich der Schlange, die aus ihrem warmen,

wohlverborgnen Neste durch des Daches morsche Balken

und eine Weile unversehens strzt ins Schlafgemach wohnt' er zwar im Hintergrund versteckt und hielt zur
feigen Flucht den flinken Leib bereit, doch schon ob seinem

Hauch

gefror des Engels

Herz und aU sein groes Glck

zerrann in einem einz'gen Augenblick und blieb allein da-

von bestehn ein zitternd Hoffen aber lange whrt' es da sprang er pltzlich auf mit Mannesgre, trat mit frechem Willen mitten zwischen das Bewutsein, da vor seinem grauenhaften AnbHck auseinanderstoben all die andern Mitgedanken, da vor seinem schweren Tritte ghrete und siedete des Lebens Quell und alles Fhlen sich emprte mit gewalt'gem Aufruhr. Und gleich dem Wde, das verwundet vorwrts strzt, so lief der Engel jetzt dahin, und es verschwamm vor
nicht,

seinem Blicke jede Form der Dinge. Und als er jetzt gekommen durch das Erdentor, da sah

I70

PANDORA
er eine

von ungefhr
Gebarens.

Gruppe Mnner stehen auf dem

Felde, eifrig flsternd Einer mit

dem Andern,

wichtigen

Und dorthin lenkt'


ihrer

er jetzt

den Fu, gedachte zu erhaschen

Rede

Inhalt.

Und

also wie er es gedacht so fhrt' er's aus, gelangte un-

Seite, lauschete da sprachen sie von Sohn und von des Schwestersohnes jngst gebornem Kind nach allgemeinem hergebrachten Menschenbrauch und Sitte. Und dieses war in sein beklommenes Gemt der erste Schlag, und war ein harter Schlag, darob erdrhneten die Fundamente seines Wesens, ri sein eigenstes Gefhl entzwei und aus der groen Spalte quoU ein Tosen und ein

gesehn an ihre

ihrer Schwester

Donnern, das betubte seine Sinne, lhmte seinen Geist mit jhem Schreck, und dumpfen Schmerzes trieb er leidenschaftlich jetzt von dannen, floh geraden Weges durch das Land, miachtend das erstaunte Volk vor seinen Fen, dieses einzig nur bemerkend, da er schneller ende seine Pein auf eine jede Weise. Und als er ber eine lange leidensvolle Wee nun gekommen zu dem stolzen Schlosse, stand der Knig an der
Gartenmauer, band ein Bumchen fest mit vieler Ruhe; Und bei des Engels Anblick hub er freundlich an zu
lcheln, wischte sich die
eilte

Hnde an

des Rockes Schen,

hurtig auf des Schlosses Pfalz ihn zu empfangen.


dieses

Und
stille

war der zweite Schlag, darob verstummete

das Tosen und das Drhnen in des Engels Ohr und Todesward's in ihm und aU sein Blut vereinte sich in seinem
er jetzt

Auge.

Und einem Lwen gleich mit wilden Stzen strmt'


Was
weilst

hinan und herrschete und sprach mit heft'gem Fragen:


nicht Stadt

Du also krank und faul und warum strahlt und Land im Festesglanz und woher schpfest

PANDORA
Du
den Mut, da

171

Du

beschimpfest diesen Tag im Werkel-

kleide?"

Und mit Erstaunen


derte

hrte Epimetheus diesen Gru, erwi-

und sprach mit unbefangenem Gebaxen: Mein Gott und Herr: in Irrtum redest Du? und warum

sollt ich feiern, warum jubeln? Denn siehe Dienstag ist der Tag und ist ein Werkeltag und

nicht gebhrt

ihm Festesglanz und Ehre."


des Engels

Und ber diesen Worten funkelte


erstickter

Aug und mit

Stimme hub

er

an und heischete und sprach ge-

bieterischen W^illens:
,, Wohlan, was ntzen Reden! Auf und schaffe eends her den Himmelsschatz, den Du empfangen!" Und festen Mutes gab der Andere zurck: ,,In Wahrheit nicht verdien ich Deinen Zorn und keines Unrechts bin ich mir bewut und keinen Himmelsschatz hab immer ich erhalten, ohne sieben Mnner, welche mir entboten ein

gemeines Kleinod, das einem Baume."

sie

aufgelesen auf

dem Acker unter


,,

Und Und

heisrer
ist

und was
es

Stimme schrie der Engel wider ihn: Deine Tat mit jenem Kleinod?"
entdeckt'

Wohlan

geschah ob dieser Frage bhtzte jhlings eine

Ahnung in des Knigs Brust,

ihm eines Mals mit

ihrem grellen Schein die voUe Wahrheit,

dem entfrbte sich sein Angesicht und taumelte und gerne war er ganz und gar in alle Ewigkeit verstummt, doch ob dem herrischen Befehle hub er endlich an und rief und klagete mit Schlucken und mit Wrber
sein Leib

Und

gen:
,,Es ist

geschehn zu meinem Unglck, nicht durch meine

Du selbst mit eignem Urteil mir geschenkt und hast von im gesprochen
Schuld versagte heute mein Gewissen, das
sicher wird es

immerdar Dich leiten auf der rechtenStrae.


Stunde hatt ich
es gefragt

Und

eine lange

mit meinem

"
172
redlichsten

PAN BORA

Bemhn, doch gnzhch heillos war sein Mund und drum so schickt ich's zu den Priestern, die da wohnen auf dem groen Platze vor dem roten Tempel, wo Du ohne Zweifel finden wirst, was immer Du begehrest. Und ber dieser Antwort war's der dritte Schlag, der traf ihn in sein Angesicht, denn heftig brannt' ihm seine Haut auf Stirn und Wangen, reizte seinen Zorn zu jher
versperrt

Rache.

Wee lstet ihn, da er's vollbringe, wie es ihm doch seiner Gottheit eingedenk und seines hohen Amtes, lst er mit Gewalt die Spannung seiner Muskeln, zwang den Ausfall seines Krpers wiederum zurck und einzig mit den Augen hassend hub er an, erwiderte und rief mit ungemessener Verachtung: ,,Und war Dir keine Seele, da Du also roh und unvernnftig gleich den Tieren, Dich verstecktest vor der wuneine
gefiel,

Und

derbaren Gottheit."

Und ber diesem Vorwurf wurde Epimetheus auer sich: Und hast nicht selbst mit eigner Hand Du meine Seele
mir genommen, jenen stlen Tag

Grunde?"

am Samstag im geheimen

Doch

nicht beachtete der Engel dieses Wort, gebot mit

herrischem Befehl, we drohend lag sein Grimm, wie eine

Wetterwolke zwischen seine Brauen: ,, Hin weg! und stelle Dich zur Seite! achte wohl, da Du Dich nicht bewegst und nicht mein Auge reizest, bis ich ber Dich verfgt nach Deinem reichhchen Verdienen." Und widerstrebend, zgernd folgte Epimetheus dem und es geschah durch Zufall oder auch aus NeuGebot gier, sa die Knigin am Fenster, sphte heimlich durch die halbgeschlossnen Lden, aber als sie nun gewahrete den Knig stehend einem Snder gleich, getaucht in Schimpf und Schande, schpfte sie aus ihrem Herzen einen

mchtigen Ekel, der verschlang in einem einz'gen Augen-

PANDORA
zu ertragen ihres trauten ehelichen Mannes Anblick.
gesinde aus

173

blicke alle ihre viele Liebe, da sie femer nicht vermochte

Der Engel aber sammelte mit mcht'gem Ruf das Hofdem ganzen Schlosse, redete und sprach zu

ihnen heft'gen Drngens:


,,In

Ee macht Euch auf mit Ro und Wagen, da

ihr

jaget zu den Priestern bei

dem

roten Tempel, bringt sie

ungesumt herbei mit dem von Gott erhaltnen Schatze. Und nehmet wohl in Acht die Zeit, denn eh ich dreimal ziehe um den Berg so sei's vollbracht bei meines Zor-

nes Strafe."

Und sprach's und hub den Umgang an mit finstem BUcken. Und als zum drittenmal er eben wiederkehrte, nahte
Wolke schmutz'gen Staubs und jhen Laufes rasselWagen aus des Wagens Bauche aber schatteten die Priester bleich und gar verstrt von Angesicht und suchend zu vermeiden seinen Gru mit abgewandtem
eine

ten daher die

Haupte.

Und mehr bedurft'


jetzt hinzu,

er nicht

da

sich vor

und krft'gen Sprunges et er ihm entsetzeten die Pferde, hei-

und sprach gebieterischen Spruches: Wohlan so gebet ohne Zaudern her das Kleinod." Und Jene zauderten und zgerten und drngten sich, versteckten sich, versucheten und wehreten mit schwacher
schete
,,

schuldbewuter Stimme: Nicht zrne Gott und Herr! denn

sieh, nicht lag's in

unsrer Macht, da wir erkannten Gottes

Werk

in diesem

Bude.

Denn siehe, weltlich schien es ganz und gar und drum so haben wir 's den Lehrern anvertraut und ohne Zweifel haben sie nach seinem Wert es wohl geehrt und wohl bewahret."

Und ber diesem Wort erhob der Engel seine Hand,


und sprach mit
seines

gebot

Ingrimms berfluten:

174

PANDORA
reckt ihr also dreist das

Was
stellt
seits,

Haupt und wie

so

munter

Ihr Eure Leiber! Fort! und haltet ruhig

und mit den Armen decket Eure Stirn, dem Wlen meines Zornes." Und raschen Spumgs gehorchten sie und drngten sich abseits und schtzten sorglich ihre Stirn mit beiden Arnicht geschehe nach

Euch abdamit Euch

men.

Und stummen Winkes holt' er wiederum die Diener, rief und sprach gebieterischen Wortes: Wohlauf und eet abermals dahin und bringet mir die Lehrer, samt dem anvertrauten Schatz und ehe dreimal
,,
;

ich vollbracht des Berges

Umgang sei's

geschehn bei mei-

nes Zornes Strafe."

Und sprach's und unternahm den Kreis mit wildem Laufe. Und als zum drittenmal er wiederum erschienen auf des
Schlosses Platte, jageten mit

weiem Schaum besprengt


als sie

daher die starken Rosse, standen mit erstauntem Angesicht die Lehrer in des

Wagens Korbe, aber

nun

gewahreten des Engels drohende Gestalt und all die Niederlage um um her und aU das Frchten und das Zittern,

hben sie von weitem an und prophezeieten und lehreten und schtzten sich, verschanzten sich mit weisen wohl
verstnd'gen Reden:

,,Und sieh es war kein Ernst darin und kein Gefhl und

ber allem fehlete der leitende Gedanke. Aber schicke nun-

mehr zu dem Goldschmied, der da wohnet in der engen Gasse, dieser hat mit Schmelzen und mit Brhen sicherlich erkannt des Schatzes wahren Wert und Inhalt."

Und

Vieles htten sie hinzugefgt,

da

stellt'

er

Einen

Blicks das weiche Flieen ihrer Reden, schrie

und sprach

mit seiner Arme heft'gem Drohen:


,,Was sumet Ihr? und seht, es brennt die Rache unter Euren Fen. Darum springet allsogleich herab und flchtet unter das Gebsch und ducket Euch und berget Euch,

PANDORA
da nicht mein Blick Euch
schehens."
streife

175

unvermuteten Ge-

sich

Jene folgten dem Gebot und ber dem, da wandt' er und redete und sprach zu dem Gesinde mit erhhter Stimme: Und nun so jaget hin zum letztenmal und scheuet kein Gesetz und keinen Umstand haltet wert, auf da Ihr

Und

jedenfalls

mir schaffet jene sieben Mnner.

Wer

zuerst sie

wiU ich setzen ber alles andere Gesind' im Menschenland und wer zuerst erblickt den Schatz, zu einem Grafen will ich ihn ernennen, reich belohnt mit Vieh und Feld und jedem andern Reichtum." Und Jene hoben sich hinweg mit heiem Wettstreit, die zu Pferd und die zu Wagen, Andre wiederum zumeist verfindet, diesen

trauend auf der eignen Fe SchneUigkeit.

Er selber aber

lehnte an die Brstung, die umkrnzte die gewalt'ge Pfalz

und schaute Unvernunft' gen Geistes vor sich hin mit starrem Blick und kein Bewutsein war in ihm und keinerlei Gedanke klrte seiner Seele dunkle Mittemacht, und wst

als eine rohe

Masse wlzte sich das Blut in seinem Kopfe.

ungefhr vor seinen Augen unterm Hgel lag da war's ihm Trost und Labsal, da er sein zerf ahrnes Dasein sammle an den scharf umgrenzten Flchen, da sein schwankendes Gefhl sich sttze an dem harten festen Gegenstand und also hub er an zu lernen an des Hauses Rndern, zeichnete des Daches Form und zhlete
ein Haus,
die Fenster;

Und da von

Und

ewig schien der Fenster Zahl, denn wie er auch mit

Flei sich allzeit mhe, niemals knnt' er die verlangte

Summe finden, immer hub er wiederum von neuem an die


schwere undankbare Arbeit.

Und

also

mit betubten Sinnen sa

er eine lange

Stunde

schweigend da, weil dumpfer Schmerz

um nun verknpfte

mit der Gegenwart des Lebens,

176

PAN BORA
stiegen sieben

Da

Mnner aus dem Tal und pltzlich und schnellte seinen Nacken Doch langsam zogen sie einher, gebckten Haupts, und
reckt' er seinen Hals

nicht nach Solcher Weise, die

WiUkommnes

bringen.

jUnd ber diesem Anblick wichen alle Farben aus der ganzen Welt, erblassete der Sonne goldnes Licht und grau umgab ihn eine kalte Luft und hohl und garstig grinseten
die vielen Dinge;

Und

als

nun Jene

zitternd naheten

und warfen
nicht

sich zu

seinen Fen,

Nicht ffnet' er den Mund,

zum Drohen

zum

Strafen, sondern schweigend sa er da

und nicht und fragete

allein

mit seinen kummervollen Mienen.


sie

Und

ber eine Zeit begannen


sie

und

hielten hufig inne,

we mit jedem Worte


Ausbruch
seines
,,Es ist geschehn zu

gewrtigten den frchterlichen

Grimmes:

unsrer bittem Reue, da wir eitel Schimpf und Schande ernteten mit unsrem Schatz, so warfen wir ihn endlich auf die Strae ber dem, da kam ein Jude, dieser stahl ihn hastig weg zu unsrem unheilbaren rger." Und weitgesperrten Auges sprang der Engel auf: ,,we Landes war der Jude? wie beschaffen seine Kleidung?" Und mit zerknirschtem Herzen gaben sie zurck: Nicht war's ein Jude dieser Welt und ber aUe Maen fremd erschien uns seine Kleidung." Und ber dieser Antwort brach der Gott zusammen, deckte whrend sthnend sein Gesicht mit seinen Hnden Todesstille waltete um ihn mit Seufzen und mit Beben.
;
,

Und
auf,

also sa er eine lange Zeit,

begann und mahnens


,,

trstete

da tat sich eine Stimme und sprach vernnftigen Er-

Verloren

ist

das unermeliche Geschenk und

bringt's uns jemals wieder; aber ber alle

dem

Niemand ein Un-

PANDORA
glck
ist

177

Dir nicht geschehn, und rmer bist

Du

heute

nicht als

Du

gewesen gestern und in allen Zeiten,

so nimm als nicht gewesen diesen Tag und nenn ich Deine nchste Arbeit, da Du strengen Wortes wehrest Deinem Herzen jegliches Erinnern."

Und drum

dieses

Und
und

ber der verstndigen Belehrung fand er wieder


also fat er seines

Mut

Kummers

schwere Last mit mnn-

lichem Entschlu und warf sie krftig weg mit einem einz'-

gem Rucke.

Und

wie nun Gnade

ist

des Abschieds Brauch und auch

Erinnrung ist gestattet denen, die auf ewig scheiden, gnnt' er seinem Herzen diese wehmutvolle Lust, da er
ein einz'ges

ab und seinem fernen Glcke sendend einen letzten Gru, begann und betet' er und sprach mit Traurigkeit und inniger Ergebung:
Glanz
er

und ber dem, da schlo

Mal noch wiederhole

dieses

Tages trgerischen

,,Du reine Himmelsmaid, die

Du

aus Gnaden

He und

Segen spendest in der Menschen trostbedrft' gem Volke,

Undank ward Dein Lohn und schimpfhch haben von Hand zu Hand geworfen Deine unschtzbare Gabe. Doch sieh, es ist ein arm Geschlecht und nicht vermag die Gre ihrer Snde zu erreichen Deine Hoheit darum tue ihnen nicht, wie sie es reichlich wohl verdienten, sondern ffne wieder Deine mde Hand, so Dir vielleicht nach
schnder
sie
;

tausend Jahren abermals es wohlgefllt in Deiner grogesinnten schrankenlosen Langmut."

Und

also schlo er innen

sein Auge,

da

er

ab und ber dem da ffnet' er nunmehr handle nach der uern Gegen-

wart Bedrfnis.

Und Und
ich

siehe

da vor seinem Blick der Menschenknig dicken

Gegenstandes.
finstern Mutes hub er bei sich an: ,, Wohlan, was tu nun mit diesem, den zu meines Reiches Hort ich mir

besteUte.?"
12
Spitteler,

Prometheus und Epimetheus

178

PAN BORA
er so frug,

Und whrend
Mahnen

auf, entgegnete, erzhlete

da tat sich wiederum die Stimme und sprach mit migendem

,,Es war ein Mann, der setzte einen Hund zu seines Hauses Wache. Und eines Tages, da er auf dem Felde weilte ber seiner Arbeit, kam von ungefhr der erstgeborne Sohn vom fremden Land: und eilends sprang der Hund herbei und fra ihn auf mit des Gewissens frhlichstem Behagen, Und als nun Jener nach vollbrachten! Tagewerke kehrete nach Haus und hrete des Weibes und der Kinder Wehgeschrei und schauete des Sohnes blut'ge Kleider, ward er auer sich und ttete den Hund und freute sich besonders

ber einen jeden seiner Schlge.

Und
als

lachend blickten seine Feinde durchs Gebbsch und


:

am andern Tag er wieder

zog zu Feld, da schlichen

sie

herbei, umzingelten das

Haus und mordeten mit vieler Leichtigkeit sein Weib und alle seine Kinder. Und jammernd schrie und klagete der Mann mit sinnver,,0,

lassnem Schmerze:

welch ein zweifach Unhe hab ich mir getan, denn


zu meinem groen Leide hab ich einen

sieh,

Hund

mir

aufgestellt

und totgeschlagen hab

ich ihn zu meiner gnz-

lichen Vernichtung."

verletzest

Du aber la von diesem Mann Dich warnen, da Du nicht Deinen Hund ob Deinem gegen^vrt'gen Schaden, sondern schonest ihn und pflegest ihn, damit dereinst,

zur schlimmen Stunde,


in

wenn die Feinde unvermutet fallen


gefllt,

Dein Reich,

er krftig beie.

Und wenn
Eckstein

Dir dieses mehr

wohlan so sprich zum


:

schliff ich

ihn und nun an seiner Kante hab ich

mich gestoen." Und wie nun ist verstnd'ger Leute Brauch, da wg sie gehorchen jedem guten Rat, so dmmt' er nunmehr seine

PANDORA
Rache,
hielt

17g

mit Not zurck den groen Abscheu seines

Herzens, redete und sprach zu seinem

Hund mit Ekel und


und schlecht hast

mit

vieler Milde:

Wohlan

ich danke Dir

und

siehe recht

Du

getan und also fahre fort und tue mutig aUe Zeit, was
gebiete Deine rechte, schlechte, redliche Ge-

immer Dir
sinnung.

Jedoch ein einziges erbitt ich mir von Dir ob dem gewalt'gen
Schaden, welchen ich an diesem Tag durch Dich erlitten:

Wenn hoch am Himmel


stirn

und wenn

die

steht der Sonne glnzendes GeRosen blhn und wenn der Sommer

sollst Du nicht im Deinem Hause Dich verbergen, da es nicht geschieht, wenn ich lustwandle berm Tal und ich durch einen ZufaU Dich erbhcke. Aber abends wenn die Schatten wachsen, oder wenn umwlkt des thers Blau auch des Winters, wenn der Sturmwind sauset durch

zeiget alles

Schne auf der Erden,

Freien wandeln, soUst in

den den Wald, so magst Du ohne Sorgen Dich ergehn in aUen Landen." Und ber dem, da wandte sich der Engel zu den Priestern,
fate sie mit seinem Blick

und redete und sprach


wohin
es

dies gna-

denvolle Urte mit Verachtung:


,,

Wohlan,

in Freiheit zieht,

Euch

gefUt,

und

dieses einzig soUt Ihr mir gestatten

Eurer gottvergessnen

Tat zum Angedenken: Da Ihr mit Samt und Purpur schmcket Euer Kleid, damit ein Jeder mit dem Finger nach Euch zeige, sprechend:
diese sind's gewesen." die Lehrer holt' er unter dem Gebsch hervor, begann und sprach mit unverhohlnem Widerwillen: Und Ihr! der Erde Licht, des Volkes Regel: laut und keck erhebet stets die Stimme, wenn Ihr prophezeit und gehet immerdar auf Stelzen, da Ihr Jedermann von ferne warnet, der da unversehens nahe Eurer groen Weisheit."

Und auch

i8o

PANDORA
zu den Bauern nun gewandt: Frwahr ein Un-

Und

recht habt Ihr

Euch getan und habt zu Eurem ew'gen


Glck verworfen, das ein gndiges Ge-

Schaden
schick

selbst das

Euch zugedacht entgegen Eurer feigen niedertrchIhr

tigen Gesinnung.

Und ob
bitter

zerplaget jeden Tag, so bringt's

nun mit Sorgen und mit Mhen fleiig Euch Euch keinen Lohn und

werden schmecken alle Frchte Eurer vielen Arbeit. Aber weil Ihr einen Augenblick geglaubt und nahmt das Kleinod auf und habt um seinetwillen Schimpf und Schande viel erhtten, darum soU Euch ehren Gro und Klein im ganzen Land und Keiner wage, da er vor Euch spreche mit bedecktem Haupte." Und sprach's und wandte sich und zog von dannen schweren Herzens.

Und
und ob
schlu

wieder strahlte rein und klar

als

wie zuvor der

gnadenreiche Tag und wieder leuchtete vor seinem


Geist Pandoras sel'ges Antiitz.

Und ob auch schmerzHch


er

sengete

und brennete das Bd,

an ihm

rttle

mit des Wlens mchtigem Ent-

und ob er schtzend mit den Hnden decke seine Augen Vor seiner Seele glnzt' es unverrckt: die blaue Luft im Felsental, der jauchzende Gesang und Gottps goldgelockte
Tochter auf den duft'gen Hhen.

SCHLUSS

Doch berm dunklen Walde stand die Sonne, malte die


geebte Welt mit ihren letzten schnsten Pfeilen.

Und

als sie

nun gewahrete den Engel mit gesenkten

PANDORA
legte sie beiseite
stirnte

i8i

Blicken mutlos schleichen durch die abendlichen Gaue,

den geschmeid'gen Bogen, holte die geKrone aus den mittemcht' gen Haaren, heischete und sprach zu ihrer Dienerin die raschen Worte: ,,Halt an die edlen Rosse, birg das Fhnlein, sondern reiche mir den Trauerflor, damit wir eher handeln nach

dem gegenwrtigen Bedrfnis." Und also sprechend nahm sie die Standarte,
sie

legte seufzend

zusammen, barg sie sorglich unterm Kissen, auf den samtnen Teppich. Und fragend aus den klugen Augen drehte sich das holde Kind zurck, verwundert ob dem sonderbaren Ton der Stimme, nicht begreifend des Befehles Grund und Anla, aber da sie nun bemerkte ihrer Herrin bleiches Angesicht und den gewalt'gen Ernst in ihrem ganzen Wesen, stellte sie mit scharfem Ruf die aufgeregten heimatlust'gen Tiere, glitt gestreckten Fues mit geschlossnen Schenkeln auf den Boden, kramte eilends aus dem Vordersitz den schwarzen vielgewundnen umfangreichen Schleier,
hielt

ihn

dienend dar mit hocherhobnen Armen.

Und langsam

stieg die Gttin aus

dem Wagen,

breitete

das ungeliebte Tuch mit


blinzelten

Wehmut

ber die beschmten

Rosse, welche mit gesenktem Schweif

und Mhne flehend


vielleicht

nach den geschft'gen Hnden, ob

mit groer

Demut

sie sich lsten

von der unverdienten

schmhlichen Verkleidung,

Und als sie nunmehr alles wohl vollbracht, da winkte sie: und ber dem da zogen sie in feierlichem Zug von dannen,
an der Spitze das getreue Mgdlein, berdies die Pferde mit dem leeren Wagen, aber weiten Abstands trauerte zu

Fu

die junge, stolze, tiefgebeugte Gttin.

DIE

GOTTESKINDER

EINLEITUNG
nd abermals nach langer Zeit und vielem Sterben ward der Engel krank und nicht vermochten seine Geder mehr zu tragen
:

seines Leibes Schwere.

Und

schreckerfllt

vemahmen's

seine

Freunde, eileten herbei, umschrieen ihn

mit Jammern und mit Klagen.

Und

schwacher Stimme hub er an, ermahnete und sprach

mit Trsten: Getreue Brder! wehret Eurem Schmerz und dmpfet dieses klgliche Geschrei denn seht, es ist ein unbedeutend Gift und auch in Blde, hoff ich, werd ich wiederum
!

genesen."

Doch Tag um Tag verschwand und schlimmer ward mit jedem Tag des Engels Krankheit. Und als am neunten Abend wie gewohnt die Dmmrung

stieg

empor, da flog

vom

Horizont mit trgem Flug ein

Geier unter den gespenst'gen

Wolken mitten durch

die

grauen Lfte, kreiste um des Himmels Land mit grern erst und bald in engern Zirkeln, bis er endlich war ge-

kommen
fiel

zu der

Stelle,

wo

sein Blick in lotgerechter Linie

herunter auf des Engels Schlo, und allda He er laut-

DIE GOTTESKINDE.K
los sich herab,

183

und auf des Daches Giebel- fuend, aub-er an zu ruhen und zu warten mit gedxMd'gem, faTfllega Wesn..
Erbitterung und SchiiBcken
sciia.uete

Und mit
sie

des

Him-

mels Volk den ungeliebten Gast, und Sjpharenyreise Uten

und suchten wie sie ihn verscheuchten mit Geund Steinen und mit unablss'gem Drohen. Und von dem groen Lrm gestrt, erhob er sich mit plumpen Sprngen, flchtete und schwebt' in sicherer Entfernung berm Hause eine kleine Zeit, doch immer fiel er frechen Mutes wiederum herab, bis da sie endlich innewurden seines Willens bermacht und gaben ihm Gewhr, und ber dem da sa er neulings auf dem Dach,
herbei
schrei

das garst'ge Aug geschlossen, seinen kahlen Hals verborgen unter seinem lumpigen Gefieder.

Und wenn
er feigen

des Morgens nun die Sonne stieg empor, so flog Herzens weg, und wo im Wald ein Baum am

hchsten stand, da sa er unbeweglich auf


schielend nach

dem

Wipfel,

dem fernen

Schlo den langen Tag

doch

wenn nun Nacht und


strich er heimlich

Finsternis bedeckte alles Land, so

nach dem Abgrund zu des Schlosses Fen, tanzte hlich mit gestrecktem Kragen an den Felsenkanten hin und her, bis da er endlich unversehens

wieder thronte"" auf


Sthnen, welches

Arzt, mit kunstverstnd'gem

dem Dach und lauschete, ein bser Ohr dem Seufzen und dem regelmig gleich dem Puls und gleich
zu ihm herber durch des Daches

dem Uhrwerk drang

Und

Luken.

es geschah,

mit jedem Tage wurde zuversichtlicher

und dreister sein Gebaren. Doch unten in der Schmerzenskammer lag der Engel, redete und sprach in seines Herzens tdUcher Beklemmung:
,,Sagt an, Ihr lieben Freunde, welcher Schatten

schwebet

ber mir ? und welches

ist

der Mordgeruch, der also mein


freien

Gemt beschwert und hemmet meinen

Atem?"

i84

DIE GOTTESKINDER
er's

Und da die Andern nun verstummten, prft'


eine kleine Weile, starrencf nach des

staunend

Zimmers Decke, hrtcheiid ny,ch den sonderbaren Tritten, die da auf dem Dache rckten selt^afii hin und her und ber eine Zeit, so'jfeuftle pltzett titJer aUe Maen traurig seine Art und

wieder ber eine Zeit ergab er sich mit Seufzen, aber

und redete und sprach Stimme: ,,Ihr lieben Freunde, was verschlgt es, da wir Einer vor dem Andern uns verbergen, gleich den Kindern, die die Augen schlieen vor der ungeebten Wahrheit. Denn seht, wir wissen's Alle wohl und deutlich kann auf
endlich fand er seinen Mut, begann
fester, klarer

mit

Eurem

Antlitz ich das Urteil lesen, gleich wie ich es selber


:

spre in des wunden Leibes innerstem Gefhl

zum Schlim-

men hat

sich

meine Krankheit mehr und mehr verkehrt

und also scheint es: schwerlich werd ich jemals wieder mich erheben." Und als nun Jene mit emprter Stimme leugneten und
warfen schreiend ihre Arme auseinander, fuhr er
,,Und auch es
geschehn, so
ist

fort:

um mich kleines

Ding und wenn

es

mu

mag

ich ruhig sterben.

Denn

sehet, dreifach leben

mir die Throneserben, meine

eignen trauten Kinder,

welche sicher schlafen in der

wohlgeschtzten Burg auf Erden, wartend jenes Tages,

da

ber

mehr bin, damit an meiner Stelle sie gebieten Volk auf Erden und im Himmel. Darum lasset ab von diesem unvernnftigen Geschrei und hret nunmehr meinen letzten Wlen, da ihr, pnktlich ihn vollziehend, schtzet Gottes Reich vor Leid und Schaden:
ich nicht
alles

Vor allem habet acht, da Ihr mit Flei verheimlicht meines Leibes Migeschick, auf da es nicht vernehme
Behemoth, des Reiches Feind, mein
dessen Tcke wachet allezeit und
alter Widersacher, er hret

wenn

meiner

Hnde Ohnmacht, wird

er Unheil schmieden.

DIE GOTTESKINDER
Und drum
so

185

Euer Angesicht und ziehet Gesang und Saitenspiel ertnen unter meinen Fenstern, ob damit vielleicht Ihr bertubet sein Gehr und tuschet seine listige Er-

machet

frhlich

einen Vorhang

um das Haus und lat

kenntnis.

Und wenn ich bin gestorben,


rsten, gleich als

sollt

Ihr eine Hochzeit

wenn ich lge neben meiner auserkomen Braut, und lasset nimmer Tanz und Schauspiel enden, whrend Ihr geheimen Wortes Euch vereint mit Epimetheus, meinem treuen Knecht, damit in Nacht und Finsternis im allgemeinen Festgets er Euren Hnden berliefre

Mythos, meinen ltsten Knaben, meines Thrones

ersten Erben,

Euren Herrn und Knig.

Und wenn

Ihr ihn empfangen auf der Schwelle bei

dem

Erdentore, hebet ihn auf Eure Arme, schwingt ihn drei-

mal auf und ab und hin und wieder, da an Himmelsatem sich gewhne seine Brust und all sein Wesen sei ein Doppelleben, hriHch
die Gottesherrschaft, so

meinem Leben, tauglich zu vereinigen im Himmel als auf Erden, oben auf dem Berge stellt ihn auf den Boden: auf dem Boden

werden pltzlich wachsen seine Glieder, also da er riesig und gewaltig, gleich wie ich, erscheinen wird an seines Krpers Kraft und uerer Gestalt und fhrt ihn feier-

hchen Kreises

da er schaue ber alle Lande: von dem Schauen werden sinnend blicken seine Augen, wird sein Geist sich ffnen, zu empfangen ungedie Grenzen,

um

zhlte lichtbeseelte

Keime ewiger Gedanken,

leitet

ihn

zur Kirche auf des Himmels hchstem Berge, lat ihn

kniend trinken von den Trnen, die in seltnen Tropfen


fallen

durch des- Hades dunkler Wiese nieder aus des kranken Mannes Augen: von den Trnen wird sich sein

Gemt

erweichen, da es lerne schmerzen

und erbarmen,

aber zwingt ihn neben meine Leiche: neben meiner

Leiche wird er lernen wollen und vollbringen, wird er

i86

DIE GOTTESKINDER
stol-

Feindschaft schwren jeder Heuchelei und Bosheit,

zen Herzens sich erhebend ber

all

die

andern untertni-

gen Geschpfe, knigchen Hochmuts hassend jeden Widerstand und jeden eigenwilligen Beschlu und

wenn Ihr alles dies vollbracht, so krnet ihn und huldigt ihm und fhret ihn hinunter in den Erdengau, damit der Menschen Volk sich vor ihm neige, samt der Knig Epi-

Mund empfehle seiner Huld und Gnade. Endlich hinter alle dem so mgt Ihr mich begraben. Dieses ist mein Wille, aber jetzt so kommt herbei, damit Ihr jedes Einzelne beschwrt mit Eid und Handschlag."

metheus, mein getreuer Diener, welchen ich durch Euren

Und

sprach's

und

legte sich zurck erschpft

und Jene
um den

folgten

dem Gebot und nahten

schluchzend Einer

Andern seinem Lager, boten weinend ihm die Hand, bejahten seine Rede mit gebrochner Stirame. Und Alle kamen sie herbei, und einzig Doxa sa beiseite, starrete zu Boden mit umwlkten Bcken. Und freundlich hub der Engel an und fragete und sprach
mit sanftem Vorwurf: ,, Wohlan, geliebte Freundin, die Du allzeit warst die Erste, wo es galt mit Wort und Tat zu dienen Deinem Herrn und Meister, warum sumest Du? und willst Du einzig mir versagen, was die Andern freien Willens gerne mir entbieten?"

Doch stummen Schmerzes warf sie ihren Kopf zurck, und nun Jener wiederholte seine Frage, bumte sich und wlbte sich ihr schner Leib und krampfhaft an des
als

Stuhles Lehne pressend ihren Nacken, whrend sich ihr

Blut in heft'gen Wellen strzte gegen ihre Stirn, begann


sie jetzt

ter

und Stimme:

schrie

und sprach mit schwankender

verstell-

,,Es wird geschehn,

wenn Du

gestorben, werd ich

nimmer

leben."

DIE GOTTESKINDER
Und
ob der Andre trstend
sie

187

ermahnte mit vernnftiger

Belehrung, beb's bei diesem Spruch und einzig das be-

wirkte seine wohlgemeinte Rede, da sich unter seinen

Worten krmmete und wand


wie gepeitscht von Ruten.

ihr edler Krper, gleich als

da krchschwand ihm das Bewutsein, also da er irre redete und tobete und schrie und meldete von Krieg, Verrat und Feindesarglist
vieles htt er

Und

noch

vielleicht hinzugefgt:

zete der Geier auf

dem Dach: und

pltzlich

eine wilde schreckliche Erzhlung.

Und

sorglich nahte

Doxa seinem

Lager, ob mit Schmeibesnftige sein auf-

cheln und mit Kssen


geregt

sie vielleicht

Freunde eileten hinaus und malten ihr Gesicht mit Wei und Rot und zogen einen Vorhang um das Haus und rsteten Posaunen und Trompeten vor die Fenster, da mit groem Lrm sie deckten ihres Meisters Stimme, samt mit vieler Lustigkeit verheimHchten die schimme Zeitung.

Gemt

indessen seine

Und

es geschah, je heftiger der

Engel tobete und

schrie, je

eifriger erscholl das ngstiiche

Posaunen und Frohlocken.

PROGRAMM

Und
Und

es geschah, in dieser selben

Woche

feierte der

Behemoth
eifrig

ein Fest zu

Ehren Astaroths, der jungen

Frstin, seiner einz'gen Tochter.

naheten die Groen seines Reiches, huldigten

mit Ehrfurcht und mit hfischen Geberden, Jeder seinen Nchsten berbietend, da vielleicht er sich gewinne die
ersehnte unvergleichliche Verbindung.

Doch Jene sa mit Hochmut auf dem Thron und ob auch


hlich schien ihr Angesicht von auen, auch von Pocken

i8 8

DIE GOTTESKINDER
entstellt ihr hagrer, gelber Krper, schaute sie ver-

war

chtlich auf die dienstbeflissnen Freier, scharfen

Auges

prfend eines Jeden Eigenart mit spttischem Behagen.

Und als

zu Ende nun der hfische Empfang und einzeln

mit verstimmtem Mute schieden die beschmten Gste,

auch Astarte hatte sich zurckgezogen, da im Chor der untergebenen Gespielen, wohlverborgen hinter den geschlossnen Lden, nochmals lauten Lachens sie die Scheidenden begre, hie der Knig die betagten, wohlverdienten Freunde mit ihm speisen, bittend, da sie sich begngten am bescheidnen Mahle. Und Jene nahmen's dankend an, und da nun zwischen jetzt und Mittag lag ein hohler Raum, begannen sie mit Worten ihn zu fllen. Jeglicher mit unbefangenen Gesprchen, we kein Fremdling strte die erlesne trauliche Gesellschaft.

Und
teil

sprachen dies und das

und

eifrig

nahm

der Knig

an ihren Reden,
als

billigend,

ergnzend oder mit ge-

schickten Gegengrnden reizend seines Nchsten Meinung

aber

nun ber

eine Weile ganz

und gar erlahmte das


die vergnglichen

Gesprch und

vllig

matt gerieten

Ge-

immer Jeder strafe seinen Geist und ihn ermuntere mit heftigem Ermahnen, Da trat der Knig vor und flsterte, indes die Andern allschichten, wie auch

verstummten ber seinen wicht'gen Mienen: Heben Freunde, meine treuen Rte! nicht allein zur Freude hab ich Euch geladen, sondern da ich hre Eure Meinung ber ein gewichtiges Ereignis."
sogleich
,,Ihr

Und

also sprechend fhrt' er sie

zum

Fenster, zog sich

berdies zurck und wartete zu hinterst, gleich wie wer


es selber oft gesehen.

Und

mit Verwunderung und Staunen folgten

sie

Wink,

und eines Mals entfrbte sich ihr Angesicht vor

dem

jher berraschung.

DIE GOTTESKINDER

189

Und ber eine Zeit ergnzete und sprach der Knig: Und seht Ihr auch den Geier auf dem Baum im hohen
Walde?"
Jene folgten seinem Wort und pltzlich ward ob ihrem gar gewalt'gen Staunen eine merkliche Bewegung. Und eine lange Weile strt' er nicht die stille Arbeit ihrer werdenden Erkenntnis, whrend selber er mit Lust betrachtete das ausdrucksvolle Wechseln ihrer Mienen, aber endhch holt' er sie mit seinem Wink zurck, begann und fragete und sprach mit fester Stimme: ,,Und nun so saget unverhohlen Eure Meinung."

Und

Und da nun Jene stummen Mundes


nicht die Grnde fr

ratlos vor

ihm stan-

den, weil sich noch bekmpften die Gedanken, weil noch

und wider

sich vershneten
:

zum

Friedensschlu, so fuhr er selber fort Ihr lieben Freunde!

wie mit eignen Augen Ihr gesehn, und wie


Gottes krank, und ber kurzem, hoff
ich,

vom Himmel

mir's besttigt eine zuverlss'ge Nachricht, ist der Engel

wird er sterben.

Doch ber aUe dem so bringt's uns keinen Lohn, denn seht, ein Nachwuchs lebet ihm von dreien ICindern, die da sicher wohnen in verstrkter Burg, und wenig wird uns frommen unsres Feindes Sterben, da ein dreifach Unheil
wider uns entsteht an
Stelle dieses Einen.
es soll geschehn, wer Kinder schafft in meine
:

Und drum so

hret meinen Schwur


die

immer mir mit seinem Rat


Hnde, diesem
liebte Tochter,
will ich

Astaroth verloben, meine vielge-

wer

klglich an Gestalt

sei, und ob er krank und und ob zum Grabe neigt sein Leib vor

er

immer

vielem Alter, oder ob sie selber widerstrebe nach der groen


Torheit ihres jugendlichen Hochmuts. Dieses bleibt mein

knighches Wort, und also

soll es

auch geschehn, gem

dem Schwur, den Ihr vernommen." Und sprach's und wartete getrost der Antwort. Und geizend nach dem berreichen Lohne, peitschten Jene

I90

DIE GOTTESKINDER

und warfen hin und wider die Gedanken, damit vielleicht durch Zufall eher sich ein unverhofftes Wort entdeckte, bis sie endUch, durch den Mierfolg belehrt, vertauschten ihre Art und hben richtig an zu denken mit Vernunft und Vorsicht.
heftig ihren Geist

berstrzten

sie,

whlten scharfen Blickes einen einz'gen vielversprechenden Gedanken aus der ungeheuren Menge, faten ihn nt zartem Finger, zogen ihn behutsam aus dem wirren
Knuel, streckten ihn und dehnten ihn, verzwirnten ihn mit andern seinesgleichen von derselben Farbe, aber unversehens ri er jetzt entzwei, und ber

Und

von neuem

an,

und

also fort

dem da hben sie und ob auch immer sie ver-

geblich sich zermhten, whlten unentmutigt sie geduldig

einen andern Anfang.

Und

lange htten

sie

das Spiel gebt, da brachte

man

die

Suppe ist ein rcksichtsloser Herr, der kein Erbarmen kennt und duldet weder Widerstand noch Aufschub, folgten sie ergeben dem Gebot und setzten sich zur Tafel, ungern zwar und mit gezwungenen Gebrden. Und aen mit zerstreutem Geist und hie und da ergriffen
Tisch,

Suppe auf den

und

weil

Aun

berall die

sie

das Messer statt des Lffels

aber

als

nunmehr der
Brot und

Fisch gegessen war, begann und sprach der Eine, whrend


er sein

Haupt erhob und aus den Hnden

legte

Gabel
,,

eines Jeden Pfhcht,


liche Verzierung:

Erhabner Knig, weil Du Wahrheit uns befohlen, ist es da wir Dir Wahrheit bieten ohne jeg-

Und nun Du weit: es wohnt an seines kranken Meisters Statt ein Mann der Kraft und des Gewissens, Epimetheus
der Gerechte, welcher immerdar auf seinem Herzen trgt

den Festungsschlssel,

also

da uns keine Hoffnung bleibt


Alle bei

und

ist

um

nichts gebessert unsres Reiches Zukunft."

Und

sprach's,

und schweigend stimmten

und

DIE GOTTESKINDER
whrend
sie so

191

schwiegen,

fiel

ein Glas mit

groem Lxm

aus eines Dieners ungeschickter

Hand

hernieder auf den

harten Boden.

Und
ein

wieder herrschte Schweigen eine lange Zeit, doch als


die Artischocken

nunmehr

dampften auf den

Tellern,

hub

Andrer an, versuchete und sprach ins Ungefhr, und klaubte vorgebeugtem Haupts verlegen an den heien
Blttern

Dies Eine scheint mir zwar gewi, da uns kein Heil besteht in offener Gewalt ;

denn wohl

befestigt ist die Burg,

und gut gesinnt der Wchter. Auch ist doppelt strker unsrer Feinde Macht, und mehrfach grer als das unsre ist der Menschen Volk an Zahl, und so wir mit den Waffen
kmpfen, werden wir mit Schanden ohne Zweifel unterliegen.

Jedoch gar oft ersetzt durch Geist ein kleiner Mann, was ihm an Lnge fehlt, und drum so woUen wir's mit List versuchen, ob vielleicht, indem mit Masken und mit falschen Worten wir das Volk betren, wir die Kinder mhelos gewinnen."

Doch heftig
weisest
figen
!

schrieen Alle wider ihn: ,,Nach einem Irrlicht


siehe,

Du denn

unsre Listen sind

vom

allzuhu-

Gebrauch verbraucht, und unsre Masken sind entlarvt, und ber alle diesem wohnen auf dem Markte hochgebildete Athener, die da tglich an den Taten unsrer
Vter Jeglichem beweisen unsre groe Falschheit."
jetzt der

Und von dem heftigen Geschrei erschreckt, verstummte und whrend er sich Mann und schmte sich

also schmte, rollte eine Schssel auf

den Boden aus des-

selben Dieners Hnden.

Und ber dem begann und redete und sprach der Behemoth mit endlichem Beschlieen: ,,Ihr lieben Freunde Dank fr Euren Rat! und dieses hab ich nun von Euch gelernt, wie ich's auch selbst von An!

192

DIE GOTTESKINDER
ist

beginn vermutet: Eitel Tuschung

der schne Schein,

und auch Gefahr besteht in diesem Wahn, und wenn wir ihm vertrauen, werden wir es ben mit des Reiches groem Schaden. Und drum so wollen wir verbannen jegchen Gedanken dieser Art, und femer nicht gestatten diesen Gegenstand
in

schftigen mit Festeslust

unserm traulichen Gesprch, damit wir besser uns beund Sang und Trank und heitern Reden." Und Jene folgten dem Befehl und ber kurzem war vergessen aller Ernst und munter flogen hin und her die zugespitzten Worte.

Und also bis zum spten Abend whrte ungetrbt das


frohe Mahl, doch als
kleine Schar

nun endlich

sich

erhob die

Wirt zurck, und still und leer erschien das Schlo und auch das Hausgesinde lehnte schlummernd in den Ecken, Da heischte jetzt der Knig jenen Diener, da er ihn beeinzig blieb der

und

strafe.

/
/

zog ihn in sein eigenes Gemach und schlo die Tren samt den Fenstern, redete und sprach zu ihm mit ungewohnter Strenge: ,, Wohlan nun melde ohne weiteres die ganze Wahrheit!" Und Jener fiel auf seine Knie, erwiderte und stammelte mit vielem Flehen: berechtigt ist Dein Zorn, und wahrlich, ,, Gestrenger Herr jeder Strafe bin ich wert und ber alle Maen ungeschickt benahm ich mich von Hnden." Doch f eindhch funkelte des Knigs Blick und drohend hub er an und heischete und sprach mit groer Hrte: Was soll mir dieser Hohn ? und wer verleiht Dir diesen Mut, da Du mich tuschen willst mit kindischer Verstellung ?
!

Und

DIE GOTTESKINDER
Und nun
Und
so stehe eilends auf
es sich verhlt

193

und melde unverzglich, wie


nderte sein Wesen,

mit jenem Glase."

Jener tat nach

dem Gebot und

stellte sich getrost

vor seinen Herrn und flsterte und sprach

mit vieler Schlauheit:


vor dieser Zeit, so war Esdem geschehn Menschen-Land und habe
ist

ich Diener in

vielerlei

gehrt

und

mancherlei gesehen.

Und eines Tages, da ich mich zur Stadt begab nach meines gnd'gen Herren Auftrag, kam von ungefhr der Knig
meines Wegs

und

eifrig

hufte sich

um

ihn das Volk,

damit nach seiner Art es ihn begre und beschreie. Und also tat auch ich und schrie und jauchzete und labte mich an Epimetheus edlem Wuchs, an seiner mnnlichen
Gestalt,
die Hallen dicht

an seinem ernsten Angesicht, da zog er eben durch an mir vorbei und siehe, hohl und

dumpf erklang
fllt

sein Schritt, wie

mit groer Leere.


als er

wenn

ein ehern

BUd

ge-

Und
und

auer mir vor heft'gem Mitleid

folgt' ich seiner

Spur,

nunmehr war gekommen vor dem Tore zu dem

schaff gen Erlenbusch


schlafen

am

khlen Flusse,

legt' er sich

zu

von des Mittags groer Hitze. Und wie ich nun gefllig bin von Eigenschaft und immerfort bereit zu dienen meinem Nchsten, stellt' ich mich an seine Seite, da ich wehrete den Fliegen und den Mcken, die da scharenweise schwrmten um sein Anthtz. Und also tat ich eine lange Zeit und als nun tief und ruhig ward sein Schlaf ob meinem unablssigen Bemhn, da ffnet' er den Mund, und siehe, aus dem offnen Munde flogen viele Bienen, welche tanzend ber seinem Haupte flsterten und summten in vereintem Chor den wehmutvollen Reigen ,So ist denn Niemand, der sich mein erbarmtund tuschet mich? Und hat umsonst mich Gott so gar gerad und
,

13

Spitteler,

Prometheus und Epimetheus

194

DIE GOTTESKINDER
ist

tugendhaft gemacht? und

denn

in der weiten

Welt

kein Herz, das meiner sich erbarmt und mich betrget?"

ob dieser Botschaft ward der Knig und sank auf einen Stuhl, damit er sich erhole von der gar gewaltigen Bewegung. Und ber eine Weile fat' er Mut, begann und frug mit Freundlichkeit nach seines Dieners Namen. Und als nun Jener sprach ,,Leviathan", da fuhr er fort: Frwahr ein schner Name. Aber melde jetzt zum andern Male, wie es sich gestaltet mit der Schssel bei den hoches geschah,
tief erregt

Und

gebildeten Athenern."

Und

gern willfahrte Der.

Und

also fing er

nochmals an,

ergnzete und sprach mit Lcheln, weil im Voraus er betrachtete nt seinem Geist die frohen

Bder seiner eigenen

Erzhlung:
ich ebenda als Koch, und also ging Morgens nach dem Markt zu kaufen Fleisch und Eier, oder auch ein Andres, je nach meiner gnd'gen Herrin Amt und Auftrag.

Und spter dient


ich oft des

war von jeher meine Meinung, da ein wie er immer kann, so blieb ich nach vollbrachter Arbeit eine kurze Weile stehen an der Ecke, wo das Menschenvolk sich tglich Weisheit holt aus Gnaden seiner feingespitzten hochgebildeten Athener. Und also tat ich jedesmal und lernte viel utid staunte viel, we berall auf jedem stumpfen Stein ein spitziger Athener stand, so da die Weisheit flutete von rechts und links, sowohl von oben, als von unten, auch ein jeglicher Athener
dieses

Und da nun
Jeder lerne,

wo und

hielt in seiner

Hand

ein Zauberhcht, das strahlte rck-

wrts auf die lngst verschwundenen Geschlechter, brach


sich alldaselbst

und kehrte wiederum zur Gegenwart

zu-

rck und schimmerte ein Bischen dann und wann hinber in die nahe Zukunft.

DIE GOTTESKINDER
Und war von
so

195

solcher wunderbarer Klarheit dieses Licht, da darin sich offenbarte jedes kleinste Ding mit samt dem zarten Samen in ihm selbst und samt dem fein geund wobenen Zusammenhang mit seinem Nebending

es geschah, so oft ich schaute dieses Lichtes Kraft, so

schlug ich meine Brust

und

rief

und sprach mit mchin

tigem Entsetzen:
,,

Frwahr! vor solchem Licht, wie mag


siehe, eines

Zukunft noch

besteh'n ein Irrtum!"

Doch

Morgens, da ich also wie gewhrdich an

der Ecke stand und vor der gar gewaltigen Bewunderung verkehrte sich in mir ein Herz, da sprt' ich ein Lebendiges sich regen zwischen
siehe, eine dicke

Dummheit kroch am Boden,

meinen Fen, schaute hin und suchte mit

Beschmung, wo sie sich verstecke. Und war von Herzen eine echte Dummheit, grn und gelb mit Schleim und Warzen bermalt und nie in meinem Leben hatt ich noch gesehen eine solche ausgewachsne Dummheit. Und auer mir vor bergroem Ekel, fat' ich sie an einem Fu und warf sie schaudernd weg, und zielte nicht und es geschajj, weil ich nicht zielte, fiel sie mitten in

des Volkes dichtgedrngten Haufen.

Und

heftig

jammerte mich nun das Tier und reute mich,

in meinem Geiste sah ich es vom allgemeinen Ha zertreten und zerquetscht, da pltzch ward ein berlautes Jauchzen in dem vielen Volk, wie wenn ein groes

denn schon

Glck sich unerwartet offenbart, und ward ein ehrfurchtvoller

Raum um jenes Tier, und also machte sich's in hast'-

ger Flucht davon,

und zog in raschen Sprngen durch die Gassen nach dem freien Felde; auf dem Felde war ein Loch, da floh das arme Tier hinein und Niemand knnt'

es finden.

Und ber dem, da ward ein Jammern, und ein Klagen und
13*

196
ein

DIE GOTTESKINDER
Sthnen durch die ganze Stadt, da nahten die Athener

dem Zauberlicht, und also zogen sie das Tier hervor, und hoben es auf ihren Arm und kten es und herzten es und von Triumph und Jubel widerhalleten die Berge." Und mit zufriednen Mienen hrte Behemoth die sonderbare Mr und nickte dann und wann mit seinem Kopf und lchelte, doch als der Andre nun geendet seinen Spruch, da hub er an, versuchete und sprach verstellter Stimme: ,, Jedoch was hilft mir alles das und auch was soll's bemit
weisen?"

Und Und

spielend gab der Andere zurck:

,,

Beweisen

soll es

nicht, jedoch vielleicht, so

mag's belehren."

ber dem, da hub der Knig an zu sinnen ber den vernominnen Worten, wog und ma sie mit dem Geist, verglich sie mit der eigenen Erfahrung, prfte sie mit scharfem Zweifel und mit feindhchen Gedanken, bis er endlich sich erhob und zitternd vor Erregung redete und
sprach zu seinem Diener bittenden Begehrens:

Gewi: ich glaube Dir: es ist ein fein Geschlecht und drum so werden wir sie tuschen mit den plumpsten Lgen, wenn das Eine nur gelingt, da sie Vertrag und Freund,,

schaft mit uns schlieen. Aber dieses nenn ich Schwierigkeit,

denn

sieh, es

waltet von der allzuhufigen Erfahrung

ein gewaltig Vorurte zuwider


sie

unsrem Namen,

also

da

uns verdammen und verachten, samt mitrauen Allem,

was da immer kommt von unsrer Seite. Darum furcht ich, werden wir sie niemals wiederum zu einem Herzensbund
bestimmen."

Und

es besttigte

und sprach Leviathan mit heuchle-

rischen Mienen:

,,Und auch die Grenzen sind mit Ketten abgesperrt und Wchter stehn am Zoll, verwehrend einem Jeglichen den
Eintritt."

Und

ber dieser Antwort schritt der Knig heft'gen

DIE GOTTESKINDER
Schrittes leidenschaftlich auf

ig?

starken
lich

und nieder, da von seinem Fu bewegt, erdrhneten die Wnde, aber pltzstand er stiU und nahte feierlichen Angesichts be-

deutsam seinem Diener, zog ihn mitten in das Zimmer, fate seinen Arm und aufrecht stehend, wichtigen Gebarens redet er zu ihm mit unterdrcktem Ton, doch
krftiger Betonung:
,, Wohlan, es soll geschehn, wenn Du's mit Deinem Rat vermagst und schaffest mir das Menschenvolk zu Freunden, also da ich sie betrge, will ich nicht berechnen

Deinen niedern Stand und will Dir schenken Reichtum, Amt und Ehren, samt Astarte, meiner eignen Tochter, gleich wie ich es auch versprochen einem jeden Andern. Und drum so melde nunmehr ohne Rckhalt Deinen Plan,

denn ohne Zweifel hast


licher

Du

alles

vorbedacht mit knst-

Verkettung."

Und

ber

dem da

wechselte der Andre seine Art und

list-

gen Blickes, siegreich lchelnd hub er an: Es wird ge-

wenn meinem Rate Du gehorchst, so wirst Du bermorgen sitzen auf des Menschenknigs Knien, schauend beide Vlker Arm in Arm geschlungen, samt die Menschentchter schaukeln von den Hnden unsrer jungen Knaben.** Und da nun Jener groen Auges rckwrts trat und holte vor gewaltigem Erstaunen einen tiefen Atem, fuhr er fort,
schehn,
indessen er sich nicht beeilte, laut der Sitte Solcher, die
ein wichtiges
ihres

Geschenk entdecken, weil


eifrige
ist

sie

gerne steigern

Freundes Ungeduld mit zgernden Gebrden:

,,Vor

aUem zhme Deine

ruhn, denn siehe, lnglich

Begier und setze Dich zu mein Rat, und ohne welche

Langmut wirst Du Und auch es ist ein

schwerlich ihn ertragen.


dreigespaltner

Rat und nun damit Du


folgend meiner Rede,

nicht verwischest die verschiednen Spalten, will ich drei

verschiedne Sthle holen, da

Du

ipS

DIE GOTTESKINDER
und
cilso fort,

rckest auf den zweiten Stuhl


ich geendet,
die verschiedenen Gebiete."

so da,

wenn

ohne Mhe Du nach Form und Farbe scheidest


er's

Und also wie er es versprochen, fhrt' fleiig aus dem dunklen Zimmer drei
stellte sie ins

aus und suchte

verschiedne Sthle,

Mondenlicht, und als der Andre sich gesetzt

mit leidender Ergebung, hub er endlich an, erzhlete und lehrete mit lssiger Verachtung:

ERSTER STUHL

Du kennst der Jger jedem


ihre Fallen,
:

Art,

da

sie

mit Kder schmcken

Tier mit jener Speise, die es

immer sehr begehrt dem Einen einen Wurm, dem Andern Speck und Leber, wieder Andern Mch und sen Honig. Also auch der Mensch, und ist ein Tugendtier und ohne viele Tugend ist er nimmermehr zu fangen." Und es erwiderte und sprach der Behemoth mit Schreien ,,Von Sinnen scheinest Du: denn siehe, woher nhmen wir die Tugend, da von Geiz und jedem andern Laster
strotzet unsre niedre Seele?"

Und
eines

ruhig gab der Andre

ihm zurck:
sie

,,Es scheint.

Du

kennest nicht der Tugend Brauch, da


niedrigen

nicht fragt nach

Jeden innerem Gehalt und nach dem edlen oder Charakter seines Wesens, sondern welcher Mann in seiner Busentasche trgt die richtigen Begriffe,
dieser heit ein guter

schlecht, es sei nun,

Mann, und jeden Andern heit man da da Fehler sind in seinem Heimat-

da sich flschhch reimen ,,haft" und ,,schaft", und ,,muth" und ,,thum" steht ohne h geschrieben, oder sei es, da er gnzlich keinen Pa besitzt in seiner Mappe. Darum mssen wir vor allem dafr sorgen, da wir uns von
schein, so
dieser

Ware

schaffen einen reichen Vorrat."

"

DIE GOTTESKINDER
Und
wieder
rief

199

und sprach der Behemoth mit Schrecken


;

Jedoch die Grenzen sind gesperrt und auch von wannen

nehmen wir die Mittel? Denn siehe, ber alle Maen


kstliche Erzeugnis."

selten

ohne Zweifel

ist

das

ew'gen Hndler." Und ber eine Weile fuhr

es feU

Doch lachend gab Leviathan zurck: In allen Finten ist und wagen weise bieten Dir's umsonst am Zoll die
er fort:

schentier ist ein gewissenhaftes Tier

Und auch das Menund will gefangen sein

mit guter Handlung."

Und wieder hub der Andre an zu schrein: Was meinest Du? denn sieh, wir handeln aus Instinkt und Eigennutz,
ein Jeder fr sich selbst und seines Weibes Kinder; aber wenn es hoch kommt. Jeder fr den gegenseit'gen Vorte.

wieder spottete Leviathan: ,,Und also tun auch Jedoch es scheint, Du hast noch nicht gelernt die Weise des Gewissens, da es ist ein billiges Gewissen, welsie.

Und

ches vterlich gestattet den Instinkt

Eigennutz, doch

und gegenseit'gen wenn Du handelst mit der rechten Hand,


nach dem unsichtbaren Vogel auf
;

so deute mit der linken

der allgemeinen Stange dieses heit


lung, aber eine

man eine gute Handschlecht,

Handlung nennt man


er gnzlich nicht

wer dieses

unterlt, es sei nun, da nach einem andern Ort er deute

oder

sei es,

da

bewegt den linken Zeige-

finger.

Darum la

uns einen unsichtbaren Walfisch bauen,

da ein Jeghcher aus unserm Volke, handelnd, danach


zeige."

Doch nicht gefiel dem Knig dieses Wort und hub er an, erwiderte und sprach mit Murren:
,,

bellaunig

Jedoch ein Walfisch

ist

ein unvernnft'ges Tier

und

lcherlich erscheint es, so wir

nach ihm deuten." Doch unverdrossen hielt der Andere Bestand: ,,Und auch der Vogel ist ein sinnverlassenes Geschpf und lcherlich

200

DIE GOTTESKINDER
und drum
so

an

sich,

haben

sie

mit vieler Weisheit ihn ge-

setzt auf eine allgemeine Stange, also da,

wenn

alle feier-

lichen Ernstes danach deuten. Jeder feierlichen Ernstes

nicht

mehr

lache.

Und

also la

uns

gleichfalls tun,
ist's

denn

siehe,

ohne eine

groe allgemeine Stange

kein ernster Walfisch."

Und

ber der verstndigen Belehrung schwand des K-

nach, da setzt' er wiederum von

und mit zufriednen Mienen dacht' er eine Weile neuem an, wie wer mit sptem Blick bemerkt in seiner nchsten Nhe ein vernigs Groll
gess'nes widriges Ereignis:

Jedoch wenn wir den Walfisch unsichtbar gestalten. es leicht begegnen, da man ihn nicht sehe; also nicht begreif ich, wie wir alsdann nach ihm deuten."
,,

kann

Doch

trstend

bernahm Leviathan das Wort:

,,In

allem

la uns folgen unsrer Lehrer Beispiel, welche selbst den

unsichtbaren Vogel nicht erblicken, sich begngend, da

oben weise, aufwrts an der allgemeinen Stange folgend mit dem Zeigefinger." Und sprach's und hie den Knig sitzen auf -den zweiten Stuhl und ber dem begann er wiederum, erklrete und
ein Jeder ungefhr nach

sprach geduldigen Beharrens:

ZWEITER STUHL
an bequemer den Kder gnzlich nicht gewahrt, sich nicht gefangen gibt, wie gut auch immer sei sein lobenswerter Wle. Und drum nachdem wir morgen aUes, wie Du es vernommen, zubereitet, wollen bermorgen wir vor Tagesanbruch Schleuderer und Bogenschtzen rsten an die Grenze, welche mit geschickter Hand die richtigen Be-

Und auch so

mssen wir

die Falle legen

Stelle, weil ein jedes Tier,

wenn

es

DIE GOTTESKINDER
griffe jenseits

201

werfen nach der allgemeinen Strae, also

da

die Hirten,

wenn am frhen Morgen

sie die

Herde

treiben nach den Bergen, leicht dieselben finden knnen,

samt entzckten Herzens unter allem Volk verteilen die willkommne Zeitung." Doch fragend fiel der Knig ein: ,,Und wird es nicht vielleicht geschehn, da sie erkennen ihre eigenen Begriffe, sprechend: ,, Dieses ist gekaufte Ware und die viele Tugend
ist

geliehen?""
,,Es ist das

Doch unentmutigt widerstand Leviathan:


Menschentier ein
eitles Tier,

von Jenen, deren Kder man

bestreicht mit ihrer eignen Losung.

Und drum, damit

sie

vielmehr ja erkennen ihre selbst-

geschaffne Ware, wollen wir

im Gegenteil die Marke nicht

versehren, samt den Zettel fleiig schonen, der da meldet


jeglichen Begriffes Zahl

Und

als

der Knig

und heimatlichen Ursprung." nunmehr nickte mit befriedigtem Ver-

stndnis,

nahm er wieder auf die unterbrochene Erzhlung:


vollbringen,

,,Und dieses also mssen wir vor Tagesanbruch bei der

da dem Menschenvolk veran uns gewhne, preisend unsre junge zarte neugeborne Tugend. Aber wenn die Sonne hher steht am Himmel, la uns unter groem Lrm die Stange mit dem Walfisch pflanzen oben auf dem Wiesenhgel an des Landes Mark, damit er leuchte ber die entfernten Tler, lockend das gesamte Menschenvolk mit seinem wunderbaren Scheine." Doch mit bedenklichen Gebrden hub der Knig an zu

Dmmerung

bleibe eine kleine Frist, darin es sich

zweifeln
,,

Indessen

wenn wir

diese Stange allzuhoch errichten,

mssen wir befrchten, da der Vogel auf dem Markt erblickt den Walfisch in der Ferne, also da er groen rgers sich erbost und feindlich strubet sein Gefieder. Denn sieh, ein Walfisch und ein Vogel sind ein gegenstz-

: ;

202
lieh Tier

DIE GOTTESKINDER

und hasset Jeder was der Andre sehr begehrt, und wo der Eine lebt, da kann der Andre nicht gedeihen." Doch frhlich zwinkernd mit den Augen gab Leviathan zurck: In Irrtum redest Du denn Unvernunft und Torheit sieht sich immer herzhch gern, und stets gestaltet sich vom Widersinn zum Unsinn eine schne schlanke anmut;

volle

Brcke."
so lass uns eifrig suchen,

Und drum

was

Du

meinst mit

Flei zu meiden, also da der Vogel,

wenn

er schaut

den

Walfisch glnzen auf der fernen Hhe, lustig krhend ihn

verkndige

dem Menschenvolke."

DRITTER STUHL

Und sprach's und schpfte Ruhe eine kleine Weile


als er endlich

aber

und auch der Knig hatte neungs seinen Sitz vertauscht gem der kurzen Weisung seines untergebnen Herrn und Meisters,
sich erholt

nunmehr

fuhr er fort: ,,und ber aUe dem, so

mu die.Falle klappen
nach der leckern

anders wischt sich jedes Tier das Maul und danket nicht

und

zieht getrost zur Quelle,

da

es trinke

Mahlzeit.

Und nun Du

kennst das angenehme Wldchen hinterm

Wiesenhgel ? In

dem Wldchen wollen wir uns selbst verdem guten


Walfisch, aber

bergen, wohl verdeckend unsre Gegenwart, bis da sie

ganz und gar von Sinnen ob

wenn

sie

nun begonnen auer

sich zu gehen, ziehen wir

hervor mit unbefangenen Gebrden, singend das beliebte


Lied: ,,Wie war es doch so schner", samt der zweiten

Strophe:

,,

Und
Doch

ist ein

Welche Torheit Hegt im tiefen Grunde." schnes Lied und stehet im Gesangbuch beider

Vlker."
schreiend sprang der Kiiig von

dem

dritten Stuhl

DIE GOTTESKINDER
Im Traum und Krankheit
und nicht
redest

203

Du: denn ist das nicht angenehme Wldchen, da vor dreiig Jahren unsre Vter sie damit betrogen, samt mit unbefangenen Gebrden sie beschdigten zu
dasselbe Lied dasselbe

ihrem unheilbaren Nachteil."

Und
,,Es

es erwiderte

und sprach Leviathan mit Lcheln:

hat mit vieler Gte Gott der Schpfer eingerichtet

Welt und alles vorbedacht mit groer Weisheit, Denn siehe, we ein jegches Geschpf, wie fromm auch immer bleibe seine brige Gesinnung, ungern naht zum
diese

zweitenmal derselben Schlinge, also da es zgernd nur den

Fu gewhret Jenem, der den Hnken abgebissen, hat der hebe Gott beschlossen eines Jeden Tod, damit sich
rechten

ewig an den Jungen wiederhole, was die Alten widerstreben


zu vollziehen in ihres Herzens eigensinniger Verstockung.

Und manche Tiere freich


viele

lehnen sich dawider auf, und

Mnnchen, wenn

sie

hegen neben ihren Frauen,

da da ungesehen gleich den Engeln lauschen hinterm Vorhang, es vernehmen, samt es wohl verzeichnen in ihr Herz und wenn nun ber eine Zeit nach ihrer irdischen Geburt sie nahen jenem Eisen, wollen sie nicht trauen, blinzeln Seitwrts mit verdcht'gen Mienen, sprechend hier an diesem Orte ward gezwickt des Vaters Kragen. Aber also umgekehrt der Mensch, und wenn die Menschen-Jungen kommen zu des Vaters Schlinge, lcheln sie mit berlegenen Gebrden, fangen an darum zu lehren
flstern ihnen heimlich zu die bittere Erfahrung, also
die Jungen, die
:

und zu prophezeien, Jeghchem beweisend ihrer Vter Torheit, samt des Eisens innern Bau und heimliches Gelenk und also prophezeiend sitzen sie geklammert in der

bsen Zange.

Und drum so wollen wir die Fe nicht in neue Schuhe zwngen, sondern siehe da, die alten Lieder singt ein jeder
Mann am
besten."

204

DIE GOTTESKINDER
: ,

Und da der Andre zweifelte, beschlo er seinen Spruch ,und auch so lieget keinerlei Gefahr dabei und wenn es alles ganz und gar milingt unmglichen Geschehns, so ziehen ohne jeden Schaden friedlich wir nach Hause, Jeder seinen Nchsten trstend, sprechend von des Wldchens angenehmer Luft und wie so herrlich war vomWiesenberg die Aussicht. Und dieses war der letzte Stuhl und nun erhebe Dich befehlend, was Du immer magst nach Deiner kniglichen

Willkr."

Doch Jener hrte nicht auf sein Gebot und mit gestemmtem Arm die Hnde pressend gegen seine Stirn beharrt er eine
lange Zeit mit

stummem

Sitzen, bis er endlich brach das

Schweigen, fragete und sprach mit zgerndem Bedenken


,,

Frwahr,

Du hast es alles schn und

lblich ausersonnen,

aber dieses Eine fehlt mir noch, da


ich

Du

mir meldest, wie

mich benehme wegen Epimetheus des geraden Knigs, weil ich frchte, wenn er mich von Angesicht zu Angesicht erblickt, so wird ein tiefer Widerwille unbewut in ihm
entstehen, welcher allsogleich vernichtet unsre kunst-

gerechte feingesponnene Verschwrung."

und sprach Leviathan: ,,So will ich viertens einen Schemel holen, denn von Herzen unbedeutender und niedriger verhlt sich dieser Einwand."
es erwiderte

Und

SCHEMEL

Und also wie er es versprochen, fhrt'


der Knig nun gelagert auf

er's aus,

und

als

dem

niedern Schemel,

hub er an: ,,Es ist geschehen, whrend meines Aufenthalts im Menschenlande kannt ich einen ganz geraden Mann in
einem Dorf mit rechten Winkeln; welcher vor gewalt'ger scharf gelungen war und Niemand wagte sich an ihn, befrchtend das gestirenge Urteil seines lautern.

Tugend hart und

DIE GOTTESKINDER
Wchter einen schurkischen
Illyrier

205

unbestechlichen Charakters. Aber eines Morgens, als d^e


fhrten durch die

Strae unter seinen Fenstern, fat' ihn pltzch eine unerklrte heft'ge Freundschaft, also da er eilends strzte durch die Tr und kt' und herzte ihn, und nur mit Hebeln und mit Zangen konnten die erschreckten Wchter ihn entwinden seinen ebedurst'gen Armen. Und also hab ich oftmals spter noch gesehn, und darum ohne Zweifel wird ein Herzensbndnis blhen zwischen Dir und Deinem ganz geraden Nachbarn."

Und
mal:

etwas mehr getrstet flehte Behemoth


,,

zum

andern-

Jedoch

es bleibet gleichwohl

mir vor jenem

Mann
nicht

bestehen eine unbestimmte Angst, und wenn

Du

zuvor mir klar beweisest seine Herzensneigung, werd ich


niemals wagen, mich von Angesicht zu Angesicht zu zeigen

seinem strengen, lautern Bhcke."


verchthchen Gebrden gab der Andere zurck Wohlan, so wiU ich, singend irgend einen passenden Gesang, ihm erst Dein BUdnis berreichen, also da Du, wenn er auer sich vor liebender Begier beginnt nach Dir zu seufzen, ohne alle Sorgen mutig nahest seinem stolzen,
,,

Und mit

hohlen Antlitz."

Und

ber diesen Worten stand der Knig auf und lang-

sam vorwrts rckend,

fters ruhend mit erschpftem Atem, whrend kalter Schwei bedeckte seine Stirn und seine Wangen, hub er endlich an, gebot und sprach mit dumpfer Stimme: ,, Wohlan es sei! und nun so la uns morgen alles, wie Du
es gesagt, besorgen."

Und sprachs und wandte sich und legte sich zu


whrend unerwartet schon nahen Hofe.
die

ruhen,

Hhne

schrien

vom

nd

als

am

zweiten Morgen nun die Men-

schen wie gewhnlich zogen von den Drfern nach der Stadt zu Markte,

ward

ver-

nommen viele Neuigkeit und Jeder hatte


etwas Wichtiges zu melden.

Und zwar die Hirten, wandelnd


Ks und
sprachen

zwischen

Butter, fingen als die Ersten an, erzhleten

und

,,Es ist geschehen, da wir heut am frhen Morgen unsre Herde trieben nach den Bergen, war verndert ihre Art und whrend alle Tage, wenn sie grasten, sie mit ihren Hinterbeinen schauten nach dem Feinde, wandten heute sie sich huptlings nach der Grenze, weil von drben naheten die Rinder Behemoths und kamen hast'gen Laufes sie zu gren und zu kssen mit den breiten weichen Mulem. Und da wir nun, vermutend irgend eine bse Geistesseuche, eilends wandten nach der groen Strae, da wir schneller frderten nach Hause, sieh da lagen in den aus-

gefahrenen Geleisen viele schne wohiverstndige Ge-

danken, hnhch den Gedanken, die wir selber streuen ber

Haus und Hof und

Stall

ein Jeder seinem Nchsten

und auf den allgemeinen Weg, zum Geschenk und zur ge-

mtlichen Erbauung."

DIE GOTTESKINDER
Und
Und
ihre
also sprechend

207

kramten

sie

aus ihrer Tasche die ge-

fundenen Begriffe.
spttisch zweifelnd folgten Alle ihrer Rede, schauten
sie

lchelnd hin, doch pltzlich sprangen

zur Seite, warfen

Arme auseinander,

schrien

und

riefen

mit gewaltigem

Erstaunen
In Wahrheit! sind das nicht die richtigen Begriffe?

Reimt sich nicht erstaunhch ,,haft" und ,, schaff ? und ist nicht muth" und thum" mit h geschrieben?" Und auf die Schultern werfend ihre Hasen hben an und lehreten die Jger:

,,Und hnhch, da wir heute jagten in den Wldern, tausch-

Hunde ihr gesamtes Wesen und Betragen. Denn alle andern Male, wenn sie bollen hinter einem Wilde, schloffen hinterhstig unsres Feindes Hunde durch die
ten uns're

Dornen, bissen sich mit unsren Hunden, bis


das
sie

sie

schaueten

und ber dem da strichen hhnisch von dannen. Aber heute scheuchten sie von selber

Reh in

Sicherheit,

einen Hirsch in unsere Gehege,

kamen alsodann

herbei

und jagten in vertraulichem Verein, bis da verendete der Hirsch und ber dem da zogen sie bescheiden sich zurck, verschmhend ihren wohlverdienten Lohn und die

gehebte Speise.

Und
mit

auer uns vor frhlichem

Verwundem dankten

wir

Hand und Mund: und

siehe da, ein Jeder trug ein

Halsband von Begriffen,

also

auch der tote Hirsch ge-

wunden

um

die

krummen Hrner."

Und also sprechend reichten sie aus ihrem Ranzen Einiges


hervor; und siehe, richtig war es Alles ganz und gar und

vUig hnlich den Begriffen, die da bschelweise hangen

um
und

die allgemeine Stange.

Und

wie die Hirten und die Jger, meldeten die Zllner


die Bauern,

dem andern

vielen Volk,

samt den Frauen und den Kindern und und siehe, immer war es wohl-

2o8

DIE GOTTESKINDER

gereimt und tugendhaft und -schaft, und muth" und

,,thum" mit h geschrieben. Es wohnten aber damals in den Drfern auf dem Lande
Kolonisten der Athener, welche zwar mit kleinern Zauber-

lichtem leuchteten den braunern Leuten, aber imnaerhin

mit weiser Lehre


Ereignis.

sie

gewhnten zu begrnden

jegliches

lichen Erzhlung,

begngen mit der kindmochten gerne sie betrachten und begreifen, dehnten sie und streckten sie, begannen, lehreten und sprachen von des Feindes Sitten samt der andern
also wollten sie sich nicht
sie Jegliches

Und

Weise, wie

daselbst bereiten.

Und
und

es beschlo

und
alle

redete

und sprach der Eine:


ist's

,,Und siehe ber

dem, so

ein kleiner Unterschied

wohnt daselbst im Hintergrunde." Und es besttigte und sprach ein Andrer: ,,Und auch wofern ich vllig darf verknden meine wahre
viele Gleichheit

Meinung,

ist

das Bessere verteilt auf beiden Seiten, also

da

sich gegenber stehen

Gut und Schlecht im Zickzack,

gleich

dem

Schachbrett, da sich dennoch stets ergibt die-

selbe schwarz

und weie Summe."


und zu dem
stolzen Tore in der

Und

also traulich miteinander redend wallten sie in Ein-

tracht nach der Stadt


finstern Mauer.

liebten aber damals Menschenvter, wenn am Esspten Morgen die Glieder hoben von dem keuschen,
alle
sie

ehelichen Lager, da

man

ihnen melde jegliches Ereignis,

das sich auerhalb der Stadt begeben in den Bergen oder

Wldern, also da

sie

tghch Boten schickten vor die Tore,

welche von den Hirten und den Jgern kauften die entleg'nen neugeborenen Geschichten.

Und

hnlich diesen

Tag und

als

nun

die bestellten

Boten

DIE GOTTESKINDER
kaum
liefen

209

erblickten die gewicht' gen inhaltschweren Mienen,

um die Wette sie herbei, umdrngten das erstaunte Volk, erhandelten um Gold und Silber die ersehnte Zeitung.
Und wenn nun berall die Vter ihre Kinder sammelten zum Frhgebet, und sahen die Begriffe samt der wundersamen Botschaft liegen neben ihren Tassen, hben sie mit wichtigen Gebrden an zu schweigen, bis nach einer Weile gndig sie vergnnten ihre Stimme, samt es alles klein und
fein erklrten

ihrem andachtvollen lernbegier'gen Weibe.

Doch

hinter ihren

Semmeln lungerten

die reinen Blinder,

strichen mit den

rmeln durch

die weie Butter, fordeten

und heischten unbescheidenen Verlangens: ,, Jedoch wer ist der Behemoth ? und was ist seine Art ? und
ist's

ein Guter oder ist's ein Bser?"


als die

Und

Mutter kurzen Wortes strafend

sie belehrte,

redend von des Feindesknigs altbekannter List und herdes, prophezeiete

gestammter Bosheit, lchelte der Vater berlegnen Munund sprach zu seinem Weib mit mder

vterlicher Weisheit:

,,Von alten modrigen Geschichten redest

Du und

alles

dieses hat sich lngst verkehrt zu seinem eignen Gegenteil

gewendet."
sprach's

Und

und macht'

ihr alles klar

schrieb des Feindes Eigenart

von Anbeginn, beund merkenswrdige Ge-

bruche, samt der eignen Vter kindlich liebenswrd'ge


Torheit, wie sie dieses nicht begreifen konnten,

we

sie

Jenes nicht verstanden.


lehrung,

Und geizlos mit verschwenderischer Gnade bt' er die Bewe er selber sehr erstaunte ob dem ungeahnten
Reichtum

Und lange htt er also noch gesprochen,


achtend seines Weibes Ungeduld, damit
wrts schielte nach der Kchin, welche
geschft'gen Mienen hin14
Spitteler,

seiner langverborgnen aufgesparten Weisheit.

nicht be-

sie fters seit-

eifrig winkend mit und herwrts rckte vor der

Prometheus und Epimetheus

2IO

DIE GOTTESKINDER

halbgeschlossnen Tr:

da

pltzlich tnten die Po-

laut

alle Glocken wurden und von der Strae rauscht' ein brausendes Gets von ungezhlten Stimmen und von hast'gen harten Tritten.

saunen von dem nahen Turm und

Und
lich sie

auer sich vor froher Wibegierde strzten smt-

zum

Fenster, aber wie sie auch mit Lauschen


sie

und

ob dem verworrnen Jubel nicht vernehmen eine klare Zeitung, bis nach einer Zeit sich ffnete die Tr und trat herein der Nachbarvater, welcher keuchend mit verstrten Mienen rief und sprach die vorwurfsvollen Worte:
mit Fragen sich zermhten, konnten
,, Wohlan! was sumet Ihr? und wollt Ihr einzig Euch zu Hause halten, whrend alles Volk sich sammelt auf dem Markt zum festgemen Zuge?" Und als nun Jene flehend ihn umringten, fuhr er fort und meldete und sprach mit hocherhobnem Tone die wunder-

bare Nachricht:
,,Es thront ein unsichtbarer heil'ger Walfisch leuchtend

auf

dem Hgel an

des Landes

allgemeine Vogel ihn begrt,

Mark und krhend hat der und nun so -wollen sie den

Vogel tragen an die Grenze, da daselbst in nchster


er geniee seinen anverwandten Freund und trauten Bruder seines Amtes." Und whrend er noch sprach, so krhte schon der Vogel in der Nebengasse, whrend donne.rnd gleich der sturmbewegten See erscholl von Jauchzen und Trompeten ein

Nhe

gewalt'ger Schwall

und ber dem vertauschten


heftig

sie in

sinnverlassner Eile ihre Hte, strzten sich in atemlosen

Sprngen

am

Gelnder abwrts nach

dem dunklen Gang


drngend nach der

und von dem dunklen Gange


grellen Strae.

Und

als sie

kamen vor des Hauses

Pforte, stand das dicht-

gescharte Volk auf beiden Ufern, whrend prcht'gen

Zuges in des Weges Mitte naheten die Znfte, majesttisch

DIE GOTTESKINDER
tretend, jegliche mit ihrer schngestickten Fahne,

211

samt

den buntgemalten Weibeln und den Pfeifern und Trompetern an der Spitze, Alle aber sieggekrnzt und auf den

Hten steckend

ihre

zunftgemen richtigen

Begriffe.

Auge feucht vor sel'ger Freude, lehnte sich das holde Weib an ihres Mannes Seite, hin und wieder fragend nach dem Namen, wenn von Zeit zu Zeit
sanft belebt, das
ein lockenbrtiger Jngling leichtern Schrittes tnzelte

Und

doch als der Vogel selber nun erschien, getragen von der Gilde der Athener, weigeschmckte Mdchen ringsherum und hinterdar die Feuerwchter, ward von allen Dchern ein gewaltiges Geschrei und von den Fenstern flog ein tausendflt'ger Gru von Jubel und von Blumen und von bunten Bndern. Und also zogen sie hinaus und es geschah, je weiter war der Weg, je lnger wuchs die festgestimmte selbstzueinher
friedene Gesellschaft.

Und

als

sie

nunmehr kamen an des Landes Grenze,


seinerp.

pflanzten sie den Vogel gegenber seinem Bruder,

bauten unter

Schatten einen Thron, damit

sie

Alle gegenseitig sich belehrten kraft der

Menschen

her-

gebrachtem Brauch und Sitte. Und Einer um den Andern stiegen sie hinauf und hben an zu prophezeien von des Walfischs Art und seiner groen
Tugend, samt der Barten fein verstecktem Sinn
geschah, weil Jeder,

und

es

wenn

er

mit

Rechten prophezeite, mit der

dem Mund und mit linken Hand umfing


wenn sie hrten,

der
die

allgemeine Stange, auch die Andern,

sich

berhrten mit den Fingerbeeren, hrten Alle mit zufried-

nen Mienen, was sie selber dachten, whrend Jeder gerne prophezeite, was die Andern mit zufriednen Mienen hrten.

Und
14*

also

ward

ein gegenseit'ger Beifall hin

und

her,

und

212

DIE GOTTESKINDER
weil ein Jeder,

wurden nimmer mde,


blickes,

wenn

er selber

gerne hrte mit zufriednen Mienen, wartete des Augen-

da

er selber gerne prophezeite.

Und da nun viele


Pfeifer

Znfte waren in
die

dem Menschenvolk und


Weibel und die Feuer-

jede Zunft vereinte vielmal hundert Vter, ungezhlt die

und Trompeter und


sie

wchter, htten lange


regte sich's

das frohe Spiel gebt

da

im angenehmen Wldchen, kamen durch den Klee des Wegs daher die Znfte Behemoths mit Trommeln und mit Fahnen und mit unbefangenen Gebrden. Und eine Weile schwankte zwar das Menschenvolk und Viele machten sich bereit zu fliehen, aber in der Zunft der Bcker war ein junger Mller, wei von Haar und rot von Wangen, welcher Mller hatte eine groe Stimme; dieser schwang sich auf den Thron und mit der Linken greifend nach der Stange, hub er an und rief und sprach mit frischem keckem Mute: ,,Ihr lieben Brder, was beginnet Ihr? und sind das nicht
dieselben Mnner, die uns schenkten die geziemhchen Begriffe

samt dem guten Walfisch unsres Hferzens Lust und


sei es

Wonne?"

Und

ob der Stange,

sei es weil sie

sprten seiner

Rede Wahrheit, billigten die brigen das Wort und warteten begierig und erstaunt der Ankunft.

stetig und gemessen vor, und nun gelangten zu des Hgels Mitte, lieen sie die Trommeln schweigen, lsten knstlich ihre zunftgerechten Reihen, da nach hellen und nach dunklen Stimmen sie sich sammelten in zwei getrennte Haufen, welche mit geschickter Wendung sich betrachteten von Angesicht zu Angesicht, und ber dem da holten sie die

Inzwischen rckten Jene


als sie

Bcher aus der Tasche, suchten eine Weile

leise

tastend

DIE GOTTESKINDER
mit der Kehle, bis nach einer
sich verstndigt, sie
Zeit,

213

nachdem sie gegenseitig

den

Mund

mit ernstem Blick gemeinsam ffneten und hben an mit vieler Macht zu singen das

es so viel schner," samt der Welche Torheit hegt im tiefen Grunde." Und aufmerksamen Ohres lauschte das gesangverstnd'ge Menschenvolk und whrend Jene sangen, flsterten und sprachen sie ein Jeder zu dem Andern: ,,Ist das nicht ein Lied aus unserm Buch und steht es nicht geschrieben Nummer dreiunddreiig?" Aber weh! da hatten

geliebte Lied:

Wie war'
,,

zweiten Strophe:

sie

vergessen ihre Bcher, bis

sie sie

endlich gegenseitig sich

ermutigend, beschlossen, da
redliches Gedchtnis.

wiederholten den Ge-

sang mit leeren Hnden, einzig sich verlassend auf ihr

Und

also wie sie es beschlossen, taten sie,

und

als die

dern nun geendet, lsten gleichfalls

sie die

Znfte,

Anhben

mutig an und gaben ihnen sicher jedes Einzelne zurck, mit samt dem zweiten Vers: ,,im saft'gen Wiesengrunde
seh ich liegen eine dicke Torheit."

Und

lauter Beifall lohnte ihrer mut'gen Tat

dieses ist der Snger Sitte,

da

sie

und wie nun immer gerne selber


sie ein-

singen,

whrend

sie siph gegenseitig

loben mit zufriednen

Mienen, munterten von hben und von drben

ander auf und wuten immerfort ein neues Lied

und

weU

die

Menschensnger nicht besaen ihre Bcher, ber-

reichten ihnen Jene ihre eignen mit verbindHchen Ge-

brden.

Doch ber

eine lange Zeit des wechselseitigen Gesanges

wollten sie versuchen einen allgemeinen Doppelchor von

beiden Vlkern, rckten ihre


Mitte,

hell-

und dunklen Stimmen

aneinander, stellten ihre beiderseitigen Athener in die

da

sie

mit erhobnen Zeigefingern leiteten die un-

geheure Menge, hben an und prophezeieten und sangen

bereingestimmten Mundes:

"

214

DIE GOTTESKINDER

Wenn Feinde Freunde werden, wo sind dann die Feinde ?" Und war ein Kanon dieses Lied und knstlich wechselte
das Feind und Freund, und welchen Takt mit leisem Ruf
ein Einzelner begann,

den wiederholte die gewalt'ge Schar


sie ein Einzellied

in brausenden Akkorden.

Und spter wiederum verlangten

ge-

doch siehe. Alle wichen ngstch jetzt zurck und sahen mit beschmten Blicken auf den Boden, sanft errtend
gleich der hochbeglckten Braut, bedrngt

von des

Mannes sem heinichen Und als nun gnzlich Niemand


liebten

Geflster.

trat hervor

und

eine

schwere bange

Stille

herrschte durch die unermeliche

Versammlung, siehe da erschien Leviathan und mit ergebnen Mienen, um Verzeihung flehend mit den angsterfllten Taubenaugen, gleich dem Opfer, das sich selber fhret zum Altar, den brigen zur Shne und Erlsung also schob er sich herbei, und etwas mehr ermutigt von dem allgemeinen Jubel, da sie dankend ihn damit begrten, hub er an, begann und lehrete und sang mit klarer heller Stimme, etwas zitternd erst, doch bald mit sichrer kunstverstndiger Betonung: ,,Und nun so wollen wir vergessen jeglichen vergangnen Streit, und wehe Jenem, der sich unterfngt und will Verdacht und Zwietracht streuen unter unsrer neugebornen

zwillingsschwesterlichen Freundschaft.

Und

also prchtig

war des Mannes

heller

Ton und

also

weich umhllt, und gar so schmeichelnd drang er Jeglichem

zum Herzen, da da nimmer enden wollte Dank und flsternd drngten sich herbei

der entzckte der Menschen

junge Fraun und Mdchen, schtzend seinen Wuchs, beratend seine Jahreszahl und ob ein liebend Weib ihm

wohne neben
sie ein

seiner Seite oder

ob

vielleicht er

einsam

traurig wandle seinen Lebenspfad

und Alle heischten

zweites Lied mit strmischen gebieterischen Bitten.

DIE GOTTESKINDER
Und
Jener wehrte sich und strubte sich, doch
endlich

215
als er

nun gezwungen nochmals trat hervor, da hub er an und redete und sprach mit wichtigen Geberden: ,,Ihr lieben Menschen, was begehret Ihr? und ist nicht
selbst in

Eurem Volk

ein Snger, welcher besser als ich

hohen und die tiefen Tne, samt dem zarten Wachsen und Ersterben, das da heit des Sngers hchste Kunst und Tugend." Und also sprechend, wies er sichern Fingers auf den Hauptselber es vermag, versteht die

mann

der Athener, welcher jhen Schreckens sich ent-

setzend, rckwrts sprang, bis da er endch, weichend


seines Gegners

hartem Willen, da

er

immerfort erbarUrteil, heftig


tiefer

mungslos beharrte ber seinem strengen

jammernd

sich entschlo,

begann und sang mit

hohler Stimme:

,,Und siehe, sind nicht unsre beiden Vlker eines auf das andre angewiesen?"

Und schwach und


und da
liebend
Seite,

flschlich klang des

er brigens vor Alter grau erschien

Hauptmanns Ton und auch ein

Weib mit fnfzehn Kindern wohnte neben seiner wandten sich die Menschenmdchen von ihm ab mit widerwrt'gen Mienen, whrend geiz'ger Beifall nur belohnte seine opferfreud'ge Mh, doch pltzHch strzte jetzt Leviathan herbei, und taumelnd, schreiend, lallend vor gewaltigem Entzcken fing er ihn in seine Arme, berdeckt ihm das Gesicht mit lauten Kssen, weil von beiden Seiten jubelten und klatschten die gerhrten Vlker. Und es geschah, seit diesem Augenblick erfate den Athenerhauptmann eine schrankenlose Liebe, also da, wo irgend ging und sa und lag Leviathan, er ihn verfolgte, samt ihm schmeichelte mit Hand und Mund und weichen

sen Bhcken.

Es hatten aber damals

alle Einzelsnger in den beiden Vlkern diesen selben Brauch, da wer da gerne selber

2i6

DIE GOTTESKINDER
und
allda furchtsam zitternd mit

singen wollte mit zufriednen Mienen, der versteckte sich


in ein Gebsch,

den

Fen trippelnd vor gewalt'ger Herzensnot und drngender Begierde, schaut er bald von rechts und bald von links hervor, bis da da ngstlich suchend nahten die besorgten Eltern und Verwandten, riefen immerwhrend seinen Namen, holten ihn herbei und schleppten ihn in ihre Mitte, nicht beachtend sein verzweifeltes Geschrei und seiner Arme heft'ges Struben. Aber einmal angekommen in der Mitte, wollt er singend mit zufriednen Mienen, nicht mehr weichen, also da zu seiner Zeit am spten Abend ihn von hinten stieen die
Schultern, aber mit den

betrbten Freunde.

Und
und

also diesen

Tag und

hinter jedem Busche stak ein

notbedrngter

Mann und

emsig ging Leviathan herum

rettete sie einzeln in die Mitte, aber ber eine Weile

fhrt' er wieder sie

Doch wie

er

hinweg mit trstendem Ermahnen. auch sich immer emsig mhe, niemals

leerten sich die Bsche.

Und lange htten


in des thers

sie sich

noch versteckt, da schlug

es

Mittag an der Weltenuhr und klingelten die Diener

blauem Schlo und eilends wandte sich die Sonne von der heien Strae seitwrts zwischen hohen buschigen Platanen nach dem gastiichen Gebude, wo der adelige Wirt am Tore wartend sie empfing und sie geleitete mit untertnigen Geberden durch den Garten nach dem sommerchen Blumensaale, weil die vielen Diener sich bemhten um die edlen Rosse, lsten sie, bedeckten
sie

und fhrten

sorglich eine kleine

Stunde

sie

im

schatt-

gen Hof umher, bis da sich migte ihr aufgeregtes Blut

und ber dem so lenkten sie zum wohlversorgten Stall und von dem wohlversorgten Stalle nach dem klaren Brunnen.

DIE GOTTESKINDER
Und
knpfte sich das Tischtuch

217

ihrem Beispiel folgte jegliches Geschpf auf Erden,

um

die Schultern, sprach das

Dankgebet und

setzte frhhch sich zur Mahlzeit.

Doch auf dem Wiesenberg die beiden Vlker sahen traurig und sprachen: ,,Und nun so sollten wir verlassen unsern herzlichen Verein und ber unser Aller Geist gebte eines Jeden Magen ?" Es waren aber dazumal die Menschenfrauen beides: huslich und gelehrt, und hatten Jegliche die Seele ordentsich einander an, begannen, redeten
lich getet in zwei getrennte Schfte, in

dem obern Schafte dem


untern lagen

hielten sie die richtigen Begriffe,

samt des unsichtbaren

Vogels goldumrahmtes Bdnis, aber in


die Bestecke,

samt den Linnen und dem andern allem, was da immer nur gehrt zu eines Menschen Hausrat. Und viele Frauen zwar vermochten zu dem obern Schrein den Schlssel nicht zu finden. Andre umgekehrt verzettelten die Linnen und die irdenen Geschirre, aber von den Besten wute Jegliche an beiden Orten Rat und je nach
eines Augenblicks Bedrfnis fanden

immer

sie

Bescheid

und Auskunft.

Und

also

auch die Frau des Hauptmanns der Athener,

welcher immerdar das rechte Wort zur rechten Zeit gedieh

und also hub sie an und rief und sprach mit frhlichem Ermahnen: ,, Wohlan, Ihr lieben Freunde, warum trauert Ihr? und sind wir nicht zur Stelle, da wir hnlich wie zu Hause
Jeglichem bereiten seine Leckerspeise?

Und drum:

zerstreuet

Euch und

holet eilends aus

den

Drfern und den Weilern, was Ihr immer findet, whrend


wir indessen hier besof gen das Zerrupfen und Zerschneiden

und das Sieden und das Schmoren und das Braten." Und lauter Jubel grte den verstnd'gen Rat und also eilten sie in aufgelsten Scharen nach den Drfern, mhten sich im Wettstreit Jeder fr das allgemeine Beste.

2i8

DIE GOTTESKINDER

Und wie nun jedes echte Glck bereitet ist aus Bienen- und
Ameisensaft und nur in Flei und Ttigkeit gedeiht ein
seelisches

Behagen, leuchteten die vielen Augen, lchelte


alle

dem kein Unterschied und und herwrts bersprang und unterschlpfte man die Ketten an des Landes Mark, und in gemischten Gruppen untersttzten und ergnzten sich die bunten Paare, je nachdem ein Jeder besser es verstand zu unterhandeln mit den Dorf- und Wald- und Wiesenbauem. Und damals ward gesehn, wie fters eines schlichten Mannes klarer Geist besiegt der Weisesten Gelehrsamkeit und wie ein jeder Leib bedarf des Hauptes nicht allein und
ein jeder

Mund, und war in

keine Grenze, sondern hin-

hat vonnten untre GHeder.

Denn
fen,
keit,

siehe, zwar die Fleischer und die Brauer und die andern derben Znfte wuten rasch das Ntige zu schaf-

brachten unerwartet immer wieder eine gute Neuig-

damit

sie

ernteten der holden Frauen


sie

Dank und

sen

Beifall,

aber die Athenfer, ob

auch geschftig hin-

und herwrts liefen, nahten stets mit leeren Hnden, oder wenn sich ihrer endhch ein versptet Glck erbarmte,
war's ein Strumpfband oder irgend etwas hnliches, da-

mit

man
also

gnzlich nichts vermochte zu beginnen.

Und

auch der Hauptmann der Athener, welcher keuchend einen Ziegenhauptmann trug auf seinen Schultern, we Leviathan an seiner Seite munter tnzelte mit einem

und es geschah seit diesem wenn Leviathan erschien, errtete die Frau des Hauptmanns der Athener.
Augenblicke,

blau und rot getupften Fisch

Und ber eine kurze Zeit der


Essen unvermutet
gar,

frohen Arbeit war das


heller

und

jetzt die stolzen, selbstbewuten

Stimme mahnten Fraun zur Mahlzeit.

DIE GOTTESKINDER
Doch
siehe,

219
Strae stand

vor des thers Schlo auf

freier

der Sonnenwagen, sandte widerbUtzend von den goldnen

Wnden seine Gluten nach der schattenlosen Wiese. Da hben an und redeten die Leute Behemoths: Wohlan, Ihr heben Brder, seid willkommen in dem angenehmen
,,

Wldchen, wenn wir dessen wert erscheinen, da Ihr uns gestattet diese Ehre." Und eine kleine Weile schwankte zwar das Menschenvolk,

doch we nun immer glhender der Mittag brannte ber ihrem Scheitel, nahmen sie es dankend an, und also

kamen sie zu Behemoth zu


auf

Gast,

und lagerten im Schatten

dem

Grase, beide Vlker bunt gemischt, die Vter

wohlgeborgen in den beiderseit'gen Znften, aber ihre

Fraun und Jungen, wie der Zufall oder auch des Herzens unbewute Neigung sie zusammenspielte. Und ob auch unvollkommen war das Mahl, verglichen mit den regelmigen Begriffen, auch zuweilen fehlte Diesem oder Jenem das Besteck, so da die Knaben und die Frauen hie und da bentzten einen selben Lffel, waltete ein Segen ber aUe dem, und was nach tghchem Gebrauch bewirkte jedes Einzelvaters finstres Angesicht und klgliche

Geberden, dies
als

erzielte

heute allgemeine Lustigkeit,


verziert' ein herzhches

und besser
Gerichte.

Muskat und Zimt

Gelchter die bescheidnen anspruchslosen unbefangenen

Whrend

in des frohen Kreises Mitte,

wo

die

Kessel dampften, sich die Frau des

Hauptmanns der

ihren eignen Einzeldurst

Athener rhrig hin- und herbewegte, nicht beachtend und -hunger, noch des Mittags

und des Feuers Doppelhitze, sondern auf den allgemeinen Magen nur bedacht, indem sie sichern Urteils alles ordnete und lenkte, sei es, da sie ihren gern gehorchenden Gespielen berreichte die gefllten Schsseln, oder

da

sie

scharfen Bcks durchmusterte die vielen Gste, samt die

Schweigenden ermunterte mit witziger Ermahnung.

"

220

DIE GOTTESKINDER
Zeit, solange

Und zwar die erste

noch bestand des Krpers

dringendes Bedrfnis, wollte keinerlei Gesprch noch

Scherz gelingen, also da ein Jeder sich begngte an der


Seele

und des Leibes eigenem Behagen, hin und wieder


ob des angenehmen Wldchens khler nach einer Weile sich besnftigte der un-

seufzend mit erleichterten Gefhlen oder kurzen Ausrufs


sich entzckend

Luft

doch

als

bescheidne Leib, begann der allgemeine Geist zu recken

und sprach aus eines Jeden Munde gewohnten stets willkommenen Gedanken. Und anfangs ward es bei den Jungen laut und wo die Knaben saen, tnte von den Fraun ein sittiges Gelchter. Und beider Vlker Jugend freilich sa gemischt, doch keine Zwietracht tat sich irgend auf, denn es geschah durch eines selt'nen Glckes Willkr fanden alle Knaben mehr Gefallen an den anderseit'gen Frulein, also da die Menschenknaben sich entzckten an der braunen Farbe, whrend umgekehrt die Jungen Behemoths bewunderten der Menschenweiber blondes tugendhaftes Antlitz.
seine Glieder, redete
die

Und

etwas spter folgten die bedcht'gen vterlichen Gil-

den, aber ernster

und gewichtiger

gerieten ihre Reden.

Und

sprachen von den Dingen, die da wachsen auf den


heil'ge

offnen Pltzen, holten aus den Bilderbchern die ver-

gangenen Geschichten, maen dieses Tages

Kraft

und ewige Bedeutung, ratend hin- und herwrts in der nahen und der fernen Zukunft, aber sei es Laune, sei es, da ein scharfer Gegensatz sie reizte, immer war es ihre hchste Lust, da sie mit ihrem Geist verweilten ber
ihrer jngstvergangnen Feindschaft.

barn freundlich auf die Schenkel, kneiften ihren


schmunzelten und sprachen:

Und also klopften Behemoths getreue Mannen ihren NachArm und

Frwahr, ein wackres Bein, ein fester Arm, und wehe Jenem, der es jemals mu erfahren.
,,

DIE GOTTESKINDER
Und umgekehrt
flsterten
die

221
ihre

Menschenmnner zogen ihnen

Schwerter aus der Scheide, prften die gespitzte KUnge,

und sprachen mit vergngtem Grausen: Frwahr ein gutes Schwert, und unsre Vter knnten wohl davon erzhlen." Doch bei der Gilde der Athener sa Leviathan, gewann sich jedes Herz durch seines Geistes Anmut. Und wt in Scherz und Ernst Bescheid und bt' in hnliche Vollendung beider Knste, so das Reden als das Schweigen, also da er lauschte mit erstaunten Mienen, wenn sein Nachbar ihm erklrte seines Letztgebornen Fhigkeit und sonderbare Eigenart, doch wenn es wie-

derum zu sprechen

galt, entflossen

seinem Munde un-

versieglich die ergtzUchen Geschichten,

Aber

als

nach
ein

einer Weile nahte die bedeutungsvolle Stunde,

wo

da man ihm laut beweise seine Mahlzeit, stand er auf, und whrend Alle achtungsvoll verstummten, hub er an und redete und sprach mit starker Stimme, da das Echo schrie vom dunklen Walde: ,,Ihr edlen Brder alle, samt Ihr trauten Schwestern, wohl bekommt uns dieses Mahl und herrlich ist die Hochjeder

Mensch

verlangt,

zeit, die

wir heute feiern.


r

Jedoch, so glaub ich,

ist es

spte Zeit, da wir gedenken

Jener, die das alles hat erdacht,

und hat

sich selbst

um

uns geopfert, nicht beachtend ihre eig'ne Einzelheit gem

dem Und

edlen

Wesen

ihrer reinen

weien Seele."

also sprechend schritt er feierchen Schrittes zu der

Arm und

Frau des Hauptmanns der Athener, nahm sie unter' fhrte sie an seinen Platz, begleitet von der
dankte Jene mit den Augen, laut

beiden Vlker jubelndem Frohlocken.

Und stummen Mundes


der

der Menschenfrauen Brauch und Sitte. Aber jetzt begann

Hauptmann
in
die

selbst sich zu erheben, schaute wicht' gen

Blickes

Runde,

bis er

endhch groen Ernstes

222

DIE GOTTESKINDER
und
sprach
die

prophezeiend redete

inhaltschweren

Worte:

Und nun gem der Vollmacht meines Amtes, da Ihr mich damit betraut, ernenn ich unsern allgemeinen wohlverdienten Freund Leviathan zum Ehrenhauptmann der Athener, hnlich meiner Ehre, samt mit jeglicher Befugnis, die damit verbunden."

Und

endlos scholl der Beifall aus der groen Schar,

und

also lst' er seinen

hohen Hut und

alle

andern Zeichen

Amtes, berreicht es alles seinem Freund mit kHuld und Gnade, welcher vor gewalt'ger berraschung nicht vermochte irgend einen Dank zu stammeln, sondern bleichen Angesichtes sich verneigte, einzig das gewhrend, da von Zeit zu Zeit sein Auge weinte von des Herzens bermchtiger Bewegung. Und wie nun stets das gute Beispiel ist ein krft'ger Same, welcher ppig wuchert, wenn er fllt auf gleichgestimmten Grund und Boden, machten sich die Vlker hin und her zu Ehrenvlkern, Zunft mit Zunft getauscht, so da die Weber aus dem Menschenvolke hieen Ehrenweber Behemoths, und ebenso die Fischer Behemoths erhhten sich zu Ehrenfischern in der Menschen Mund, und keiner war auf Erden so gering, er wollte heute seinen Nachbar
seines

niglicher

ehren.

Und also unter muntern Spielen und verstnd'gen Reden


Mahl zu Grab, und schon gerieten undie jungen Frauen, also da sie jetzt zum Voraus stritten um die nahen Ringelreigen, weil die Mdchen Behemoths verlangten ,,Wie gefllt Euch Euer Nachbar", whrend umgekehrt die Menschen lieber wollten spielen ,, blinder Krebs", und von den bermtigen verlieen wen'ge Paare schon das Lager, schlichen durch die Bsche nach den Ketten an der Grenze, wo die
legten sie das

geduldiger die

Knaben und

DIE GOTTESKINDER
Hnden
ihrer beiderseit'gen

223

junge Unschuld nunmehr schaukelte, gestoen von den

Knaben:

Da

trat mit steifem Angesicht ein Diener zu Leviathan,

und kurzen Grues einen Schemel ihm zu Fen stellend, hub er an und sprach die abgestonen Worte: ,,also meldet Dir der Knig, unser Herr und Meister: ,, diesen
Schemel hast

Du

wohl vergessen.""
gab Leviathan zudiese selbe

Und

hlzern, mit verkehrten Augen,

rck: ,,Dem guten Knig

Dank und

Stunde

wl ich ihn gebrauchen."

Und

sprach's

und nahm den Schemel

hinter seine Beine,

bckte sich und setzte sich und schob die GHeder mit Behagen.

Doch ber

eine kleine Weile stand er auf,

und auf dem

Schemel fuend, whrend ihn zu beiden Seiten untersttzten die Athener, ffnet' er den Mund und also herzlich war er schon von allem Volke geachtet und geebt, da tausendstimm' ger Beifall ihn belobte, eh' er irgend noch

ein

Wort

geredet:

,,Ihr lieben

Schwestern, meine trauten Brder! Fest und


Ding, jedoch das Erdenleben

Mahlzeit

ist ein kstlich

und wie nun dieses ist das Merkmal eines weisen Mannes, da am Mittag er der Nacht gedenkt, und wenn es Sommer ist, des Winters,
selber ist ein ernst Geschft,
heil' gen Tage nicht nach unvernnftund Sitte eitel uns betren mit Gesang und Speis und Trank und frohen Reden, sondern welche Wehmut liegt im schatt'gen Hintergrunde, lat uns nicht

wollen wir an diesem


ger Tiere Brauch

vergessen."

nun Alle, sei es ob dem bittern Kerne seiner Rede, ob den jmmerlichen Mienen seiner Stimme, sich zerknirschten, fuhr er fort: ,,Und auch damit auf alle Zeit vermieden bleibe jede knft'ge Zwietracht, wollen wir die beiderseitgen Knige entbieten, da sie, schauend ihrer
als
sei es

Und

^
^

224

DIE GOTTESKINDER
Mut und
Bund und heben von
der Grenze die ver-

Vlker innigen Verein, erweichen ihren harten


schlieen einen

haten Ketten, also da hinfort kein Hindernis sich drnge zwischen unsre Herzen, sondern freien Schrittes wandle unsre Liebe hin und her, und ewig soll der Vogel wohnen neben seinem Walfisch."

Und

dieses

war das Wort, das Jeder lngst begehrt, und


ein mcht'ger Zauberer ein freigebornes

gleich wie

wenn

Feuer schliet in kleine dunkle Krner, aber grollend strzt vom Himmel der ergrimmte Bruder, da, von seiner

Hand erlst, die wutentbrannten Flammen rchend strmen gegen ihre Wchter, also stob das viele Volk von seinen Pltzen, nahten wilden Jubels dem Erlser, faten seinen Rock und drckten seine Hand, und kaum vermocht' er auf dem Schemel zu bestehen, vor dem ungestmen Anprall. Und ob dem abertausendstimmigen Geschrei, damit sie ihn betubten, mut' er eine lange Zeit verstummen, einzig nur bedacht auf seines Leibes Rettung, aber endlich setzt' er wieder an, und eifrig abwrts winkend mit den Armen, rief und sprach er mit verstrkter Stimme, whstarken

rend Jene nicht vermochten gnzlich zu gebieten ihres Mundes aufgeregten Wellen:
,,Und auch, damit wir jedem Knig klar beweisen unsre
groe Eintracht, samt mit doppeltem Gewicht verstrken
unsre Bitte, lat uns die Gesandtschaft bunt gestalten,
also

da aus beiden Vlkern man erwhle

eine gleiche

Zahl der Vter, angefhrt von einem umgekehrten Spre-

nach dem Hause Behemoths und ebenso zu Epimetheus einen Mann aus unserm Lande." Und da nun Alle schreiend ihm willfahrten, schlo er ab: ,, Wohlan, gem dem Ehrenamt, damit Ihr heute mich
cher, nmlich einem Menschensprecher

belohnt, ernenn ich an die Spitzfe der Gesandtschaft Behe-

DIE GOTTESKINDER
moths den Hauptmann der Athener

225

aber ratet nun-

mehr selber, welchen Mann Ihr stellt zum andern Fhrer." Und sprach's und zog sich eilends hinter einen Baum, doch siehe da er wurde selbst erwhlt und also grtet' er sein Kleid und machte sich von hinnen.
:

Inzwischen stand der Knig Epimetheus auf dem Sller seines Schlosses, schaute unterm Schatten der bewegten Fahne sehnend nach

dem
sie

fernen Horizonte.

Und

wie nun stets der weite

Raum die

Krper aneinander

und formt aus den getrennten GUedern ein gewalt'ges Sammelwesen, sichtbar nur den fernen Blicken, sah der Knig beide Vlker in Gestalt von zweien iiesenhaften Lmmern, die an einem selben
lzweig friedlich nagten, weil ein himmelblauer goldbeschwingter Engel
sie

rckt und eint und bindet

geleitete

an einem rosenfarbnen
hielt

Band, indes
deutend mit

er

mit

dem andern Arm umschlungen

die beiden allgemeinen Stangen, ernsten

Bhcks nach oben

dem

linken Zeigefinger.

war das herrlichste Gemlde, das er jemals noch geschaut, und nie vermocht' er sich davon zu trennen, sondern Stund um Stunde rann dahin, doch immer blieb ihm neu der wunderbare AnbHck. Und ihm zur Seite hielt sich sein Gewissen, gnnt' ihm undieses

Und

aufhrlich flsternd seine kstliche Belehrung.

Und

alle

wissen, welches eitel

Tage freihch wars ein karges einzelsilbiges Gewute ja und nein, und ehe man's be-

war es und aufgeregten Wesens mit beredtem Munde hub es immer wieder an und ntigte und zwngte seinen Herrn mit Bitten und mit Strafen und mit dringendem Ermahnen. Und lehrte von der Eintracht rosensamtnen Schleife, profragte, woUt' es schwerlich sprechen, aber heute

gnzlich auer sich,

15

Spitteler,

Prometheus und Epimetheus

226
phezeite von

DIE GOTTESKINDER

dem rauhen Zwilch der Zwietracht, sang von neuem immer diesen selben Kehrreim: ,,Und nun so krne, Knig, Deines Volkes Werk! und nimm vereint mit Behemoth die Ketten von der Grenze,
die

da gnzlich nichts befrdern, sondern


es

eitel

hindern

jede trauliche Gemeinschaft."

Und
,,

entgegnete und sprach der Knig mit bedenk-

lichen Gebrden:

Jedoch es heit der Behemoth ein schlimmer Mann, und von ihm geschrieben in den vterUchen Bchern."
viele Falschheit steht

frag ich nicht

Doch unerschrocken bot es ihm zurck: ,,Nach Namen und Vorurteile Andrer sollen mich nicht
mein Urteil leiten und bestimmen." nach den richtigen Begriffen, welche probeweise lagen hingebreitet auf des Knigs Stuhl und blinzelte mit Wehmut nach dem fernen Walfisch. Und als der Andre immerfort bestand in seinem Trotz
dieses darf allein

tuschen, sondern was ein Jeder trgt in seinem Busen,

Und

also sprechend zeigt es

und hielt ihm fters dar ein Bilderbuch, darin man schaute schmoUend sich zurck und weinte in des Daches anderer Ecke, leise zwar zuerst, doch mhhch lauter, bis nach einer Zeit der Knig und ber sich erhob und holt' es trstend wiederum herbei dem, da hub es neulings an und zwngte ihn und drngte ihn und zupft' ihn heftig an den Schen seines Kleides. Und whrend er sich also selbst bekmpfte, schwankend zwischen sehnender Begier und bsen Zweifeln, siehe da die Abgesandten ihre Kpfe schiebend durch desDaches Boden. Und als sie nun gekommen zu des Knigs Fen, zog Leviathan ein Liederbuch hervor, begann und sang mit weicher schner Stimme: ,,Es war einmal ein altes Miverstndnis" samt dem zweiten Vers: ,,0 wenn man sich betrachtete von Angedie vergangenen Geschichten, zog es

DIE GOTTESKINDER
sieht zu Angesicht"

227

und also singend berreicht er Behemoths getreues Abbild. Und wie nun Sympathie und Liebe pltzHch oft entsteht und fragt nicht viel und lt sich nicht beirren von den
wohlerfahrnen ltlichen Gedanken, so geschah
es, als er

kaum

erblickte das Gemlde,

da

sich eines

Mals ent-

zndete sein Herz und mit entschlossnem Willen hub er


an, begehrete
,,

und sprach mit

fester

"Wohlan! und ob die Erde sich

zerteile,

Stimme: ob

berfluten das gesamte feste


selben Stunde

Land

jedoch

die

Meere

in dieser

mu

ich schauen dieses Bildes Urbild."

den Zehen Epimetheus Hnde, aber ob dem brt'gen Anblick Behemoths geriet es auer sich und mit dem Finger zeichnend ber des geduld'gen Mannes Stirn und Nase rief und sprach es unter steigendem Entzcken: ,,In Wahrheit dieser Bart bedeutet einen tugendhaften
also gleichfalls das Gewissen, welches, auf

Und

trippelnd, wibegierig schaute ber

Mann und
sittlich ist

diese

Augen

sind gerecht,

und ber

alle

Maen

der Ausdruck dieser Mienen."


solange Epimetheus noch verweilt' in seinem
er brutlich

Und zwar

Zimmer, da

schmcke seinen Krper,

hielt

es sich geduldig

wartend auf

dem

Dache, aber

als er
eilte

nun-

mehr

festlich aufgeputzt in

weien Kleidern

nach

dem Hof und grtete sein schnellstes Pferd mit hastigem Beginnen, kam es unversehens ihm zuvor, und schmeichelnd unter kindlichen Gebrden, flehend, sngelnd,

hemmt' es unaufhrlich seinen Fu, und also nahm er's mit und setzt es reitends ber seinen Sattel.

Und als er ber eine kleine Stunde nun gelangte zu dem


Wiesenhgel, stand der Behemoth bereit, und ehrerbietig
15*

grend wich das Volk zu beiden Seiten, whrend

228
selbst er jetzt

DIE GOTTESKINDER
vom
Pferde sprang und kleinen Schrittes

langsam nahte seinem Gegner, wankend und errtend gleich der angetrauten Braut, das Herz erfllt von ser

Angst und wonniger Verwirrung.

Und

lieber htt' er offnen

Armes ihn empfangen, kaum

vermgend, da er hemme seine ungeduld'gen Fe, welche hpfend mit den kraftbeschwingten Sehnen ihn mit raschem Flug entfhren woUten nach des Brutigams
beseelter Nhe, aber

ob den unsichtbaren Schnrkeln, die da fadenweise gleich den Spinngeweben waren vor ihm
erst zerteilen das ver-

hingezogen, drft er nicht gehorchen, mute sorglich und

behutsam mit bedachtem Finger


schlungne Wirrsal.

Es waren aber diese Schnrkel Ranken von dem Efeu und den Winden und dem andern Schlinggewchs, das ppig
wuchert

um die allgemeine Stange, spinnend ber das gesamte Land und jedes Menschendasein berstrickend mit verrterischen Maschen, also da wenn Einer sorglos und
natrlich schreitet durch die Strae, reit das kstche

Gespinnst und alsobald erhebt der Vogel ein ersterbend

und strafend schauen die erzrnten Nachbarn aus den Fenstern. Aber sei es ob des Menschenvolkes groer Tugend, sei es wegen ihrer vielen Weisheit, schonen sie mit Flei das ew'ge Immergrn und untersttzen es mit Draht und knstlichem Geflecht, und auch je mehr es sich verschnrkelt und verzwickt, je grer
klgliches Geschrei

wird des Volkes selbstzufriedenes Behagen.

Und

also rckten beide

Knige behutsam vor, doch gleich


fliegen sie

wie wenn sich zwei verwandte Eisen gegenberstehend

langsam nhern, aber pltzlich


lagen
sie,

die niedre Kette berspringend. Einer seines

Andern Brust und netzten Jeder


sicht

zusammen, also an des nchsten Ange-

mit stummen Trnen.


andachtsvoll, entblten Hauptes stand das viele

Und

DIE GOTTESKINDER
Volk umher, und ward kein Laut gehrt

229

in der gewalt'gen

Menge
aus
in

als allein ein

unterbrochnes Schluchzen, whrend

dem nahen Wald erscholl der Finken heller Ruf und den Grsern schmetterten und jubelten die Grillen; aber als nach einer langen he'gen Stunde jetzt das Herrscherpaar in feierlicher Weise hob die Ketten von des

Landes Grenze, brach der

Beifall

donnernd aus der dicht

gedrngten Schar und gleich der Spreu

vom Sturm

ge-

mischt, so flogen durcheinander die vereinten Haufen,

strzten sich entgegen mit befreiten Armen.

hatte

Und viele Kranke, unvermgend zu bewegen ihre Glieder, man herbeigetragen, da sie, schauend ihrer Brder
und Lust, vergen
ihre eignen Leiden
;

Frhlichkeit

diese

konnten

jetzt genesen, scheltend ihren jngst


sie erflehten ihre

vergangnen

Kleinmut, da verzagend

gnzliche Ver-

nichtung. Andre wieder, welche gegenseitig feindch sich

verkmmert alle Tage ihres Lebens, suchten sich in diesem Augenblick, und reichten. Einer in des Andern Augen
lesend, sich vershnt die

Hnde. war der Edelstein in Epimetheus Leben, war der vielen Tugend schnster Lohn, und mit bewegtem Herzen, whrend sein Ge;ivissen stummen Dankes mit verklrtem AntHtz ihn belobte, lie er seine Blicke weiden auf den sel'gen Massen, bis er endhch unbewuten Willens schaute nach dem kniglichen Schlo und von dem Schlo hinber nach dem stiUen Tale seiner Jugend. Und sei es Irrtum seiner Augen, sei es Wahrheit einer geist'gen Ordnung, sah er neben seinem Schlosse riesenhafte Palmen sprieen, berdachend das gewaltige Haus und schttend ihrer goldnen Frchte reichen Segen auf die niedern Lande, da sich der gesamte Menschengau verwandelte zu einem sel'gen Garten, schaute aus dem heimatchen Tale leuchtend steigen die vergangnen Tage, welche Hand in Hand gereiht mit Singen und mit Gren

Und

dieses

230

DIE GOTTESKINDER

nahten der erhhten Gegenwart und ber allem diesem winkten von dem veilchenblauen Horizonte ungezhlte
sanfte rosenfarbne Engel.

Und

als sie ber eine lange sel'ge Weile wieder mit entzckten Blicken lasen Einer in des Andern Augen, wh-

rend die Gedanken gleich


sprht

dem Zauberfunken,

der ent-

dem

glutbeseelten Bernstein, hin-

und herwrts

springend sich verglichen, siehe da entstand in beider

Herzen ein vereinigter Entschlu, und eilends teilten sie das Volk und gingen ohne Zaudern zu verschwinden hinter einem dichten Busche. Und mit Verwunderung und Staunen nahmen alle das gewahr und stellten ratend sich zur Seite, unvermgend zu entrtseln dieses seltene Ereignis, aber als nun ber eine
kleine Zeit sie neuerdings erschienen. Jeder mit vertausch-

Behemoth zu schauen war in Epimetheus Rock, und Epimetheus in des Freundes pelzgeschmckten Hosen, kamen sie von mavergessenem Entzcken gnzlich auer sich, und hurtig machten sie sich gleichfalls auf und ber kurzem trug ein Jeder seines Nachbars Schuh und Strmpfe. Und freilich war des Jubels alle Tage viel im Erdenland, und immer wenn das Menschenvolk entdeckte eine runde Stelle oder hrten etwas in den Lften sich bewegen oder auch wenn mehr als zwanzig unvermutet aufeinander trafen an der Straenecke, bten sie die Stimme mit vergngtem Jauchzen, aber in der Menge war ein Mann von hundert Jahren, welcher lemals wie in diesem Augenblick ein solches wildes sinnverlassenes Frohlocken noch gehrt, denn gleich wie wenn beim wtenden Orkan der Donner sich verbindet mit der Erde frchterlichen Sten, so erfolgte Schlag auf Schlag das mavergessene Geschrei, und gleich dem Echo, von dem eignen Klang berauscht,
ten Kleidern, also da der

bedurften endlos

sie

der tausendflt'gen Wiederholung.

DIE GOTTESKINDER

231

Doch in der Erde Mitte bei


wo myriadenweise ruhn
Wesen, die vor

dem ungeheuren
die Seelen

Kirchhof,

der belebten

alter oder junger Zeit, verflucht

durch

einen rtselhaften Machtspruch, sich bewegten auf

schmerzdurchfurchten Oberfeld
herrscht die edeln
gleicher

dem

und

ist

hienieden

weder Kampf noch Sthnen, auch kein Unterschied be-

und

die niederen Geschpfe, sondern

Ehre mit dem Menschen hat der Wurm sein eignes Grab und sein besondres Grtchen, wo er friedlich schlummernd lauscht der sanften Totenglocke, die da stetig lutet durch die nachterfllten stillen Lande, whrend leisen Trittes auf den sandbestreuten Wegen schleichen die barmherz'gen Schwestern, schweigend

wo

sie

hren ein geregelt Seufzen, aber wenn von Zeit zu Zeit ein

wimund singen einen wiegenden Gesang und wiederholen flsternd seinen NaEinzelner, vergangner Leiden eingedenk, beginnt zu
sie sich

mern, beugen

auf sein Grab

men,
feld

weil am andern Ende, bei des grenzenlosen Garwo


der steile Bergpfad fhrt

tens Eingang,

vom HUen-

hernieder nach

dem
sie

sel'gen

Grunde, stehen edle


die gestorbnen sich

Fraun bereit, und wenn

nun gewahren

Seelen, wie sie reihenweise,

mhsam am Gebsch

haltend, abwrts steigen auf den schmalen Stufen, blei-

schmmen Lebenskrankheit,

chen Angesichts, die schwachen Geder zitternd von der ziehn sie jedem Einzelnen
entgegen, untersttzen ihn mit ihren weichen krft'gen

lich ihn geleitet

Armen, trsten ihn mit liebenden Gesprchen, bis sie endnach dem Friedenstor, und aUda lehnen sie den heftig Weinenden an ihren Busen, lenken ihn mit Flstern nach der ew'gen warmen Heimat. Dieses war die Sttte, da Proserpina, die milde grogesinnte Frstin mit den seelenvollen Augen schritt aus ihrem ernsten

Hause,

ma mit

leisem

ehrfurchtsvoll sich neigend,

Fu die sand'gen Gnge, wenn auf ihrer Bahn die

232

DIE GOTTESKINDER
als sie

Krankenpflegerinnen nahten mit den

Und
wo

ber eine lange Stunde nun

mden Gsten. gekommen auf-

wrts an des Landes Grenze zu der finstem Adamshhle,


der Vater aller Menschen sa gesttzten Hauptes,

horchend nach

dem

fernen Tosen, das da durch der Erde

Spalten murmelnd drang zu ihm hernieder, weil an seiner


Seite Atlas sein getreuer

Sohn mit nachtgewohntem Blick

verzeichnete die Plne, die der Andre hast' gen Wortes

ihm

gebot, versuchend, ob damit er bessere der Menschen-

kinder hartes Schicksal,

stand

sie still,

und beide Hnde

grend vor sich reichend, hub sie an und flehete und sprach mit innigem Erbarmen: ,,Ihr lieben Mnner, die ihr einzig unter allem Erdenvolk
verschmhet Schlaf und Frieden, hret meinen wohlgemeinten Rat und lasset endlich ab von Euren bittern Mhn und Sorgen, da ihr selber Euch damit zerqult und

keinem andern bringt es jemals Nutzen seht, verflucht von Anbeginn und vlHg heillos ist die ganze Welt und was ihr immer auch mit ihr beginnt, so wird es bleiben eine Welt der Qual, darinnen einem Jeglichen allein der Tod bereitet die Erlsung. Sondern leget nunmehr gleich den Andern euch zu ruhn, indem ich selbst mit eigner Hand Euch fhre nach dem trauten heimatiichen Hause." Und also sprechend wollte sie's vollbringen laut den Worten ihrer Rede. Aber Ungeduld' gen Muts entwich der Vater ihrem Drngen, zog mit abgewandtem Angesicht von dannen nach der Nebenpforte, whrend Atlas unbewegHch sie betrachtete mit finstern Mienen, bis er endlich ffnete den Mund und sprach mit Knirschen und mit Beben

Denn

,,

Gebenedeite Knigin,

Du

edelste der Frauen, die

Du

in

Gromut Deines Wesens niemals einem Wesen irgend Leid noch Bses hast getan und alle Deine
der gnadenreichen

Mienen strahlen Mitleid und Erbarmen: wie ertrgst

Du

DIE GOTTESKINDER
diese Grausamkeit,

233

an Dir

und welches ist die Snde, die ich je Du ewig mich allein aus allem Volk verdammst, und whrend alle Andern segnen Deinen Namen, mu ich stndlich fluchen jenem Tag, darin zum
t)egangen, da

erstenmal ich schaute Dein geliebtes Antlitz.

Und freilich alle Schmerzen hab ich schon erprobt, und gnzhch wohl ist mir vom tgHchen Gebrauch bekannt der Erdenrinde bittrer giftiger Geschmack, und auch hienieden trag ich meines Vaters Gram zugleich mit meinem eignen Kummer, der umspannt die Leiden aller meiner
Brder, aber
alles

Dieses

ist

gering zuwider jenem tiefen


zerschneidet.

Weh, damit Dein schnes Auge mir das Herz

Und mutlos lie


pltzlich trat sie

Proserpina die

Arme

fallen, blickte

mit

verschrnkten Fingern traurig in sein Angesicht, doch

ihm entgegen,

legt

Hnde
,,

auf die Brust und redete

ihm flehend ihre zarte und sprach zu ihm mit

weichem bittendem Ermahnen:


Geliebter Bruder, meines Herzens trauter Freund, in

welch ein unglcksel'ges Wahngebilde hat sich doch dein

krank Gemt verirrt und wahrlich grres Unheil konntest Du fr Beide nicht ersinnen, als indem Du meine he'ge PfUcht vermengst mit abenteuerlichen sndigen Gefhlen. r Denn siehe nicht zu eines Einzelmannes eigenscht'ger
!

Liebe hat mich Gott bestimmt, und nicht wie ird'sche

Frauen darf ich Diesem oder Jenem mich bestimmen, all mein Sinnen und Beginnen ist geweiht, und keinerlei Begierde noch Gedanke keimt in meiner Seele jenseits meines hohen Amtes. Darum hre mein Gebet,
sondern

womit
die

ich dringend zu Dir flehe kraft der Freundschaft,

Du

mir

vielleicht gestattest:

stalten

Wahn, beharre

ferner nicht in

Wehre Deinem migeDeinem Eigensinn,

sie

damit er nicht erlaube Deinen falschen Wnschen, da Dich verraten und zerreien, samt betrben Jene, die Dir gerne gnnt ein jedes Glck und jedes gute Schicksal."

234

DIE GOTTESKINDER
trotzig widerstand der harte

Doch
Zeit,

Mann und

all

die

da Jene

sich

bemhte ihn zu

heilen, sog er gierig

mit

den Blicken neuerdings das heigeliebte Gift aus ihren Augen, bis sie endlich ihre Ohnmacht sich gestand, und ber dem da kehrte sie mit schwerem Mute heimwrts nach dem ernsten Schlosse.

Und hnlich war es jeden Tag, doch heute,


liche

als die abendStunde nahte, da die milde Knigin zu unternehmen pflegte ihren hoffnungsvollen Wandel nach der

finstem Grotte, sprang der Vater jhlings auf, und mit ge-

Augen horchend nach der fernen Hhe, redet und sprach zu seinem Sohn mit aufgeregtem Wesen: ,,Was ist das fr ein Toben und ein Jubeln in dem Menschenland? und wahrlich dieses ist der Freude Ton! und ist vielleicht ein Heiland meinem Volk erschienen? oder hat sich Gott der Schpfer seiner Welt erbarmt und alles
schlossnen
er

Nervenleben wird vernichtet?" Und also sprechend zwang er ihn hinweg, damit er lerne
die ersehnte Botschaft.

Und

zweifelnd zwar, und ungern nur gehorchte Atlas

um der groen Treue da er allzeit diente seinem Vater, gab er ihm Gewhr und machte eilends sich von dannen. indessen Adam Und eine bange Stunde blieb er weg, ohne Ruhe mit verstrten Mienen in der engen Kammer hin und wider sich bewegte, bald mit raschen Schritten laufend nach dem Eingang, oder mit dem Daumennagel unvernnftig schabend an dem harten Felsen, aber da er endlich wiederum erschien, da ffnet er die Lippen nicht zum Gru und nicht zur Antwort, sondern wenn der Andre allzuheftig ihn bestrmte, spie er seitwrts auf den Boden.
seinem ungeduld'gen Drngen, aber
willen,

DIE GOTTESKINDER
Vater:

235

Und^mit verzweifeltem Gebieten heischete und sprach der


Wohlan: was immer auch enthalte Deine Botschaft, ende meine Pein und la mich ohne Zaudern kennen jenes
Jubels Grund und Inhalt."

Und da nun
gleich wie

Jener lnger nicht vermochte zu verweigern

seine Rede, spielt' er eineWeile widerwrtig mit den Lippen,

wer ein Saures hin- und widerwlzt in seinem

Munde,
ein

bis er endlich groben Wortes stie hervor: ,,Eshat

Mann mit seinem Nebenmann vertauscht den Kittel." Und also sprechend spie er nochmals auf den Boden. Und ber dem, da suchte Adam nach den Plnen und den
Bchern, die da lagen
Blatt,

um ihn her,

zerri es alles Blatt fr

begann und sprach zu seinem Sohn mit freundlichem Ermuntern: ,, Wohlan, was sumen wir? denn siehe, Schande brcht es uns, wofern wir lnger uns um dies Geschlecht bemhten." Und sprach's und also zogen sie in Frieden nach der ew'gen Heimat.

Und
fromme

als sie

kamen zu dem

Gitter vor

dem

Trauer-

schlosse,

kam

Proserpina versptet eilends aus des


sie

Hauses Tr, damit


Reise.
sie

wie gewhnlich unternehme ihre

nunmehr, unterm Gitter angelangt, gewahrte nach dem richt'gen vorbestimmten Ziele, stellte sie den schlanken Leib, und weil sie eben hinter ihrem Rcken schlo die Gartenpforte, nahm sie von der Klinke ihre Hand nicht weg, und also auf der halbgesperrten, hin- und herbewegten
die gesuchten Gste, wie sie ihre Schritte lenkten

Und da

Tr ihr Gleichgewicht vermittelnd, wartete sie herzlich grend mit des Mundes und der Blicke Lcheln ihrer Ankunft.

Und

eingedenk der grogesinnten Gnade, da die hohe

236

DIE GOTTESKINDER
Adam dankend
seine Rechte, welche Jene freudig
ihres

Frstin tglich Trost gewhrte seinem kummervollen Mute,

bot ihr

nahm entgegen, mit beseeltem Druck beweisend


ihr vorbei, vergnnt' ihr weder Blick

Her-

zens Wahrheit, aber als nun Atlas nahte, zoger feindlich neben

noch Gru noch Rede.

Und wehmutvoll aus ihren Grabesaugen fragete und sprach mit stummem Mund die ernste Gttin:
,,Mein teurer Bruder! mein geliebter

Freund was hab ich


!

jemals Dir getan? und hab ich dieses auch verdient, da

Du mich also endlos hassest ohne Gnade noch Vershnung. Und siehe: alle Tage, wenn es also Dir gefiel in Deinem harten Herzen, mochtest Du mir zrnen, aber heute, da fr alle Ewigkeit zum letztenmal ich vor Dir bitte, wirst Du
Deiner Freundin nicht zum Angedenken schenken eine bittre

Wunde, welche niemals wieder Du vermagst zu heilen." Doch Jener, ob ihm schon dcis Herz zerschnitt der heigeliebten Augen kummervolles Flehn, und ob auch leiden-

da er, sich erniedrigend zu ihren Fen, berdecke ihre edle Hand mit Kssen und mit Trnen, hielt gewaltsam sich zurck, und auch, damit er
schaftlich ihn verlangte,
sicherer sich

wappne gegen

jede unwillkrliche Erwei-

chung, wiederholt er fieberhaften Eifers im Gedchtnis


all die

namenlosen Qualen, die er ihretwillen tglich litt und also widerstand er ihr mit Mut und schritt mit Groll und Rache nach der finstern Grube. Aber Schlaf und Ruhe fand er nicht, und wie auch die barmherz'gen
Schwestern sich bemhten, da mit weichem Trsten
besnftigten
sein
sie

wildes

Sthnen,

ewig bohrten jene

in den Tiefen seiner Seele, bis nach einer langen Zeit nach vielen Jahren selbst die grogesinnte Frstin, seiner Leiden sich erbarmend, kam zu und ber dem da fing er an singen ber seinem Grab, zu weinen, stammelnd ber den geliebten Namen einen

schnen Blicke bittend

inn'gen heien heil'gen Segen.

II

och auf

dem Wiesenhgel um

die beiden

Stangen jubelte und jauchzte immerfort


das viele Volk, und auch damit
lich feiert;en
sie fest-

den neugebornen Bund und


bauten sie sich Htvor des Abends Tau und

ihre junge Eintracht,


ten,

wo

sie,

Feuchtigkeit geschtzt, sich frhlicher umarmten, Einer


auf des Andern Knien,

Behemoth auf Epimetheus, auf

dem Hauptmann
mann, ebenso
sie

der Athener der erwhlte Ehrenhaupt-

die brigen, wie

immer

Zufall oder Liebe

mit unsichtbarem Wunderband verknpfte.


blieben beieinander diese ganze Nacht,

Und

schah, je lnger sie verweilten, desto seliger

und es geund herznun-

licher gedieh die brderliche Freundschaft, aber als

mehr der Morgen graute, zogen sie nach Hause, ungern zwar und trnenreichen Abschieds, gegenseitig mit Geleit sich ehrend, auch zum Zeichen ihres ew'gen Bundes
lieen sie die beiden Stangen friedlich beieinander stehen.

Jeglichen bedrohend

und verfluchend, der da irgend

sie

verrcke; whrend vor

dem

Zelt die beiden Herrscher

Hand in Hand

geschlungen, schauten mit gerhrtem Her-

zen ber ihre reinen unschuldvollen Vlker, die im

Dm-

merUchte waren anzuschaun wie zwei gewalt'ge weie Saugekinder ohne einen andern Wunsch als Milch und

238
einzig

DIE GOTTESKINDER
Abba"
lallend zwischen ihren kleinen, wurzellosen

Butterzhnchen

Und

schon begannen gleich den Andern

sie

des Abschieds

kalte feuchte

Hand

zu fhlen, schon mit abgewandtem

Haupte wischten

fters sie

mit ihrem rmel eine Trne


jetzt

aus den Augen, da erschien ein rosenfarbner Streifen

berm
,,

lichten Horizont

und pltzch heischte

und

sprach der Behemoth mit berirdischer Verklrung:

Wohlan, dies Eine wollen wir noch gnnen unserm Herda wir miteinander schauen, wie die keusche Morgensonne sich erhebt aus ihrem ew'gen Lager, dieses scheint mir unsres Festes wrdigster Beschlu und siehe hinterm angenehmen Wldchen ist ein Aussichtshgel, da wir ber
zen,
;

alle

Maen kosten das erhabne


alle

Schauspiel."

Es hatten aber damals


eignen Beispiel fleiig

Menschenvter eine groe Freundschaft mit der Morgensonne, welche hnlich ihrem

ist und auch des Morgens frh, gewaschen und gekmmt, sich reinlich aus dem Bett erhebt nach ordentlicher Leute Brauch, und darum hielten sie dieselbe mittelst eines Spinnen- und Ameisenfadens an der allgemeinen Stange, also da ein Jeder, wenn er hrte

ihren

Namen,

sich darob entzckte.

Und zwar die

andre Sonne, welche Berg und Tal mit gold-

nen Farben bermalt und wandelt Busch und Baum und Paradies, vershnend das verfluchte Dasein mit den zauberhaften Schatten und gedmpften Lichtern, diese war der Stange nicht verknpft und Jeder durfte ohne Strafe gleich den Eulen und den Fledermusen sich davor verschlieen, aber wer da nicht beachtete die

Wald und Feld zum

Sonne, die sich bald erhebt und legt sich frh zu Bette,

den ermahnte man mit hlichen Gebrden. Und also Epimetheus, da er kaum gehrt den trauten Namen, stimmte eifrig bei mit froher berraschung.

Und

fragend widerredete und sprach Leviathan:

,,

jedoch

'

DIE GOTTESKINDER
wer htet whrend dessen unsre Pferde ?
' '

239

Aber siehe da der

Hauptmann

der Athener, welcher artig sich zu diesem Amt

entbot und nicht beachtete das heftige Geschrei und das gewalt'ge Struben, da Leviathan mit vieler Heftigkeit ver-

suchte selbst mit eigner

Hand

die Zgel zu erstreiten.

bheb der Hauptmann der Athener bei den Pferden, whrend Epimetheus mit den andern Beiden rstig schreitend sich entfernte durch das angenehme Wldchen nach dem Aussichtshgel. Und eifrig bittend zweifelte und sprach Leviathan: ,,Mein hoher Herr und Knig Epimetheus warum sollst Du Dein Gewissenimmerselbstauf DeinemeignenArmetragen ? sondern gnne mir die Ehre, oder besser wollen wir s dem Hauptmann der Athener berlassen bei den Pferden mit dem brigen Gepck, damit es nicht geschiehtund J enes sich vielleicht erkltet, weil Dein mder Arm erlahmt in schlimmen Kmpfen. Doch freundlich wehrend gab der Andere zurck: Frwahr ich danke Dir doch sieh es ist von Herzen leicht und auch mein Arm ist dieser Last gewohnt und ist ein ewigalso
,
'

Und

'

dauerhaftes
heiser wird

probesicheres
rein

Gewissen,

welches

niemals

und deutlich stets erklingt das Ja und Nein aus einem krftgen Munde. Und frisch und strkend wehte die gesunde Luft, und whrend sie so stiegen, neigte sich Leviathan von Zeit zu Zeit und pflckte von der Weide die versteckten Blmchen, die er alsdann Epimetheus zierlich grend berreichte, samt erklrte deren Namen, Beides: in der eignen und der Menschen Sprache.

und

Und

nun gekommen zu des Hgels Spitze, siehe da blauem Duft und weilich ragten berm nebelhaften Horizont die
als sie

erstreckte sich das runde Erdenland in

scharfen Alpen.

240

DIE GOTTESKINDER
klglich

Und da nun Epimetheus


macht ihm
alles klar

jammernd

sich erkun-

und von Anbeginn, und es geschah sobald der Menschenknig hrte einen spitzen Titel, ward er alsogleich gesund mit mchtigem Behagen. Und lange htten sie zusammen noch das umfangreiche Spiel gelernt, da pltzlich unternahm der Behemoth mit unterdrckter Stimme ein erbrmliches Geschrei: und siehe da erhob sich berm fernen Berg ein funkelnder
digte nach eines Jeden Titel, sprang Leviathan herbei

Rubin, ein

stolzer, kniglicher Purpurfleck,

verachtend
in vereinter

das gemeine grau und blaue Dasein.

Und

raschen Sprunges eilten

sie hinzu,

und

Gruppe, Jeder seinen Arm um seines Nchsten Nacken schlingend, sphten sie in fiebernder Erregung.

Und augenbcklich wachsend, stetig, stieg der riesenhafte, blut'ge Mond zum Himmel, zom'gen Eifers lschend die
geringern Lichter,
krftig

unterdrckend die gesamte

Erde (mit gehemmten Strahlen zwar, damit sie um so deutlicher sich scheide von der kalten, seelenlosen Luft), indes der Ostwind rauschend ber Berg und Tal verkndete die Siegesbotschaft. Aber als sie nunmehr gnzlich sich gelst von jeder ird'schen Sttze, schwamm sie frei und hoch einher, getragen von allmcht'gen Gasen,
bis sie endlich

zum Beschlu
sie

des feierlichen Einzugs sich

vergngte, da

spielend wechselte ihr Angesicht

und

tauschte ihre Formen.

Und
lich

erstens

war

sie

eckig an Gestalt

und

seitwrts lngsie

ausgedehnt mit platten Polen, spter glich


Glas

einem

mattgeschliffnen

mit

ausgeschweiften

Buchten,

wieder spter schien


ein dichter

sie eine

hohle Kugel oder umgekehrt

BaU und

schlielich eine flache Scheibe,

wh-

rend ebenso die Farbe wandelte von Blut durch Rosen

nach dem gelben Feuer. Und atemlos, den Bhck gebannt,, verfolgten

die vereinten

DIE GOTTESKINDER

241

Freunde das gewaltige Ereignis, stummen Mundes, auer da von Zeit zu Zeit zu Epimetheus selig flsterte sein
redliches Gewissen, das er, auf

drckte gegen seinen Busen,

dem linken Arme sitzend, we er mit der Rechten koste auf des Nachbars Schulter aber als nunmehr die andre Sonne kam zu Tag, die Sonne mit dem Strahlenmeere,

welche mit der allgemeinen Stange hatte keinerlei Vertrag, begann und redete und sprach Leviathan mit un-

befangenen Gesprchen:
,,Und siehe, wenn

Du
;

jetzt die

Augen wendest gegen


welches

irgend eine andre Stelle wirst

Du auch bemerken,

Wunder

Und
lssig

Deinen Bcken offenbaret?" nicht begreifend seine Meinung folgte Epimetheus


sich vor

dem

Gebot, und schaute ratend nach der blauen

Luft: und siehe da, sie war gefleckt mit abertausend ab-

gestckten vechenroten Makeln, welche abenteuerlichen

Schwunges hastig aufwrts


Ferne.

reisten

nach der hchsten

Und

mit ergnzender Belehrung fgte Jener jetzt hinzu:

,,Und blicke nunmehr abwrts nach

dem Rasen

unter

Deinen Fen."

Und

siehe aus

dem

Gr^se flogen, reihenweis geordnet,

wunderbare samtne grne Kugeln. Und freundlich lchelnd fuhr der Andre fort: ,,Und wenn Du blinzelst, werden sich die Farben jedesmal verjngen."

Und also wie er es versprochen, so geschah's, und ber dem da hub der Knig eigenmchtig an den Bck zu lenken, immerdar das Ziel vertauschend, fters auch den

Und war

Gegner leitend mit entzcktem Zuruf. ein muntres und ergtzliches Geschft, denn ber aUe Maen aufgerumt und drolhg war die bunte
also

Schar und hebten ihr Gesicht mit Masken zu bedecken, da sie bald wie Spinnen oder Vgel, bald wie Lm-

mer oder Ziegen sich gebr deten mit sonderbaren Sprngen.


16
Spitteler,

Prometheus und Epimetheus

242

DIE GOTTESKINDER

Inzwischen schaute Behemoth an ihrer Seite unbeweglich immer nach der Sonne, nicht beachtend jede andre Gegenwart, und ohne da er hin und wieder heftig keucht' und sthnte, schien entschwunden all sein Leben.

Und

also tat er eine bange, inhaltschwere Zeit, indes die

Andern
jhlings

sich vergngten

an den blauen Flecken, aber pltz-

lich dreht' er jetzt sich

Epimetheus

um die Axe seiner Fersen, strzte um de* Hals und whrend er ihn

leidenschaftHch prete mit den starken Armen,

und

rief

hub er an und sprach mit umgekehrten weien Augen, weil

vor seinem gar gewaltigen Gefhl sich schttelte sein


groer dicker Krper:

,,Und nun im Anblick dieses hohen reinen Himmelsangesichts,

davor sich flchten

alle

niedrigen Gedanken, wollen

wir mit einer schnen Tat besiegeln unsern Herzensbund

und wollen Liebespfnder miteinander tauschen." Und da nun mch minder ward die Harmonie in Epimetheus Wesen, fuhr er zrtlich fort: ,,Und drum so wollen
wir ein Jeder seinem Nchsten unser Teuerstes vertrauen,
unsre vielgeliebten Sprossen, also da ich Dir gewhre

gen Erben, whrend hnlich

Beizebub den eingebornen Knaben, meines Reiches einzDu mir leihst die hbschen,

wohlgezognen Gotteskinder, meine kleine Seelenwonne, da sie folgend ihrer Vter Beispiel gegenseitig sich ge-

whnen, ihnen selbst zur frommen Zucht und unsern Vlkern zur andchtigen Erbauung." Und es geschah, ob diesen Worten ward der Knig Epimetheus ber alle Maen bleich und ohne da der Behemoth ihn hielt umschlungen, fiel er auf den Boden. Und eine lange Weile bracht er gnzlich keinen Laut hervor, doch endhch hub er an und redete und sprach mit Lallen und mit Stammeln: ,,Mein heigeliebter Freund und trauter Bruder, wahrlich ferne liegt von meinem Herzen jeglicher Verdacht und

DIE GOTTESKINDER

243

augenblicklich so Du es begehrtest, wrd ich selber mich gebunden berliefern Deinen vterhchen Hnden. Jedoch die Gotteskinder sind ein Mndelgut, darber mir kein Recht besteht, da ichs verleihe, wie auch immer Zins und Vorteil reichlich sie daraus gewnnen, sondern einzig zur Bewahrung ward der Schlssel mir gegeben.

Darum

suche Dir vielleicht ein andres Pfand, jedoch das

walte Gott, da

Du

verdenkest, da ich es verdchte."

Doch sei es von dem khlen Morgenwind, so wurde Behemoth mit einem Male kalt und steif, und fstelnd hllt'
er sich in seinen Mantel, stieg zu Tal

mit raschen Schritten.

Und

teilnahmsvoll rait groem Mitleid wollt'

ihm Epi-

metheus folgen, da er ihm entbte seinen warmen Shawl, da sprang Leviathan herbei, und mit entsetzten Mienen, whrend er ihn krftig rckwrts drngte, hub er an und flsterte und sprach mit sorgenvollen, strafenden Geberden ,, Erhabner Herr und Knig, welch ein Unheil hast Du da getan und hast zerrissen unsern jungen Bund und hast den Takt nicht eingehalten, den der Vogel und der Walfisch eingestimmten Willens schlagen mit den Flgeln und den Flossen! Denn freilich dick und bg^rsch von auen scheint der Behe!

moth geformt, und alle seine Art ist rauh, doch gleich den Augen an der Menschen Zehen wohnt in ihm ein weicher Kern, damit er ber alle Maen fein empfindet, also da ich frchte, schmerzlich hast Du ihn verletzt und ohne viele Mhe wirst Du schwerlich wieder ihn vergten." Und ber diesem Wort erblate Jener jetzt von einer
andren
Seite,

also

da

vom

Doppelschreck gerhrt er

gnzlich nicht begriff, wohin er sich bewege, bis er endlich

doch auch mit seinen Bcken suche: das Gewissen war dahin und nicht auf seinem Arm und nicht im Grase knnt er's irgend finden.

des Gewissens eingedenk getrosten Muts genas


er

wo

16*

244

DIE GOTTESKINDER

Und da
lust,

er nun, von Sinnen ob dem unersetzlichen Verbegann umherzusphn in groem Kreisen, siehe da erblickt er's in dem angenehmen Wldchen, wie es auf versteckten Pfaden, heimlich schleichend durch die Strucher, sich beeilte nach der Richtung zu dem heimat-

lichen Lande.

Und

leidenschaftlichen Begehrens rief der


schrie

Namen,
Drohen:

Knig seinen und sprach zu ihm mit Bitten und mit

,,Mein ser Freund

und Lehrer, dem

ich allezeit getreu

gehorcht und Deinetwegen hab ich hingegeben meine


stolze Seele!

wohin

eilest

Du? und

ist es

recht

und

billig,

da

Du mich
!

in dieser

Not

verlassest?

Und nun

wofern so heftig Dich bedrngt das Heimweh: wohl in dieser selben Stunde ziehen wir nach Hause, aber
auf einen einz'gen Augenbck zurck,

komm nunmehr
damit

Du

mir gewhrest Deinen heU'gen Rat und Deine


er

unfehlbare Einsicht."

auch sich immer mhte, floh das Andre unbeWegs, und wenn ihn hin und wieder gar zu deutlich traf des Meisters Stimme, schob es sich gekrmmten Rckens durch das Dickicht, bis es endlich war gekommen nach dem flachen Tal, und ber dem da lief es auf der groen Strae unter gleichgemessnen Sprngen froh und munter nach dem heimatiichen Schlosse. Und ganz betrt von bermchtigem Entsetzen starrt
seines

Doch wie kmmert

ihm Epimetheus unvernnftig nach, das Herz erfllt von Zorn und Trauer. Aber als er endhch inneward der Ohnmacht seiner Bhcke, da er gleich als -wie mit Angeln wollte
sieh da stand und nahe seinen Fen stieg Leviathan zu Tal, verfolgend seinen Herrn und Meister, Und dieses war zuviel fr eines einz'gen Menschen Herz und schluchzend unter bittren Trnen holt er Jenen ein. sich reien seinen ungetreuen Lehrer, er ganz allein

an

DIE GOTTESKINDER
umannte
ihp,

245

bestrmte ihn mit jammervollen flehenden


alles

Gebrden So will mich heute

denn verlassen?! sondern weile

einen kleinen Augenblick, bis da vielleicht ich finde einen


beiderseitigen Vertrag

und annehmbaren Ausgleich."


gewaltsam rckwrts nach

Und

also sprechend zog er ihn

des Berges Gipfel.

Und

widerstrebend zwar und murrend gab der Andre

nach, ermahnete und sprach mit hartem Drngen:

Jedoch da Du Dich sehr beeilst, denn anders mu ich unverzgUch folgen meinem Herrn und Meister."

Und ber dem da hub der Knig an mit Macht zu


bei geschlossnen Augen, hastig auf

denken,

und nieder tretend, mit den Fingern fiebernd an dem Kragen seines Rockes, whrend immerfort sein Nachbar ihn bestrafte bis von unten her mit strengem Ruf der Behemoth begehrte seinen Knecht, und ber dem da knickte Epimetheus einen raschen Schlu, verweigerte und sprach mit lauter, fester Stimme: ,, Wohlan ich will erfUen Deines Knigs Wunsch, jedoch in diesem einz'gen Fall, da er mir alles klein und fein gewhrt was ich verlange fr der Kindheit Sicherheit und

Wohlfahrt:

Vor aUem soll er mir zuerst entsenden seinen Beizebuben, da er bei mir wohne sieben Tage. Spter will ich ihm die Gotteskinder leihen einen einz'gen Tag. Und soll mit Nahrung reichlich sie versehn, mit Mch des Morgens und des Abends, aber mittags Fleisch und Wein. Und gut gelftet und gerumig sei die Wohnung, rein und warm das Lager, dessen zum Beweis ich stndUch mich versichern will durch meine abgesandten Boten. Auch damit erfllet werde der geringste Wortlaut meines Amtes, darf ich nicht den Schlssel selber bergeben, sondern mit Gewalt und berraschung mt Ihr ihn bei Nacht gewinnen, da ich

246

DIE GOTTESKINDER
gebundnen Hnden.
er

widerwillig, schreiend, es erleide mit

Endlich
rein

soll

der

Behemoth mit

eigner Unterschrift es alles

und

klar versprechen. Dieses

mu

mir gewhren

oder anders will ichs keineswegs erlauben. Aber siehe nun,

was

Du

vielleicht

vermagst

um

unsrer Freundschaft

samt der Wohlfahrt unsrer sanften Vlker." Und mit bedenkhchen Gebrden schttelte Leviathan den Kopf und zuckte mit den Achseln, machte eilends sich davon mit hastigem Beginnen, whrend Epimetheus angstbeklommnen Herzens wartete zuhinterst auf des Hgels Spitze, suchend, ob mit emsiger Beschftigung er tusche seinen Geist und zhme seine gierige Erwillen

wartung.

Und
sie

also schaut er eifrig

nach der Sonne, aber siehe da,

war verwachsen und verschrumpft und grinste hUch, gelben Scheines, ihm entgegen bhckte nach den Zauberflecken, aber schmutzig waren sie, und wenn sie frher

sich verwandelten in
Giraffen,

Lmmer

oder Ziegen, ghchen

sie

Krokoden und Kameelen hnlich die gesamte andre Welt, und alles war verzerrt, verzeichnet. Und endlos schien ihm die gedehnte Zeit und unertrglich der Verzug, und dennoch ward er berrascht, als
jetzt

Leviathan erschien mit atemlosen Sprngen, ein

Papier in seiner hocherhobenen Rechten, hinter ihm der

Behemoth vershnten Wesens.

und herzHches Gelchter auer Epimetheus, von der ruhelosen Nacht und sei's vom feuchten Grase, sprt' ein unbequemes Frsteln, welches ihm benahm die Sinne, also da er kaum verstand die Dinge um ihn her und was die Andern immer zu ihm
keit

unbefangne FrhhchUnd ber dem da herrschte wieder

welcher, sei es

sprachen, gab er nur zurck

ein.

kindhch LaJlen.

DIE GOTTESKINDER'
Und
wie er

247

kam von

dannen, wie die Andern von ihm


entsinnen,

schieden,

knnt er niemals sich

sondern
rei-

unversehens sprt' er sich zu Pferde heimwrts


tend, neben sich den

Hauptmann

der Athener, der ihn

immerdar
Reden.

belstigte mit Lcheln

und mit zugespitzten


alle

Und war

ein bser Ritt,

und ob auch

Tage Epime-

theus war ein unbescholtner Reiter, welcher richtig seine


tief herabgestemmt, Zehen einwrts schauend nach dem Pferde, mut' er jetzt sich fters klammern sei es an den Sattel, sei es an des Tieres Hals, indem die weiten Hosen Behemoths wie Nesseln oder Feuer ihn beklemmten und beengten.

Beine rckwrts zwang, die Haken

die

Und

freich

war der Morgen klar und mild, und

allent-

halben grt' aus Feld und

Wald

ein frhliches Getier,


seine Brder,

und wenn

er hin

und wieder berholte

welche singend heimwrts zogen von


strzten sie mit Jubeln

dem

spten Feste,

und mit Danken ihm entgegen, aber ob den Sonnenflecken, die da immer gleich geschwnzten Ungetmen tanzten ber seinen Augen, schien ihm alle Welt beschmutzt, und wegen jenes Frsteins, da er sich damit sein Ohr erkltet, knnt er heute nicht ertragen seiner Brder Stimme, sondern mied die groe Strae, reitend auf gekrmmten Wegen, ob auch sehnlichst ihn

Und

als er

nach Ruh verlangte. endhch nun gekommen zu dem heimathchen

Schlosse, zog er ohne Sumen richtig in sein Zimmer, nicht beachtend das Gesinde, noch sein redches Gewissen,

welches unter vieler Vorsicht auf der Innern Treppe blinzelnd ihn begrte, warf sich heftig auf das Lager, da er
sich

Doch wie er auch mit Kissen und mit heien Flaschen


sich gebrde,

erwrme von der peinchen Erkltung.

immer

zitterte in

ihm

sein Herz,

und unauf-

hrhch schauderten

vom

groen Froste seine Fe.

248

DIE GOTTESKINDER
Geist

Und ber eine Zeit umfing ein wster Schlummer seinen


und whrend
dieses

Schlummers

war's,

da

ff-

nete sich leise seines Zimmers Tr, und siehe Majas Hebliche Gestalt erschien daselbst, jedoch das Angesicht ver-

hrmt von Herzeleid und Trnen.

Und

nahte nicht

dem

Lager, wollte nicht die Schwelle

berschreiten, sondern traurig stand sie in der

Tr und

schaute langen Blickes vorwurfsvoll hinber nach

mden Mann,

und ber dem da legte sie die vielen Schlssel auf die Schwelle, wandte sich und schlich gesenkten Hauptes durch den Hof und durch den Garten

dem

Wegen abwrts nach dem ebnen Gau und von dem ebnen Gau hinber nach dem fernen Walde. Und wurde niemals mehr gesehn, doch ob sie selber
auf versteckten

auch verschwunden:
darinnen oftmals

in des

Knigs Garten lag ein Teich,

sie ihr

holdes Angesicht bespiegelt

dieser Teich behielt ihr Bild

und

schickt' es oftmals sehn-

suchtsvoll aus seines Herzens dunklen

Grnden an

die

Sonne, wenn der Abend tiefer stand und wonniger sich


lagerten die Schatten,

Und im
als die

Syringenbusch die Nachtigallen,


in

Kind geruht

wo das sanfte warmen Sommernchten, sangen schner

andern Nachtigallen auf der ganzen Erde,

Bis da nach einer Zeit es waren andre Nachtigallen,

welche sangen gleich wie Jedermann und sangen

viel

und

keck und

es geschah, je

weniger enthielt ihr Lied, je zu-

versichtlicher

und

lauter schrien sie 's in vereintem Chor

von

allen Zweigen.

nd also wie sie es beschlossen so geschah's und also kam der Beizebub zu Gast und wohnte neben Epimetheus sieben Tage, wohl bedient und ber alle Maen sehr geehrt und speisend an des Knigs Tafel. Und ob er auch ein wenig rauh und schroff erschien von auen, hnlich seines Vaters Vorbild, waren ihm die Menschenmnner ungewhnlich hold und zugetan, und freuten sich gewaltig, wenn von Zeit zu
Zeit er neckte seine Wrter, ebenso die Menschenfrauen, schauend seinen Eigensinn, bewunderten die freigeborne

Khnheit
seinen

seines Willens, Alle aber wiederholten

Namen, trugen

sein getreues Bild auf Hals

immer und

Busen, kleideten die eignen Kinder laut der Lehre seines

pelzverbrmten Beispiels.

Und

also blieb er sieben Tage, aber


sie

an des achten

Tages Morgen fhrten

ihn weg, geleitet und begrt,

und auch zugleich beschenkt mit ausgesuchtem Naschwerk.

Und

licht ein

an des achten Tages Abend kam beim DmmerWagen in den knighchen Hof gefahren,

hielt geheimnisvoll

am

Tor der festen Burg, bedeckt von

wenigen verhllten Mnnern.

2 50

DIE GOTTESKINDER
alle

Rder dicht mit Stroh Wollenschuhe an den Fen, aber um die Muler Gitter oder Scke, da sie nicht verrieten ihre Gegenwart mit Stampfen oder auch mit unwillkommnem Wiehern. Und all die Weile, da sich von den vielen Husern Lrm und Rufen und des buntgestaltigen geschft'gen Lebens

Und waren an dem Wagen


umwunden, ebenso

die Pferde trugen

mannigfaltiges Gerusch erhob, so duckten sich die rt-

Mnner unbeweglich auf dem Sattel, aber als die Lichter nach und nach erloschen in der ganzen Stadt, und stille ward es um und um, und nur die Hunde bellten von der hohen Mauer, sprangen sie behenden Schwunges auf den Boden, eilten auf den Zehen tretend in das unbewachte Schlo und in des Knigs offnes Zimmer, berwanden ihn und schnrten ihn und raubten ihm den Schlssel, ungeachtet seinem leisen, sterbenden Geschrei und seiner Fe wildem Struben, brigens so zogen sie zur Burg und holten sich die Gottesselhaften

nunmehr

kinder, brachten sie auf ihren Kissen, schlafend, nach

dem

dienstbereiten

Wagen.
ein

Doch unter den Verhllten war

Mann, der hatte einen

ungewhnlich mnnlichen Charakter, also da er fr und fr mit Haaren war bewachsen, auch sein Bart gedieh

ihm

bis zum Grtel, hnhch dem sturmbewegten Meer

seine

Stimme

grhlte gleich

und

also fest

und zuverje be-

lssig

war sein Mut, und

also abhold war er jedem weibisch-

schwchlichen Gelsten, da er keine se Speise


rhrte, sondern nhrte sich allein

von Salz und


als er

Pfeffer

und Salat und scharfen Suren. Dieser

sah die Got-

teskinder weichlich liegen auf den Schwanenkissen, wurde

auer sich und wehrte sich entrsteten Gebarens:


,,

Fhrwahr das nenn


sollen diese

ich

eine

schlechte Zucht!
als die

und

warum

Kinder besser schlafen

eignen

Kinder, die mit harten Betten sich begngen? sondern

DIE GOTTESKINDER

251

nehmet hurtig weg den sittenlosen Flaum, damit sie gleich den Andern sich bescheiden und enthalten, samt die Krper strken zu gerechter, braver, schwiel'ger Arbeit." Und weil nun wegen seiner groben Stimme Alle immer seinem Willen dienten, folgten sie dem Rat und also legten sie die Kinder auf des Wagens nackte Bank, Messias in der Mitte, Hiero und Mythos neben ihm zur Rechten und zur Linken ans Gelnder hingelehnt und als sie alles wohlgerstet und vollbracht, so zogen sie behutsam nach dem Flu, und von dem Flusse nach dem freien Felde, wo sie leichtern Athems hurtig trieben durch die stillen Auen.

Und whrend diese also heinich sich ergingen in dem


finstem Tale, schritt

am hohen

Horizonte klagend

auf und nieder Laila, die von Schmerzen kranke Gttin,

suchend ihren toten Sohn nach ihrer tgUchen Gewohnheit. Und schlafend, trumend aus den weitgesperrten Augen zog sie durch die stillen Wlder, grabend in den Blttern
auf

dem dunklen Boden, immerwhrend


Hnde

rufend den ge-

hebten Namen, weil der Dienerinnen groe Schar beleuchtete mit Fackeln ihrer
Arbeit.
hielt sich Mantis,

Und

ihr zur Seite, trstend,

mahnend,

ihre treue edle Tochter, schmeichelt' ihr mit liebevollen

Hnden, suchte zu erweichen ihren harten Schmerz mit


sanften Worten, redete und sprach zu ihr mit Bitten

und

mit Trnen: ,, Erhabne Herrin, meine vielgehebte Mutter! ist's noch nicht genug der Trauer und des Leides ? oder willst in alle Ewigkeit Du also Dich umsonst zerhrmen? Denn sieh, vergebhch ist es aUes ganz und gar, und ob Du tghch steigerst Deine mavergene Sehnsucht, wirst Du's nimmermehr erzwingen. Aber willst Du endhch
Deines andern Kindes nicht gedenken, Mantis Deiner

252

DIE GOTTESKINDER
zuteil,

treuen Tochter, welcher keine Freude jemals waxd

und gnnest

ihr kein

Wort und keinen Bck, und hat

ein

Doppeltes verloren, hat verloren ihren holden vielgeliebten Bruder samt der Mutter, ihres jungen Lebens einz'gen

Trost und Doch Jene

Inhalt."

hrte nicht auf ihre Bitten, wehrte ungeduldig


sich,

mit den Hnden, bckte


rief

und auf der Erde suchend,

und lockte
irrte ihre

sie

mit weichen Tnen, singend, klagend,

und schwankete Stimme: ,,Oneiros, Du mein ser trauter Sohn, Oneiros, mein Geliebter, hre Deiner Mutter Stimme, deren Anttz sorgend wachte ber Deinem Haupte, wenn Du schliefest, die ein jeglich Leid mit Dir geteilt und hat in Not und Krankheit Dich beschtzt, und Dir gehrt' ein jegUcher Gedanke meines Herzens: Und nun, wenn dieses ist der Kinder Pfhcht, da sie mit Dank vergelten ihren Eltern viele Angst und Arbeit, wohl, erbarme Dich der Schwergeprpften, Deiner Mutter, der Verwaisten, da Du ihr gewhrest die bescheidne Bitte: - Ein einz'ges Mal noch la mich Dich umarmen, oder wenn Dir dieses scheint zuviel, so zeige mir von ferne nur Dein holdes Antlitz oder endlich la aus Deinem sei' gen Munde mich vernehmen meinen Namen." Und sprach's und richtete sich auf und lauschte in die
weil vor bergroer Sehnsucht bebete

und

Ferne.

Und da

ihr

des Windes Rauschen, der

nunmehr keine Antwort ward, als nur allein vom hohen Wald hernieder-

dem dunklen Tal, so wurde heftiger ihr Schmerz und leidenschaftlicher begann sie wiederum und rief und klagete mit bittrem Vorwurf: ,,Ein Unvernunft' ger Kaiser herrscht in dieser Welt, und wer er immer sei, so nenn ich ungerecht und schndlich seine Art und blind sein Urteil.
strmte nach

DIE GOTTESKINDER
Denn
siehe,

253

warum ward

ich einst mit

keit verschwenderisch beschenkt

Glck und Seligim berma, und alle

Tage knnt ich schauen meinen lieben Knaben, knnt ihn kssen und umarmen samt genieen seines Mundes sonnenhelles Lcheln und die ungezhlten Worte seiner trauten Rede, whrend jetzt umsonst ich flehe um ein einz'ges Krnchen meines einst' gen Reichtums. Aber was verschlgt es dem Verschmachtenden, da Du ihn einst gebadet in dem groen Strom, doch jetzt in dieser Stunde
wird ein kleines Trpfchen ihn erretten."

Und ber diesem schaute sie mit ihrem Geiste das ersehnte
Bild, erweichte sich

und schmelzend

gleich der Nachtigall

entflohen ihrem

,,Du

Mund melodisch die beseelten Tne: warst zu mild Du warst zu gut und darum mutest
! !

Du

verderben!

Denn sieh, in dieser schlechten Welt ist jedes Glck und Wohlgedeihn auf Grobheit oder List gestellt, und gleich wie Eisen nhrt des Menschen Blut, so mssen untergehen, deren Fhlen nicht gehrtet wird durch Eigennutz und kalte Bosheit. Aber Du: dem weichen unversetzten Golde glichest Du! und all Dein Wesen war ein edler Hauch, und Deines Leibes Bau bestand aus Schnheit! Darum konntest Du in dieser plumpen Welt nicht widerstehen, konntest niemals Leid mit Leid vergelten, sondern gleich dem Abendrot erloschest Du vor meinen Augen, gleich dem Frhling schwand Dein zarter Krper, stummen Schmerzes, ohne Klagen, whrend schner immerdar gerieten Deine wehmut vollen Augen." Und also sang und rief und jammerte sie alle Zeit, und ob auch eitel Tuschung war die Frucht der stets erneuten Hoffnung, hielt sie immer wieder still und horchte mit bewegtem Blut und mit gespanntem Atem. Doch heute, whrend sie wie alle Tage fragend lauschte in die Feme, wurde pltzlich anders ihre Art und stau-

::

254

DIE GOTTESKINDER

nend hub sie an und redete und sprach mit mchtigem Verwundern ,,Was ist das fr ein Himmelsatem, der da aus der irdschen Tiefe steigt zu mir empor? und dieses Seufzen
gleicht

dem

Seufzen meines Sohnes,

wenn

in lauer

Maien-

nacht er

schlief

im duft'gen Walde,

um sein Angesicht das


Arme,

goldne Leuchten eines schnen Traumes."

Und
Stirn

sprach's

und

schttelte die ausgestreckten

fuhr sodann mit ihren schmalen

und Anthtz, bis sie samt vernnftig blickten ihre Augen, frei vom Wahn des Traums, verstehend jegliches Geschehen um sie her, und ber dem da wandte sie das Haupt und mit getrennten Fingern auf den Rcken werfend ihre langen Haare, hub sie an, befahl und rief mit lauter Stimme durch den stiUen ther ,,Ihr Dienerinnen alle, macht Euch auf und nehmet Eure Fackeln, folget mir zur hohen Runde, tausend mir zur
Rechten, tausend mir zur Linken, aber zweimal tausend
hinter mir, auf da Ihr mir beleuchtet dieses seltene Ereignis
!

Hnden mehrmals ber endlich ganz und gar erwachte,

Denn

sehet, eine neue Gottheit offenbaret sich auf Erden,

bleibt mir rtselhaft,

wundersamen Wesens, dreifach atmend, aber dieses Eine warum in Macht und Heimhchkeit sie sich gebiert, und nicht vernimmt mein Ohr den feierlichen Chorgesang und den gewalt'gen Krnungspomp und des gesamten Menschenvolkes ungezhlte Tritte.
also sprechend

Dieses will mir nicht gefallen."

Und

machte

sie ein

Zeichen in

dem Walde,

ging sodann hinber nach der schwarzen Eisentreppe, die im

ungeheuren Halbkreis fhrt vom Horizonte aufwrts nach des thers monderhelltem Schlo, allmhlich sich verengernd da zu beiden Seiten mehr und mehr sich nhert das
,

Gelnder

stieg,

auf ihre Tochter lehnend, mitten auf die

DIE GOTTESKINDER
breiten,

255

niedem Stufen,

ihr zur Seite

mit erhobnen Fackeln

ihre Dienerinnen, tausend ihr zur Linken, tausend ihr zur

Rechten, aber zweimal tausend hinter ihr


luftig

und we nun
allerorts

war

die

Treppe aufgebaut und regelrichtig


fielen

mit vieler Kunst durchbrochen,


tiefe

von dem langen

Zuge breite Schatten durch die Ritzen abwrts auf die Erde, whrend durch die stemenfrm'gen Lcken
als sie

und funkelten die vielen Fackeln. nun gekommen zu der Runde, die in halber Hhe vor dem Schlosse khnen Vorsprungs seitwrts bog in Nacht und Finsternis hinaus, da trat sie einsam an die
glitzerten

Und

niedre Brustwehr, seitwrts stellend ihren Krper: mit

den Augen aufwrts schauend nach dem mondenhellen Schlosse, aber mit dem Geiste horchend nach der grenzenlosen Tiefe.

Und da nun mancher


sei es

Unvernunft' ge
sie

Lrm von unten


ihren

strend rauschte an ihr Ohr, erhob

Arm

und

Armes, sei es von geheimnis\ollen Krften ihres schwarzen Mantels, der in langen Falten fiel von ihrem Handgelenk nach ihren Fen, wurde eines Males stumm ein jeder Lrm und eine riesendieses

von dem Zauber

hafte Stille fUete die ungeheure Weltenhhle,


einer schweren

whrend

Wolke

gleich der Schlaf sich

langsam erd-

wrts senkte

vom Zenith und mde ward ein jegliches Geschpf und auch der Engel Gottes auf dem KrankenRuhe zwischen seinen Schmerzen, fand zum

lager schpfte

erstenmal den Schlummer, also da in dieser Nacht ver-

stummete sein Schreien, mit dem Schreien auch das ngstTrompeten der Posaunen. Und auch die vielen Dienerinnen auf der Treppe schauten angehaltnen Atems lautlos nach dem aufgehobnen Arm:
liche

da pltzlich fing die Gttin an umherzuschreiten, rang die schnen Hnde ber ihren Augen, flsterte und sang den schauerlichen Reigen:

2s6

DIE GOTTESKINDER
fliegen,

DenTodtenvogelhr ich

wohl erkenn ich seinen

denn also zitterte und jammerte die schwarze Luft Flug an jenem letzten Abend vor dem letzten Morgen, als Oneiros ruhiger begann zu atmen, He die groen

Augen lnger auf mir weilen, trstend mein Gesicht mit seinen bleichen Hnden aber ich, die Unglcksel'ge, Wahnbetrte lchelte und jubelte und sang in meinem

Herzen, da

vom

bergroen Glck die Dankestrnen

netzten seine todesfeuchte Stirn


schreis fuhr sie fort:
,,

"

und wilden Auf!

Herbei ihr Dienerinnen

reiht

Euch

ans Gelnder, schwinget Eure Fackeln, ob vielleicht es

mag

geschehn und ich ersphe den Verhaten, der im


feige schleicht

Dunkeln

umher, vermeidend einer Mutter

Racheblick in seinem niedertrchtigen Bewutsein."

nunmehr von viermal tausend Lichtern erdwrts und offenbarete das Menschenland und zeigete die Gotteskinder fortgetrieben in dem Wagen der Verrter, gleich wie wenn ein edler Ring entglitt aus eines Mannes Hand, und wird hinweggeschwemmt von Schlamm und Regen oder gleich des Malers Braut von einem Wechsler heimgefhrt und gleich dem ew'gen Mann, geprellt von kleinen Spttern, Da ward von Zorn und Mitleid einerseits und anderseits von bitterm Angedenken ein gewaltiges Bewegen in der Gttin Busen, jagten durch die trnenfeuchten Augen mancherlei verborgene Gedanken, whrend immerwhrend wechselte das Spielen ihrer Mienen, gleich wie wenn im Doppelsturm ein See erglnzt zugleich vom Sonnenschein und von Gewitter blitzen. Und eine lange Weile stand sie also kmpfend da, das Kinn zur Brust gesenkt, das Haupt den Lichtern abgekehrt,
als

Und

sich ergo ein hehrer Glanz

damit man nicht errate ihre heimlichen Gefhle, bis mit einem Male ber alle Maen schn und sanft geriet ihr Angesicht, und ber dem da winkte sie der Tochter, ber-

DIE GOTTESKINDER
hufte
sie

257

sie mit strmischem Liebkosen, herzte sie und -kte und redete und sprach mit Bitten und Schmeicheln: GeUebte Tochter, Mantis, Du mein treues, gutes Kind

nicht zrne Deiner Mutter, da sie Deiner nicht gedenkt

und nicht mit Wort und Bck belohnt


Deiner tgchen Entsagung.

die vielen Opfer

Und
und

wahrlich, gerne gab ich

allen Frieden, die es reichlich

tiefes

Weh

erfllt

alles Glck wohl verdient, und mich bei dem Anblick Deiner kranken

Deinem Herzen

Augen, Deines abgehrmten Wesens. Aber sieh von Sinnen bin ich ob der allzuherben Trauer, wei nicht, was

Du mir verzeihen mgest alles, was ich je an Dir gesndigt, samt in Zukunft werde sndigen in groer Menge. Und nun, so hebe Dich hinweg und eile zu dem Engel Gottes, der da wohnt im himmlischen Palast, Jehova ist sein Name, ihm gehorchen alle Gotteslande, wecke seinen Geist mit scharfem Mahnen, da er, sich erhebend, schaue die Verrter, samt vom bittern Tod errette seine heil'gen vielgeliebten Kinder Anders, als mir selber widerfahren, da sich Niemand kmmerte um meines Sohnes Sterben, sondern kalt verblieb die ganze Welt, und auch kein Zeichen offenbarte sich bei seinem Tode." Und liebegierig, drstend, nahm die Andre an die freundschaftsreichen Worte, gleich der Blume unterm Sonnenschein nach langem Regen, lehnte dankend ihren Kopf an ihrer Mutter Hals und Busen, selig lchelnd mit den treuen Augen, mit den hellen Zhnen, whrend schmiegend gleich dem Schwan und gleich der Welle sich bewegete, vom bermcht' gen Glck erregt, ihr zarter Leib und als sie nun vernommen ihrer Mutter Wunsch und Wlen, machte sie sich heftig atmend auf und strzte hastig, bald errtend, bald erbleichend, am Gelnder abwrts auf den breiten Stufen, stolz und freudig zu erfllen den
ich weder tue, weder sage, also da

17

Spitteler,

Prometheus und Epimetheus

258

DIE GOTTESKINDER

willkommnen Auftrag, schaute nimmer um, bis da sie war gekommen zu dem himmlischen Palast, und allda pochte sie ans Fenster, meldete und sang die schlimme
Botschaft.

Doch

gleich wie

wenn
da

in trber Luft ein Schiff verdreht

sich spiegelt, also

die

Masten samt den Segeln meer-

wrts hangen, berdacht

vom schweren Rumpf des riesen-

haften Bootes, also wendete des Engels kranker Geist ins


Gegenteil die bittre Wahrheit, weil er wohl durch Schlaf

und Traum vernahm


verstand die Sage.

die

Namen

seiner Kinder, aber nicht

Sondern schauete,

Schall betrt, die Kinder friedlich ruhen in

vom uern dem sichern

Erdenschlosse, whnte sich in grauenhafter Tuschung

stehend neben ihren Betten, wie er Einen um den Andern hob empor und redete und sprach zu ihm mit weicher Stimme, whrend Jener zwischen Schlaf und Wachen, blinden Bhckes, zwinkernd mit den Augen, schlug die heien Glieder um des Vaters Hals und Brust und Nacken
,,

Geliebte Kinder, npieine sen, reinen Tauben, habt

Ihr sanft geschlafen


in

all die lange Zeit da ich gefangen lag Schmerz und Krankheit, unvermgend Euch zu scht-

zen oder zu genieen ?


es waren bse Stunden, Stunden vieler Angst und eitlen Argwohns, da ich oft in meines Fiebers Iirtum Euch erblickt in Not und Krankheit und Gefahr und manchem Schlimmeren, wovor sich weigern die Gedanken. Doch nun so ist es alles lngst vorbei, und war ein blder Wahn, und dieses nenn ich meine beste Heilung, da ich also mit den Hnden kann begreifen meines Herzens
liebstes,

Und auch

langentbehrtes Kleinod."

Und

also

trumt und

redet'

er,

und hnlich seinem


mit lautem, krper-

Traume stammelt'

er in Wirklichkeit

lichen Ton, indessen sich verklrte sein Gesicht

gem

der Kinder holden Gegengru und Lcheln.

DIE GOTTESKINDER

259
inneward den

Doch Mantis vor dem Fenster,

als sie

Irrtum seines Fhlens, machte dringender ihr Mahnen,


sang und weinete mit weicher Stimme:
,,In kalter, weiter Welt, im freien, unbeschtzten Felde wohnen sie, die zarten Sprossen: Mythos Deine Erstgeburt und Hiero der Schne, samt Messias Deiner letzten Hoffnung. Wohnen in den Hnden der Verrter, Nacht und Einsamkeit vereinzelt sie, und Niemand stehet auf
sie

zu erretten.

Und drum

erhebe Dich! umgrte Dich! und la mein Herz sich weiden an dem frohen Schauspiel, wie Du heiigen Zornes gleich dem Ungewitter fegest in den Reihen

Deiner feigen Feinde!"

Und wohl versprt' er jetzt von fem das Klagen um die Namen seiner Kinder, fhlte ob der schnen Stimme unverstandnem Weinen einen tiefen Schmerz, und auch sein Auge fllte sich mit Trnen. Doch unbewnt geriet ihm das, und fremde unvemnft'ge Bder fllten seinen Geist und nicht bewegte sich ob alle dem sein WiUe. Und also bUeb es aUe Zeit, und ob die Andre immer eifriger sich mhte, rieselten die Trnen ihm auf Bart und Kissen, aber leblos lag er da, ein schwacher Mann, gebrochen und gelhmt, des eignen Geistes bar, ohnmchtig seines ganzen Wesens.

J-

Tndessen zogen die Verrter schweigend in dem tiefen Tal, mit Vorsicht fhrend ihre Opfer auf entlegnen
erfllete des

Wegen. Und zwar so lange Nacht und Finsternis


thers schwarze Kuppel, hielten

sie sich sicher

auf

dem

offnen Felde, sich begngend, da sie mieden jedes Dorf

und

jeglichen

bewohnten Weiler.

26o

DIE GOTTESKINDER
als

Doch

klares Licht hernieder, bersilbemd alles

nunmehr von viermaltausend Sternen fiel ein Land mit mr-

chenhaftem Schein, da schwenkten hastig sie zur Seite, whlten eine Strae, welche plan- und schugerecht, von hohen Pappeln eingesumt, sie fhrte nach der Richtung,

wo

des

Himmels zackiges Gebirge berschattete das


die Luft,

Wiesental mit einem breiten, mitterncht'gen Streifen.

Und warm und wonnig war

und

leichte

Wlk-

chen reisten flockenweise mit gespannten Segeln eilends

durch den dunkelsamtnen Raum, und links und rechts die Matten und die Bume, bla vom Sternenschein und wei

von schaum'gen Blten, streuten


derischen

Hnden

ihre scharfen

neidlos mit verschwenWohlgerche nach der

Strae, jeder Einzelne bescheiden sich versteckend, un-

gesehen leistend seinen Beitrag, unverdrossen wenn im


allgemeinen Reichtum seine Gabe spurlos sich verlor

den Menschen

gleich,

wenn

eine edle Frau, es sei aus Edel-

mut und sei aus irgendeinem andern Grunde, fremder Armut sich erbarmt, und eifrig nahen die Gespielen, spenden selbstvergessen, nicht begehrend Dank und Ehre
mit gerhrtem Herzen die willkommenen Geschenke.

Und

berall ertnt' ein Singen und ein Klingen, suselten und bebeten geheimnisvolle Stimmen. Und anders waren diese Stimmen als des Tages Stimmen, wenn von lautem Jubel glnzet Berg und Tal und Luft und Erde, sondern flsternd klang der vielverschlungne Ton, und aufwrts in den ungeheuren Rumen herrschte Grabesstille, auch die Vgel schwiegen berall in Busch und Baum und einem stummen Bilde gleich erschien die wei und schwarze Welt, als wie geleimt aus toter Karte

aber unten in den Struchern lagen Aeolsharfen, waren


ungezhlte feine Saiten hingezogen durch die saft'gen

Wiesen, also da ein jeder zarte Hauch und jedes kleinste

Leben, das sich regte zwischen diesem und

dem

gegen-

DIE GOTTESKINDER
seit' gen

261

Horizonte, sich verwandelte in Melodie und zitvon whl verwandten Erlangen keusch begleitet, schwingend in die Ferne, whrend aus der Erde hohlem Boden krftig sich ernhrte und verstrkte seine reine
terte,

Seele.

Doch wenig achteten


flchteten, das

die schlechten Ruber dieser Dinge, Herz von Angst und Furcht beklemmt, mit scheuen Blicken, auf den Zehen tretend, durch den wollustreichen Gau und schon in weiter Feme lagen die bewohnten Orte, tnte leise nur und von der vielen Zwischenluft gedmpft der Mdchen doppelstimmiger Ge-

sang

vom

Dorfe her und ab und zu der Hunde treuer

Wchterruf
Frauen,

feigen Trupp, als nur allein

und auch kein Mensch begegnete dem im nahen Bach die jungen

welche ngstlich flohen an das andre Ufer,


Schilf verbergend die erschreckten Gheder, bis

unterm
sie

mhlig, ihrer Sicherheit bewut, und eingedenk des unbestimmten Lichtes, da man nicht vermochte zu erkennen ihre Namen, Eine um die Andre, traten wiederum hervor und schauten in vereinter Gruppe, freundlich sich umschlingend, munter lachend, mit Verwunderung herber nach dem fremden^ ungewhnlichen Ereignis. Und von den Lieblichen die Schnste, grer war ihr

Wuchs

als aller

Andern, enger schlo die


richtiger

weichen Arme und den reinen Krper, da

Anmut ihre vom sanften

Druck getragen, schlanke Blume


schritt

diese trennte sich von den Gespielen,

und

freier sich entfaltete die

mit kleinen Schritten ruhig herwrts durch des Baches Furt, und leichten Schwunges springend auf das
niedre Ufer, stellte sie sich unbefangen auf die duft'ge

Wiese, Frhlingsgeister gaukelnd

um sie her,

doch Schn-

heit strahlend selbst mit ihrem eignen

Wesen.

Und lssig auf den Rcken legend die gestreckten Arme, Hand in Hand gefaltet, folgte sie mit ihrem Blick dem

262

DIE GOTTESKINDER
alle Zeit so

Zuge

lang er sich bewegt' in nchster

Nhe

gegenber ihren Augen.

Doch

als

nun mehr und mehr

sich seitwrts richtete ihr

Angesicht, da machte sie sich pltzlich auf und zog von

dannen mit befriedigtem Gemte.

sie des Wegs und riesenhafter stets und deutlicher erschien des Himmels abenteuerche Wand und schon erreichten sie beinah die schwarzen Schatten, schon von starkbewegter Bergesluft getroffen, neigten sich der Pappeln hohe Hupter, wogten hin und her die Grser und die Strucher: Da hoben an die Kinder sich in ihrem Schlaf zu regen, wendeten und kehrten sich und seufzeten und sthnten, hnch jungen Falken, die gefesselt sitzen auf des Jgers Hand, verhllt das stolze Anthtz, aber unterm hohen Walde reckten sie die Hlse, schlagen mit den Flgeln,

Und weiter flohen

richten schreiend ihre Schnbel nach den heimatlichen


Felsen.

MESSIAS

Und

als

der Erste ffnete Messias seine dunklen Augen,

sah umher mit bermchtigem Erstaunen.

Und viele farb'ge Trume hatt' er schon geschaut und manche schnen Wunder waren ihm begegnet in den Tiefen seines Wesens, wenn bei seines Leibes Schlafen in aber dem weichen Bette keimt' und blhte seine Seele, niemals dnkt' ein Traum ihn also khn und krftig, nie erschien ihm noch ein Wunder gleich wie heute gro und reich, und eifrig hielt er an die GHeder und den Atem,

DIE GOTTESKINDER

263

wagte nicht das Kpfchen zu erheben, da er ja sich nicht erwecke, samt verstre die aus Duft gewobenen vergnglichen Gestalten.

Und

weil

nun gnzlich NeuHng war

sein Auge, welches

niemals noch erfahren die Entfernung und Verkrzung,

auch sein Geist noch nicht gelernt den ungeheuren Raum und aller Dinge schachtelfrm'ges Dasein, knnt er das Gemlde nicht vertiefen, glaubt' es alles ebnen Planes sich bewegend herwrts einem schwarzen Vorhang.

Und

also mit fing er

Bcken

entzcktem Herzen, doch verstohlnen an zu lesen und zu sammeln, erntete die


unauslschlichen Gedchtnis.
er

feenhafte Welt

zum

Und

erst

begann

mit den grten Bdern, welche

stille

Mnnern und den Pferden neben ihm, indem er nicht begriff das stete Auf- und Niedertreten ihrer Fe, whrend hastig herwrts reiseten
hielten seinen Blicken, mit den
die schlanken

Bume

schweifte folgends nach

dem

Silbermeer zu beiden Seiten,

wo sich riesenhafte

Schatten-

ungetme neben tausend kleinern tummelten umher, da er endlich merkte die diamantnen Blumen, die da langsam zogen ber seinem Angesicht, und ber dem da beb verachtet jede andre Neuigkeit, und ruhig drckt er seine Locken rckwrts auf den Wagen, hub mit selgem Lcheln an den holden Flor zu zhlen und zu rechnen. Und sonderte die seltnen grnen von den roten und den blulich weien, whlte fr die grten seitwrts einen Ehrenplatz doch eine Blume war, die strahlte vor der andern also ber alle Maen licht und hehr, da sich das eitle Kind verga und holte unvermerkt ein rmbis

chen aus der Decke, krmmte die gespreizten Finger,

Hand mit Zaudern langsam aufwrts, aber da die Blume wuchs zu hoch, und mit beschmtem Mute he er nunmehr ab und mit gebesserten Gefhlen unternahm er wiederum die wonnevoUe Arbeit.
schob die
siehe

264

DIE GOTTESKINDER
zhlt'

schleierte der Schlaf sein zartes Antlitz


Und
deckte sich sein

und schon beund rechnete in einem fort Auge mit den mden Lidern, schon umsich sein Geist

Doch immerwhrend bte


ten bunten Fluren.

an den gestirn-

HIERO

Und
und

weiter zogen sie des Wegs,

heie Sturmwind von des


fegt' in heft'gen

und brausend fiel der Himmels scharfen Zacken,


alle

Sten, Blten streuend, bers tiefe Tal,

da wurde Hiero mit einem Male ber


still,

Maen stumm

nun eben endeten die Pappeln in dem mitterncht'gen Schatten, samt sich seitwrts bog der dunkle Weg, in gleicher Richtung fhrend mit dem riesigen Gebirge, kroch er kauernd auf des Wagens Decke, schaute, ans Gelnder stemmend seine beiden Hnde,

und

als

aufwrts nach der schwarzen abenteuerlichen Mauer.

Und

schaute nicht wie Solche, welche Neuigkeit erstaunt


Geiste,

vernehmen, lernend mit vergngtem

sondern

sinnend war sein Blick und ernst der Ausdruck seiner

Mienen, whrend starrend haftete sein Auge an den

weichen Grten, an den blum'gen Stufen, an dem Wasserfalle,

der mit milchig weichem Flu geruschlos

glitt her-

nieder in die wald'gen Schluchten.

Und ber eine


,,Sag an,

Zeit so

hub

er

an und redete und sprach gedas Dich also sehr bewegt ?

heimnisvollen Flstems

mein Herz, was

ist es,

und warum krmmst Du Dich und kehrst Du Dich beim


Anblick dieser Wlder?"

Und es erwiderte und sprach zu ihm sein Herz mit Flstern:


,,Erinn'rung seh ich steigen auf den steilen Pfaden,

Ahnung spr ich liegen in den finstern

Grten, aber an

dem

DIE GOTTESKINDER

265

Wasserfalle spielen meine eignen wesentlichen Trume,

gren traurig gegen mich herber aus den seelenvollen

Augen.

Und

alles dieses hab ich einmal schon gesehn, es sei in femer Zukunft oder auch in lngstvergangnen Tagen."

Und

ber diesem Wort gedachte Hiero des Bildes, das

da hing ob seinem Bette, jener Landschaft, da sein Vater oft ihn auf den Armen hob dazu empor, erzhlt' und deutet ihm die vielen schnen Sachen, redete und sprach zu ihm mit weicher Stimme: ,, dieses ist die Wohnung Deines

treuen Vaters, dieses Deine wahre eigne Heimat, da


einst, so

Du
und
mit

Gott

will, selber

wohnen mgest

glcklich

geliebt in Deiner

Brder Mitte."
freilich

Und

etwas anders

war das Bild gewesen,

hell

grnen Farben bermalt und auch in seiner Mitte prangt' ein stolzes Schlo, beherrschend alle niedem Lande, aber
gleich

erschienen hier wie dort die zackigen Gebirge,

gleich die

blum'gen Halden, samt dem Wasserfalle, wel-

cher lautlos so wie heute rollte durch die hohlen Schluchten.

Und
licher

ber dieser hnlichkeit begann er jetzt zu dichten

und zu sehnen

schweren Mutes, kraft der Dichter b-

Gewohnheit.
er

Und was
er sich

mit den Augen schaute, wollt ihm nicht ge-

ngen, sondern jenseits war sein Wunsch und also schwang

mit seinem Geist hinber nach den unsichtbaren


Rasen, dachte seines Vaters in

Feldern, sah die Himmelskinder spielen vor den Toren auf

dem mondbestrahlten
Schritte.

dem

fernen Schlosse, wohnte neben ihm, begleitend alle seine

Und wo er wohl in dem glanzerfllten


in der

diesem Augenblick verweile? ob er in


kniglichen Saale frhlich sich erlabe

finstern Forsten,
list

Freunde Mitte, oder ob er jagend streife durch die Abenteur um ihn her und Feindeshinterund mancherlei Gefahren, oder ob vielleicht er seiner

266

DIE GOTTESKINDER

Kinder sich erinnre, sei es, da am Fenster stehend er durch Nacht und Dunkel sinnend bUcke nach den niedern Landen, sei es, da ein Traum ihm aufwrts rcke die gehebten Bilder. Und hier an dieser Halde stieg er wohl herab, wenn er am seltnen Tage bei des Abends Dmmerlicht sie berraschte, bald mit Blumen, bald mit bunten Muscheln, bald mit andern hellen schnen Sachen, die er an den Himmelsufem unterwegs gesammelt, da damit er trste ihre jungen Herzen, samt erwecke ihres edlen Vaterlandes
heimisches Bedrfnis.

Und weil er also knstlicher Erfindung dichtete und


malte an den hohen Wnden, hub im buschigen Gebirg
ein Vogel

an zu singen,

rief ein

schwermutvoUes Lied mit

Stimme ber die bestirnten Auen. Und niedrig berm Boden fhegend, gleich dem Kuckuck gab er seine mcht'gen Tne, also da er niemals ward gesehn und immerwhrend tuscht' er die Vermutung, da er bald in nchster Nhe berm Wiesengrunde mchtgen Schalles strich einher und bald auf duft'ger Hhe,
lauter

wo vom vielen Zwischenraum sich dmpfte sein Gesang, dem Echo gleich und gleich dem Liebesschwur von heiem Mannesmund mit Leidenschaft begehrt, und wiederholt von schner Lippen flsternder Erlaubnis

aber

ob im Tale oder auf den Gipfeln, alldurchdringend klang die Stimme, herzbewegend lautete das Lied, und es geschah, ob dieser Stimme Rufen wiederhalleten die Saiten und die Harfen durch den ganzen weiten Erdenplan, und ber dieses Liedes Inhalt fing es an zu keimen in den
Lften, stiegen aus des thers schwarzer, unergrndlicher

Versenkung
Dasein.

die

vergangnen Di^ge, senkte leuchtend sich

die reine duft'ge Gotteswelt hernieder auf das

plumpe
Gott der

Die Gotteswelt, die

reine, die beseelte,

wie

sie

DIE GOTTESKINDER
Schpfer ahnte,
als er

267

am

verhngnisvollen

Abend

liehes-

trunken wankte zu Usia, seiner angetrauten keuschen


Braut, doch berm Walde,

wo am heien

Stein die

Brom-

beern leuchteten im Abendsonnenstrahl, da


Seele

kam des Wegs

entgegen Physis das gewalt'ge pp'ge Weib, gemein an

und Bewegung,

klein

von Geist und grausam an Ge-

sinnung, aber heftig und gerade war ihr Wesen, samt von
krftiger,

gesunder Schnheit ihres Krpers prcht'ger


es

Bau und

geschah nach sanfter Leute Brauch und Sitte

und da nun Jene knsthch spielte mit den Augen, mit dem Munde, mit den weien GHedem, auch in Wahnsinn tobten seine Sinne,
fate Leidenschaft sein weich Gemt,
irrt'

er einen kleinen Augenblick,

und ob auch alsobald


in

ein ungezhmter Ekel ihn befreite, ob er sie verfluchte mit

den frchterhchsten Schwren, ob


alles

sich verzehrt' in alle Ewigkeit, so war's geschehn,

Reu und Gram er und

Unheil stammt daher, und also ward geboren eine

Bastardwelt, gemein von Wesen, aber schn von Ghedem,


stark zugleich und grob und grausam, kraft der schlechten

Mutter treuem Ebenbild und Erbteil.

Und jene andre Welt, die ungeborene, darinnen herrscht Gemt und Liebe, senkte sich hernieder bei des rtselhaften Vogels sehnsuctrtsvoUem Singen, da von aber-

tausend sehgen Gestalten sich erfUete der ungeheure

Raum
in

und knieend auf dem Wagen starrte Hiero


alles nicht

in-

mitten dieser Wunder, knnt es


sticktem Atem,

bewltigen
er-

seinem kleinen Herzchen, rang und kmpfte mit

we

ein unverstandnes

Weh

verletzte

seine tiefste Seele.

Und

gerne htt er lauten Rufs geschrieen in die

stille

Nacht und mchtig schwoll in ihm der Strom der Trnen, droht' ihm wilden Stoes zu zersprengen Hals und Busen, aber von der stets erneuten Flut des uern Meers bedrngt, erlahmte seine Stimme, muten seine Trnen rck-

268

DIE GOTTESKINDER

wrts flieen, sich beschrnkend zu durchwhlen sein Ge-

mt mit Sturm und Aufruhr. Und also blieb er alle Zeit und schon erlste Schlaf und Ohnmacht seinen Geist und seine Sinne, schon vor bergroer Arbeit senkte sich sein

Haupt und

legte sich sein

Krper, aber immerwhrend starrte sein erschrecktes Angesicht, und lange noch umfingen seine zarten Hnde krampfhaft das Gelnder.

MYTHOS
Indessen sthnt' und seufzte Mythos neben seinen beiden Brdern, bumte sich und krmmte sich, dem wunden

Manne
Leben.

gleich,

auf dessen Leichnam streiten

Tod und

Und
,,Ilir

es

begannen, redeten und sprachen zueinander die

Verrter

heben Brder, eine Torheit haben wir begangen, da dem flachen Lande flchteten zu diesem Hochgebirg, denn seht der Gotteskinder Heimat wohnt allhier
wir aus

und wenn wir lnger weilen unter dem verrterischen


Winde, werden smtlich sie erwachen, auch erheben ihre Stimmen, da vielleicht vom nahen Schlo es innewird
ihr starker Vater.

Und drum so wollen wir vor allem meiden das verzauberte


Gebiet und eilends rckwrts fliehen, uns versteckend,
sei es

unterm

Schilf

und

sei es

im Gehlz,

bis

da wir

zwischen Nacht und Tag beim Dmmerlicht uns retten

nach des Landes Grenze." Und alle billigten das Wort, und da nun eine Nebenstrae scharfen Winkels seitwrts bog, so machten sie sich auf und hetzten ihre Tiere mit Geschrei und Peitschen, nicht beachtend ferner Heimlichkeit und Stille, sondern dieses

DIE GOTTESKINDER
nur erstrebend, da
sie eiliger

269

entrnnen

dem verwunsch-

nen Wald und dem gefeiten Schatten.

Und

schon erreichten

sie die

sternbestrahlten Auen,

schon erhellte sich ihr Antlitz, we sich in des Weges Nhe zeigte eine buschige Versenkung:

Da
und

strzte sich der heie SturniAvind donnernd

vom

Geauf,

birg ins Tal,

und

eines Males richtete sich

Mythos

blickte, leicht

mit einer einz'gen Hand des Krpers

Gleichgewicht vermittelnd, krftig stehend in die Runde.

er

Und mehr bedurft' er nicht, und ber dem, da winkt' und heft'gen Rckpralls mit gespannmit der Hand

ten Sehnen stellten sich die Pferde, whrend widerwillig,

knirschend nur gehorchten die Verrter.

Und

er

begann und heischete und sprach mit scharfen


Mnner, was beginnet ihr? und
ist's

Worten
,,Sagt an, ihr

in

meines kniglichen Vaters eignem Auftrag, da durch

Nacht und Heimlichkeit ihr also in die weite Fremde fhret meine edlen Brder?" Und als nun Jene schwiegen mit verbissnen Mienen, fuhr er fort: ,, Wohlan, so knieet nieder, ob vielleicht ich mit Gebet Euch rette vor der wohlverdienten Strafe Eures
niedertrchtigen Verbrechens."

Und

zitternd, mit entbltem Haupte knieten sie zu Boden, schauten nach der Erde schuldbeladenen Gewissens, ohne jenen Mann des Bartes, welcher mutig

murrend stand zur Seite, tief den Hut ins Angesicht gedrckt, und frechen Blickes mit gestemmten Armen glotzend nach des Kindes Antlitz. Und ber dem da hub er an, und rckwrts nach dem Himmel schauend, aber mit den Hnden zeigend nach den Sndern unter seinen Fen, betet' er und flehete und sprach mit lautem Ton und ernster Stimme ,,Mein Gott und Vater, ewig ist Dein Reich, und Deiner

270

DIE GOTTESKINDER
!

darum Herrscherstrke werd ich immerdar vertrauen wenn auch heut aus irgendeinem Grund verdunkelt ist die
Vollmacht Deines Geistes, da Du nicht gewahrest Deine Kander preisgegeben den Verrtern, wirst in naher Zeit

Du

wiederfinden Deine knigliche Kraft und alsdann

wirst

Du

einen

Tag bezeichnen, da Du

richtest ber eines

Jeden Snde.

Und

freilich ist

mir nicht erlaubt zu beten aus


also

dem Mund

und Namen meiner Brder,

da was ihnen immer widerfhrt, Du richten mgest, kraft dem weisen Spruche Deines heil'gen Urteils. Aber meinetwillen fleh' ich jetzt zu Dir, da Du das Gnadenamt, des kniglichen Standes hchste Wrde, mir verleihen mgest eine kleine Stunde,
mir dem Erstgebornen, Deines Thrones nchsten Erben, also da du meinen Tod nicht shnest, sondern gnzlich
ihn verzeihst zu meines

Dies

ist

Deines treuen Sohnes letzter


es seines

Namens ehrendem Gedchtnis. Wunsch und Wille,


jungen Lebens einz'ge

auch vielleicht so bleibt Handlung."

Und als er nun geendet,


drngten sich

eilten

Jene dankend ihm entgegen,

um

seine Knie, belstigten sein

Aug und
sich ent-

Ohr mit niedertn'gen Reden und Geberden,


schuldigend in ekelhaftem Wettstreit,

achtung stie
die

er sie

zurck

Knie

und

und berdem da
Stunde
still

aber

mif Verfiel

er auf

als er eine lange


legt' er

vor sich ge-

betet
seiner

und gerungen,
Brder
Seite.

ruhig sich zu schlafen neben

Und

kleinlaut mit beschmtem Herzen schlichen Jene nach dem sicheren Verstecke

III

pd auf dem Dache seines Hauses stand der Behemoth und schaute ber die ergrauenden Gefde ungeduldig nach des

Landes Grenze. Und als nun bei des Tages erstem Leuchten er erblickte, wie der Gotteskinder goldne Locken funkelten im Sonnenglanz, da stieg er alsobald hinab, versammelte die Groen seines Reiches, die er wiederum auf diesen Tag geladen, redete und sprach zu ihnen barschen Tones mit
Verachtung diese Rede: die mit ,, Wohlan, Ihr Hochgebomen
!

aller

Eurer Weisheit

wutet keinen Rat und spracht: ,, vergeblich ist ein jeglicher Gedanke" schauef'hin, was ich erreicht durch eines
einzigen Verstnd'gen Urteil."

Und

also sprechend ffnet' er dasselbe Fenster, das er

dazumal geffnet, fhrte sie hinaus und als sie nun vor Neid und rger sehr erblaten, wurde ber alle Maen freundlich sein Gesicht, und lchelnd holt' er jetzt Leviathan herbei, umarmte ihn und stellt' ihn neben sich, begann und redete und sprach vergngten Wesens: ,,Und da nun dieser niedre Sklave besser ward erfunden, als Ihr Andern Alle, die Ihr Euch gewaltig dnkt aus Grnden Eurer frstlichen Geburt, so will ich ihn zu einem Knig setzen ber Euch, damit Ihr Euch vor ihm

272

DIE GOTTESKINDER

verneigt und ehret ihn an meiner Statt und wehe Jenem,

welcher sich errinnert seiner schlechten Herkunft."

Und

also sprechend legt' er seine eigne

und auer sich vor Scham und Zorn Haupt vernahmen es die Andern, aber wagten nicht mit Wort noch Blick zu widersprechen, sondern neigten sich, und
Dieners

Krone auf des

Und
fragete

auf des Knigs


als

Wink

so eilten sie

von dannen.
Zischeln:

dieBeiden nun allein sich gegenber standen,

und sprach der Behemoth mit

,,Doch jetzt erwartet uns das Schwerste: Nmlich welches


sollen wir

beginnen mit den Kindern?"

Und

ber

dem da

zog der Andre ein Scher' aus seiner

Tasche, rckte prfend seine linke


schnitt

Hand

vor seine Augen,

und kratzte blinzelnd an den Fingerngeln, bis er endlich zwischen vielem Blasen lssig fragete und sprach
mit oberflchlichem Erstaunen:

Wohlan, was hindert, da wir sie erwrgen diese selbe Stunde?" Und ber dieser Antwort wich der Atem aus des Knigs Brust und all sein Blut gefror in seinem Herzen, da er taumelte und schwankte, mit den Hnden suchend, wo
,,

er irgend finde eine Sttze.

Und

als er endlich sich erholt,

begann

er

furchterstickter Stimme,

we

sich seine

wiederum mit Haare strubten

vor gewalt'gem Grausen:


,,Es

wird geschehn, wenn wir die Gotteskinder morden,

wird der Donner rollen, wird die Erde beben, werden aus

den Grbern auferstehn die Toten!" Und emsig an den Ngeln feilend lchelte und sprach Leviathan: ,, Jedoch in kurzer Zeit, so wird der Donner schweigen, wird die Erde ruhig stehn und auch die Toten werden wiederum hinuntersteigen nach vernnftiger Erwgung." Und schaudernd hrte Behemoth das Wort und zitterte

DIE GOTTESKINDER
und bebete und kaum vermochten
zu tragen.

273

seine Kniee seinen Leib

ber eine Zeit begann er abermals: Und wenn nun Volk im ganzen Menschenlande sich entrstet wider uns, und ziehet an die Grenze mit Geschrei und wtenden Gebrden, vor den Andern Epimetheus, in den Hnden das Papier mit meinem Namen, welche Stellung wirst Du nehmen, welches wird Dein Antiitz sein zuwider ihrem sehr gerechten Fragen?" Und ruhig schabend gab der Andere zurck: Die Hnde auf dem Rcken, dieses wird die Stellung sein und auch zum Antlitz will ich whlen einen Strohhalm zwischen meinen Lippen." Doch nicht gefiel dem Knig dieses Wort, und zweifelnd hub er wieder an mit Zaudern und bedenkhchen Gebrden: Jedoch, bei aUe dem, so la uns einen Vorwand finden, da damit wir irgendwie beschnigen den ungeheuerlichen
alles

Und

Frevel."
fiel der Andre ein: ,,In Wahrheit, dnket mich zu gro, denn wo sie keinen Vorwand finden, werden sie sich selber eine Nachwand machen, ganz aUein auf ihre Kosten, ohne irgend unser

Und

lauten Lachens

diese Arbeit

eigenes Bemhen." < Doch wenig trstete den Knig dieser Spruch, und als nun eben aus dem Hof erscholl der Gk)tteslrinder Ankunft, wie sie harmlos schliefen, ohne Ahnung ihres bittem Loses, sprang er pltzlich auf und flchtete, und in der Tre stehend wandt' er jetzt sich um und rief mit groer Eile, weil vor gar gewalt'ger Angst ihm schier versagfte seine Stimme ,, Wohlan, so habe diesen Tag Geduld, und berdies am Abend will ich Dich bescheiden." Und sprach's und floh hinaus, und strich den ganzen Tag im freien Felde ruhelos umher und rhrte keine Speise an
18
Spitteler,

Prometheus und Epimetheus

274

DIE GOTTESKINDER

und sah und hrte nicht, was immer ihm begegne vor den Augen oder Ohren, Doch als nun Finsternis und Nacht bedeckte alles Land,
da kam er mit verstrten Mienen wiederum zurck, verkndete und sprach das schwere Urteil mit verzerrtem Munde, samt der Zhne lautem Klappern:
Wohlan,
es sei
!

doch wollen

wir's zuerst

mit einem Einall-

zigen versuchen, da, wofern das Menschenvolk sich

zusehr ereifert, wir behalten in den andern Beiden ein

willkommnes Pfand, damit wir uns erretten." Und da nun Jener mit den Achseln zuckte, fgt' er rasch hinzu: ,,Bei meinem Zorn gebiet ich's Dir! und berdies,
so warte eine kleine Weile, bis ich ein Versteck gefunden,

we

ich

wahrhch aus der Nhe nicht vermchte zu

er-

tragen das Geschrei und Rcheln."

Und sprach's und rannte sinnlos weg und barg sich hinterm Scheiterhaufen auf dem Speicher, krampfhaft mit den
Hnden drckend
seine Ohren,

aber ruhig machte sich


drckend senkte sich

der Andre auf und schritt mit Singen und mit Pfeifen an
die grauenvolle Arbeit.

Und war ein banger Augenbhck und


die

Nacht herab und schaurig winselte der Sturm, und auf dem Speicher lag der Behemoth in Todesangst und betete und sang, und rckte mit den Ghedern hin und her, damit er weniger vernehme jeghches Ereignis. Aber pltzlich hob ihn Jemand auf, und siehe da, Leviathan mit Grinsen und mit Lachen, wies ihm dar ein blutig Messer. Und auer sich vor Schrecken fiel der Knig auf den Boden, rief und sprach mit Ohnmacht und erstorbner Stimme: ,,Und war's ein schweres Werk? und hat das Opfer auch geschrien und sehr gelitten?" Und trstend meldete Leviathan: ,,Von Herzen war es leicht, und gleich wie wenn man eine Taube wrgt, und

DIE GOTTESKINDER

275

etwas wenig hat er nur gewimmert und gesthnt, und dreimal schwach gezuckt mit seinen Gliedern." Und mit erlstem Mute stand der Knig auf und dehnte sich und atmete, versuchte abermals, begann und sprach
das Fragen: ,,Und hat die Erde nicht gebebt? und auch der Donner
nicht gebrllt?

und

stiegen nicht die Toten aus

den

Grbern?"

Und

Trost und Beifall fand er in des Andern Mund: ,,Ein

wenig bebte zwar die Erde hinterm Hofe bei der Kche, aber sanft und angenehm, und auch der Donner flsterte
mit Anstand
er
in der Ferne, rcksichtsvoll beachtend, da keinem Manne stre seinen wohlverdienten Schlummer brigens die Toten stiegen freihch aus den Grbern, aber mit geringer Lust und wenige an Zahl, und zogen Jeder

einmal

um

sein

Grab und ber dem da stiegen

sie

be-

friedigt wieder in die Tiefe.

Und
Und

blieb ein Einz'ger nach,

dem

klopft' ich auf die

Schultern."

ber dieser Meldung drckte Behemoth die beiden


seinen Magen, seufzete mit lautem

Hnde gegen

Ton zu

wiederholten Malen.

Und
leicht

ber diesem Seufzen ward ihm ber

alle

Maen

und wohl sein Mut, und tnzelnd schritt er auf und nieder, bis von neuem seinen Geist beschwert' ein lstiger Gedanke Und nun mein Freund, so la Dich's nicht verdrieen zu vollenden dieses Werk, da Du Dich stellest auf den Wiesenhgel an des Landes Mark, damit Du, wie es sich gebhrt, empfangest das erzrnte Volk, wenn es des Morgens mit Geschrei und Drohen Rechenschaft verlangt ob dem begangnen Frevel." Und sprach's und Jener machte sich von dannen ohne
Furcht, mit dienstbegierigem Gemte.
18*

276

DIE GOTTESKINDER

Und als am andern Morgen nun das Menschenvolk in wutentbrannten Massen strzte nach dem Berg, an ihrer Spitze Epimetheus, das Papier in seiner Rechten, aber die Athener kleinlaut an des Zuges Ende, Alle ungestmen
Mutes tobend, und mit vielem Drohen sich gebrdend, hielt Leviathan die Hnde auf den Rcken, samt den Strohhalm in dem Mund, und es geschah, durch diesen Strohhalm ward mit einem Male sanfter ihr gewalt'ger Zorn, und also fort, bis da in Flstern sich verwandelte das grimmige Geschrei und sie begannen ihn zu fragen

mit bescheidenen Gebrden.

Und fragten

allerlei und oft, mit Leidenschaft zuerst, hernach mit Hflichkeit, doch als der Andre immer mehr verstummte, machten sie sich endlich gleichfalls stumm, begannen zu bereuen ihre allzusteife Hrte. Und also standen sich die Beiden gegenber eine lange Zeit und sahen schweigend sich einander an, da pltzlich tat sich eine Stimme auf und rief und sprach mit ber-

legener Belehrung:
,,Ihr lieben

Brder! was begehret Ihr? und welches

ist

der Grund, da Ihr so gar gewaltig

Euch

erhitzt

und Euch

gebrdet ?
stehen nicht die Balken richtig wie zuvor ? und siehe da die Bchlein, wie sie munter springen!" Und mit erstauntem Geiste schauten sie sich um und als nun richtig berall die Balken standen, auch die Bchlein lustig sprangen, wie zuvor, da kehrten sie mit Lcheln um und zogen friedlich wiederum nach Hause. Und diesmal wandelte der Knig kleinlaut an des Zuges Ende, aber die Athener schritten stolzen Haupts voran, belehreten das Volk, beleuchteten mit ihren Lichtern das
:

Und

Ereignis.

Und
,,In

redeten und sprachen mit geheimnisvollen Mienen:

Wahrheit, wenn wir

alles recht

bedenken,

ist ein

'

DIE GOTTESKINDER
epileptisch Kind,

277

groer Segen uns geschehn, denn sehet, Mythos war ein

und leicht vermochten seine Brder zu gewinnen diese selbe Krankheit." Und als Leviathan nun gegen Mittag wiederkehrend meldete die Friedensmhr, da rieb der Knig seine Hnde, setzte sich zu Tisch, damit mit Speis und Trank er strke
die erschpfte Seele.

Und

endlos lange whrte dieses

Mahl und immerwhrend


er

stand Leviathan dabei, ersphend den ersehnten Augenblick,

jetzt

und als nun Jener schlielich sich erhob, begann und mahnete und sprach bescheidnen Drngens:

,,Und nun, so Dir es angenehm, so wollen wir das


vollenden."

Werk

Doch ungern hrte der das Wort und wich der Frage aus und wehrete und sprach mit Widerwillen: ,,Vor allem la mich ruhn und schlafen diesen Tag, denn vor der schrecklichen Bewegung bin ich ganz und gar entkrftet,

abends,

wenn ich mich erholt,

unvermgend zu ertragen eine neue Arbeit, aber so magst Du wiederum mich

fragen."

Und

notgedrungen gab der Andre nach, und also ging der


schlief

Behemoth zu ruhn, und


Sthnen
bis

mit Rcheln und mit


als

zum

spten Abend. Aber

nun Nacht um-

hllte jeden Gegenstand,

da

kam

Leviathan herbei und


das

weckte ihn und wiederholte


Drngen.

eifriger

Mahnen und das

Und
,,Es

schweren Kopfes, bellaunig drehte sich der Knig


wird geschehn, wenn wir die brigen erwrgen, wird

um, entgegnete und sprach mit groer Unlust:


der Vorhang in

dem Tempel

reien

! '

Und

trstend gab der Andere zurck:

,,

Jedoch so wird er

reien in der Naht,

und ohne Mhe werden wir ihn wieder

nhen."

Und

als er

nunmehr immerdar beharrete mit Bitten und

278

DIE GOTTESKINDER

mit leidenschaftlichem Ermahnen, gab der Knig endlich nach, beschlo und sprach mit gndiger Erlaubnis: .Wohlan, es sei! doch dieses achte wohl, da Du Messias noch verschonest." Und sprach's und kehrte abermals sich um und fing von neuem an zu schlafen unter bsen Trumen. Und schlief und sthnt' und seufzete die ganze Nacht, doch als der Morgen kam, da wurde ruhiger sein Atem, bis er gegen Mittag ganz und gar mit neugestrktem Mut
,

erwachte.

Und Und
,,

siehe

da Leviathan vor seinem Lager mit vergngten

Mienen.

auer sich vor frohem Staunen hub der Knig an: Wohlan, ist's auch nach unserm Wunsch geschehn? und ist der Vorhang in dem Tempel nicht zerrissen?" Und schmunzelnd gab der Andere zurck: ,, Nach Deinem Willen hab ich es vollbracht, und zwar der Vorhang ist ein wenig wohl gerissen, aber einzig in der Naht des Unterfutters, wohl beachtend, da er nicht beschdige den seidnen Oberstoff, und darum haben ohne Mhe wir's ergnzt, und kann kein Auge irgendeinen Fleck noch Fehler

mehr entdecken." Und wieder hub der Knig an: ,,Und wie geschah es mit dem Menschenvolk und melde mir getreulich alles, wie es
sich ereignet."

Und

er begann, erzhlete

und sprach und

setzte sich ver-

traulich auf des Knigs Lager:

und lrmend strzte Volk zum Berg, an ihrer Spitze Epimetheus, hinten die Athener, aber gar bedeutend weniger an Zahl und ber alle Maen sanfter, also da ich ohne Mhe sie
,,Es ist geschehen alles wie zuvor:

sich das

vershnte, weil ich meine

Hnde

steckte in die Taschen.

Und

freilich eine

Weile schwankten

Stimme

auf, belehrete

sie, da tat sich eine und prach mit berlegner Einfalt:

DIE GOTTESKINDER
nicht die

279

Ihr lieben Brder, was verlanget Ihr? denn stehen

Bumchen schlank

als

wie zuvor? und siehe da

die Vglein, wie sie zierlich tzen ihre Jungen."

Und alsobald begannen die Athener zu beleuchten dieses Wort, erklreten und sprachen: ,,Und ber alle dem, so ist's ein ungeahntes Glck, denn
siehe, strker

ruht das Gottesreich auf einem einz'gen Haupte, whrend da vielleicht sich Streit erhob und sie

sich Allesamt zerfleischten ber ihrem groen Erbe."

zogen sie getrost von dannen, hinterm Zug der Knig Epimetheus, aber die Athener vornen." Und sprach's und fgte eifriger hinzu ,,Und jetzt so la uns eilends enden unser Werk, auf da es nicht geschieht, und sich ein Ungefhr ereignet, das vereitle alle

Und ber dem, da

unsre viele, schne Arbeit."

Und whrend

er

noch redete, da

stieg der

Knig von dem

Lager, fing sich an mit vieler

Ruh

zu kleiden und zu

schmcken, nicht beachtend seines Dieners ungeduld'ge


flehentliche Mienen.

Und

als er's endlich

Spiegel sich geprft


an, erwiderte

nun vollbracht und fters vor dem und auch verbessert, hub er lssig
eines Schwiegervaters gn-

und sprach mit


^

digen Gebrden:
,,In

Wahrheit, aUzugroe Eile scheint Dir not, und nicht

vermeinst

Du

zu erwarten Deine nahe Hochzeit. Aber la

uns nun nicht irgend etwas berstrzen, sondern Jegliches zu seiner Zeit und wenn die Nacht verheimlicht

wohlan so wollen wir's vollbringen." nach dem Garten, setzte sich auf eine Bank in schatt'ger Laube, hub mit aufgerumter Laune an zu denken und zu sinnen. Und schaute mit entzcktem Geiste, wie an seines Lebens
jegliches Geschehn,

Und

also sprechend schritt er

Ende

alles

in seiner

ohne Mhe sich von selbst ergab, was immer er Jugend kaum sich wagte zu gestehn in seinen

28o

DIE GOTTESKINDER

Trumen,

sah

das Gottesreich zu seinen Fen, sah


alles

sich thronen auf

dem Menschenschlo und

Volk ihm

Untertan mit Zittern und mit Zagen und mit abergttischer Verehrung.

Und
da
aus

weil er fters

nun verwechselte

die Zeiten,

auch den

gegenwxt'gen Augenbhck verghch mit jenen Stunden,


als

Kind

er spielt' in

diesem selben Garten, wurde


sein

mhch weich und sehnend

Gemt, und

also holt' er

dem

Schlosse Beizebub, den heben eingebornen

Kna-

ben, setzt' ihn notgedrungen auf sein Knie

und

sttigte

an im

sein

Herz mit Kssen und mit Schmatzen.

Doch
ein

whrend dieser also sich erlabte, stand im Wald Haus und in dem Haus ein Keller. In dem Keller

hatten sich versteckt die Frsten dieses Landes, zischelten

und sprachen zueinander finstem Bhckes: ,,Es wird geschehn, wenn diese Nacht ihm wiederum gedeiht sein Werk, so werden wir uns Alle beugen mssen
vor

dem

niedertrcht'gen

Mann

aus schimpflichem Ge-

und siehe, schon ist dreist und haerfllt sein Angesicht, und wenn es vollends wohlgelingt, so wird uns keine Rettung sein vor seiner bermt'gen Frechheit. Jedoch was hft uns unser Groll, denn Jenen schtzt des Knigs starke Hand und so wir etwas wagen, wird es auf uns selber fallen, ihm zur sen Lust und uns zur
schlecht,

Und whrend
erschraken
sie

gnzhchen Vernichtung."
sie so

schwankten zwischen Furcht und


ihre Schwerter.

Abscheu, pocht' es an der Tr, und bleichen Angesichts

und zckten

Aber

als sie

nunmehr langsam ffneten, da trat herein ein altes Weib mit


zuversichtlichen Gebrden, grte mit besonderm Grue je-

den Einzelnen mit Grinsen und mit trauhchem Verneigen, redete und flsterte und spf ach mit gleinerischen Mienen

DIE GOTTESKINDER
So
bietet

281

Euch zum Gru

des Knigs Tochter meine edle

Herrin:

Es

soll

geschehn,

auf irgend eine Weise


lbnis, will sie

es wagt, da er von der schimpflichen Verihm gehren alle Zeit mit Herz und Hand
sie erlse

wenn Einer unter Euch

und auch mit ihrem reinen keuschen, jugendchen Leibe." Und also sprechend zog sie unterm Mantel einen Ring hervor und wies ihn einem Jeden dar zur ihrer Worte
Zeugnis.

Und

ber

dem da wuchs

ihr

Mut, da

sie sich

unter sich

verschworen heigen Gelbdes:


,,So wollen wir zuerst das

Gotteskind befrein, damit wir


sen zwischen ihm und seinem

Unmut und Verstimmung


raten."

Meister; brigens so wollen spter wir das Andere be-

Und gingen hin und rsteten das Werk und sparten weder Geld noch Worte.

Und

als

der

Abend brach

herein

und Dmmerung

ver-

dsterte die Luft und trbete die Formen, stahlen sie das

Kind und fhrten es mit Vorsicht heimhch an des Landes Mark und gaben's an vermummte Mnner. Diese brachten
Menschen Stadt und setzten behutsam in den Tempel wohl versorgt mit Decken und mit Kissen und mit Trank und Speise.
es auf Seitenwegen nach der
es

Und ber dieser Nachricht ward ein ungeheures Lrmen

in dem knighchen Schlo, und auer sich vor Wut und Rache hie der Behemoth die Wchter vor sich bringen, aber sieh da waren sie entflohn, und Niemand wollte irgend sich zu dieser Tat bekennen. Und als er nunmehr lange, doch vergebens hin- und hergeforscht und viel umsonst gedroht und auch gefoltert, wandte pltzlich seitwrts sich sein Zorn und also fordert'

'

282
er

DIE GOTTESKINDER

Leviathan und schrie und herrscht' ihn an mit barscher


ist nun dieses der Gewinn? Und darum hab Mord und Meineid auf mein Haupt geladen? Darum

Stimme
Wohlan, so
ich
aller

Und

alles

Menschen Ha gerufen ber meinen Namen? das auf Deinen Rat! und alles das um Deines

Vorteils willen!"

Und

unerschrocken gab Leviathan zurck und bi sich in

die Lippen:

und auch Fhrwahr, ein groes Unheil ist geschehn in allen Stcken meinem Rat gefolgt, vielleicht, so konnten wir's vermeiden. Doch dmme nunmehr Deine Leidenschaft und la Dich nicht von Deinem gegenwrt'gen Schmerz bezwingen, weil vielleicht, wenn Du Dich mir vertraust, ich Dir's mit List und Umsicht wiederum vergte." Doch heftig schreiend fuhr der Knig fort: ,,Nach neuen Abenteuern lst ich nicht und allzuviel ist schon nach Deinem Rat geschehn und allzulange hab ich Dir gedient nach Deinem eignen Nutzen." Und ber dem da warf der Andre sich zu Boden, betete und sprach mit dringendem Ermahnen: und ,, Gestrenger Herr, mein Leben liegt in Deiner Hand, wenn ich Deine Gnade tusche, magst Du ber mich verfgen, wie es immer Dir gefllt und magst mich peitschen, magst mich widmen einem blut'gen Tode:

wenn Du

Jedoch bedenke unsres schweren Werkes schn-voUbrachten Anfang, samt des Reiches unermelichen Ge-

winn und Beizebub, den eingebomen Knaben, da ein einz'ges Mal Du noch vertrauest Deinem treuen Knecht, damit ich Dir das Kind zurckerstatte, ehe dreimal steigt der Morgen aus der dunklen Tiefe Und sei es wegen seines eifrigen Ermahnens, sei es wegen seiner Mienen Wahrheit, sei es endlich, da sich in des
! '

DIE GOTTESKINDER

283

Knigs eignen Herzen regt' ein mchtiges Begehren, gab er endUch nach, erwiderte und sprach mit grollender Erlaubnis: ,, "Wohlan zum letztenmal und auch damit Dir keinerlei Entschuldigung verbleibe, will ich alles Deiner eignen Willkr berlassen, will mich abseits stellen, da Du selbst an meinem Platze alles, wie es Dir gefllt, beschlieest, samt gebietest allem Volk; und wehe Jenen,
! !

die Dir widerstreben.

Und

Solches geb ich Dir zu leihen, binnen dreimal hinterm

Berg die Sonne aufersteht, doch dies beachte wohl, wenn Du mein Herz betrgst, und fhrst mein Reich in Schaden, sollen meine Diener Dich mit Schimpf und Schande nackend peitschen durch das ganze Land, damit am Kreuze Du beschlieest Dein gemeines Dasein."

Und

ehrfurchtvollen Grues dankend stand der Andre


eilte

auf und

vor das Haus, berief und sammelte die knig-

lichen Boten, redete

und sprach zu ihnen zuversichtlichen

Gebarens:
,,Im Namen Behemoths, des hohen Knigs, berdies in meinem Namen, der da heit Leviathan, des Knigs Freund

und Schwiegersohn und

aller

Frsten Erster: gehet hin

zu allem Volk, damit Ihr ihm verkndet dies Befehlen:

waffnen!

Jedermann i^ ganzen Reiche ungesumt besich unverzglich stellen an des Landes Mark! und alles dieses ungesumt, denn also will Levia-

Es

soll sich

soll

than, des Knigs Schwiegersohn, bei Todesstrafe."

Und

sprach's

und Jene

folgten

dem Gebot und strmten

eilends

weg

in alle Lande.

Und als am andern Morgen nun erwachten wie gewohnt


alle

der Menschen Kinder, sahen sie von Waffen starren Berge rings umher und unabsehbar dehnte sich des Feindes Macht in dichten Haufen.

284

DIE GOTTESKINDER
es geschah,

Und

schreibliches

ob diesem Schauspiel ward ein unbeGewhl im ganzen Land und ungezhmter Widerwille offenbarte sich aus jedem Mund und eingemit
be-

stimmten Willens zogen die vereinten Znfte jegliche ihrer schngestickten Fahne vor des Knigs Schlo, gehreten und riefen ungestmen Mahnens: ,, Nicht also wollen wir! denn Blut ist ber alle Maen verhat, und drum so tue, was es immer sei, jedoch

uns
auf

jeden Fall entferne dieses garst'ge Bild vor unsern Augen."

Und whrend

sie so

sprachen, nahten feierlichen Zuges

zwlf berittene Gesandten, hielten mitten in

dem

vielen

Volk mit wichtigen Gebrden. Und ernst und dster war ihr Angesicht und traurig ihre Art und dunkel ihr Gewand, und als nun eine aufmerksame Stille ward um sie herum, erscholl von zwlf Posaunen ein gewalt'ger Ton, und ber dem entfaltete der Herold ein Papier, begann und meldete und sprach mit klarer, lauter Stimme: ,,Es ist geschehn: in dieser Nacht gefiel es wen'gen
schlechten Mnnern,

da sie Verdacht und Zwietracht streuten zwischen unserm Volk und Eurem Volk; und also raubten sie das Gotteskind und setzten es in Euren Tempel, uns zum Hohn, doch Euch zum Leid und rger
!

welche unsre Einigkeit verdriet,

Und drum

so spricht Leviathan,

im Namen Behemoths

des Knigs unsers edlen Herrn: wofern Ihr bis

zum andern
er er

Morgen nicht das Friedenspfand zurckerstattet, will mit den Waffen es verlangen, da vielleicht mit Blut
wieder wasche die befleckte Ehre."

Und

sprach's,

und ber dem da wandten

sich die Zwlf

zur Seite, zogen langsam nach


hielten sie

und allda und schtteten von ihrer Heimat Erde auf das Gras und bauten sich ein Zelt, und machten sich mit eigner Hand ihr Mahl zurecht "und nahmen keinen Dienst und
freien Feld,

dem

DIE GOTTESKINDER
keine Frage an und also fremden Wesens harrten
sie

285

der

Antwort.

Und

ber dem, da wurde heftiger des Volkes ungestmes


riefen vor des Schlosses Fenster,
sie nun whrend Jeder

Schrein und leidenschaftlichen Entrstens hben

an und

eifrig untersttzte seines


,,

Nchsten Rede:

Gerecht

ist dieses

Wort und billig ihr Verlangen, darum,


da

edler Knig, siehe zu,


freist

Du je

eher desto besser uns be-

von
es

Und
,,Ihr

Drohung." erwiderte und sprach der Knig bleichen Angedieser widerwrt' gen

sichts

vom

Fenster:

heben Kinder, haltet eine Wee still, damit vielleicht mit freundhcher Belehrung ich verwandle dieses ungebhrliche Verlangen!

Denn

sehet, nicht erlaubt

erflle."

mir mein Gewissen, da ich es

Doch wilden Heulens riefen sie zurck: ,,Von freundhcher Belehrung nicht! und nicht von ungebhrlichem Verwegen und leitet Krieg und namenloses Unheil auf das ganze Land und macht zu Waisen unsre reinen Kinder, samt zu Waisenlangen auch es
!

ist ein

schlecht Gewissen, welches

einer kleinen Sache fordert unser ksthch Blut

mttern unsre weien Wiber." Und whrend sie so sprachen, tat sich eine Stimme auf

und

rief

und sprach bestimmten Tones


die wir erlitten in der jngsten Zeit,

,,Von jenen Gotteskindern stammet alle unsre viele

und Angst,
lich besser

Not und wahr-

war

uns,

da wir gnzlich

sie

entbehrten!"

Und
,,

allgemeinen Beifall fand der Spruch, und es er-

klrten seine Wahrheit die Athener, lehreten und sprachen

Schon lange haben mit der Nase wir's gesprt, doch nun so wird es offenkundig unsren Augen: Es sind die Gotteskinder heillos ganz und gar verfault in ihres Herzens tiefstem Mark, es sei von Aussatz oder

286

DIE GOTTESKINDER

Pocken, oder auch von irgendeiner andern schlechten


ekelhaften Krankheit."

Und

allerorts

aus Hecken und aus Gruben sprangen neu-

geborene Propheten, hben an zu hpfen und zu tanzen,


hetzten das erhitzte Volk mit heien Reden.

Und
alle

vor den brigen Propheten zeichnete sich aus ein

Lmmchen, wei von Haar und mild von Herzen, welches


Tage seines langen Lebens friedlich blkend graste von den frommen Krutern, die da wachsen um den Tempel, also da zum Sprichwort wurde seine reine, weigelockte Sanftmut. Aber heute ward verwandelt seine ganze Art und wie von Sinnen sprang es unterm Volke hin und her, und eiferte und geiferte aus seinem weien Maule ,,In Wahrheit, so uns dieses Kind verfhrt, so scheint mir Gnade, welche Todesart wir ihm bestimmen. Nmlich, da mit Tod wir shnen eines einz'gen Menschen Blut, so sprechet, welcher Lohn gebhret dem, um dessentwillen
tausend bluten?"

Und ber alle dem, da zog das ganze Volk in wutentbrannten Znften vor den Tempel, lagerte daselbst, und machten einen Bund, beschlossen unter sich mit Schwur
und Handschlag:
,,Es soll geschehn,

wenn morgen

die

Gesandten unbefrie-

digt heimwrts ziehn, so wollen wir mit eigner

Hand

das

Gotteskind bestrafen, uns zu Heil und Rettung."

Und

also sprachen sie.

Doch von den Bergen, von den


ihnen
ihre

Tlern wallten langen Zuges nach der Knigsburg die

Menschenweiber,

neben

halberwachsnen

Knaben samt den Mdchen, aber


den Brsten.

ihre Saugekinder

an

vor dem Schlo, und mit den Knien Knaben ajs die Mdchen, aber mit emporgehobnen Armen ihre Saugekinder in den Lften schwenhielten
stille

Und

kneifend so die

DIE GOTTESKINDER
kend, machten
sie ein

287

tausendstimm'ges Wehgeschrei mit

Weinen und mit Zetern und mit jammervollen Klagen.

Indessen lag der Knig fiebernd auf dem Bette, unwohl seines Muts und kalter Schwei bedeckte seine

Schlfen.

Und als nun immer strker wurde das Geschrei und Jammern unter seinen Fenstern, sprang er pltzhch auf und redete und sprach entschlossnen Willens: ,,In Wahrheit lnger trag ich's nicht und sei's auf diese oder jene Weise will ich krftig handeln, je nachdem mit ja und nein es mir gestattet und verbietet mein Gewissen." Doch whrend er noch sprach, da sprang mit einem mcht' gen Satze das Gewissen von dem Schrank und flchtete nach seiner Art behende durch die offne Tr indessen nicht allein, denn hinter ihm der Knig eilte auf den Gang und schrie und sprach durch's ganze Haus ge-

waltgen Zornes:
,,Ihr Diener aUe, kommt herbei, da Ihr mit Stecken und mit Stangen wiederbringet mein Gewissen. brigens be-

frchtet nicht es zu verletzen, sondern darauf seid allein

bedacht, da Ihr es sicher fanget,

sei's

mit Gte, oder

wenn es also ihm beliebt, mit Stoen und mit Schlagen." Und Jene folgten dem Befehl doch immer sprang das
kluge Tier zur
es
Seite, wute ewig Mittel zu entwischen, bis endhch ganz von Krften flchtete aufs Dach, und

allda fingen sie es ein,

und brachten das Erschpfte,

heftig

Atmende dem Knig im Triumphe.

Und

ber dem, verschlo der Knig sorglich Tr und

Fenster, stopfte mit Papier die Ritzen an den


setzte das Gewissen auf den Tisch,

beiden Fusten
langete

es erfassend,

Wnden, und krftig mit den hub er nunmehr an, ver-

und sprach verzweifelten Entschlusses:

288
,,

DIE GOTTESKINDER

Fhrwahr, nicht sollst zum drittenmal Du mir verstummen, sondern diesmal la ich nicht von Dir, bis da Du deutlich mir verkndet Deinen Spruch und mir mit ja und nein bewiesen meine Pflicht zu meiner sicheren Erkenntnis
!

so sprich, was soll ich tun? und soll ich um des Einen Kindes willen meines Volkes Krieg und Mord und Unglck wagen, oder soll ich der Vernunft und auch dem Herzen folgend, besser nicht beachten meines Amtes Mode-Form und uren Anstand?"

Und nun

Und

als

nun Jenes widerstrebend

sich

zusammenzog und

bi die Lippen aufeinander, fing er an daran zu quetschen


Finger, bis nach einer endch inneward des Knigs unverbrchlichen Entschlu und also gab es nach und ffnete den Mund und andachtvollen Mutes lauschte Epimetheus mit gespanntem Atem. Doch siehe, doppelstimmig hub es an mit ja und nein zugleich und jede Stimme von der andern schn geschieden. Und ber dem, da ward der Knig auer sich: ,,Ein Doppelstimmiges begehr ich nicht und eine einz'ge Stimme kann ich nur gebrauchen." Doch wie er auch sich mhe mit Geschrei und Bitten und mit Drohen, wie er auch mit Kneten und mit Kneifen es
Zeit es

und zu pressen mit ergrimmtem

mihandle, fing es

freilich

an zu jammern und zu weinen,

aber doppelstimmig tnt' in einem fort sein Urteil.

ber dem, da war verlassen all sein Rat und ganz und gar zerknickt sein Mut, und also nahm er jetzt die Krone und das Szepter, stieg hinunter nach dem Saale, wo die ltesten des Volkes sich berieten mit bedenkchen Gebrden, redete und sprach mit Demut und bescheidener

Und

Erkenntnis
,,Ihr lieben

Freunde, diese Krone

jenes Szepter

ist mir allzuschwer, un d kann meiA schwacher Arm nicht fhren.

DIE GOTTESKINDER
Darum nehmet
ertrage."

289
er's

hin,

wer immer sich getraut, da

Doch mit erschrocknen Mienen wichen Alle auseinander, zogen in die Ecken und die Winkel sich zurck, und da nun eine Hintertr im Saal bestand, da flchteten sie unversehens Einer

um

Und
und

ber dem, da
schritt

legt' es

den Andern nach dem Gange. Epimetheus alles auf den Tisch

Weibel, reichten's
neigen.

von dannen. Aber dienstbeflissen naheten die ihm gehorsam dar mit hflichem Verer's in

Und

ber dem, da warf

Schweizer auf

und

den Gang, da hob's der

lie es

aus

dem Fenster gleiten,


es

aber

unten stand das Volk und schob wieder in sein Zimmer.

ihm auf Stangen

Und

lich in

lief er in den Garten, warf es heimden Teich, doch siehe da ein Fischer angelte danach und berbracht es ihm mit freundlichen Gebrden. Und endlich warf er selber sich zu Boden, da vielleicht

ganz von Sinnen

mit Sterben er beschliee seine Not


Schlosses Arzte, hoben ihn

da naheten des

empor und strkten ihn mit


ledig, setzt' er sich

Kampfer und mit beizenden Gewrzen.

Und

also jeder

Hoffnung

auf einen

Stuhl, bedeckte mit den

bnden

sein Gesicht, geduldig


er-

wartend, ob vielleicht von auen irgendetwas sich


eigne seiner Pflicht zu

Rat und

Hilfe.

Und
der

alle Zeit, und mhlich schwand immer ward das Jammern und das Schreien um ihn her, und schon errichteten die Weiber Leitern an den Fenstern, schon vernahm man aufgeregtes Volk vom Gange her: da pltzlich sei es, da er unbemerkt entschlummerte vor allzugroer Mdigkeit, und

wartete vergeblich
lauter

Tag und

sei es

vor gewalt'ger berspanntheit seines Fhlens, sah

er einen

Jeremias nahe seinen Augen, ernst von Angesicht,

mit langem, weiem Bart und gar verehrungs wrdig an


ig
Spitteler,

Prometheus und Epimetheus

290
Gestalt

DIE GOTTESKINDER
und Ausdruck;
dieser redete

und sprach zu ihm

mit vterlicher
knstlich, wie

ltlicher Anchise:

Was hrmst Du Dich? und

suchst mit groer Weisheit

Du

richtig treffest die


ist

rend gnzlich klar gezeichnet


allein ein Einz'ges

Entscheidung ? whDein Weg und bleibt

Deiner Wahl gestattet! Denn siehe, wenn Du nicht das Kind mit Deinen eignen Hnden selber bergibst, so wird das Volk es ohnehin zerreien, aber wenn Du es mit schicklichem Vertrag be-

Du allsowohl das Kind erretten, samt das Volk befreien von der bsen Angst der schlimmen Drohschtzest, wirst

ung."

Und

es geschah,

Zweifel von des Knigs Geist

ob diesen Worten schwand der wste und mit geheiltem Herzen

sprang er auf und rstete das

Werk und machte

sich

von

dannen.

Und unten auf dem Hofe stand ihm schon sein Pferd be reit,
gesattelt

und gezumt, und jubelnd


behilflich

hielten

ihm

die

Fraun

den Bgel, waren ihm

mit gewalt'gem Eifer.

Und als er nun gekommen zu den beiden Stangen an des


Landes Grenze, stand daselbst Leviathan,
in der Nase.

die Finger

begann und redete und sprach der Menschenknig: ist nicht ein Herz in Deiner Brust ? und kann auch Dein Gemt ertragen diese spitzen Waffen?" Und also sprechend wies er nach dem unsichtbaren Wales

Und

Leviathan, mein Freund

fisch.

Und mit bewegter Stimme gab Leviathan zurck: ,,In Wahrheit blutet mir mein Herz und drum, so siehe zu, da Du es ungesumt verbindest." Und sprach's und zeigte nach dem he'gen Vogel.

DIE GOTTESKINDER
Und
ein,

291

wieder hub der Knig an: Vielleicht, so siehst


es sich nicht fr

da

mich geziemt,

jedoch des walte


es sich,

Du

Gott, da ich

im mindesten bezweifle Deine reine Absicht


entgegnete Leviathan: ,,In Wahrheit,

Und wiederum

dies begreif ich wohl,

doch unsrer Ehre ziemt

und

um

des Scheines willen

mu

ich es verlangen."

Und

sprachen also friedlich miteinander eine lange Zeit,

und fanden einen Mittelweg und machten einen Bund mit Schwur und Handschlag:
,,Zum Scheine nur
vor
also
allein:

wir wollen einen Kreis errichten auf

dem angenehmen Wldchen


da
in beiden

dem

Wiesenhgel,

und morStunde bringe Epimetheus das geraubte Kind gefhrt von dreien seiner Mannen in des
Kreis,

Landen ruhen soU der

gens

um

die sechste

Kreises Mitte.

berdies so will zur selben Zeit ich mit

derselben Zahl der

Mnner

es

empfangen einen einz'gen

Augenblick, damit hernach ich's allsogleich zurckerstatte

ohne

jegliches

Versumen.
ist

Und

alles dies

zum

Scheine nur, denn an der Sache

mir

gnzhch nichts gelegen."

Und schchtern fgte Epimetheus noch hinzu:


vielleicht, so soll

,,und

auch

das Kind mit seinem Leibe herwrts

bleiben,

da

Du

Dich begngest zu erfassen seine rechte

Hand und seine hnke Schulter?" Und gndigen Erlaubens gab der Andre nach: Wohlan! jedoch die linke Hand mit samt der rechten Schulter!" Und nochmals wagte Epimetheus den Versuch: ,,Und
,,

sollt es

nicht gengen, da wir es vollziehn

um sechs Uhr
um Deinet-

zehn Minuten?"

Und nochmals gab


willen: sechs

der Andre nach: Wohlan:

Uhr

fnf Minuten."

Und

schon beendigt war des Abschieds Gru und Gegen-

gru, da wandte Epimetheus sich ein letztes Mal zurck,

versuchete und sprach verlegnen Fragens:


19*

292

DIE GOTTESKINDER
auch, damit wir diese Nacht in Frieden schlafen,

Und

la die Spiee abwrts halten, da es nicht geschieht,

und

trumt von Blut mein Volk, und Fieber strt die Ruhe seiner weien Weiber samt der reinen Kinder." Und stummen Mundes bot der Andere Gewhr und ber dem, da ritt der Knig triumphierend heim, und nie in seinem Leben flo so schn und rein die Harmonie in seinem ganzen Wesen. Und als ihn nunmehr kommen sah das Menschenvolk im

Abendschein, und hrete die frohe Mr, und schauete die


Spiee abwrts sich verneigen, war wie ihre jngste Angst
die gegenwrt'ge Lust,

und dem Erobrer

gleich,

der

Frieden bringt mit


Siegesfest

Ruhm und

Beute, machten

sie ein

und lseten des Herzens bange Spannung durch Mundes lautes Jauchzen. Doch whrend diese also sich erholten, sa das Gotteskind im Tempel, wo es wohl vernahm ein jedes Wort und
des

angespannten Ohrs verfolgte jegliches Geschehen.

Und

all

die Weile,

Schreien strmte

um

da das Volk mit Drohen und mit die Tren und die Fenster, sa es

und wartete geduldig seines Todes, nun vernahm das Siegesjauchzen und das Jubelrufen, floh es zum Altar und kniend vor dem Bildnis seines Vaters hub es an und betete und flehete mit
unbeweglich
als es
still

Doch

angstverzerrten Mienen:
,,Mein guter Vater, dessen

Augen immer gndig ruhten

ber mir, und sanft und liebend tnte Deines Mundes

Rede

Was

ist die

groe Snde,

warum Du uns

also peinlich

und hast beschlossen Deiner Kinder Untergang und keine Herzensnot und keine angsterfllten Bitten knnen Deinen harten Zorn erweichen? Und wenn ich bin des Todes wrdig, wohl, so will ich ihn gehorsam leiden aus den Hnden meines eignen Volkes,
strafst

DIE GOTTESKINDER
aber dieses Eine nur erlasse mir
willen:

293

um meiner zarten Jugend da Du nicht zum andernmal mich berlieferst fremden Mnnern, welche Deiner nicht gedenken, wenn sie meiner strafen, samt mit Hohn und Spott beschimpfen
meines Vaters Ebenbild in meinem snd'gen Antlitz."
gleich

Und sprach's und rang die weichen Hndchen, whrend dem Schilfe zitterte und bebete sein schwacher
seufzt'

Krper.

Und also

und

fleht' es alle Zeit,

doch eine andre

Lmmchen, welches auerhalb am Dache kletterte empor und durch die Lcken zwingend seine reinen Finger samt dem frommen Munde, predigte und prophezeiete von oben her mit unAntwort fand
es nicht, als siehe

da

dcis

gebndigtem Frohlocken.

nd

es geschah,

an diesem selben Abend

wich von ungefhr des Fiebers Irrtum

von des Engels Geist und mit erstauntem Fhlen wacht er auf und forderte und
sprach mit hastigem Gebieten:

Wohlan,

wie

ist's

um

uns bestellt?

Erden?" Und mit bestrztem Mute hrten seine Freunde dieses Wort und unvermgend zu ertragen seiner Blicke wibegieriges Verlangen, flchteten sie eilends nach dem Gang und lauschten vor der sichern, wohlverschlossnen Tr mit Zittern und mit angehaltnem Atem.
stehet wohl das Gottesreich auf

und

Und ganz

allein blieb

Doxa nur

zurck, des Gottes schne

stolze Buhlin.

Und da der Engel nunmehr sah die allgemeine


Uch eine Ahnung seinen
er sich auf

Flucht und

schaute das verlegne Wesen seiner Freundin, fate pltzGeist, und jhen Ruckes richtet' und fragete und sprach mit Angst und tdlicher Beklemmung: ,,Nach Wahrheit sprich: was ist geschehn ? und Avie ergeht es meinen Kindern in der sichern Veste?" Und es entgegnete und sprach die Freundin trbenWortes .Frwahr, mit Unrecht fragst Du mich, und besser wre Dir, da nimmer Du erwachtest. Denn zu Ende
,

UMSCHWUNG
ist es alles

295

ganz und gar und bleibt fr uns allein das


der Engel langsam wieder

Sterben."

Und

ber diesen Worten

fiel

auf sein Lager, schwer verwundet schon

vom dumpfen

Schlage der umhllten Wahrheit.

wieder sich

Aber mutig rafft' er empor und flehend aus den groen Augen,

bittend mit der dargehaltnen Rechten, flstert' er

und

sprach mit tonverlassner Stimme:


,,Du, meine treue Freundin, die Du allzeit mit mir teiltest Freud und Leid, erbarme Dich des kranken Mannes, Deines Herrn und Meisters, da Du endest seiner Ungewiheit Pein und lassest ohne Rckhalt pltzlich alles mich erfahren."

Und dem

finstem Wesens, mit zerstreutem Finger spielend an


Kissen,

Fenster, redete

whrend sie das Antlitz kehrte nach dem und sprach die Gttin: ,, Wohlan, Du willst's! und nun so siehe zu wie Du's er:

tragest

Denn

siehe, tot ist

Mythos, der Geliebte, Deiner Tugend

Ebenbild und Deines Thrones Erbe, tot sein edler Bruder


Hiero, der Schne, beide hingemordet von des Feindes
hinterlist'gem Stahl,

rck, damit sie


sal."

und bleibt allein Messias noch zumorgen ihm bereiten seiner Brder Schickbsen Spruch der kranke Gott ent-

Und

ruhig

nahm den

man ihm bietet, nicht und brtete bedeckten Geistes, stumpfen Fhlens vor sich hin, bis da er endlich leichthin wiederum begann und heischete und sprach mit Nebenfragen: ,,So liegt der Menschen Volk dahingeschlachtet auf dem blut'gen Feld, und schwarz von Feuer rauchen Stadt und Land ? Und Epimetheus, mein getreuer Wchter, von den Ersten fiel er wohl, und um ihn her der Feinde Leichen aufgetrmt in groen Haufen?"
gegen, gleich wie wer das Gift, das
versteht,

296

UMSCHWUNG
bsen Lchelns gab
sie

Und

ihm zurck: Gesund und

guter Dinge jauchzt das Volk, und friedlich blhen Stadt

und Land, und Epimetheus, lehnend auf der Brcke berm blauen Flusse, wischt den Schwfei von seinem reingestimmten Antlitz, sich erbarmend, wie so hehr und schn die Abendsonne sich erniedrigt nach den glnz
umhllten Fluten."

Und
und

ber dieser Nachricht fuhr der Engel jhlings auf


heftig ihren
sie

wider

mit
!

Arm ergreifend, schrie und ma vergessenem Ergrimmen:


nimmer kann
die

knirscht' er

,,Du lgst denn

Wahrheit zeugen solche

Niedertracht und Feigheit."

Und wieder redete und sprach die Gttin bittern Lchelns ,,Nach Wahrheit hat mein Mund gesagt, und auch damit Du vllig kennest meine Botschaft, hat dem Feind
mit eignem Willen Epimetheus berliefert Deiner Kinder
heil'gen Leib

und

um das

letzte

Opfer heult das Volk mit

niedertrchtiger Beschimpfung."

Und Und

ber
es

dem da hub

sie einzeln

an und meldete von Anda


sie

beginn die ganze Wahrheit.

geschah die viele


zersetzte sich

Zeit,

zu ihm erzhlte
still,

mit der Stimme Beben,

und all sein und gor und ward zu einem einz'gen sauren Ekel; auch nachdem sie's lange schon vollbracht und femer nicht sein Ohr vernahm das gleichgemessne Feen ihrer Rede, sa er dennoch immer aufgerichtet da und heftete zu Boden seinen Blick und lebte einzig mit dem heft'gen Zucken seiner Pulse. Aber pltzlich schnellt' er unversehens jetzt mit ungeahnter Kraft von seinem Bett und mit gebietenden Gebrden, wehrend jedem Widerstreben, sucht' er tastend mit den Hnden
hielt er gnzlich

Grimm

es

nach dem Schwerte, das da hing zu seinen Hupten, fat' an mit sichrer Faust, und strmisch durch das Zimmer

laufend, sprengt' er einep Ruckes die geschlossne

Tr

UMSCHWUNG
und ber dem, da eilt'
er vor das

297

Haus und vor dem Hause

nach der volkserfllten Strae. Und freilich schwankte zwar sein Gang, denn ganz von Krankheit war verzerrt sein starker Krper, aber mit des
Willens zauberhaften Krften zwang er sich hinweg und
setzte richtig Schritt vor Schritt mit ungeheurer Arbeit.

Und mit

Entsetzen sah des Himmels Volk die schreck-

liche Erscheinung,

da

ihr

Knig hnlich einem Leichnam

wandelte einher und wie von Wahnsinn war zu schaun der Anblick seiner Augen, aber keiner wagte seinen Fu

mit Wort noch Tat zu hemmen, sondern folgten ihm von ferne achtungsvoll und harrten seines Falls mit Mitleid und mit Grausen.

Und
Da

viele Schritte hatt er schon getan in steifer Haltung mit erhobnem Haupt, und schon lag hinter ihm des Himmels Tor und Stadt, indes ihn immerfort das dicht-

gescharte Volk geleitete mit steigendem Entsetzen:

brach mit einem einz'gen Fall zusammen seine herr-

liche Gestalt,

und jammernd hoben

sie

ihn auf und trugen

ihn von dannen.

Und als nun wiederum<;auf weichem Lager ruhten seine


AnAber endhch hub er an zu seufzen schweren Atemzugs, begann und sprach zu seiner Freundin mit gebrochnem Mute: nun scheinet mir vor allem not des eignen ,, Wohlan,
Glieder, lag fr tot er eine lange Stunde, fahlen

gesichtes mit geschlossnen Lidern.

Fehlers Eingestndnis, da wir selbst zu unsrer ew'gen


Strafe haben Epimetheus, den Verrter, vor den andern

Allen auserwhlt und haben ihn geehrt und ihn gehegt,

damit

er

uns verderbe.

Und

nicht gengend schien es uns, da er

zum

erstenmal

uns hat bereitet einen unheilbaren Nachteil, sondern da

298

UMSCHWUNG
haben wir ihn

er endlich gnzlich uns vernichte, dafr

gndig aufgespart und aufgespeichert."

Und Und

sprach's

und Jene

billigte

das

Wort mit dumpfem

Schweigen.

ber

dem da

fuhr er fort und redete und sprach mit

bitterem Gedanken:

Und

siehe

da Prometheus, den wir

allezeit verfolgt in

unsres Urteils unheilvoller Blindheit,

wenn wir Ihn an

seines Bruders Stelle htten auserwhlt nach seinem reich-

lichen Verdienen,

stand in

ungeahnter Blte Gottes

Reich auf Erden, wren lebend meine Kinder, labte sich


die

Welt

in

unverwstlichem Besitztum an der Gottes-

tochter unschtzbarem Kleinod."

Doch
,,

finstern Blicks entgegnete

und sprach zu ihm

die

Gttin

Was whlest Du, mein Knig,


es,

verschlgt
lichen

in vergangner Zeit, und was da die eignen Fehler wir erwgen schmerz-

Urteil nicht genug an

Oder ist's vielleicht nach Deinem unserm gegenwrt'gen Unglck ? Denn sieh es ist getan und Niemand bringt dies wiederum zurck! und auch vielleicht so liegt vor allzulanger Zeit Prometheus tot im fernen Lande, oder wenn es mag geschehn und er durch einen Zufall heil besteht, so ist er unser Feind und nimmer wird von seiner Seite Heil und Rettung uns ersprieen." Und ber diesem Trost da wurde giftiger des Engels Qual und heftiger zernagt ihn jetzt die Reue. Aber ber eine Zeit begann er wiederum, versuchete und sprach mit
Erkennens?
!

Bitten und mit Flehen:


,,

Verraten haben uns, die wir mit Schtzen berhuft und


vielleicht so

drum
Denn

wird uns Rettung sprieen,

wo

wir's

nicht verdienen.
siehe,

grogemtet war Prometheus

allezeit,

und

sonderbar geformt und ganz verschieden von

dem andern

UMSCHWUNG
Haufen.
Zufalls

299

Darum wenn gesund besteht sein Leib durch eines


Gnade, wird

vielleicht sein weiches Herz sich unserm Jammer nicht verhrten." Und unvermgend zu ertragen seinen angsterfllten Blick willfahrete und sprach die Gttin unmutvollen Wesens: ,,In Wahrheit unntz scheint mir dieser Weg, denn siehe, was der Mensch begehrt und was da heiet Glck im Erdenlande: Ruhm und Ehre und des Fleisches Lste, haben wir ihm ganz und gar zerstrt und aU sein Leben ist dahin und nimmer knnen wir es ihm ersetzen. Jedoch dieweil von jeder andern Hoffnung ist verlassen Dein Gemt: wohlan, so sprich: was bietest Du mir zum Entgelt, wenn ich's umsonst getan und einzig Hohn und Schande ist der Lohn der selbstvergessnen Demut?" Und heftigen Ergrimmens schrie der Engel auf: ,,Es soll geschehn, wenn Du's umsonst getan und ist auf Erden Keiner, der mein Kind errettet, will in Krieg und Feuer ich das ganze Land ertrnken, da in ungezhlter Menschen Blut Du wieder waschest Deine Schande, da in Todesschrei und Rcheln sich verwandle jedes Jauchzen und Frohlocken." Und mit Befriedigung vernahm die Andre diesen Spruch, erwiderte und sprach entchlossnen Willens: ,, Wohlan, um diesen Preis so will ich es versuchen." Und ging hinauf und tat beiseite allen Schmuck und jeg-

liches

Geschmeide, lste die geflochtnen Haare,

nahm die

weichen Purpursohlen von den zarten Fen, tauschte ihren prcht'gen goldgewirkten Mantel fr ein braunes

Bugewand, und also zubereitet trat sie wiederum herein, damit sie Abschied bte ihrem kranken Herrn und Knig. Doch ber diesem Bilde rhrte sich des Engels Herz und reichlich flssen seine Trnen, bis er endlich, dankend mit der Augen innigerem Blicken, grete und sprach mit
sehr bewegter Stimme:

300

UMSCHWUNG
so sei Gelingen Deines Edelmutes
ich,

Und nun:

Lohn! und

wahrlich nicht versteh

wie ein Mensch vermchte

fhllos zu ertragen solchen Opfers Anblick."

Und
Und

sprach's

und segnete

ihr

Unternehmen aus des Her-

zens tiefstem Grunde.

Jene zog davon mit trotz 'ger Stirn und stolzer nie

erschien ihr Gang, als heute, da sie also barfu wallte

durch des Himmels volksbelebte Stadt im Bugewand und angetan mit all der Demut und der Reue Zeichen.

nd schon war hinterm Berg der Sonne


gluterfllter Ball erloschen, schon ent-

schwebten Licht und Schatten nach


bleichen, glanzumhllten

dem

Himmel, whrend auf dem dunklen Erdengrunde noch die schweren Farben weilten ber einem
die abertausend

jeden Ding, und


scharf

all

Gegenstnde starrten

umgrenzt und einzeln

in die Lfte, herrenlos, er-

staunten Angesichts, indessen ungeehrt und unbeachtet


stieg vom Wald der schwache Mond da kam die Gttin nach der Menschenstadt, wo noch das Volk'^in aufgeregten Scharen schwankend zwischen junger Siegeslust und

altem Ingrimm sich erging in allen Straen.

Und

allda

nahm
sie

sie

einen kleinen

Umweg um

die

Mauer,
die fin-

hoffend, da

unbemerkt vorberziehe durch

stern Lindengnge.

Doch auf der Mauer sa ein Zwerg, der sphte giftig bers Feld, und als er durch der Bume Lcken jetzt im Bugewand erkannte seine stolze Herrin, klatscht' er in die Hnde, schrie und kreischte gellend durch die Gassen, da von seiner dnnen Stimme sich beleidigten der Menschen Ohren
,.Ihr lieben

Brder,

kommt heraus! denn


da Ihr daran Euch

seht: ein Schauletzet."

spiel zeig ich, wert,

Und

sprach's

und hpfte hinkend auf dem Mauerscheitel

302

UMSCHWUNG

nach dem Turme zu den Feuerwchtern, welche nun mit Hrnchen und mit Klappern fleiig sich gebrdeten, bis da nach einer Zeit vom Rathaus sich erhob der Aufruhrsglocke hohler dstrer Ton, und ber dem da rannte alles Volk mit wildem Eifer vor die Stadt, und als sie jetzt, von Mund zu Mund verkndigend die wunderbare Nachricht,
gegenseitig sich belehrend,
stellten sie sich links

kamen zu dem Lindengange,

und rechts vom Weg in zwei gewalt'ge dichtgedrngte Hecken, wo sie, schwankend auf den berfllten Bnken oder rittlings sitzend auf den Bumen oder auch die Meisten ebner Erde Einer ber seines Nchsten Schulter guckend, warteten des Zuges; und weU nun immer finstrer ward die Dmmerung, so holten sie in atemlosen Wettstreit Fackeln und Laternen aus den nchsten Straen, da sie jeden Falles nicht verlren das geringste Leben und Bewegen des erlesnen ungemeinen Schauspiels.

Und

eben hatten

sie die

Leuchter

kaum

herbeigeschafft,

da hrte man

wtendes Geklff und siehe da, inmitten einer aufgeregten Meute kleiner miger und
ein heisres

groer Hunde kam das edle Opfer selbst des Wegs, erhobnen Hauptg mit kniglichem Schritt, die Brauen zuckend ob dem Anblick des erwartungsvollen Wibe-

Es herrschte aber damals ein Gesetz im Menschenland,


da

gier' gen

Volkes.

man
in

die sterbens-kranken Gtter le mit Gespei

wenn Weib

ein ewiges

und Gebude fiel zu Boden, mute Mann und Tpfen Unrat schleppen, zu begieen seine
fr Ihresgleichen hatte diese

Trmmer.

Und zwar
Kraft,

Satzung keine

und mittelmig war, darob entund auch die lngstbegrabstand ein mchtiges Gefhl nen Gtter im Papier genossen wieder neulings hohe Ehre,
klein

und was da

ebenso die Maskengtter auf den Stelzen, also da des Winters im geschlossnen berladnen Haus der blonden
,

UMSCHWUNG
wenn
aber

303

Menschenfrauen schnes Auge sich mit Trnen fllte, in fremder Tracht das Unglck sprach in Jamben,
falls in freier

Luft, in leibhcher Gestalt ein Groer

Groes litt, so muten diese selben Fraun mit Grinsen und mit Schmunzeln ihn verhhnen, sich ergtzend, wenn er
krampfhaft
Schmerzen.
sich

gebrdete

ob

seinen

allzuscharfen

Und

also heute,

da die Menge kaum vernahm

die Frstin

barfu wandeln mit gelsten Haaren, ward sogleich ein


lauter Widerwille unter allem Volk

Herzens bten
Jeder

sie,

und haentbrannten gehorsam dem Gesetz, das Spotten und


des Nchsten Feigheit kraft
ihrer brtigen Gesinnung.

das Lachen, gegenseitig sich belobend und ermunternd.

Mut gewinnend aus dem mnnlichen Charakter


Doch
weil

nun weder Fhrung, weder Leitung war in aUe Zusammenhang und die getroste Zuversicht, und wie nun immer ist der Mensch ein weises Tier, das gerne jeder Handlung eine Aufschrift gnnt und auch beim Schmhen will er, da man's ihm beweise,
dem, so
fehlte der

heischten

sie

mit eingestimmtem Schreien die Athener


eilten jetzt

mit den Zauberlichtern, welche dienstbeflissen


herbei

und schlssen an der Hunde Stelle um die Gttin einen Ring und hielten, immerfort begleitend ihre Schritte, ihr ins Angesicht die wahrheit-spendenden Laternen, whrend mit der Linken
es also
sie

das Volk belehrten, zeigend, wie


weil es niemals anders

kommen mute,

kommen
gleich-

konnte, samt ergrndend die begangnen Fehler, so die

jngstgebomen als die lngstvergenen, welche wohl zeugten diese gegenwrtige Vergeltung.

Und

schlssen ab

und sprachen:

,,Und auch an diesem Beispiel

mag

ein

Jedermann

er-

kennen, wie so lehrreich diese Welt regiert ein unsichtbarer heihger Athener, welcher, hnUch wie wir selbst in

unsem

Schulen, bt an einem Jeglichen Belohnung oder

"

304
Strafe, also

UMSCHWUNG
da wer aufmerksam und
fleiig ist

und achtet

auf die allgemeinen Regeln, diesen setzt er auf des Daseins

Bank, doch wer da schlecht bereitet seine Pflicht und liefert Fehler oder Flecken in dem Rechenhefte, Jenen schlgt er mit der scharfen frommen Rute.
erste

Und

all die

vielen Vter mit

den schnen Barten, weil

sie

eben kamen von

Abendmahl, begriffen ber alle Maen sehr das Wort und es geschah, indem sie mit den Blicken sphten nach der schmachbedeckten Frstin, aber mit dem Herzen weilten bei dem ehelichen Weibe samt den trauten Kindern, unvergessen den gesteppten Stuhl und den wattierten Schlafrock, hrten sie mit ihrem Geist der Welten enharmonischen chromatischen Gesang begleiten des Gewissens engelreine Stimme, whrend der vershnte Magen trieb das Blut in sanften taktgemen Wellen nach den krftigen, gesunden Gliedern. Und es begann und redete und sprach der Hauptmann der Athener ,,Ihr liebenBrder, wenn Ihr anders billigt meinen Rat, so wollen wir die reinen Kinder holen aus den weien Betten, da sie sich erbauen an der seltnen gttlichen Bestrafung. Und da nun lauter Beifall billigte das Wort, so holten sie die weien Kinder aus den reinen Betten, stellten sie in langen Reihen auf die Mauer, wo sie groen Auges mit erschreckten Mienen kauten an den Fingern, weil die Mtter ihnen warnend ihre schlfrigen Gesichter drehten nach dem schimpfbeladnen Gottesstrfling. Und hnlich brachte man die halb gewachsnen Mdchen jetzt herbei, da wehrete und schrie die Frau des Hauptfetten

dem

manns
,,

der Athener:

Frwahr, das hie ich eine unbedachte Tat, denn wahrwohlgezognen keuschen Mgdlein
ist

lich

das Eine schon

zu

viel,

da

sie

erfahren solcher Weiber Gegenwart


^

und

leibliche

Erscheinung."

UMSCHWUNG
Und
und sprach das Wort

305

also sprechend glitt ein Wrtlein ber ihr Gesicht

nicht aus, doch hlich kroch es

zwischen ihren Lippen nach den Augen, gift'gen Glanzes


berschielend das gesamte Anthtz.

Und unbewegt, verchtlich wandelte die Gttin durch


die feige Schar

und schien

ihr alles das zu niedrig,

da

um

dessentwillen sie beschleunige, noch

hemme

ihren Fu,

Luten und dem Tore die Propheten mit dem Lmmchen, scheltend den erhitzten Haufen wegen seiner schalen Lauheit. Und es begann und lehrete und sprach das Lmmchen:
erscholl das

doch weil nun immer dringender

das Klappern und das Hrnen, sprangen aus

,,Ihr

heben Brder,

viele

Langmut

hilft hier nichts

und
er-

ganz vergebens sucht Ihr mit Vernunft und Gte zu

weichen diese trotzige, verstockte Bosheit. Sondern dieses scheinet eher mir vonnten, da wir mutig ohne Umschweif ihr verkndigen die nackte Wahrheit."

Und
hub

also sprechend trat er vor der Gttin

Weg und

rck-

wrts schreitend, mit den


es

Armen hemmend ihre Schultern,

an und lehrete und prophezeite gegen ihren


alles

Mund

mit berlauter Stimme, whrend


vor begieriger Erwartung:
,,
,

Volk verstummte

Wohlan: vernimm die krftige Arznei, die ich als Freund und Arzt Dir biete, da Dir besser als gelinde Mittel frommt ein wackerer gesunder tiefer Schnitt, und ob er bitter
schmerze, wirst dereinst

Du meinem

Messer danken.

Und drum, damit Du wohl erkennest Deines bels wahren


Grund und
dahin,
Inhalt, sieh: geheimen Lastern seid Ihr Alle

Untertan, der Vater wie die Kinder;

darum siechet Ihr und war Euch Gnade und Erlsung, so Ihr eines

Males pltzlich strbet."

Und frecher Jubelruf belohnte dieses Wort, und wie nun immer eine mut'ge That erzielet viele Kinder, wagten jetzt die Andern dreister sich herbei, begannen ungestmer sie
20
Spitteler,

Prometheus und Epimetheus

3o6

UMSCHWUNG

zu schelten und zu strafen, hielten ihr das Doppelbild Leviathans und Behemots zum Kusse dar, indes die Weiber
fters unversehens stieen ihren

Arm und

traten auf die


sie

Enden

ihres Kleides,

ob

vielleicht

durch Zufall
Sitte,

dem

Volk enthllten

ihre Ble.

Und

ber

dem

gedachte Doxa jener

da

ein

Wan-

derer,

von

vielen

Hunden

angefallen, lagert ruhig auf der

Erde, wartend, bis von selbst ermdet seiner Feinde Unvernunft' ge

Wut und

da nun eben eine Halbkapelle stand

am
vor

Wege,

setzte sie sich raschen Schlusses auf die Stufen

dem

offnen Gitter,

wo

sie

mit gesttztem Haupte un-

dem dunklen Mondenhimmel, da sich nicht von ungefhr ihr Blick beschmutze
beweglich blickte seitwrts nach

an dem ekelhaften Anblick ihrer Feigheit. Es waren aber diese Halbkapellen beides: Andachthuschen, da man zwischen zwei Geschften hastig seine Seele reinigte an einem ru'gen Nepo- oder Haba-Kuk und Zufluchtssttten fr die Lahmen und die Krppel, die des

Tages speisten auf dem fett'gen Boden, aber Nachts die kranken Glieder juckten auf den Bnken, whrend auch
die

Hunde

sich beteiligten

nach ihrer Art und an den

bertnchten

Wnden

standen aufgezeichnet stinkende

Symbole, also da von Heiligkeit und Wurst und Unrat

ward

ein vielverschlungener Geruch,

pel, in

dem Huschen

liegend,

und als die Krpnun vernahmen das ge-

waltige Geruchs

ten unter ihrer

und schauten das verfolgte Opfer flchWohnung, krochen sie herbei, und raschen

Blicks begreifend ihren Vorteil, hben sie mit dienst-

beflissnem Eifer an von oben und von hinten ungesehen


sie

zu ffen, berbietend ihre Brder auf der Strae,


sie selber sich

welche mit Vergngen, was


kraft

versagen muten

dem
je

allzustrengen Willen ihrer hohen Tugend, sahen

ausgefhrt von schlechten Lumpen.

Und

nach eines Jeglichen Talent und pltzlicher Er-

UMSCHWUNG

307

findung bten Jene das verruchte Spiel und tanzten hinter ihrem Rcken, lehnten ihre schmier'gen Leiber wuchtend

ber ihre Schulter, bis nach einer Weile schlich herbei ein
adeliger Jngling, schn

von Wuchs und ausgesucht an

Kleidern, aber ber alle Maen bld von Mund und Augen,
dieser winkte jetzt

ihm
cher

zischelnd in die

dem Schwieligsten der Siechen, schob Hand ein schweres Goldstck, welwhrend
alles

nunmehr

feierlichen Schrittes,

Volk

erwartungsvoll verstummte, sich erhhte an


tor

dem

Gitter-

und

als er eine

Weile siegreich

erst umhergeblickt, so

tat er pltzlich eine schndliche Gebrde.

Und zwar die Frstin, sitzend auf den untern Stufen, hatte nicht vernommen die Beschimpfung, aber ob dem Widerglnzen, das da hllisch ihr entgegenleuchtete aus Vieler

Augen, whrend Andere verschmhten Blicks zu Boden


schauten oder endlich lauten Rufs mibilligten die
zuschndliche Gesinnung, sprang
zitternd mit den
sie
all-

jhlings auf

und

Gliedern, zuckend mit den Mienen,


sie sich errette

sphte

sie

mit Hast, wohin

aber pltzKnig Epime-

lich teilte sich

das Volk mit jauchzendem Geschrei und

siehe zwischen Fackeltrgern schritt der

theus durch die Menge, unter Strafen und


forschend nach

Ermahnen

dem Grund und

Inhalt des besondern

Lrms, und weil von jeder Seite war die Erde vor der
Halbkapelle weich von Kot und Regen, legten
Brett zu seinen Fen, da er gleich
als
sie

ein

wie auf einer

Brcke langsam und behutsam sich bewegte nach dem Haus doch kaum gewahrte Doxa ihres Feindes eigne leibliche Gestalt, so sprang sie, funkelnd mit den
heil'gen

Augen, gegen
sie sich

ihn,

und

es

geschah durch Zufall trafen

auf der Brcke Mitte, Brust vor Brust und An-

gesicht in Angesicht

und Eines von den Beiden wute


und mit gespanntem

weichen.

Und war

ein groer Augenblick

3o8

UMSCHWUNG
Bewegen
ihrer

Geiste folgte der gewalt'ge Haufe jeglichem

Mienen, bangen Atems, frohen Grausens,

gleich wie

wenn beim Krnungsfest

ein auserlesnes Ritterpaar

im

sandbestreuten Feld sich gegenbersteht und stemmt den

Fu zu Boden, kreuzt die Degen, prft den Widersacher whrend sie die Fackeln mit den sieggewohnten Augen und Laternen nher aneinander rckten, da vom Doppel-

Mondes und der Flammen tageshell erleuchtet ward der enge Kampfplatz. Und lange schwankte hin und her der Sieg, und drohend ma die Frstin ihren Untertanen Gegner, schleudert ihm ins Angesicht aus ihren haerfllten Augen einen Todesund unwillkrlich wich der Knig blinzelnd rckbck
schein des

wrts eine kleine Strecke, aber eingedenk des Feindes

Ohnmacht, auch erwgend


gierig haftete
hielt

die gewalt'ge Menge, die da an seinem Antlitz, fat er krftig Mut und

Bestand, und grte nicht, entblte Haupt und schaute festen BMckes vor sich hin

nicht sein

und un-

erwartet trat die Andre pltzlich jetzt zur Seite, weil ihr

und ertrglicher erschien der Sumpf als dieses Mannes AnbHck. Doch ber dem da wars zu viel, und kaum versprte sie
reiner
die feuchte
sie selbst

Erde

um

die edlen Fe, sah

den Knig, den

mit eigner Wahl aus allem Volk erhoben, ber


die eigne gttliche Gestalt

sich,

und unter ihm

und

all

den feigen Haufen jauchzen um sie her, so sprangen ihr die Zomeszhren aus den schnen Augen, deckend die beschimpften Wangen mit den reinen Fluten ihres heien
Quells, und eines Males machte sie sich auf, und heftig mit den Armen schneidend die von Hohn und Jubel trunknen Massen, lief sie bndhngs ohne Sinn noch Absicht nach dem freien Feld und von dem freien Feld hinber nach dem schwarzen Walde.

UMSCHWUNG
jegliches
sie

309

Und schon war lngst verschwunden hinter ihren Spuren


Gerusch und jede Stimme, schon beschtzte
fters strau-

des Waldes Einsamkeit, doch unaufhaltsam rannte sie

von dannen, durch Gebsch und Dornen,

chelnd auf den dunklen Pfaden, oder harten Schlages an


per,

den nachtumhllten Bumen stoend ihren zarten Krwhrend von dem allzuschneUen Lauf ein scharfes

Stechen bohrt' in ihrer Seite bis sie endlich berm Walde trat auf einen mondbestrahlten Hgel, wo sie nunmehr wilden Atems, mit erschpften Krften stille stand,

damit

sie sich erlse

von dem unertrgUchen Gepolter

ihres Blutes, welches unvernnftig schreiend mit ver-

zweifelten Gebrden klopfte gegen ihres Herzens sprde

Wnde.

Und

unbewute Absicht, wandte da der Menschen Stadt in weiter Feme unter ihr, erglnzend unter vielen tausend bunten Flammen, weil sie feierten das Friedensfest zu Ehren des
sei es Zufall, sei es eine

sie sich

um, und

siehe

Vertrages, welcher sie befreite von der bsen Angst der

schrecklichen Bedrohung.

Und

es

geschah

als

Doxa kaum gewahrte

dieses Bild, ver-

zerrte sie ihr Angesicht, und-- krampfhaft ffnend ihre

pp'gen Lippen, knirschend mit den feinen Zhnen, whrend zwischen ihren aufgerissnen Lidern starrten ihre

Augen, streckte sthnend sie die beiden Arme vor sich und sei es wegen jener farb'gen Lichter, sei es da von ihrem angestrengten Schaun das Blut sich sammelte vor ihrem mden Blick, so frbte sich in leuchtend Rot
hin,

das nchtlich schwarze Dasein, stiegen rings von allen

Bergen wilde Flammen, welche brausend fegten ber das


gesamte Land, da prasselten und chzeten die Balken, da der Qualm in schwarzen Wolken wogete zum Himmelszelt
liches Geschrei

und unten von

in

den engen Gassen

tnt' ein gr-

Hilferuf

und jammervollem Sterben.

3IO

UMSCHWUNG
des riesenhaften Feuers Wiederschein so vmrde

Und von

nunmehr hcht und klar der Gttin Angesicht und sehg lchelte ihr Mund und schnell und lustig flog ihr Atem, bis nach einer Weile unversehens sprang ein Wort von ihren Lippen, das sie fortan immer Wiederholte mit gesteigertem Entzcken.

Und leise erst und flsternd klang das Wort und nicht vermocht ihr eignes Ohr es zu vernehmen, aber mhlig, sprend dieses Spruches zaubermchtige vershnende Gewalt, verstrkte sie den Ton und endlich hub sie's an zu schreien, warf mit wilder, geller Stimme ,,Blut" hinber nach dem festestrunknen, friedenssel'gen Menschenvolke. Und konnte niemals sttigen ihr Herz an diesem Wort und immer hastiger und schneller klang es durch die
Lfte, leidenschaftlich drngend, gleich

Puls in ihren Adern, gleich

da

dem aufgeregten dem heft'gen Atem ihrer Brust


Tempeltrme, die da
niedre Stadt,

traf

von ungefhr

ihr Blick die

und pltzlich ward sie stumm, und eines Mals erlosch der groe Brand und nur der blasse Mond beleuchtete die trbe Nacht mit
ragten ber die gesamte

seinem kalten Schimmer.

Und

freilich eine kleine


still,

weglich

Weile stand sie gleichwohl unbegebannt von Schmerz und Mdigkeit und

bldem Stumpfsinn, aber endlich raffte sie sich auf und als sie erstens an den Sternen lesend sich erkundigt nach des Zieles Richtung, schlich sie mit gebeugtem Haupt entschlossen und ergeben zu vollziehen den demutvollen
Auftrag.

Und als

sie

nunmehr

jenseits
sie

war gekommen nach dem

ebnen Lande, sah

unfern ihren Fen,

wo

sich

strahlenfrmig kreuzten die gebahnten Straen, einen


Meilenzeiger stehn, und weil

nun

hell

und klar der Mond

UMSCHWUNG
erleuchtete das flache Feld

311

und auch kein Haus noch


sie die

Baum

verdunkelte den ungeheuren Plan, so lenkte

nach dem lnderkund'gen Pfosten, da aus seinem redesel'gen Munde sie erfahre ihres Wandels Wahrheit oder Irrtum. Aber siehe nicht wie alle andern Pfhle
Schritte

war der Pfahl und hatte einen einz'gen Arm, auf dessen rmel stand mit Riesenschrift das Wort ,, Prometheus" aufgeschrieben, samt den Stunden und Minuten seiner
leiblichen Entfernung.

Und
halt

alle

andern Tage

freilich

htte sie mitraut der un-

gesetzchen Erscheinung, ahnend eines Feindes Hinter-

und

Arglist, aber heute

keit ihr klarer Geist getrbt,

Wink und strebte eifrig


gierig

war vor Schmerz und Mdigund also folgte arglos sie dem nach der vorgeschriebnen Strae,

zu beenden ihre schwere Prfung.

Und schn und glatt und deutlich war der Weg und
neu, als wie von gestern aufgebaut und kein Geleise weder Spur noch Staub noch Lache war darauf zu sehn und beiderseits am Ufer wuchsen abgesteckte winz'ge

Birken, whrend dann und wann in scharfgemenem Zwischenraum ein mcht'ger Stein, verkndend jenen selben Einen Namen, sich zur rechten Hand vom Bord und als sie war gekommen zu dem achten Steine erhob

(Nebel lagen auf der monderhellten Haide, Totenstille


herrschte

um

und

dunklen Grben)
Bettlerin, in

um

und nur

die Frsche sangen in

siehe hinterm Steine

den kauernd eine


frstlich

Lumpen eingehllt, doch schn und jung und


und
hob
ernst

edel an an Gebaren.

Gestalt,

von Angesicht, und

Und

ehrerbietig

sie sich

vom

Boden, nahte feierlichen

Schrittes, andachtsvoll die

Arme kreuzend ber ihrem Busen, mit geneigtem Haupt der Wanderin, begann und

redete

und sprach mit demutvollem Fragen: Erhabne Herrin, Knigin des Himmels und der Erde,

312
welches
ist

UMSCHWUNG
das Leid, das also Dich vergrmt? und welche

Unbill fhrt Dich ber

Land

in stiller Mitternacht?

und

warum mu im Bugewand
Glieder?"

ich

schauen Deine stolzen

Und
,,

es erwiderte

und sprach

die Gttin bittern Lchelns

Von wannen kommest Du, da Du bewahrst den

alten

Brauch und neigest Dich vor mir und nennst mich Knigin, und hast noch nicht gelernt, da dieses einzig heute mir gebhrt: Verachtung, Hohn und Spott und Schande. Und drum, so speie eends in mein Angesicht, damit es nicht geschieht, und Reue Dich erfat, wofern die Andern Dich ersphen, wie Du also Dich vor mir verneigst und kreuzest Deine Arme."

Und

ber diesem Wort ergriff die Fremde kniend ihre Hand, berhrte sie mit ihren Lippen, rief und sprach zu ihr bewegter Stimme: ,, Verflucht, wer Dich miachtet! mgen allesamt verderben, welche Deiner spotten! Maen unser Gott und Herr Du bist, und Dich zu ehren heischet unsre Pflicht und wehe dem, um dessentwillen fallen Deine Trnen!" Doch schweren Jammers seufzete und sprach fr sich
die stolze Gttin:

Es ist vom namenlosen Unglck also mrbe unser Herz, da jegliche Beschimpfung gerne wir ertragen, wenn das Eine wir damit erreichen, da wir retten das geweihte Gotteskind, und schtzen unser Reich vor ewiger Vernichtung.

Und

also unsre andre

einz'ger schwacher Strahl,


will ich

Hoffnung ist dahin, und bleibt ein und ob er Lge oder Wahrheit,

untersuchen."

Und

Jene lag auf beiden Knien, betete und sprach mit feierhchem Ernste:
,,Lang lebe Gott Dein Herr!

Und mge

bald mein Auge

schaun das Gott^skind

iij

Sicherheit bestehn

und Deine

UMSCHWUNG
!

313

Gottheit leuchten ber Deinen schlechten Feinden Aber melde mir die Hoffnung, nenne mir den Strahl, da ich mit neuem Feuer ihn vielleicht belebe!"

Und
deres

seufzend hub die Gttin an:

,,

Strahl,

und dies ist unsre letzte Gemt, womit vielleicht

Prometheus heit der Hoffnung: sein besoner nicht gedenkt des


alle-

schweren Unrechts, welches wir mit vollen Hnden


zeit auf ihn geladen."

Und
,,

ber dem, da redete und sprach die Bettlerin mit

Trsten

lich

Wohlan, nun la dahinten jede Furcht, und fasse frhMut! denn sieh, Prometheus ist mein eigner Knecht und mu mir willenlos gehorchen, was ich immer ihm be!

fehle

Und nun wofern ich dessen wert erscheine, da Du


mich
selber
als

gndig

Deinen Diener anerkennest, wohl so

will ich

Deinen Auftrag ihm verknden an Deiner Statt; denn siehe, Gott bist Du und nicht geziemt sich's Deinem wenn er im Rang: (doch ewig Snde wr's fr ihn)

Bugewand

erblickte seine Frstin, bittend unter Trnen,

mit der Reue, Zeichen."

Und mit bewegter Stimme hub die Andre an: Wer bist Du, edles Weib, in dessen armen Kleide sich beweget eine Knigin und alle Deine Rede gleicht den Perlen, aU Dein Fhlen ist Gemt inmitten dieser Welt der kalten Bosheit ? Dieses melde mir zuerst und ber dem: von wannen stam;

met Deine Macht, damit Du also zuversichtHch sprichst: Mein eigen ist der Mann und blindlings, wenn ich ihm gebiete,

mu

er

mir gehorchen?

Und

alles dieses heisch ich jetzt

von

Dir, jedoch zuvor so


gleich als

stehe eilends auf, damit ich Dich

umarme

meine

ebenbrt'ge Freundin."

Doch Jene
vielmehr

kniete gleichwohl immerfort zu Boden, beugte

tiefer

noch ihr Antlitz, kt

in

Demut

ihrer

314

UMSCHWUNG

Herrin Kleid, erwiderte und sprach verschmten Flsterns

Prometheus Seele
heilig so

lieg

ich hier vor Dir,

von der Ihr

saget: ruchlos ist ihr Herz

und

nichts ist ihrem

Hochmut

im Himmel und auf Erden." Und es geschah ob dieser Botschaft sprang die Gttin jhlings weg, und um ein Weniges, so schwanden ihr die
Sinne.

Und

mit verzerrten Mienen, wankend, schaute

sie hin-

unter nach der knienden Gestalt und suchte rachedrstend mit den Blicken nach der Feindin Augen, aber Jene
neigte

immer

sich zur
still

Erde mit geschlonen Lidern,


mit eifrigem Beharren.

hielt

sich unbeweglich

Und
ein

eine lange Stunde stand die Gttin ber ihr

und war

harter

Kampf und

wechselweise jagten ber ihre

schnen Zge Zorn und Scham und bittre Reue, leidenschaftlich sich

verfolgend,

je

nachdem Vernunft und

Eigensinn gewann die Oberhand in ihrem innern Wesen,


bis

nach einer Weile

sie

begann zu seufzen, redete und

sprach mit bleichem Angesicht und tonverlaner dunkler

Stimme ,, Wohlan

ein

Tag der

Strafe

ist's!

und auch:

ein Sprich-

wort haben wir gemacht, doch Du,

Du

hast's gereimt!

und drum so sei es Dir verziehen, um des Kindes willen, samt Jehovahs meines kranken Herrn und Meisters. Doch habe nunmehr acht, da Du getreu das brige vollbringest, da es nicht geschieht und Du vergeblich dies an mir getan und sich zu Deiner ew'gen Schmach verwandle der Triumph, den frevelhaften Hochmuts Du an Deinem Herrn und Gott genossen." Und sprach's und schwenkte grimmigen Bewegens ab, doch langsam stand die Andre auf, und finstern Angesichtes, blitzend aus

den grauen Augen, zog

sie

ruhig ihres

Wegs mit

stolzen Schritten.

UMSCHWUNG

315

Und lenkte ihren Fu mit sichrer Richtung nach


wohlversteckten Platze,

dem

wo

in dunkler

Nacht das

Schicksal auf geheimer Leiter auf- und niedwrts steigt,

und mannigfalt'ge Kunstgerte liegen rings herum und Folterzeug in groer Zahl und allda suchte sie mit kund'gem Blick umher und als sie nun vernahm die Schnur vom fernen ther niederhangen, fate sie den Griff mit krft'ger Faust und zog ihn scharfen Ruckes gegen ihre Brust: und horch! vom unsichtbaren Turme hallt' ein Glockentnen klar und deutlich durch die Nacht und knarrend tat sich eine Pforte auf und auch ein Licht

erschien

am

Fenster,
trat sie

Und

ber

dem da

zum

Katheder,

bcktem

Oberleib, die flachen

schrggeneigten Tisch, befahl

wo sie mit geHnde sttzend auf den und rief mit mcht'ger
rste sich der Schreiber

Stimme durch das Sprachrohr: Wohlan es ist bereit und eilends


,,

brigens beachtet wohl, da nicht von ungefhr ein Zufall sich

erhebt und plumpen Fingers tppisch mir das

feingefgte

Werk

vernichtet."
schritt

Und

sprach's

und

von dannen mit zufriedenem

Vergngen.

nd

um

dieselbe Stunde sa

Prometheus

neben seinem Lager, fand nicht Schlaf ob der Gedanken allzulautem Reden.

Und

von

vergangnen

fernen

Zeiten

und wie so mutig damals schlug das Herz, und wie so hoch der Geist sich schwang und wie so frhlich war der Glaube. Und hben an zu fragen: ,Und nun, was bleibt von alle dem ? und welches sind die Taten, die Du damals Dir versprachst mit heil'gem Schwre ?" Und ber diesem Wort errtete Prometheus vor gewaltger Scham und Reue, neigte tief sein Haupt und woUte
sprachen
sie,
,

sich vernichten.

Doch Jene fuhren fort: ,, Jedoch vielleicht, so ist noch jung und frisch Dein Leib und glatt ist Deine Haut, und
was verschlgt
es,

ob

Du

also lnger

Dich geduldest Jahr


sein Blut,

fr Jahr in Frhlichkeit

und Wollust?" Und ber diesem Spruch gefror in ihm


da

und

heftig wandt' er sich zur Seite,

er ja vermeide seines

Aber siehe da von ungefhr erim mondbeglnzten Fenster. Und ber dem, da barg er sein Gesicht mit beiden Hnden, legt es auf das unberhrte Lager, betete und rang in seines
eignen Krpers Anblick.
schien sein Bild

Herzens Tiefen:

UMSCHWUNG
willig

317

Gestrenge Herrin, meine gottgeborne Seele! Der ich hingegeben aU mein Lebensglck, und Heil und

und Ehre samt dem redchen Gewissen hab ich und Entsagung ohne Klagen tglich eingetauscht, und all die ungezhlte Herzensnot und qualenvolle Sehnsucht Stund um Stund und Jahr fr Jahr erlitten, segnend Deinen Namen. Aber heute fleh und schrei ich jetzt zu Dir: erbarme Dich! erweiche Dich Denn sieh es ist zuviel und lnger wahrlich kann ich's nimmer tragen! Und wenn es Dir gefllt, wohlan, so la mich nutzlos
freudig Dir geopfert, auch Entbehrung
!

Ruhm

sterben, aber jeden Falls beende diese hllen volle Zeit des

ew'gen tatenlosen Duldens."

Und

also betet' er

und keine Trne

linderte sein Leid, der

Jugend Trost und Vorrecht. Und whrend er noch redete, da


tat sich auf, verkndete

flog ein schwarzer

Schatten durch das monderleuchtete

Stimme
ruf
,,

Gemach und eine und sprach mit Herolds-

vom

Fenster:

Prometheus, lebest

Du? und
auch

bist

Du
da

noch wie ehedem

gesinnt?

und

bist

Du

bereit,

Du

mir folgest?"

Und

ber dieser Stimme Ton da sprang mit lautem

Schrei Prometheus auf und warf sich auf den Boden,


schluchzete

und sprach mit mavergessnem Weinen:


meines Daseins letzter Sinn und Inhalt
ich

,,Du meine Gttin, benedeiter Stern nach endlos langer

Nacht,

Du

Wie war ich nicht bereit? denn Deiner harr Tag und Stund um Stunde! Auch wie war
als

Tag

um

ich weniger

ehemals fr Dich gesinnt, denn sieh gestorben vor zu

vielen

Schmerzen

allein in mir,

ist mein eigen selbst, und lebest Du und wozu dient mir femer dieser Leib? es

sei denn da ihn Du gebrauchest!" Und also sprechend grtet' er sein Kleid und strzte hastig

fort

mit leidenschaftlichem Verlangen.

3i8

UMSCHWUNG
es

Und
Und
ernst

geschah durch einen Zufall stand die

Kammer
hellem

seines Meisters offen, leuchtete der

Mond mit

Schein bis in des Zimmers Mitte.


allda trat er leisen

Fues auf die Schwelle, schaute

und traurig nach dem Lager, wo der Andre ruhig schlief, und segnete sein Angesicht und betete und flsterte

mit tiefbewegtem Herzen:

,,Du treuer Freund und Vater, der durch lange Jahre jeg-

Geschick mit mir geteilt! und einzig Du in aller Welt hast Gutes mir gewollt, und auch geehrter hab als niedrer Knecht ich unter Deinem Dach gewohnt, denn unter meiner eignen Brder feigem, glanzbetrten Hufen Leb wohl und siehe meine stolze Gttin wird auch Deiner denken, wird mit ihrem Strahlenlicht auch Deines Lebens Ende wrmen und erleuchten, da Du sterbend mit vershntem Fhlen schauest jenseits Deines Grabes einen ew'gen Schimmer." Doch whrend er so sprach, da tnte dringender der Heroldruf, und mutig ri er sich hinweg, doch mhsam, schmerzend nur vermocht er seinen Fu zu heben von
liches
!

der bsen Schwelle.

Und
und

als er

Pforte, stand daselbst ein himmlisch

nunmehr war gekommen vor des Hauses Weib und es

geschah ob dieses Weibes Bild, da


Niedrigkeit Bewutsein.

hielt er pltzlich still

neigte tief sein Angesicht, vernichtet

von der eignen

Und

gndig winkend, freundlich mit den Augen und den Lippen ihn ermunternd, redete und sprach zu ihm die
hehre Gttin:
,, Wohlan, was zauderst Du? und warum weigerst Du zu nahen Deiner anverlobten Braut mit Gru und Hand-

schlag?"

UMSCHWUNG

319

Doch Jener wagte nicht zu folgen ihrem Auftrag, stand von ferne mit zerknirschten Mienen, stammelte und sprach mit Trauer und mit Wehmut:
.Wie bist Du gar so herrlich und so schn Doch siehe alt und krank und gar gebeugt ist all mein Denken und mein Fhlen samt des Leibes uerer Erscheinung, da vor
,
!

meiner groen Hlichkeit ich nicht ertrage meinen nen Anblick!"

eig-

Und

ber diesen Worten trat die Andre auf ihn zu und

seine beiden

Hnde fassend,

redete

und sprach sie weichen

Tons, mit Innigkeit, indem von ihres Herzens mchtigen

Gefhlen bebte ihre Stimme:


,,Du mein Herzens Freund! mein auserwhlter Bruti-

volles

gam! der treulich Du an mir gehangen all Dein qualenLeben der Du glubig hast um mich geworben in
!

der hoffnungslosesten Verzweiflung!

und aU die Deinem Angesicht! denn wahrlich schner bist Du heute meinen Augen, als zu Zeiten, da gesund und frisch bestand Dein Leib, und glatt sich dehnte Deine Haut, und von dem groen Feuer Deines Geistes leuchtete Dein Wesen! Denn siehe Wunden sind's aus meinem Dienste, Narben, deren Anblick zeuget Dank und Freundschaft."
Geheiligt sei mir Deines Alters Migestalt
in

Mdigkeit

Und

also sprechend

nahm

sie ehrerbietig seine

Rechte,

fhrt ihn sanften Zwanges fort mit gnadenvollem Lcheln.

Und

als sie

nunmehr kamen an

des Gartens Ecke, tat

sich auf die Erde, krochen aus

dem Grab

hervor der

Lwe und das Hndchen,

schritten

ihm entgegen Einer

an des andern Seite. Doch ganz verndert war der Beiden Art, und war ver-

schwunden jede Traurigkeit auf ihren Mienen, sondern

320

UMSCHWUNG

mit verklrtem Schein um seine blinden Augen, tief gesenkt das Antlitz, nahete ergeben und vershnt der Lwe,

whrend

sich das

Hndchen wehmutsvoller Freude sehr

gebrdete mit Winseln und mit Wedeln.

Und

schmiegten

nun gekommen zu Prometheus' Fen, an sein Knie und schaueten zu ihm empor, nach Gru begehrend.
als
sie

sie sich

Und

Jener kniete jetzt zur Erde, schlang die Arme um der Beiden Nacken, flsterte und sprach mit vielen Trnen: ,,Ihr lieben Freunde! habt ihr gnzlich mir vergeben?
bitteres Gedchtnis

wohnt kein

mehr

in

Euren Herzen?"
aus der

Und Jene leckten dankend ihm das Antlitz. Und whrend diesem tauchten viele Kpfe

schwarzen Gruft hervor: und siehe da die Kleinen, so die

Lwen, als die Hndchen, welche sich bewegten und zermhten, da sie gleich den Eltern grten ihren langentbehrten Herrn und Meister. Doch wegen ihrer Schwachheit konnten sie den Rand der Grube niemals berwinden, sondern fielen immer wiederum zurck und nur die Kpfe schauten sehnsuchtsvoll hervor, weil

wimmernd

sie die

Hnde

krallten in die dunkle

Erde.

Und

ber diesem Bild entstand von groem Mitleid ein

gewalt'ges
reichlicher

Schmerzen in Prometheus' Busen, da er begann zu weinen, rief und sprach mit unge-

messner Liebe:
,,Ihr

treuen Kleinen! meine armen Kinder! welchen niezuteil,

mals Freude ward


lichen

und ganz

allein

Sterben wurdet Ihr geboren! Lasset ab von

Bemhn, und

leget

Euch

zur

zum bittern dem vergebRuh zum ew'gen


von

Schlafe!"

Und

also sprechend grt' er namentlich ein Jedes

den Vielen, welches ber seinem Grue mit zufriednem Antlitz, dankend mit den Augen, lautlos glitt hinunter in

UMSCHWUNG
den Abgrund.

321

war

erschienen.
es

Auer einem einz'gen, welches niemals

Und

begann und fragete Prometheus mit erstauntem

Geiste:

Wohlan, mein Hndchen! melde: welch Geheimnis ist und wo verbleibt mir Deiner Kinder letztes?" Und mit verlegnen Mienen gab es ihm zurck: Es ist geschehn vor alter Zeit, am schhmmen Abend, bei des schneebedeckten Berges Leuchten berm finstem Tale, da Du es verschontest, hab ich es im Wald versteckt und nun vielleicht durch einen Zufall ist's am Leben bheben
dabei,
;

bis auf diesen Tag.

Jedoch nachdem

Du bist gekommen in

das heimatliche Tal, so wirst Du's finden, da Du's endlich gleich den andern Allen, so es Dir gefllt, erwrgest."

Und

sprach's,

und schmiegte

sich

an ihn mit jammer-

vollen Bitten.

Und mit gerhrtem Herzen hub


angsterfllte Tier mit seines

er an und trstete das Mundes trautem Spruch und

mit der Hnde zartem Schmeicheln:


,,

diesen

Wohlan um Deines groen Glaubens willen, da auf Tag Du's aufgespart unmglichen G^schehns, so
es leben!"

mag Und

ber dem, da macht' er jetzt sich auf und floh von

dannen, aber mit zurckgewandtem Haupt, damit er noch

mit seinen Blicken gre das geliebte Paar. Und Jene standen unbeweglich Einer an des Andern Seite, folgten un-

verwandt mit ihren Augen seinen Schritten, bis nach einer Weg, und ber dem da kehrten sie zurck und stiegen in die Gruft mit schlfrigen Gebrden. Und es geschah, mit diesem Augenblicke schlssen sich die Wunden alle in Prometheus' Herzen, heilte sich sein krank
Zeit sich wendete der

Gemt, und ob sein Leib auch von den langen Jahren nicht ward sein Wle frisch und stark gelaunt, und mutig strebt' er seine Bahn zu jedem Werk gerstet.
genas, so
21
Spitteler,

Prometheus und Epimetheus

322

UMSCHWUNG
Und

als sie nun gekommen zu der Stelle, wo die vom Firmament herniederhing, da lutete das Weib zum zweitenmal, und siehe, aus des thers schwarzer

Schnur

Pforte trat ein kniglicher Schreiber, setzte sich auf Gottes

unsichtbaren Thron und ihm zu Fen vierundzwanzig


Diener, hielten

ihm

bereit die erzbeschlagnen Tafeln.

Mann, und als Prometheus schaute diesen blassen Mann, da schien ihm gar vertraut sein Angesicht, und staunend sann er eine Weile nach: und pltzlich kannt' er wieder jenen selben
hinter diesem Schreiber stellte sich ein blasser

Und

Tag, der damals schrieb auf Gottes Thron, als sich das Volk versammelte zur Knigswahl und Epimetheus sphte von der Leiter bei der Glocken feierlichem Beben. Und flsternd beugte sich der blasse Mann hinunter nach dem Schreiber, whrend dieser horchend seinen Kopf erhob, und ob auch vor der gar gewaltigen Entfernung nicht Prometheus irgend einen Laut vermochte zu vernehmen,

ward

er

von dem Flstern ber

alle

Maen

aufgeregt,

ungeduldig drngend strebt' er

eifriger

von dannen.

und

Und

schon erhellte sich die Luft, erbleichte mehr und mehr der Mond, und langsam, widerstrebend wich

die Nacht,

vom Morgenrot

besiegt, beschtzt

merung, da hatten

sie erreicht

von Dmden letzten Hgel vor der


sie

Menschen-Stadt^ und allda


blickten in die Tiefe.

hemmten

den Fu und

Und

es

begann und redete und sprach Prometheus

finstern Blickes:

Was

seh ich dorten

berm Berg? und

sind das nicht des

Feindes freche Leiber? Aber


die Menschenmannen, wie strmen zorn'gen Mutes."

warum

seh ich nicht zugleich

in hellen

Haufen

sie

dawider

Und

ber eine Zeit so fuhr er

fort:

,,Und was bedeutet

UMSCHW UNG
dieses frhliche Geschrei?

323

und welche Niedertrchtigkeit da gar so heftig sich entzckt das Volk mit Jubeln und mit Jauchzen?" Und whrend er noch sprach, da nahte von der Stadt mit Singen und Lobpreisen ein gewalt'ger Zug, und war ein sonderbarer Zug, und gleich als wenn man ein erlesnes Opfer fhret zum Altar, und vor dem Zuge hpft' ein Lmmchen mit verzckten Sprngen, doch zuletzt auf weiem reinem Rosse sa der ganz gerade Knig, sich gebrdend ob dem strengen, unbarmherzigen Charakter seines Amtes. Und staunend sah Prometheus hin, und als nun nher kam der Zug, erkannt' er an des Opfers Statt das Gotteskind gebunden liegend ber einem Tiere, neben ihm zu beiden Seiten die Athener und Propheten, welches es belehrten und ermahnten so mit sanfter Weisheit als mit krftigem gesundem Tadel. Und ber diesem Anbck hatte nie Prometheus solchen Ekel noch versprt, und schaudernd hub er an und fragete und sprach zu seiner Seele: ,,Was Ungeheuerliches geht hier vor? und ist vom Moloch
geschieht,
alles

Volk befaUen?"

Doch Jene schaute stummen Mundes gegen ihn mit


sonderbaren Bcken.

Und

es geschah,

lings auf, erwiderte

ob ihren Bcken schrak Prometheus jhund sprach mit hast'gem Fragen:


welcherlei Gemeinschaft waltet

Was

meinest

Du? und

zwischen mir und diesem Kinde?"


ihn immer an mit unverwandtem Auge. er jetzt: Und dieses also ist der begann Und langen Leiden Schlu ? und dies die Hochzeit, da Du mich darauf behalten und gespart? und da sie mich zerreien,

Doch Jene sah

heftiger

ist

Dein Auftiag?"
schweigend nickte
sie

Und

ihm zu mit

gleinerischen

Bcken.

324

UMSCHWUNG
ber dem, es
sei

Und
ihren

durch Zufall oder

sei es,

da aus

Augen strmte
sein ganzes Sein

eine unsichtbare Gotteskraft, so

ward

und Fhlen

pltzlich zu ihr hinrief

gezogen, da es leidenschaftlichen Verlangens


fragete:

uad

Um

wessentwillen?"
sie

Und Und

ruhig bot

ihm zurck:

Um

meinetwlen."
sein

ber dem, da ward in Sehnsucht umgewandelt sein

Gefhl, und Wahnsinn fate seinen Geist, und all Wesen war entflammt, geblendet. Und eine Wee schwankt' er noch und zweifelte, we
sein

sich

Krper strubte wider die Vernichtung, aber whrend er so schwankte, sah von ungefhr er nach dem Himmel, schaute wie der Schreiber ruhig schreibend nach ihm
blickte, hinter

ihm erwartungsvoll der blasse Mann und ber dem da fat' ihn eine unsichtbare Faust, und jhlings strzt' er auf den Boden, flehete und rief mit Un-

gestm zu seiner Herrin Fen: ,,Es wird geschehn, wenn sie mich tten, wirst Du ferne stehn und wirst vergessen Deinen Knecht, der alles dies um Dich gehtten?" Und Jene beugte sich zu ihm hinab, und weich und innig,
gleich
sie

dem

blauen

Himmel berm

Maienfeld, so bUckte

ihn an, erfate seine Hnde, flsterte und sprach zu

seinem Angesicht, da von dem sen Hauche ihres Odems


sich betrten seine Sinne:
,,Es wird geschehn, wenn sie Dich tten, will ich kssen Deinen bleichen Mund und will Dich heben ewiglich." Und ber diesen Worten sprang er auf und jagte nach dem Tal mit trunknem Herzen.

Und eben kam der Zug gezogen unterm Hgel,


metheus
Willens:
lief

als

Pro-

daher und schrie und

rief

entschlossnen

UMSCHWUNG

325

Ihr lieben Brder, machet Platz! denn seht, ein Auftrag


fhrt mich her, damit vielleicht ich strker schnre Eures

Opfers Bande."

Und sei's ob seinen lgnerischen Worten, sei's aus irgendeinem andern Grund, so wichen sie, und als nun Jener war gekommen in des Zuges Mitte, fat' er aus dem Busen
seinen Dolch, durchschnitt mit sichrer Faust des Kindes
Fesseln.

Und
nis?"

heftigen

liches beginnest

Ergrimmens riefen sie: Was UngesetzDu? und woher nimmst Du die Erlaubfort

Doch Jener setzte seine Arbeit brden.

mit ruhigen Ge-

Und ber dem da wurde leidenschaftlicher ihr Zorn und tobend drngten sie um ihn und heulten wider ihn mit frchterlichem Drohen:
,,Es soll

geschehn,

wenn Du

ein briges beginnst, so

wollen wir Dich klein und fein zerreien."


bleichen Angesichtes, finstem Bckes hub er an: Vor allem bringet ohne Sumen dieses Kind zurck, und ber dem, wofem's Euch wohl gefllt, wohlan so mget Ihr mich grob und gro zerreien."
also sprechend kt' er ehrfurchtsvoll des Kindes Hnde, griff sodann des Tieres Zgel, dreht' ihm heft'gen Ruckes seinen Hals ins Gegente und fhrt' es heimwrts ohne jegliches Besinnen. Und eine Weile stutzten sie, da wurde strker wieder ihr Geschrei und mavergessenen Entrstens riefen sie mit Drohen und mit lautem Jammern: ,,Es wird geschehn: nach Deinem Willen werden unsre Feinde mit verzerrtem Antiitz sich ergrimmen, werden

Und

Und

unsre Leiber bluten."

Doch

haerfllten Bhckes gab er jetzt zurck: Frwahr, was Schneres gedeiht auf dieser Welt als eines Feindes

"

326

UMSCHWUNG
da
es blute?"

grimm verzerrtes Angesicht ? und wozu habt Ihr Euer Blut,


als

Und

ber diesen Worten wurde rhrender ihr Klagen:

,,Um unsretwillen nicht, doch um der reinen Kinder samt der heil'gen Leiber unsrer weien Weiber." Da ward Prometheus gnzlich auer sich: ,,Mit nichten sind es heil'ge Leiber, weder weie Weiber, sondern Eure Weiber sind's und darum niedertrchtig gleich wie Ihr, und auch nach Eurem Schmutze sind ein wenig sehr bewillen,

fleckt die reinen Kinder."

Und da nun
heit,

Alle lauten Beifall lobten dieser


sie

Rede Wahr-

nach einem andern Schilde, flsterten und sprachen zrtlichen Erbarmens: Jedoch es ist der unsichtbare Vogel an des Landes Mark anheimgegeben unsern Feinden, also da sie ihn versuchten
brennen, wenn wir allzu rcksichtslos beleidigen und
reizen ihr empfindliches Gefhl

Und

ber

dem da

trstete

und Selbstbewutsein." und schwur Prometheus laut

und klar mit heihgem Gelbnis: ,,Um dessentwillen,liebe Freunde, bleibet immer unbesorgt, denn wahrlich einen unsichtbaren Igel wiU ich Euch erbauen, da Ihr mut-iger und tum-iger an seinen Stacheln wetzen mget Eure Tugend, als an dem vertrauten, onkelvterMchen, eiderdaunigen Gefieder."

Und unterm Volke waren sieben Mnner, welche hatten


unter ihrem

Hut

ihr

Schamgefhl verborgen. Diese

naii-

men's jetzt hervor, versucheten und flsterten mit schwacher Stimme:


Ihr lieben Brder etwas wenig Recht besteht in diesem
!

Mann, und auch


wrtskehren
!

vielleicht so lat

uns halben Weges heim-

andre sieben hatten ihren Mut vergraben unter einem Stein und gruben ihn zu Tag und stellten sich behutsam an Prometheus"' Seite.

Und

UMSCHWUNG
Und
bis

327

jeden Augenblick, so waren's sieben andre Mnner, nach einer Weile die Athener heimwrts lehrten, hnlich die Propheten rckhngs prophezeiten, ber dem das ganze Volk mit Jauchzen und mit Jubeln.

Und

blieb das

Lmmchen

einzig nach, das sprang ver-

Doch von dem Schlosse nahte dienstbeflissen das Gesinde,

drossen hin und her, verwirrt, wohin es beie.

da

sie

Epimetheus, ihren Herrn, empfingen, aber

siehe da, verschwunden

knnt ihn finden.

war

er berall,

und Niemand

Und als nun sicher hinter Stein und Eisen ruhte neuerdings das Gotteskind, von Angst und Not befreit, da wandte sich Prometheus um und redete und sprach zu seinen Brdern grimmigen Gemtes: ,,Und nun wie lange wollt Ihr dulden Eurer Feinde Antlitz ber Euren Hupten! Auf, da wir sie schlagen!" Doch ber seinen Worten ward ein tausendstimm 'ges Wehgeschrei, und tdlichen Entsetzens sprangen sie hinweg und wehreten und schtzten sich mit mcht' gem Struben ,,Was meinest Du ? denn siehe, spitzig sind des Feindes Waffen, aber unsre eignen Waffen sind noch nicht gespitzt, und ewig strafenswerter Leichtsinn war es, so wir's unternhmen." Doch lnger hielt Prometheus nicht des Zornes Ungeduld, entsetzte sich und schwur mit frchterchem Eide: wofern's an Spitzigem gebricht, wohlan, so ,, Wohlan, nehmt ein Stumpfes Aber wahrlich, lnger will ich nicht mehr schauen berm grnen Gottesland der Feinde
!

freches Anthtz!"

Und

sprach's und suchte auf

dem Boden

wilden Blicks,
sah, so

und da

er eben einen Stein zu seinen

bckt' er sich mit Hast und floh

Fen liegen von dannen.

328

UMSCHWUNG
seinem Beispiel folgte
alles

Und

Volk, doch als sie nun-

mehr kampfbegierigen Gemts gelangten zu des Landes Grenze, sieh da war entflohn der Feinde Spuk und bheb allein zurck der Nachgestank von ihrem Wesen.

SCHLUSS

Und ber dem, genesen von der unvemnft'gen Furcht


und von der sndigen Verblendung
eten mit erlstem Fhlen
sie

ihres Urteils,

nach Hause, strmisch

preisend ihren Retter, der mit scharfem Strafen sie be-

wahrt von ihrer gnzlichen Verworfenheit und letzten unheilbaren Schandtat we vom Tal in groen Haufen jubelnd nahten die beglckten Frauen, froh des trnenlosen Wiedersehns und stolz zugleich auf ihrer Mnner lobenswerte mut'ge Handlung: Da tnte von dem unsichtbaren Turm zum dritten Male hell und hoch das Luten, da der ther stufenweise widerhallte von dem klaren Silberklang und ber dem verschwand der Schreiber, schlo sich hrbar eine unsichtbare Tr und langsam hllte sich ein grobgewirkter Vorhang um die Welt und durfte femer nichts geschehn als was geschehen darf an jedem Ort, an jedem Tag zu

allen Zeiten.

rT^nn,,

URTEIL UND SCHLUSS

nd ber diesem Tag nach wen' gen Wochen, eines trben Morgens, als die Wolken trge niederhingen von dem grauen Himmel, unbestimmt, wohin sie zgen, kroch der Geier tanzend nach des Daches hchster First, und allda, hch in die Runde schielend mit geducktem Halse, hpft' er eine Weile auf und nieder, bis er endlich plumpen Sprungs hinunterfiel und kreischend, mit verdrossnem Flgelschlage flchtete zur unbekannten Ferne. Und es geschah, mit diesem Augenbhcke wurde weniger das Fieber in des Kranken Brust und ber eine Zeit, so ward er mehr und mehr gesund, und wieder ber eine Zeit, so ward er strker als zuvor und krftig regte sich in

ihm der

Wille.

Und
war

als

nun gnzlich

fest

und unerschtterlich

sein Leib

bestand, und lngst verschwunden hinterm fernen Berge

schlimme Krankheit allzugleich mit ihrem garvon ihr, noch ihrem Trosse war kein Hauch noch Schein und nicht die Schleppe eines Kleides mehr zu sehn, wie sehr die Wchter ngstlich danach sphten: schickt' er jetzt sich an Gericht zu halten in dem Erdental und Rechenschaft zu fordern von den
die

stigen Gefolge, also da

Menschenkindern.

330

URTEIL UND SCHLUSS


setzte einen Tag,

Und

da sich das Volk versammle auf

der allgemeinen Wiese unter seinem Thron und redete und

sprach durch Boten zu des Volkes Fhrern:

Wohlan! vernehmet Euer Festgewand: An jenem Tage Ihr Euch in Sack und Asche schmcken, sollt mit Stricken Euren Hals verzieren, Ketten tragend mit den Hnden, Steine schleppend an den bloen Fen; dieses
,,

sollt

sei

das Festgewand.

Und schafft mir aus der Feinde Land


Tat Gestndnis, leget

die Leichen meiner Kinder, Eurer


sie

vor meinen Thron, auf da ich Euch gewhre Blut fr

Blut und reinige das Gottesreich


kraut.

vom

allzuvielen

Unda
ge-

Und wenn

vielleicht

Euch

dieses ntzlich scheint,

Ihr besnftigt meinen Zorn, wohlan, so rat ich

Euch

heimen Winks, Wissen

in Freundschaft,

ohne meiner Gottheit


will zuallerst

Wenn

ich erscheine

an der Erde Marken,

ich schauen den, der sich aUein uns allem Volk erbarmt zu

meines Kindes Rettung. Diesen stellet zwischen Euch und meinen Zorn; denn Euer Mittler ist's und er allein hat Euch bewahrt vor gnzhcher Vernichtung. Aber eh' ich noch gekommen vor dem Throne zu den Leichen meiner heigeliebten Shne, lat mich kssen meines Jngstgebomen Antlitz, da vielleicht um seinetwillen ich verschone Diesen oder Jenen aus der wohlverdienten Strafe.
Also rat ich Euch, als Freund, und weise scheint mir's,
so Ihr es beachtet."

nd

als gekommen nun der ernste Tag mit seinem dstern Scheine, schritt der Engel

zu der Kirche auf des Himmels hchstem


Berge, betete und sprach zu Gott mit

Kmpfen und mit Ringen:


,,Du Gott des Leidens, der

Du

wandelst

gramverzehrt auf einsam

stiller

Wiese, wgend aller

Welten Schmerz in Deinem einz'gen Haupte! O, sende mir von Deines Kummers Reichtum einen grogearteten Gedanken, lass aus Deiner ew'gen Qual mich spren einen wehmutvollen Hauch, damit ich, fhlend hnlich Deinem Fhlen, mich enthebe meinem eignen Einzelschmerz und mich erbarme Deines Volkes, bend billiges Gericht entgegen meinen schweren Wunden. Denn sieh, es grollt und grt und schwillt in mir und ohne Deinen Beistand werd ich mich ergrimmen!"

Und ber dem, da stand er auf mit neugestrktem Mut


und wandte
sich

und

schritt hinab

zum Erdental und

zu der Menschen schmachbeladenen Gefden. Und rachedrstend zog an seiner Seite Doxa, seine stolze
Buhlin.

Und

als er

nun gekommen zu der Erde Marken, warteten


;

gebckten Haupts die ltesten des Volkes

vor der aus-

332
erlesnen
gleich wie

URTEIL UND SCHLUSS


Schar

Prometheus

widerwilligen

Gebarens,

wenn Gewalt geschehn und wer Amt, das ihm beschieden.

nicht liebt das

Und
eilt'

Jener, da er

kaum Prometheus sah vor seinen Augen,


umarmt
ihn heien Dankes,

er hastig auf ihn zu,

und sprach zu ihm mit Weinen und mit bitterem Gedenken ,,In Wahrheit, vieles Bse hab ich Dir getan und hab um eines schlechten Mannes willen Dir entzogen Dein gerechtes Erbteil, samt Dir zum Ersatz gegeben jede Erdenqual und giftige Entsagung, ungezhlt, mit vollen Hnden auf Dich werfend, was ich jetzt vergebens Korn fr Korn
redete

zurckbegehre mit des Herzens peinhchstem Verlangen.

Jedoch wenn eignes Unglck fremdes Leid vershnt und wenn durch meinen unheilbaren Schaden Du vermagst zu heilen, wohl, so hab ich's Alles pnktlich und genau bezahlt mit meines Reiches Niedergang und meiner

Kinder jammervollem Sterben."

Und

es erwiderte

und sprach Prometheus demutvollen

Blickes
,, Erhabner Herr des Himmels und der Erde! heilig sei Dein Name! mgen ewig Deinem Szepter unterworfen bleiben alle Lande! Dir mit Gut und Blut zu dienen heischet eines jeden Menschen Pfhcht, und unsres Daseins Zweck ist Deines Reiches Wohlgedeihn und auch in Deinen Kindern ruht des ganzen Volkes Hoffnung Beschme lnger nicht mein Angesicht mit unverdientem Dank, denn sieh, ein Weniges hab ich getan, und dieses Wenige: gezwungen hab ich es getan; um Deinetwillen nicht, um eines Andern willen." Doch Jener grt' ihn nochmals mit gerhrtem Bck, entgegnete und sprach mit leidenschaftlichem Betonen: Ob Du's gezwungen oder gerne tatest, hast Du's ganz
!

und

voll

und kunstgerecht

getan,

und wenn

um

eines

URTEIL UND SCHLUSS


Andern
da

333

willen, wohl, so magst Du jenem Andern meinen Segen berbringen. Aber da Du dieses Wenige vollbracht,

Du

allein

aus allem Volke hast Dein Leben eingesetzt

fr meines Kindes Rettung,

Vaters

mut Du mir gestatten eines Dank und Trnen, samt des Herzens warmer,
und berhuft' ihn im-

inniger Verwandtschaft."

Und

also sprechend kt' er ihn

merfort mit seiner Liebe Zeichen.

Doch ber eine Zeit, des groen Tagewerkes eingedenk, gebot er Stillstand seinem weichen Wesen, raffte sich zusammen, redete und sprach mit lauter, fester Stimme: ,,Und nun, wenn es Dir nicht mifllt, so sollst Du K-

Du ehrest den beschimpften Thron und reinigest des Menschen Volk mit
nig sein an Deines Bruders Stelle, da

Deiner Tugend Vorbd."


es erwiderte und sprach Prometheus trben Mutes: Erhabner Herr! wohl ist's ein edles Amt, das Du in Deiner Gnade mir gewhrst, und wahrlich Schneres auf Erden kenn ich nicht, als Gottes Reich zu warten und zu pflegen, samt an Deiner Statt zu herrschen ber Berg und Tal, so da zu Recht und Satzung sich verwandelt jedes Gute, das ich irgend wnsche, da ich nach dem Bude meines eignen Wesens prge das gesamte Volk, und niemals schafft mein Geist ins Leere, sondern alles, was ich um mich schaue, eignet sich zu meiner Arbeit! Darum hab ich alles dies in meiner Jugend Tagen sehr begehret. Jedoch Du weit: kurzlebig ist der Menschen Art und
,,

Und

zwischen Werden und Verderben


kleine Zeit,

liegt

des Schaffens eine

und wehe Jenem, der

sich irrt, es sei durch

eignen oder fremden Irrtum

Denn Euch ist Irrtum zwar erlaubt und herrhch gleich der Sonne durch die Nebel offenbart sich Eurem Geist durch
Tuschung die Erkenntnis, da Ihr nach gezahlter Bue mutiger und weiser wiederum beginnt ein neues Streben.

334

URTEIL UND SCHLUSS


also nicht die

Erdgebornen; sondern wenn fr uns Tag des Rechts, der Wahrheit und Vergeltung, ist verbraucht des Krpers kleine Kraft und eigne oder fremde Reue bringt sie nimmer wieder.

Aber

der spte Tag erscheint, der

Und drum, diewe ein bser Irrtum meinen Leib und all mein Wesen hat zerstrt, und ist in mir gestorben so der Lwe, als das Hndchen, bleibt's fr mich zu spt, und einzig Einsamkeit begehrt mein Herz und erdwrts bhcken meine Augen." Und ber diesen Worten wcird der Engel ber alle Maen ernst, und dachte sinnend eine Weile nach, wie wer mit seinem Geiste folgt den feierchen Schritten eines stattlichen Gedankens, aber lange whrt' es nicht, so schlo er ab, entgegnete und sprach mit Seufzen, doch mit festem Mute: ,, Wohlan, was Du gesagt, ist wahr, und da wir's ndern, lieget nicht in meiaer, noch in Deiner Macht, und drum so lass ein Andres uns ersphn, damit wir Dich erhhen aus
dieses nicht zu Deinem Preis und Lohn, denn sieh: Dein Schuldner werd ich bleiben allezeit, und nicht um Deinetwillen, sondern meinetwegen: denn es herrscht ein Anstand ber meinem Amt und eine Scham gebeut im Himmel und auf Erden, also da ich um des Anstands

dem Und

allgemeinen Volke.

und unbeneidet Jenen nicht entlassen meinem Hause treu gebheben in der Stunde der Gefahr, damit nicht Undank" heie unterm Volk mein Name, sondern da im Gegente sie Dich beneiden, samt der Tat, wodurch Du es errungen." Und es eirwiderte und sprach Prometheus ungelaunten
willen ungeehrt
darf,

der einzig

Willens
,,Ob

Scham und Anstand

Dir's gebiete, mir verbietets

meines Wesens Stolz, und auch, was immer


Schatz besitzest,

Du in Deinem

Ruhm

und Ehre samt des Fleisches

URTEIL UND SCHLUSS


Lste, sind
alten Herzen.
ist

335

nun ganz und gar zuwider worden meinem

Weil ich schauen mute, wie da kuflich


Hnde sind beschmutzt
mein Fleisch
ist

der

Ruhm und buhlt mit niedern Seelen, weU vom tg-

lichen Gebrauch durch aller Leute


die Ehren, weil

welk geworden, da es nach den Lsten nimmer lstet. Und drum erhhre mein Gebet, mein Gott und Herr, und gnne endlich Urlaub Deinem mden Knechte, wenn ich anders frei und schuldlos vor Dir stehe." Und feinen Bcks mit dnner Stimme lchelte und sprach
der Engel:
,,

Wohlan, nach Deinem Wunsche

sei es

Dir gewhrt denn


;

wahrlich adelig und freigeboren stehest


Schulden, die ich selber schulde.

Du

vor mir, und


als

keine andern Schulden walten zwischen uns,

jene

Doch siehe, da ich kam gezogen auf der Erdenstrae, kam des Wegs ein kleines Hndchen mir entgegen, trug ein
Halsband Deines Namens, schnupperte begierig nach den Schtzen unter meinen Hnden, also da vielleicht, wenn Du es selbst verschmhst, Du's Deinem Hndchen nicht
mignnest."

Und

es geschah, sobald der

Engel

kaum erwhnte

dieses

Hndchen, ward Prometheus sehr verwirrt und suchte wie er mit geneigtem Haupt und mit verstelltem Angesicht verberge seine peinhche Beschmung, bis er endch demutvollen Willens sich ergab und stammelte und sprach
zerknirschten Mutes, sich entschuldigend mit ungeschick-

ten Lgen:
,,In

Wahrheit, nicht versteh ich Deiner Rede Meinung, da

kein

Hndchen irgend mir gehrt und wenn


ist es ein
ist's

es trgt ein

Halsband meines Namens,


brigens so
ich aus

gestohlen Zeichen.

ein hergelaufnes Waisenhndchen, das

Erbarmen aufgespart, und habe weiter keinen Teil an ihm und was es immer tut und unterlt, geschieht es

336

URTEIL UND SCHLUSS

ohne meinen Rat und wenn

es Trichtes und Sndiges und Unanstndiges begehrt, so sei's auf seine eigene Schuld und Strafe, ohne meinen Schutz und Beistand. Und drum so darf ich seinetwegen weder etwas hindern

noch gestatten, sondern frei nach Deiner knighchen Laune magst Du es bestrafen oder auch beschenken."

Und
Wegs

ber diesem schieden

sie

und zogen Jeder

seines

in groer Freundschaft.

planlos in die Ferne wanderte Prometheus ohne Ziel noch Willen, einzig Einsamkeit begehrend, da darin er doch finstern Mutes schritt der Engel klre sein Gemt zu der Urtessttte, nicht beehrend die Gesandten eines Blicks noch Grues, whrend Jene lautlos ihn geleiteten,

Und

gedrngten Zugs, mit scheuen Mienen.

Und als ihn nunmehr kommen sah das Volk aus weiter
Feme, eiten sie herbei mit Schreien und mit Weinen, jammerten und fleheten und stellten ihm vor Augen seinen heigeliebten Sohn, damit sie rhreten des Vaters Herz und also Rettung fnden ber seiner Rhrung. Und da der Engel kaum erblickte seines Kindes Antlitz, strzt' er ihm entgegen, nahm es auf die Arme, herzt' und
kt' es unter vielen Trnen, konnte

nimmer

sttigen sein

Herz mit seinen Kssen. Aber als nun endhch seltener sich regete das Schluchzen seiner Stimme, auch mit lngerem Verween ruhete sein Blick in den geliebten Augen, hub er an und redete und sprach zu seinem Kind mit Wehmut und mit Trauer: ,,Du mein geliebtes Kind! Du Kleinod meines Herzens! niemals wirst Du wiedersehen Deiner Brder holde Bilder, Mythos Deinen treuen Freund, der seiner selbst vergessen Deiner nur gedachte, da er vorempfindend seines hohen Amtes grogemtete Gefhle Dich zu seinem

URTEIL UND SCHLUSS


Opferfreudigkeit

337

Schtzling auserwhlt, daran er be seines jungen Mutes

und Hiero den Unersetzlichen, aus Wesen unbewut und stetig flo die Liebe, gleich dem klaren Quell und gleich der Sonne goldnen Strahlen, seiner Brder kleine Luiden berflutend und besiegend, samt verschnernd und veredelnd zu Kristall und ewig leuchtendem Gestein gem den zauberhaften Krften seines schpferischen Herzens! nimmer wird Dich rufen ihrer Stimmen ser Ton, denn tot, von Schurkenhand gemordet hegen sie in ew'ger Stille, da sie keine Macht des Himmels und der Erde kann erwecken. Und nun, so bleibest Du mir ganz allein und drum so will
dessen

ich Dich

zum Erben

setzen aller meiner Liebe."

Und

also sprechend, pret er's leidenschaftlich gegen

seinen Busen, berdeckt es immerfort mit

ungestmem

Schmeicheln und Liebkosen.

Und

ber dem, da berlie er seinen Knaben Doxa seiner

treuen Freundin, welche seithch mit ihm ging zu stehen,

rckwrts von

dem Thron, damit er nicht erfahre seiner Brder schmerzverzerrtes Anthtz, whrend selbst er jetzt mit leichenblassen Wangen wankte nach der Stelle, wo
Punkt vor ihren Augen.
als er

das Volk mit Grausen und mit Zagen sah nach einem
selben

Und
die

schrgen BHckes zog er seine Bahn, und

durch

Menschengasse

kaum vernahm den

Trauertisch mit

seinen schwarzen Srgen, schlo er zuckend seine Lider,


blindlings schreitend, tastend mit den einer langen

Armen,

bis

nach

Wee seine Hand am harten Holz sich stie, und ber dem verhllt er sein Gesicht mit seinem Mantel,
kniete langsam auf den Boden, betend mit des Herzens
innigster Verzweiflung.

Und lange lag er also da und sog aus hohen, gttlichen

Ge-

danken Kraft, zu tragen den geh'gen Anbhck, wagt es immer nicht, mitrauend seiner eignen Strke, aber als
22
Spitteler, IVoinetheus

und Epimetheus

338
er's endlich

URTEIL UND SCHLUSS


nun vermocht und fhlte sich getrost zu jedem Kappe von der Stirn und schaute

Schlag und warf die

seiner Kinder krampfentstellte Leiber,

Da brach ihm

dennoch pltzhch all sein Mut und spurlos weggenommen war von ihm die schwer erworbne Kraft, und ohne Schranken siegte ber ihn des Kummers Anprall, also

da

er rief

und

schrie in

rasendem Ergrimmen:

O meine

Kinder! meine heil'gen Sprossen! die zu

ew'gem Leben ausersehn und zu des Menschenvolkes unvergngchem Entzcken! So war denn Keiner, den da rhrten Eure adeligen Formen keiner, der sich schmte ber Eurer Augen Flehen Aber hingemordet hegt Ihr da, verraten von der Menschen
!

groer, feiger Heerde!"

Und

also sprechend warf er sich auf seines ltsten Brust

und jammerte und schluchzete mit ma verlassenen Gebrden:


,,Du warst mein Sohn mein Ebenbild In
! !

Deinem kleinen

Krper lag begraben eines Riesen Seele Schon begann sie ungeduldig sich zu regen, flatternd mit den starken Flgeln, schnaubend mit den Nstern, da Du Deine Locken schtteltest in edlem Zommut, da von stolzer Gnade funkelte Dein Blick, und jegches Bewegen Deiner zarten Gheder war bestimmt und heftig, gleich dem jungen Adler, der die scharfen Fnge krallend in des Nestes drre Wnde wirft den Kopf hervor, und schleudert seitwrts aus den knighchen Augen seinen Wlen nach dem unter". gebnen Tale Und Vieles htt er noch gejammert und geschluchzt, doch gleich wie wenn vor einer engen Tr sich staut der Menschen schaubegierige Gemeinde, also stockte von dem ungestmen Andrang der von Leiden ungebrdigen Gedanken seine Rede, konnte femer nicht sein Mund ihn lsen von dem berflusse seiner Schmerzen, sondern
!

URTEIL UND SCHLUSS

339

stummer Ohnmacht beugt er sich auf seines Kindes Stirn und badete sein Angesicht mit seinen Trnen. Und zitternd, angehaltnen Atems lauschte das erschreckte Volk und ward kein Laut gehrt in der gewaltigen Versammlung. Und ber dem, da kniet er vor des Zweiten Lager, blickte innig, gleich der Mutter berm kranken Kinde und gleich des Greises Auge berm letzten Erben, in das schne Anthtz, whrend lautlos, gleich dem Regen, rieselten die Trnen ber seine Wangen, bis er endlich schmeichelnd, mit gebrochner Stimme, kosend, weinete und sprach die leisen sanften Worte:
,,Ein Lienfeld in drrer Steppe, eine

Sonnenknospe zwiblhtest

schen grauem Regen, also wuchsest

Du und

Du

und

strahltest, nicht

von auen

gleich

den andern Blumen


verstr-

leihend Deine Sfte, sondern aus den farbenreichen Tiefen

Deines
kend,

heil 'gen

Wesens Dich vermehrend und

Ahnung war Dein Fhlen und Erinnerung Dein

Trumen, da Du die vergangnen und die knft'gen Dinge ewig gegenwrtig schautest auf dem fleckenlosen Plane Deines Herzens, da vom duft'gen Hauche Deiner reinen Seele sich umschleierte Dein Auge, ber Deinem feinen Angesicht der Abglanz Deiner Mutter, wie sie jung und schn, von sei' gern Glck verklrt, des Abends mir vom Schlo entgegeneilte, wenn ich ruhig und zufrieden nach vollbrachter Tagesarbeit aus des Himmels Bergen wiederkehrte nach dem Erdental, in jenen frohen Zeiten, ehe noch der Tod zerstrte ihren gttergleichgeformten Leib gem dem scharfen Urteil ihrer irdischen Geburt

und Herkunft!"
weinen, weil

Und ber diesem Angedenken hub er bittrer wieder an zu vom neuen Schlag getroffen barst die lngstalso

vemarbte Wunde,

da ihn schmerzte

seines

Weibes

lterer Verlust zugleich mit seines toten Sohnes Anblick.

340

URTEIL UND SCHLUSS


Und
ber eine lange Zeit erhob er

sich, und feiernahend dem gewalt'gen Throne, stieg er mit des Richters Wrde nach der schwarzverhngten Kanzel, whrend von der andern Seite Doxa mit dem

lichen Schrittes

Knaben kam zu

gleicher Zeit empor, bescheiden auer-

und

halb der Tr sich haltend auf der Treppe hchstem Grad


als

nun Todesstille

herrschte

um und um,
er

ergriff er

das geschrfte doppelschneid' ge Schwert, und dstern


Blickes,

drohend mit den Braunen, mustert'

das un-

geheure Volk mit unbegrenztem

Ha und ungemessener
Erde beugden wohlver-

Verachtung, whrend Jene schluchzend, sthnend, mit

den Hnden schttelnd

ihre Ketten, sich zur

ten, weil ein Jeder augenblickhch frchtete

dienten Spruch der peinlichen Verdammnis.

Und
sein

lange gnnt er sich die grimme Lust, da er erlabe

ihrer Todesangst und rche seiner Kinder schmhhchen Verrat an ihrem niedertrcht'gen Anblick,

Gemt an

Da nahm
trat es unter

er eines

Mals das Schwert zu seinen Fen,

kurzem Sto entzwei und wilden BUcks die Splitter werfend vor den schmachbedeckten Haufen, hub er an und rief und sprach mit zornerstickter Sti mme ,,Zu Eurem Schutz bin ich von Gott bestellt und nicht erlaubet mir mein Amt, Euch zu vernichten, wie es blig Euch
gebhrte sondern maen ber eine jede Strafe ist erhaben
;

Andoch samt und sonders sei es Euch verziehn mit Schimpf und Schande. Und also bleibe ungebt, was Ihr an mir getan. Doch weU Ihr also weit getrieben Eures Herzens Niedertrchtigkeit und Bosheit, da Ihr berdies verhhntet meine knighche Freundin, die da kam in meinem Namen, da sie Hilfe werbe fr mein eigen Kind, so soUt Ihr alle Euch
als die

Eure Schuld und Keiner der da besser wre

dern, will ich nicht erfahren eines Jeden Missetat,

zu ihren Fen werfen, ob vielleicht


kraft der

sie

Eurer schone,

Gnade

ihrer

grgestimmten Gottheit."

URTEIL UND SCHLUSS


Und Und

341

sprach's, und Jene drngten eifrig sich herbei und warfen flehend sich vor ihr zur Erde.
lssig,

mit zerstreutem Blick und halbgeschlossnen

Lidern schaute Doxa auf den jammervollen Haufen, aber als nun naheten mit shchen Gebrden die Athener und
sie das Gotteskind auf ihren Arm und Drohen und bestnd'gem Hetzen, bis es endlich spuckte gegen die idee-gerechte Horde aber siehe da, ein Lmmchen tnzelte heran und wedelte und sprang an ihm empor: dem Lmmchen gab sie einen Tritt, und dienstbeflissen strzte das entzckte Volk herbei und

Propheten, holte
es unter

zwang

stie es jubelnd in die

Wste.
sie

Und

vor der groen Menge htte niemals

beendet die

gewalt'ge Arbeit, aber ber eine kurze Zeit so ward des

Ekels ihr zuviel, und bittend wandte

sie

und auf den Wink des Herrschers


das Volk zurecht und fgte sich
ter

den Hals zurck


wieder sich

stellte

zum

Kreise mit erneuer-

Erwartung.
ergriff der

Und ber dem


er hobner

Engel seinen Knaben, berfeierlicher

gab ihn unter vielen Kssen


lesenen des Volkes, lehrete

Weise den Erlauter, hoch-

und sprach mit

Stimme, whrend fters noch versptet im die Trnen rannen ber Bart und Wangen: ,,In Eure Hnde wiederum befehl ich meinen Sohn, des
Gottesreiches erdgebornen Erben. Aber

nunmehr htet

ihn und wachet ber Um, und nicht allein


willen,

um

meinet-

sondern ein gemeinsam Schicksal waltet ber Euch


'

und meinem Hause. Denn wenn der Bau


rissen die

zerbricht

und wenn der Feind

ent-

Gewalt aus meinen Hnden, werdet Ihr durch Krieg und Brand und Eurer besten Shne jammervollem Sterben schauen Eurer Freiheit Untergang und Eures Volkes endliche Vernichtung, werden fremde Rosse
stampfen ber Euren Feldern,
werden
in

entlegnen

342

URTEIL UND SCHLUSS


Knaben

Stdten Eure Weiber buhlen, werden Eure

schlechte Gtter lernen unter falschen Sitten, Wasser

schleppen Eure Mdchen nach den schmutz'gen Kchen,


weil Ihr selber, sitzend auf den

Trmmern Eurer Huser,


Reu, das Auge blind von

morsch das Herz von

gift'ger

Zhren, hret wie die Vgel zierlich tzen ihre Jungen,

auch die Bchlein hpfen wie zuvor, und Niemand, der sich ber Euch erweicht, es sei denn unter Lachen und mit krftiger gesunder Weisheit und Belehrung. Darum, wenn ich dessen unwert Euch erscheine, da um meinetwillen Ihr beschtzet meinen Knaben, samt Euch

nicht

vermag zu rhren

seiner

Augen

reiner Blick

und

seiner Glieder junge Unschuld: wohl, so htet ihn

um

da Ihr wahrlich nicht zu teuer zahlet seines Leibes He mit Euer Aller Tode." Und also redet' er und Antwort gab das Volk mit vielem
willen,

Eurer eignen Kinder

Schluchzen.

Indessen

nahmen Jene

ihren he'gen

Mndel ehrfurchts-

voll entgegen, welcher

ohne Widerstand, gehorsam seines

Vaters Wort, vertrauensvoll sich ihren Hnden berlie

und

als sie

nunmehr nach und nach verschwanden auf der

groen Strae in der Richtung zu der kniglichen Burg,


beschlo der Engel das Gericht und lsete den Thing, erlaubete das viele Volk mit trbem Gru und Abschied:

,,Und nun so folget eine neue Zeit, und junge Sorgen

werden wachsen

statt der abgentzten,

auch erwarten

mancherlei Geschfte unsre Arbeit.

Und

siehe,

scher,

bleibet uns versagt

den der eigne Wert bestimmt zu Eurem Herrund seinem eignen Wunsch,

und wahrlich nicht versteh ich, wie ich ihn ersetze. Aber nun, so mag ein andrer Tag uns Rat erteen wider diesen Zweifel, whrend heute wir allein betrauern und begraben
unsre teuren Toten."

Und

also sprechend stieg er

von dem Thron, und ehr-

URTEIL UND SCHLUSS


erbietig naheten des Volkes auserwhlte

343

Mnner, traten

fhrten

und von dannen feierchen Schrittes. Und mit gebeugtem Haupte folgete des Engels mchtige Gestalt, auf seinen Spuren das gesamte Volk in ungeheurem Zuge. Und wieder luteten wie damals alle Glocken von den Bergen und den Tlern, wieder gab es Antwort von dem Himmel, aber traurig klang der Ton und weinend zitterten
ernsten Grues vor die Srge, schlssen sie zumal
sie

die langgezogenen Gesnge durch die trben Lfte, gleich

dem Wiegened

in eines Siechen

Ohr und

gleich der Hei-

mat Wiedersehn nach

seiner Eltern Tode.

URTEIL UND SCHLUSS

345

Prometheus auf dem flachen Hgel, gleich wie wer erwartet einen Gast und wer da ahnt ein unbestimmtes
knftiges Ereignis.

Doch

als

nun gegen Abend nach und nach verstummte

der Gesang und scharenweise zog das Volk nach Hause, auch der Engel schch am fernen Berge einsam himmelwrts, da macht' er endch notgedrungen aber unbefriedigt sich bereit, begierig zu entrinnen

volksbelebten Gau,

dem bewohnten

da bhtzt'

ein Widersonnenlicht

vom Schlosse her und spiegelnd tat sich auf ein Fenster, in dem Fenster zeigten sich des Gotteskindes weiche
goldne Locken.
lchelnd hub es an und lehnte weit vornber Kopf und Brust und Nacken, winkte grend mit den Armen: ,,Mein. Freund und Vater, der aus Henkers Hand Du mich errettet, warum fhehest Du von hier und warum kommst Du nicht zu wohnen neben Deinem Kinde? Und siehe, wst und einsam ghnt um mich das Schlo und meine Kammer stehet trb und leer und tot sind

Und

meine Brder, meine liebhchen Genossen, whrend wohnt mein Vater auf den himmlischen Gebirgen. Du mein teurer Freund, in dessen Angesicht ich Trost und Frieden, willst Du hnlich allen Andern
verlassen?"

ferne

Aber
finde

mich

Und es erwiderte und sprach Prometheus schweren Mutes Du holdes heil'ges Kind, zu Groem aufgespart, der
Menschheit
Vater
willig

Ziel

und Hoffnung Wohl wenn Freund und


!
!

Du mich

nennst, so hre mein Gebot, damit

Du

mir gehorchest ohne Widerstreben: Vor allem pflege Deinen heil' gen Leib und lege Dich zu ruhn, denn krank und gar erschpft erscheinst Du mir

von Leid und Kummer und Dein Herz begehret Schlaf und Deine Augen blicken mde darum tue also, wie ich Dir gesagt und schliee ungesumt das Fenster, whrend
;

346

URTEIL UND SCHLUSS


;

ich indes begrabe Einen meiner Freunde

brigens,

wenn

er begraben, will ich wieder zu Dir kehren."

Und

traurig,

mden Herzens

fragete

und sprach das

Kind mit Zweifeln:


,,Und willst

Du

wahrlich wiederkehren,

wenn Du

ihn be-

graben?"

Und

trben Lchelns gab Prometheus ihm zurck:


will ich

,,In

Wahrheit, wenn ich ihn begraben,

wiederkehren."

Und

also sprechend stieg er

nach dem niedem Lande.

Und

ziellos,

schien

es,

war

sein

Wandel, weil

er

ohne

Eifer trge schlich durch die verlassnen Ackerpfade,


fters rckwrts

Drfern,

oder aufwrts zu

schauend nach der Stadt und nach den den schwngern Wolken,

welche schweren Bauches lagen berm Feld, die garst' gen


Zitzen tief hemiederhangend, whrend aus den grauumhllten Tlern brllt' ein dumpfer Donner aber nach

derselben Richtung immer whlt' er seinen Pfad,

und ohne Zaudern traf er die Entscheidung an der Wege Kreuzung. Und war sich selber einer Absicht nicht bewut, und folgte willenlos, mit schlaffem Geiste, trumend seines Fues Fhrung, aber als sich endlich ber eine lange Stunde

seine Blicke stieen gegen ein bekanntes Tal,


er pltzlich auf

und

rief

da wacht und sprach zu seinem Herzen

unter drohenden Gebrden:

Was Trichtes beginnest Du ? und wie so tckisch meinst

Du
und

zu erschleichen Deine unverstnd'ge Absicht?


doch.

Und

Du

weit: ein Ungeheuer

wohnt

in

diesem Tal

giftig ist daselbst des

Baches Hauch und mannig-

faltige

Gespenster lauem berall im Hain und an den

Darum la uns eher rckwrts wenden unsem Fu, damit im Gegenteil wir ganz und gar vermeiden diese bse Richtung."
Felsen.

URTEIL UND SCHLUSS


Und
bittend, unter vielem Schmeicheln, gab das

347

Andre

ihm zurck: Mein Herr und


!

Meister! mein geliebter

Freund Mit Unrecht strafst Du mich, denn wahrlich nicht gedenk ich, da ich Dich verfhre nach den gleinerischen Grnden, sondern wohl nach meiner reichchen Erfahrung hab ich es erkannt: es ist ein lgnerisches Tal

und

hinter seinem

stUlen Frieden

birgt es

Leid und

Trnen.

Doch ber

alle dem, so ist es meiner Heimat Tal und ist darber hingebreitet meiner Jugend Hauch, und ist darin kein Stein noch Baum, davon nicht widerschimmerte ein

reiches Sehnen.

Darum

la mich steigen nach den hohen

"Wldern auf den heil'gen Bergen, da ich wittre Heimatluft

wie

sie

und schaue einen kleinen Augenblick ziehen berm tiefen Grunde."

die

Wolken,

Geiste, lstemd mit dem eignen Wesen, gab er endlich nach: ,, Wohlan es sei! doch hemme Deinen Atem, da es nicht geschieht und Du erweckest

Und ungern mit dem

die verborgnen Geister."

Und

also sprechend
sti^g

nahm

er einen

Umweg

mit gewalt-

gem Bogen,

von weitem nher zu des Tales Rcken, leise tretend, ngstlich wachend ber jedem Atemzug, und gerne htt er's unternommen zu verbieten seines
Pulses Schlagen.

Doch wie
seins

er immer auch verheimlichte des eignen DaGegenwart und ob er sich versteckte in des Waldes

dichtestem Verschlu, so fat ihn pltzch eine unsichtbare Faust und ber dem verfolgt' es ihn von Baum zu

Baum, und ob auch weit und offen war der Pfad, an jedem Busch und Strauche ward er wund und blutete in seines Herzens innersten Gelassen. Und es begann und sprach Prometheus strafenden Erinnerns

Und

nun, mein Herz, ich hatt es Dir gesagt, und besser

348

URTEIL UND SCHLUSS

wren wir im flachen Lande blieben ohne Leid und


Schaden."

Doch

flsternd gab es

s ob alledem dies Leid und gerne


genieen."

ihm zurck: Und dennoch ist mir mag zu Ende ich's

Und also

ihm Gewhr und folgte immerdar getreu Weges Fhrung, bis nach einer Weile talwrts fiel der Pfad, und ber dem da lie er ab von dieser Richtung, hielt sich seitlich an des Berges Wnden,
lie er

des wald'gen

nicht beachtend Busch und Stein, damit er jedenfalls ver-

meide jedes Licht und jeden Ausblick. Und an der Berge innerm Winkel ber dem geheimsten Tale hielt er pltzhch still und sphete umher, und als nun eben eine Lichtung trauhch winkte hinterm letzten Waldessaum, da sprang er aufgeregten Wesens vor, und, angewurzelt auf den weichen Rasen, lauscht' er mit gespanntein^ Ohr und schauete mit angestrengtem Blick hinuntei' durch das undurchsichtige Gebsch und starrete in seinem Schaun, wie wer ein Andres sieht, als was sein

Aug

petrachtet.

id leer und einsam wlbte sich der Wald, und schweigend schhef das Tal, und ward von nah und fern kein Laut

gehrt, als nur der Krhe unterdrckter, weicher Ruf und und dann und wann der Elster heiseres Geschrei 3gungslos, dem Steine gleich und gleich den Bumen um m her, so stand Prometheus unbewegHch still und regte /sich an ihm kein Ghed und keine Muskel. Und ber eine Zeit, so wurde ber alle Maen ernst und dster seine Art und Todestrauer berschleierte sein

Anthtz,

Und

wieder ber eine Zeit, da fing es an zu leben in den

Tiefen seines Auges, offenbarte sich mit seinem Blick ein

URTEIL UND SCHLUSS

349

wundersames Feuer, das beleuchtete mit berird'schem Glanz sein Angesicht, und endlich war er ganz und gar verklrt und all sein Wesen strahlete vor reinem Glcke.

Und eine lange, ew'ge Stunde stand er

also da,

doch

nun endUch Mdigkeit ihn rief zurck und weckte wiederum in ihm des Leibes schmhliches Bewutsein, macht' er rasch ein Ende seinem hohen Sinnen, gleich wie wer es oft gebt, und hat's gelernt zu wiederholten
als

Malen.

Und

also wandt' er sich hinweg, jedoch mit zgerndem Gebaren, wanken Schritts, we noch sein Herz gefangen

sein Auge trunken sich vermochte zu vernehmen all der krperchen Gegenstnde Form und Grenzen.

ruht'

im

heil' gen

Land und noch


er

gebrdete, da

mhsam

Und also zgernd, wankend, tastend mit den Hnden, naht' er wiederum dem Waldestor da zitterte ein
:

Sonnenstrahl hernieder durch die dunklen Lauben, tanzte


spielend gegen eine mcht'ge Buche, wo er nunmehr mit behenden Stzen hnlich einer rotgehrten Katze kletterte am Stamm empor und hin- und herwrts schlpfend durch die ste, oder schaukelnd auf den letzten Blttern
lustig sich vergngte, bis er pltzlich sprang zur Erde,

ruhend mitten auf Prometheus' Weg und schauend gegen ihn herauf aus seinem groen Auge. Und es geschah, ob diesem Anbhck ward Prometheus auer sich vor tdlichem Entsetzen, sprang mit jhem Schreck zur Seite, schrie und sprach mit Zittern und mit
leidenschaftlichem Verwehren:
,, Hin weg! Versucher aus der Hhe schwrzestem Verlie denn sieh, ein Mensch bin ich, und nicht nach Menschen-

recht

ist dieses

Fhlen!"

Doch ruhig

lchelte zu

im der

Strahl

und ber dem.

3 so

URTEIL UND SCHLUSS


er wie gebannt,

da stand

und Wahnsinn

zeigte sich auf

seinem Angesicht, und krampfhaft, mit verzerrten Zgen,


ballt' er seine

Faust und aus den Hhlen strebten seine

Augen.

Und
eine

also blieb er allezeit, solange lebete der zauberhafte

nun Jener nach und nach erlosch und schwanden die beseelten Farben, fiel er auf sein Angesicht und seufzete und betete und sprach mit seiner Stimme Beben: Du meine Seele, meine gnadenvolle Gttin! Wahrch, tausendfltig hast Du mir gelohnt! und reichhch aUes Leid und alle Krnkung wohl vergolten Denn siehe, auf des Daseins hchste Stufe hast Du mich gestellt, und wegen dieses Augenbhckes sollen mich beSchein,
als

doch

um

die andre

neiden

alle

knftigen Geschlechter, trotz der ruhelosen

Arbeit meiner langen Jahre."

Und

ber diesen Worten stand er auf, und brach sich

einen Stecken

vom Gebsch und

als er erst

mit groem

Eifer einen Streifen eingegraben in den zarten Wiesenplan, so wandt' er feierlicher Weise sich zurck

und auf

den Knien hegend murmelt' er und betete und sprach begeisterten Gemtes: ,,Und nun: leb wohl. Du Gotteszeit, Du Zeit des Hochmuts und der stolzen Leiden, da mir Sieg verkndete ein jeder Stein und mit mir hofften Hain und Quelle! Und nun vielleicht, wenn bleibt was ewig ist nach seinem Wert, vielleicht so wirst Du bleiben Aber ich, von hinnen mu ich wandeln, da ich gehe zu begraben meinen kranken Leib in Staub und Erde."
!

Und sprach's und berschritt mit festem Mut den Streifen, wo er nunmehr neulings fiel auf seine Knie, das Angesicht
der Grenze abgekehrt, und betete und rang ein mit todesmdem Herzen:
,,

letztes

Mal

Gehebte

Seele,

meines -Lebens

gnadenvolle

Herrin!

URTEIL UND SCHLUSS

351

Wohl! beendet ist nun Kampf und Sieg und ohne Zweck und Nutzen bleibt hinfort mein Leben. Aber da noch eine

und

mein Leib nach Leibestorheit: bet zu Deiner mildgesinnten Langmut, meine hohe Freundin:
fleh ich
jetzt

kleine Weile leben will

Aus freier Gnade wirst vielleicht Du dann und wann Dich


Deines alten Knechtes noch erinnern, da

Du in geweihten

Stunden ihm gestattest zu verspren Dein geliebtes Flstern, samt das wonnevolle Rauschen Deines Kleides. Weil mein eignes Fhlen ruht in Dir allein, und wie vermocht ich ber diesem Augenbhcke zu ertragen ein gemeines Dasein, dem Du selber Dich entzogen!"

Und

also sprechend richtet' er sich auf in Todestrauer.

Und nach des Zufalls Laune whlt'


sich

er jetzt

den Pfad,

und jede Strae war ihm recht und alle Dinge muten bequemen seiner heil'gen Stimmung.
als

Und

von ungefhr

er

wiedrum nahte

seiner

Brder

Stadt und Heimat, war verstummt der klagende Gesang, und Todesstille ruhte berm ganzen Land, und

schwer und dunkel lastete die Luft, und langsam stieg vom Berg die Nacht empor in ihrem schwarzen Mantel. Und aus den Wolken fielen feine Tropfen einzeln hie und da herab, geraden Falls mit ruhigem Beginnen, leise knisternd auf dem Gras und auf den Blttern, aber ber eine kurze Zeit, so wurden grer sie an Zahl, und gleichgemessener an Zwischenraum, und wieder ber eine
so stieg ein
Zeit,

Rauschen von den Wldern nach dem Tal, und bald umhllt' ein grauer Regen alle Welt einfrmigen
Gesanges.

Und

eine

WeUe

zog Prometheus an den Bergen noch um-

her, genieend seines reinen Glckes

wehmutvollen Nach-

352

URTEIL UND SCHLUSS

klang, weil die jngstgeschauten Bilder zarter auferstan-

den aus dem schwarzen Raum, doch bald ermattete sein Leib, verstaubete das Fhlen seines Herzens, also da er schlfriger nun frderte den Wandel, bis er endlich gnzlich stle stand, und als nun eine Bank erschien am Wege, setzt' er unwillkrlich sich zu ruhn, und, mit den Hnden sttzend das gedankenschwere Antlitz, schef und schlummert' er mit seinem ganzen Wesen.

Und Stund um Stunde sa er also da mit halbbewutem


Geist, in Mdigkeit versunken, nicht beachtend, wie

der Regen immerdar ihm netzte

Da

schlich sich leisen Trittes ein

Haupt und Nacken, Gedanke an sein Lager,

beugte sich von hinten ber seine Schulter an sein Ohr,

und redete und sprach mit


,,

lauter, klarer Stimme: Wohlan, wo bleibt Dein Bruder: Gotthold Menschen-

wonne ?

Und wo

ist

viele schlanke

hingekommen Tugend?"

sein gerechtes

Wesen und

die

Und mit erstauntem Geiste schrak Prometheus auf, wie wer ein Wunderbares rasch bemerkt, doch als er endlich ber eine Weile sich erholt, erwidert er und sprach verchtlich, lssigen Gebarens:

nach seinem Willen ist ihm recht geschehn, ,, Wohlan, denn siehe, seine Seele bot er zum Verkauf, und nun so ist

ihm widerfahren
kaufes."

laut gesetzlichem Vertrage des Ver-

Und sprach's, und dacht es kurzen Abschieds zu beendigen mit diesem Spruch da redete und sprach zum andern
Mal
die

Stimme:
alle

Jedoch, bei ,,

dem, so

ist's

gekommen Dich zu
verfluchten Lande."

trsten, als

Dein Bruder, welcher war Du selber wohntest im

Und

es geschah,

ob diesen- Worten funkelten Prometheus'

URTEIL UND SCHLUSS

353

Augen, zuckten seine Muskeln, also da er rief und sprach mit Knirschen und mit Beben: Frwahr, des Schimpfes hab ich all mein Leben viel gelich

schmeckt und jede Art von Hohn und Krnkung reichwohl erfahren, kraft dem Schicksal Solcher, die um

eines Gottes willen leiden.

Doch niemals ward mit feigerm Schmutz mein Angesicht Mannes Trsten, da er, na von seines Weibes Kssen, meinem wunden Herzen nahete mit Strafen und mit Salben, links und rechts auf einen Freund
befleckt, als dieses

sich sttzend."

Und

also sprechend

zwang

er sich zurck

und

blieb ge-

waltsam, heuchlerischen Gleichmuts sitzen mit gesttztem Haupte. Aber wie er auch sich selber tusche mit ver-

Schlummer: Ruh und Frieden fand er femer und aufgeregten Pulses, fieberhaften Fhlens hrt er immer wieder dieser Stimme Mahnen, bis er endlich pltzlich sprang empor und ete blindlings durch die regendstre Nacht mit angstbeschwingtem. Eifer. Und sphte an den Hgeln rings umher und horchte an
stelltem
nicht,

den Hhlen, unermdlich streifend durch die Wlder,


sorgsam prfend jede Schlucht und immerfort begehrend Epimetheus' Namen, leise bald und bald mit lauterm Ruf,
so da von diesem einen

Worte wiederhallten

die erstaun-

ten Berge.

um Stunde sank dahin, und mde ward Fu und heiser seine Stimme, whrend immerdar vergeblich sich sein Ruf verirrte durch die finstre Nacht da kam er endHch, steigend an des Berges schroffen Wnsein

Und Stund

den, ber einen Marmorbruch, in dessen Kessel tobt' ein

Wildbach donnernd gegen den granitnen Kerker, schumend, zischend ber der verlornen Freiheit, whrend klotzig die polierten Mauern durch den Nebel reckten ihre harte, breite Stirn, und aus der fernen Tiefe, wo der
33
Spitteler,

Prometheus und Epimetheus

354

URTEIL UND SCHLUSS

Menschen Stadt im Regenmeer versunken, sichtbar nicht, doch nur vermutbar schien dem kund'gen Auge, schwankten wen'ge trbe Lichter durch den nassen Schleier. Und da nun ob des Baches Wut und ob des Regens tausendflt'gem Summen keines Menschen Ruf vermochte
zu ergrnden die gewalt'gen Schlnde,
kletternd einen
er selber

Umweg

nahe dem

nahm er abwrts durch die Tannen, ob vielleicht geheimen Grund und als er ber

eine Weile zwischen

Quadern und Gerll und mannig-

steuern AbfaU, rckt' er jetzt

fachem Werkgert entdeckte einen breiten Gang mit behutsam vor und schob sich tappend durch die schlpfrige Saline.

Und

also blindlings hatt er viele Schritte

schon getan,
in

beschwerlich mit den

Hnden und den Fen ratend

dem mittemcht'gen

Schacht, da traf ein klarer, schner

Schimmer unvermutet seinen Blick und siehe, seitwrts ihm zur Rechten ffnete sich jetzt ein Tunnel, in desTunnels Mitte sa ein Weib und bltterte und las in einem Buch beim Scheine der Juwelen. Und es begann und blinzelte das Weib, erhob bequem und lssig das geschmckte Haupt, und lchelnd, mit vergngten Mienen, whrend Ha und Siegesfreude funkelten in ihren Augen, hub sie an und grete und redete und
sprach mit rtselhafter Stimme:
,,

Vergeblich suchest

Du

allhier,

Premotheus,

Du

Begna-

deter aus aU

dem

ungezhlten Menschenschwarme

Denn wird auch solche Strafe Dem zuteil? und ist auch Diesem also prophezeiet? Sondern auf! hinber zu der Erde niedrigstem Verflachen Allda ist ein Sumpf und in dem Sumpf ein Pfuhl und in dem Pfuhl ein Tmpel. In dem Tmpel wirst Du finden Deinen Bruder fressend seine Schande mit vergrabnem Antlitz." Und kalten Schreckes, grausend, nahm Prometheus diesen Spruch entgegen, wandte hastig sich zurck, und als er
!

URTEIL UND SCHLUSS

355

ber eine lange Stunde wiederum erreicht des Schachtes


Eingang, floh er berstrzten Eifers nach dem Tal und von dem Tal mit steter Richtung nach dem flachen Lande.

Und bei des Tages erstem Dmmern berm nassen Felde


kam
er

an den Sumpf und sah den

gift' gen

Pfuhl

er-

glnzen schmutz'gen Strahles.

Und

bangend, schaudernd vor gewalt'gem Mitgefhl und

peinHcher Beklemmung, whrend vor


blick sich sein

Herz emprte,

hielt er eine

dem ekelhaften AnWee stl, in-

dessen strrisch widerstrebend seine Sinne kmpften gegen


des Gemtes Herrschaft, bis er endhch selbst mit berlegner Kraft den Sieg entschied,

und ber dem, da zwang er mit des WiUens heftigem Gebieten sich hinweg und wo er eine Frth erbhckte zwischen Tang und Schuf und Rhricht, schritt er sicher und entschlossen durch die

stinkenden Gewsser.

Und als
Mitte

er

nun gekommen zu dem Tmpel in des Sumpfes


Molche Htaneiten mit verhebten Krten
leises

horch! da tnt' ein

gefroren seines Blutes

Wimmern an WeUen aber

sein Ohr, darob

dunkel war das

Grab, so da er nicht vermochte zu erraten irgendeines

Dinges ure

Und

ber

Form und dem versucht


er

Grenze.
er's

zu erspren mit der Stimm e

Fragen, aber jetzt verstummte ebenfalls der Ton, und ohne

Fhrung stand

da mit Beben und mit Grausen.

Indessen lag in seines Bruders nchster Nhe, wen'ge Schritte nur von ihm entfernt, der Knig in der nassen
fortgetragen,

Grube, trumend, also da, von farbenschnen Bildern ihm entschwand das gegenwrtige Be-

wutsein.
23*

356

URTEIL UND SCHLUSS


auf des Schlosses stolzer Zinne sah er sich hinweg-

Und

versetzt, inmitten seiner auserlesnen Freunde, unter sei-

nen Fen das gesamte Volk in ernster schweigender Gemeinde aber siehe, blo von jedem Kleide stand er da, und hellen Mittags leuchtete die Sonne berm weiten Felde. Und heftigen Errtens dacht er zu entfhehn, da ward das viele Volk von bermigem Entzcken auer sich und heil'gen Wahnsinns rasten seine Freunde, da sie seiner sich bemchtigten, und ihm bekrnzten seine Ble so mit Blumen als mit bunten Bndern bei des Volkes un;

gestmem tausendstimm'gen Jubel. Und von dem allgemeinen Beifall wurde ber alle Maen frhlich sein Gemt, und mit zufriednem Angesicht lustwandelt' er mit Anstand auf des Daches Zinnen, drehte
sich

und

spreizte sich

pltzlich tat sich eine

und He sich's ba behagen. Aber Stimme auf und schrie und sprach

mit giftigen Gebrden: Wie wagt es dieser Mensch, da er entweihe dieser frommen Erde Staats- und Kirchen-Luft ? und wie vermeint er unsren he'gen Augen zu beweisen seine bloe Nacktheit?"

Und ber dem, da war verwandelt alles Volk, und gleich dem Sturm und gleich den wilden Tieren heulten sie und
und schumeten und droheten und warfen ihn mit Steinen und mit Stcken, bis sie endhch kletterten am Dach empor, und als er nunmehr ngstiich sich verbrllten sie

suchte zu verstecken, faten ihn mit roher Faust die

Freunde, stieen ihn mit Spott und


tollen Haufen.

Hohn

hinunter in den

Und Nacht und Dunkel ward es wieder um ihn her und wsten Schmerzes brannt ihn all sein Wesen. Doch lange whrt' es nicht, da fing sein aufgeregter Geist von neuem an zu malen, also da sein Fhlen nochmals

sich verga

am

Augenscheine.

URTEIL UND SCHLUSS

357

Und sah durch Sturm und Graus sich in des Waldes Dickicht unaufhaltsam vorwrts strzend, nicht beachtend

Hag und Domen, nqch

der todesmden Geder


erscholl

Widerstreben,

weU auf sein^ Spur

Menschentritt und Stimmen.

Gerusch von

Verzweifeins sucht er immerfort umher, endhch unter einem mchtigen Gebsch vernahm ein sicheres Versteck, da eilt' er sehnsuchtsvoll hinzu, und schnappend vor der unverhofften Rettung ffnet' er den Mund da zischte pltzUch eine Schlange unterm Busch hervor und rief und sprach mit zornigen Gebrden ,, Hin weg von hier! denn treuer Leute Haus ist dieser

Und tdhchen
und
als er

Strauch und nimmer soUen ihn entwem die falschen

Und schimpfchen Errtens wandt'


fort die ruhelose Flucht,
lein

Hnde

des Verrters!"

er

um

und

setzte

doch

als

nach einer Zeit ein Bchsiegte

hemmte

seinen Lauf,

da

seines

Gaumens

qualenvoller Durst ob aller seiner Todesangst und hastig


seine Hand, damit er da strmt' ein Schwein mit Grunzen und mit Husten aus des Baches Schlamm und schnob ihn an mit wdem rger: Was denkest Du von diesem Quell? Denn siehe, reiner Leute ist das Bad Du aber wage nicht, da Deine Lippen

beugt' er sich hinab

und reckte

lsche die gewalt'ge Brunst

ihn besudeln!"

Und bhnden Laufes strzt' er fort, doch nicht gehorcht' ihm lnger mehr sein Leib und jhen Falles brach er hin und wartete des Todes. Aber sieh, da bebete und drhnete die Erde unter ihm, bewegte sich und barst, und rot Flammen zuckten aus dem Schlund hervor und droheten und
sprachen
Bescheidenheit
sterben in
ist nicht Dein Teil, da Du vermeinst zu gottgeschaffnen Walde, sondern edle Tiere

dem

358

URTEIL UND SCHLUSS


und nicht
ist

liegen hier bestellt

Deiner Schndlichkeit

gestattet zu verfaulen ber ihrem Grabe."

T Tnd wieder ward verdunkelt das belebte Bild und in des

^^

Sumpfes Pfuhle lag

er

einsam und verlassen, wst

und grau

um ihn die weite Welt, und traurig wandelte am

fernen Horizont die todeskranke Hoffnung.

Da

stand vor ihm mit unvermitteltem Beheben seines Bruders Angesicht und lchelte ihm zu und nannte seinen
es geschah,

Namen.

Und
eins

ob diesem neuen Traume hufte sich in


all sein bittres

zusammen

Leid,

und schmolz, und

brach sich Bahn, und fast erstickten ihn die heft'gen Ste seines Schluchzens. Aber als er endlich nach dem

ungehemmten Flu der Trnen wiederum gefunden seinen Atem, prete sich mit Macht die Stimme aus dem lngstverschlossnen Busen, da er schrie und sthnete in namenlosem Schmerze:
,,

Du

Prometheus, mein geliebter Bruder, meiner Seele Freund Einziger in wster Welt in dessen Herzen wohnt ein
! !

berma von Gte Aber

ich in meiner niedertrchtigen

Verblendung habe Dich getreten und gehhnt am Tage Deines Unglcks Und alle meine andre Bue, alle meine wohlverdiente

Schmach
dieser

ein Leichtes

ist es

mir zu tragen gegenber


trstete

Tat Gedchtnis-K'

Da

tat sich eine

Stimme auf und

und sprach mit

milden Worten:

Unrecht strafst Du Dich, mein lieber Bruder, der Du bles niemals hast an mir getan und einzig Liebes hab ich allezeit von Dir erfahren.
,,Mit

Und
laut

nun, wofern

Du mich

gehhnt und auch getreten

dem

Willen Deines Wortes, wohl, so war es eines

Bruders Tritt und Hohn, yon jenen, die nicht schmerzen.

URTEIL UND SCHLUSS


also

359

da

ich flehe,

dem Hohn Und ber dieser Stimme


rief

da mir ewig Gott gestatten mge mit und Tritt den Bruder."

lebenswahrer hnlichkeit und Treue wurde bitterer des Knigs Sehnsucht, also da er

und jammerte und schrie in seinen Trumen: In Wahrheit, dies ist meines Bruders Rede, dieses seiner

sonderbaren Stimme wohlbekannte heimische Betonung. Und nun wofern ich's nicht verwehrt durch meine
niedertrchtige Beschimpfung, stand' er selber jetzt in

krperlicher Gegenwart vor

meinem Angesicht und Wirkgnaden volle Rede."

lichkeit bedeutete die traute

und heier flssen seine Trnen. lauter redete und sprach zu ihm die Stimme: ,,In Traum und Fieber irrest Du, mein Freund! und Dich betrt die groe Menge Deiner Leiden! Denn sieh, in Wahrheit steh ich ber Dir, und nun so wache auf und trockne Deine Trnen, da Du grest Deinen Bruder, der da Deiner wartet mit betrbtem
sprach's

Und Und

Herzen."

Und ber diesen Worten ward der Knig vor verworrenem


Erstaunen etwas wach, und wandte seinen Leib von ungefhr, geschlossnen Auges zwar, und noch von Mdigkeit

und

Schlaf verstrt, doch ber seines Krpers

Wen-

dung ward er pltzlich harten Ruckes seiner selbst bewut, und grlich stand vor seinem Geist die Gegenwart und fest besttigte das Fhlen seiner Glieder die verfluchte Wahrheit. Aber weil nun ob dem starken Nachklang jener Stimme noch sein Wille nicht gengte zu entfernen jede Spur des Traumes, auch sein UrteU zwischen

Wirklichkeit und Tuschung vlg nicht vermochte zu


entscheiden, ffnet' er das Auge, da er besser eines Mals
beseitige das wehmutvolle, liebe Bild

und

siehe

da

Prometheus' mchtige Gestalt in riesenhaftem. Gegenstande ber ihm und mit der Augen scharfem Funkeln.

"

: !

36o

URTEIL UND SCHLUSS

Und es geschah, ob diesem Anblick wandte sich der Knig


jhen Aufschreis ab, und mit den Hnden schtzend sein

und rief er leidenschafthchen Verwehrens Grausamkeit verkehrt Dein weich Gemt, Prometheus, mein gehebter Bruder, da Dir nicht gengt Dein hoher Sieg und meine wohlverdiente Schande, sonGesicht, begann

,,Wie

ist in

dern pnktlich willst

Du

Deine Rache weiden an

dem

grauenvollen Bild der gttlichen Vergeltung.

Doch ber alle dem geschieht mir eitel Recht und Billigkeit, und auch vielleicht so ist es besser, da Du gnzlich sttigest Dein grimmig Herz an meinem jammervollen
Anblick, da hernach vielleicht Du minder hassest Deinen armen schuldzerdrckten Freund und Bruder! Und sanften Vorwurfs mit bewegter Stimme gab Prometheus ihm zurck: ,,Was hab ich je an Dir getan, mein lieber Bruder, meiner Jugend Spielgenosse, da Du also mir mitraust und legst in meine Brust ein hhches Gemt, und feindlich wendest Du von mir Dein Antiitz ? Denn siehe, einzig darum kam ich her, da ich wie ehedem mit Herz und Mund und Armen Dich begre, samt errette Dich von hier, damit in traulicher Gemeinschaft

wir beschlieen unsres Lebens Tage."

ber dieser Worte trstlichem Versprechen, mehr noch ob der liebevollen Art der Stimme, ward ertrglicher des Knigs Mut und leichter flssen eine Weile seine Trnen, aber als er eben kaum zum Danken rstete den

Und

er sich von neuem hin, begann und schrie mit strmischen Gebrden: ,, Hin weg! denn keinerlei Gemeinschaft waltet zwischen Dir und mir, und Deinen Gru nicht will ich ihn erfahren Denn sieh, um Deine Schultern seh ich leuchten eines ew'gen Ruhmes Feuer, aber ich, wie soU mein schmachbeladnes Herz ertragen diesen Anblick ohne Neid und

Mund, da warf

bittere Verzweiflung."

URTEIL UND SCHLUSS


Und
ruhig gab Prometheus

361

Dich, was leuchten

ihm zurck: Was kmmert mag um mich herum, von auen um

mich hingeworfen? Auch ich wei es nicht und kann es nimmer ndern. Jedoch, vielleicht, wenn Lieb und Freundschaft Du von innen strahlen siehst aus meinen Augen, wirst Du mir
vielleicht verzeihen

Und

meiner Schultern Leuchten." ber diesen Worten wurde gnzUch weich des Bru-

ders Herz,

und Dank im

tiefsten Innern ausgeglht ver-

kndete sein Mund mit Stammeln. Und schon erhob er seinen Leib, und machte
begierig,

sich zurecht,

da

er sich entreie

dem verdammten

Pfuhl,

da

schaut er bei des Tages trbem Licht die Welt von jeder

Hoffnung

leer

bertncht
rief

krampfte sich

und alles Dasein mit der eignen Schande und es geschah, ob diesem Anblick sein Stolz, und wehrend mit den Armen,
er mit entschlossnem
!

und sprach

Wlen:

,,La ab von mir Verfhrer, der


lerischen

Du suchst mit schmeich-

Lgen mich zu tuschen, da ich nicht bemerke mein verdammtes Urteil, das da heiet Tod in Einsamkeit und ew'ger Reue. Denn ob zum Himmel ich erhebe meinen Bck, und ob zu Gott ich denke, oder ob zur Erde ich mein Angesicht verberge, treff ich berall denselben Spruch, und Sterben ist der einz'ge Ort, dahin ich mich vor diesem Fluch errette." Und sprach's und warf sich auf den Boden mit verzweifeltem Entschlsse.

Und

es erwiderte

und sprach Prometheus finstem Ange-

sichts

mit dunkler Stimme:

Mein Bruder Epimetheus, Erbe meines Wesens, meines ist uns Erd und Himmel? was verschlgt uns Gottes und der Menschen Urteil? Fremde sind es, die da nicht vermgen zu beglcken oder zu verdammen unsre innre Heimat!
Herzens Kind! was

362

URTEIL UND SCHLUSS

Und

nun, wenn Sterben ist Dein Ziel, wohlan, so ist gemeinsam unsre Bahn, und drum, so wollen wir nach warmer Tiere Brauch uns aneinander drngen, da wir Einer an des Andern Brust verspotten jeden fremden Fluch und jedes kalte Urteil!" Und mchtigen Erstaunens hob der Knig seine Stirn und

prfte groen Auges seines Bruders Mienen, aber ernst

und dster gleich wie Wahrheit prallt es ihm zurck, und nirgends war zu schaun ein Hinterhalt und ein verkappter Wille.

Und

ber dem, da stand er langsam auf, und festen Muts, doch zitternd an den Gliedern, weil vor gar gewaltigem Gefhl ihm fast versagte seine Stimme, hub er an: ,, Wohl-

an,

um

Deinetwillen lohnt sich mir das Leben, unter

ich noch verweilen. Aber mich noch zurck, und wo Du dieses Letzte berwindest, sollst Du mich als Deinen Knecht gewinnen Es ist geschehen am verfluchten Tag, da hab ich weggegeben meine gottgeborne Seele um ein zubereitetes Gewissen, welches richtig auf der tugendhaften Strae mich geleitet hat durch ,,heit" und ,,keit" zur allgemeinen Niedertracht und Schande. Und drum, so bin ich meines eignen Wesens blo und bar
eines hlt

Deinem groen Schatten mag

und was mir briges von mir verbleibt, ist meinem Herzen Ha und Ekel." Und es erwiderte und sprach Prometheus gleichen Mutes,
mit verstellten Mienen:
,,Es ist geschehen gestern,

da ich wandelte im Abend-

sonnenschein, da sah ich unter einer Laube sitzen Deine


Seele, welche freundlich

nach Dir fragend, mir verkn-

dete den Gru und Auftrag:

Wohlan, zurckerhalten haben sie den Preis, warum er mich verkauft, und pnktlich hat er alles eingezahlt mit Zins und Wucher.

URTEIL UND SCHLUSS


Und
wohlan:

363

nun, vielleicht, wenn er mich wiederum begehrt, es ist ein Tal und in dem Tal ein Bach und an dem

Bach ein Gaden. An dem Gaden ruht ein Baum ui>d in dem Baum ein Vogel, aber berm Vogel schwebt die blaue
Luft

und nun, wenn er

vielleicht

mich wiederum be-

gehrt, wohlan, so will ich an

dem Gaden ihn erwarten."

Und als Prometheus kaum genannt den Gaden, fiel der Knig
ihm zu Fen, dankete und rief mit sehnsuchtvollen Trnen
Mein heigeliebter Bruder, fhre
schneller

mich von

hinnen, da noch heut ich wiederschaue meiner Heimat Tal und sehe meine Seele wandeln Hand in Hand mit

Deiner Seele, gleich als wie vor alten Zeiten, da wir traulich zogen durch das waldige Gelnd und war gemeinsam
jeder

Wunsch und
sprach's

jedes Hoffen."
trieb

Und

und

mit Hast von dannen, aber ernst

und langsam

folgete sein sieggekrnter Bruder.

Und

als sie

noch des Sumpfes Ende nicht


Stelle,

erreicht,

da

hrten ""sie ein Blken von der


lag der Schmutz,

wo am

tiefsten

und

siehe

da ein Lmmchen, welches

sich gebrd ete mit Tanzen und mit Prophezeien.

Und ob auch unterm vielen Kot, damit es war beschmiert,


sein weies Fell verschwand, so blieb doch rein und

fromm

der Inhalt seiner Rede, also da von Sanftmut und von Frieden berflo sein Mund und sich sein Herz emprte

ob des Volkes

trichter Verblendung.

wenig achtete Prometheus dieses Tiers und zuckte seine Schultern, aber als der Knig kaum vernahm des Lmmchens Stimme, ward von mavergessner Wut sein Angesicht verzerrt, und knirschend mit den Zhnen, zitternd mit den Gliedern, whrend aus den Hhlen strebten seine Augen, hub er an und flehete und sprach mit leidenschafthcher Begierde:

Und

364
,,

URTEIL UND SCHLUSS


auch erlaubt zu sttigen mein Herz an diesem

Ist's

Tiere?"
freundlich gab Prometheus ihm zurck: Nach Deinem ganzen Herzen magst Du, wie es Dir gefllt. Dich

Und

weiden!"

Und

ber dem, da warf sich Jener in den Sumpf, und mit den Ngeln spielend in des Lmmchens Wolle, grub er ihm die Zhne tief in das geweihte Antlitz, da von unwillkommener Empfindung heiserer erscholl das Blken

samt natrlicher geriet das Prophezeien und dasTanzen. Und lange knnt er nicht gengen seinem Zorn, und als er endlich nach vollbrachter Arbeit seufzend wiederkehrte, frohen Blickes, mit befriedigten Gebrden, gleich

wer vollendet eine hohe Pflicht, da hub er an und rief und sprach mit herzhchem Behagen: Wohlan, mein Bruder, habe Dank! denn wahrlich mehr verschlug es mir, da Du mir dieses hast gewhrt, als da
als

Du mich errettet aus dem traurigen VerUee." Und freundlich nahm Pjsometheus dieses Wort entgegen, brigens da zogen sie des Wegs zum heimatlichen Tale.

ENDE
nd zogen unverdrossen auf den feuchten
Pfaden,

ber Hgel, zwischen Tlern,

aber meistens nach den Wldern richtend


ihren Fu, und ber eine Zeit, da
sie

von ungefhr zu

einer Stelle,

kamen wo ein

alt

Gemuer sperrte ihren Weg und zeigte

Unkraut berst und berdacht von wucherndem Gebsch und nassen Hauches
sich ein einz'ger Gang, mit

glitzerten die

Wnde.

Und

als

der Erste schritt der Knig ohne Hindernis hin-

durch und freute sich des Lichts und wartete des Bruders. Aber als Prometheus eben sich bereitete zu folgen, schwankt' ein Schatten ber seinen Weg, und unversehens stand vor seinen Fen Doxa, seine stolze Feindin,

pocht ihm

leichthin mit

gekrmmtem Finger

auf die

Schulter, Halt gebietend.

Und

festen Willens, mit befehlerischen Bcken hub sie an und heischete und sprach mit ungewhnHcher Be-

tonung:

Prometheus! ist auch Wahrheit Deine Art, und willst deutlich mir verknden, was ich jetzt von Dir verlange?" Und ruhig gab er ihr zurck: Es ist in meiner Art un d ob man's Wahrheit oder Lge nenne, wei ich

Du

366

URTEIL UND SCHLUSS

nicht zu sagen, da ich einem Jegchen entspreche, wie


ich es vermag, nach meiner falschen oder richtigen Er-

kenntnis."

Und

ber dem, da fuhr

sie fort,

begehrete und sprach

mit Freundlichkeit und


!

fat' ihn traulich

an dem Mantel

Wohlan wer ist die Seele, welche dieses Alles hat vollbracht und welcher also blindlings Du gehorchtest allezeit und hast ihr willendlich geopfert Deines Lebens Glck und Wohlfahrt?" Und einfach gab er ihr zurck: ,,Nach Stand und Namen hab ich nichts gefragt, und auch kein Zeugnis je verlangt, und eines Sommermittags bei der Blumen Leuchten fand ich sie am Bach, und allda hab ich ihr geglaubt aus Grn-

Doch

den ihrer gar gewalt'gen Schnheit." nicht gengt ihr dieser Spruch, und eigensinnig hub sie neulings an, versuchete und sprach zum zweitenmal
das Fragen:
,,In

Rtseln redest Du, und auch

vielleicht,

da

Du mi-

trauest meiner lauten

Meinung
Absicht wohnt dabei, und auch

Doch
bei

siehe, irgend keine

jenem Kinde, welches

Du

gerettet,

schwr ich Dir,

was immer Du mir bietest, sollst Du straflos bleiben; also da Du nunmehr ohne Furcht mit Offenheit mir
meldest die gesamte Wahrheit."

Und

ehrerbietig bot er nochmals ihr Bescheid:


ist

Erhabne
Dein

Herrin, wohl

gegenwrtig meinem Herzen: Gottheit


ist

wohnt in Deiner Brust und grogemtet und darum: Deiner lautem Meinung werd
vertrauen

Ha

ich

immerdar
wei ich

Doch
nicht,

sieh! ein Andres, als ich Dir verkndet,

und mit und ohne Furcht,

so bleibt's dieselbe

Wahrheit."

Und

Weile nach und

unmutvollen Schweigens sann die Frstin eine hielt den Kopf zur Seite, whrend immer

URTEIL UND SCHLUSS


dsterer geriet ihr Blick,
raffte sie sich auf
sie

367

und ber eine Zeit, da und mit geheimnisvollen Mienen holte von neuem aus, begann und redete und sprach das

Fragen:

Wohlan, Verschlossenheit ist Deine Art und auch \ vielleicht, da heimliche Gesetze dies verbieten. Aber J nun ein Neues heisch ich jetzt von Dir und gnzlich unverfnglich ist mein Wunsch, und schwerlich wirst D\/ Deinem Herrn und Meister ihn verweigern: \ Ich habe. Deinen Spuren folgend, alles wohl gesehn, was\ Du getan und auch gesprochen, seit dem Augenblicke, da \

Du

gestern wandeltest

am

Bergesrcken bis zu dieser


allerlei

Stunde.

Auch

des Sonderbaren hab ich

geschaut

und Rtselhaftes viel vernommen; aber aUes Andre will ich nicht bemerken noch beachten, da Du mir allein erklrest dieses Eine:

Sag an: was ist es, da Du also eifrig Dich bemhtest wegen Epimetheus, Deines Bruders, der Dir eitel Schlechtes allezeit getan, und hat vor Deinen Augen weggestohlen Deinen wohlverdienten Lohn, und Dich verspottet in der
Zeit des schweren Schicksals?"

Und es geschah durch ZufaU, whrend sie so sprach, so fiel vom Bltterdach der Mauer eine Raupe mitten zwischen Beiden auf den Weg, und als
sie erstens sich

gekehrt

und

aufgerichtet, floh sie hast'gen Schrittes mit erhob-

nem Haupte nach dem Efeu an des Tores Eingang. Und unwillkrlich wandte Doxa ihre Augen, unbewuten
Geistes sich bemhend mit des Tieres Flucht; und also auch Prometheus, folsgam ihren Blicken. Aber als nun Jenes ber eine kleine Weile sich errettet in die undurchsicht'gen Lauben, hub er an, erwiderte und sprach mit

ehrerbietigem Verneigen
,,

Erhabne Herrin,
ist

dieses

ist's,

wovon Du
alles

fragtest: wel-

ches

die Seele,

die dies

hat vollbracht

und

368

URTEIL UND SCHLUSS


also

welcher

blindlings

Du

gehorchtest

allezeit

und

hast ihr willendlich geopfert Deines Lebens Glck und

Wohlfahrt."

Und

beide Fragen fragen sich einander an, und was die'

eine wnscht, das wird die andre nicht versagen."

Und sprach's, und wartete in Demut des Befehls, doch als nun Jene immerfort verstummte, neigt' er sich und zog von dannen ehrfurchtvollen Grues.

DRUCK DERSPAMERSCHEN BUCHDRUCKEREI IN LEIPZIG

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