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Era Cenozoica

La Era Cenozoica, Cenozoico o Era Terciaria, una divisin de la escala temporal geolgica, es la era geolgica que se inici hace unos 65,5 0,3 millones de aos y que 2 3 se extiende hasta la actualidad. Es la tercera y ltima era del En Fanerozoico y sigue a la Era Mesozoica. Su nombre procede del idioma griego y significa "animales nuevos" (de /kainos, "nuevo" y /zoe, "animal o vida"). El Perodo Terciario, actualmente no reconocido por la Comisin Internacional de Estratigrafa, comprenda la Era Cenozoica excepto los ltimos 2,5 millones de aos, cuando se inicia elPerodo Cuaternario.

Durante la Era Cenozoica, la India colision con Asia hace 55-45 millones de aos, y Arabia colision con Eurasia, cerrando el mar de Tetis, hace unos 35 millones de aos. Como consecuencia de ello, se produce el gran plegamiento alpino que form las principales cordilleras del Sur de Europa y Asia, como los Pirineos, Alpes e Himalayas.

Al Cenozoico tambin se le llama la era de los mamferos, animales que, al extinguirse los dinosaurios a finales del Cretcico, sufrieron una extraordinaria radiacin adaptativa y pasaron a ser la fauna caracterstica. Hace unos 30 millones de aos surgieron los primeros primates superiores(los ms primitivos estaban ya presentes hace ms 65 millones de aos), aunque Homo sapiens no apareci hasta hace unos 200.000 aos.

Geolgicamente, el Cenozoico es la poca en que los continentes se trasladaron a sus posiciones actuales. Australia-Nueva Guinea se separaron deGondwana y derivaron al norte y se acercaron al Sureste de Asia. La Antrtida se traslad a su actual emplazamiento sobre el Polo Sur. El Ocano Atlntico se ensanch, y ms tarde, Sudamrica se uni a Norteamrica con la formacin del Istmo de Panam.

La India colision con Asia entre hace 55-45 millones de aos, comenzando con la formacin del Himalaya. Al mismo tiempo, Arabia colision conEurasia, cerrando el mar de Tetis hace unos 35 millones de 7 aos. Como consecuencia de ello, se produjo la Orogenia Alpina que form las principales cadenas montaosas del Sur de Europa y Asia, comenzando en el Atlntico, pasando por el Mediterrneo y el Himalaya y terminando en las islas deJava y Sumatra. En concreto, se formaron de oeste a este: Atlas, Pirineos, Alpes, Alpes Dinricos, Pindo, Balcanes, Montes Tauro, Cucaso, Montes Elburz, Zagros, Hindu Kush, Cordillera del Pamir, Karakrum e Himalaya. En la actualidad, el proceso an contina en algunas zonas.

Era Mesozoica
La Era Mesozoica, Mesozoico o Era Secundaria, conocida zoolgicamente como la era de los dinosaurios o botnicamente como la era de las ccadas, es una divisin de la escala temporal geolgica que se inici hace 251,0 0,4 millones de aos y finaliz hace 65,5 0,3 23 millones de aos. Se denomina Mesozoico porque se encuentra entre las otras dos eras del en Fanerozoico, la era Paleozoica y la era Cenozoica. El nombre procede del griego meso/, que significa "entre", y zoon/, que significa "animal". Durante estos 186 millones de aos no se produjeron grandes movimientos orognicos. Los continentes gradualmente van adquiriendo su configuracin actual. El clima fue excepcionalmente clido durante todo el perodo, desempeando un papel importante en la evolucin y la diversificacin de nuevas especies animales. Los invertebrados caractersticos de este perodo fueron los amonites, de caparazn con forma de caracol, y los belemnites, ms pequeos y con el caparazn alargado y puntiagudo, entre otros equinodermos, braquipodos y cefalpodos. Se desarrollaron ampliamente los vertebrados, sobre todo los reptiles, por lo que a la Era Secundaria se le llama tambin la Era de los reptiles o Era de los Dinosaurios. En esta era aparecen tambin losmamferos, las aves y las angiospermas o plantas con flores. En comparacin con la vigorosa convergencia de placas formadora de montaas de finales de la Era Paleozoica, las deformaciones tectnicas del Mesozoico fueron relativamente leves. Sin embargo, la era destaca por la dramtica fragmentacin del supercontinente Pangea. Pangea gradualmente se dividi en un continente norte, Laurasia y un continente sur, Gondwana con apertura del ocano Atlntico. Esto cre el 4 margen continental pasivo que caracteriza a la mayor parte de la costa atlntica actual. A finales de la era, los continentes se haban fragmentado a casi su forma actual. Laurasia se convirti en Amrica del Norte y Eurasia, mientras que Gondwana se dividi en Amrica del Sur, frica, Australia, Antrtida y el subcontinente indio, que colisionar con la placa asitica durante elCenozoico. La formacin de la cordillera de los Andes comenz en el Jursico, pero fue durante el Cretcico cuando tom su forma actual. Se debi al movimiento de subduccin de la placa de Nazca por debajo de la placa Sudamericana. A finales del Cretcico comenz la orogenia Laramide, que continuara durante la primera mitad del Cenozoico y que form las montaas Rocosas. El Mesozoico concluy con el impacto de un asteroide de unos 10 kilmetros de dimetro, que ocasion la extincin masiva del Cretcico-Terciario.

Era Paleozoica
La era Paleozoica, Paleozoico o era Primaria es una divisin de la escala temporal geolgica de ms de 290 millones de aos (m.a.) de duracin, que se inici hace 542,0 1,0 m.a. y acab hace unos 2 3 251,0 0,4 m.a. Es la primera era del En Fanerozoico, entre el En Proterozoico y la Era Mesozoica. Su nombre procede del griego palaio/ (viejo) y zoe/ (vida), que significa vida antigua. Geolgicamente, el Paleozoico se inicia poco despus de la desintegracin del supercontinente Pannotia y acaba con la formacin del supercontinentePangea. Durante la mayor parte de la era, la superficie de la Tierra se divide en un nmero relativamente pequeo de continentes. El Paleozoico abarca desde la proliferacin de animales con concha o exoesqueleto hasta el momento en que el mundo empez a ser dominado por los grandes reptiles y por plantas relativamente modernas. El Paleozoico inferior probablemente tena un clima moderado al inicio, pero se torn cada vez ms clido en el transcurso del Cmbrico. Tambin se produjo el segundo incremento sostenido del nivel del mar ms grande del Fanerozoico. Sin embargo, esta tendencia se vio contrarrestada por el desplazamiento de Gondwana hacia el sur con velocidad considerable, por lo que, en tiempos deOrdovcico, la mayora de Gondwana occidental (frica y Amrica del Sur) se asent directamente sobre el Polo Sur. El Paleozoico inferior termin, bastante abruptamente, con el corto, pero al parecer intensa, glaciacin del Ordovcico superior. Esta ola de fro caus la segunda mayor extincin masiva de delEn Fanerozoico. Con el tiempo, el clima se fue haciendo ms clido. El Paleozoico medio fue una poca de gran estabilidad. El nivel del mar haba descendido coincidiendo con la glaciacin, pero se recuper lentamente durante en el transcurso del Silrico y Devnico. La lenta fusin de Laurentia y Bltica, y el lento movimiento hacia el norte de los fragmentos de Gondwana crearon numerosas nuevas regiones de aguas relativamente clidas. Como las plantas colonizaron los mrgenes continentales, el nivel de oxgeno se increment y el dixido de carbono disminuy, aunque mucho menos dramticamente. El Devnico termin con una serie de pulsos que acabaron con gran parte de los vertebrados del Paleozoico Medio, sin reducir notablemente la diversidad de especies en general. El Paleozoico superior fue una poca que nos ha dejado un gran nmero de preguntas sin respuesta. El Misisipiense comenz con un repunte en el oxgeno atmosfrico, mientras que el dixido de carbono cay a mnimos. Esto desestabiliz el clima y llev a una, tal vez dos, glaciaciones durante el Carbonfero. Estas son mucho ms severas que la breve glaciacin del Ordovcico superior, pero esta vez los efectos sobre la biota fueron intrascendentes. Por otro lado, la formacin de Pangea cre extensas regiones interiores ridas sujetas a temperaturas extremas. El Prmico superior se asocia con la cada del nivel del mar, el aumento del dixido de carbono y un deterioro climtico general, que culmin con la devastacin de la extincin masiva del Prmico-Trisico.

Era Precmbrica.
El superen Precmbrico, una divisin informal de la escala temporal geolgica, es la primera y ms larga etapa de la Historia de la Tierra ms del 88%, que engloba los eones Hdico, Arcaico y Proterozoico. Este superen comenz cuando se form la Tierra, hace entre 4567,9 y 4570,1 millones de aos y termin hace 542,0 (1,0) millones de aos. Dur aproximadamente 4027 millones de aos y dio paso al En Fanerozoico/ Era Paleozoica / Perodo Cmbrico. El estudio del Precmbrico es muy complejo, pues en general las rocas formadas durante este tiempo estn muy transformadas por diferentes ciclos orognicos (deformacin tectnica, metamorfismo, etc.) y los fsiles son muy escasos. Las rocas precmbricas son principalmente gneas y metamrficas. En Sudfrica, Cratn de Kaapvaal, en Australia Occidental, Cratn de Pilbara y en Groenlandia se encuentran las rocas terrestres ms antiguas datadas en 3800 millones de aos aproximadamente. En este tiempo se produjeron los siguientes acontecimientos: formacin de la litosfera, hidrosfera, la atmsfera, el origen y la evolucin temprana de la tierra. El material ms antiguo que se conoce en el planeta Tierra tiene una edad que oscila entre 4.100 y 4.200 millones de aos de antigedad y corresponde a unos granos de mineral de circn. Pero algunos meteoritos, que se considera se formaron al mismo tiempo que la tierra, permiten asignar a la tierra una edad de 4.550 millones de aos. Al calentarse la Tierra, el vulcanismo expuls vapor de agua y dixido de carbono a la atmsfera primitiva (protoatmsfera), que estaba adems compuesta por gases reductores, como el amonaco. Sin embargo faltaba totalmente el oxgeno. El vapor de agua se acumul en la atmsfera hasta que la temperatura terrestre descendi por debajo de los 100 C, hace unos 3.800 millones de aos, y entonces se solidificaron las primeras rocas. De esta misma poca hay indicios de una primera cubierta lquida (ocano primigenio), al precipitar el vapor de agua a la corteza terrestre y comenzar a acumularse sales. Los primeros ncleos continentales, llamados cratones, se movan sobre un manto caliente y chocaban entre s. Las colisiones de estos ncleos primitivos plegaron la Tierra y formaron las primeras montaas. Las agrupaciones de todos los cratones en un nico continente, se produjo tres veces durante el Proterozoico. Durante el transcurso del en Proterozoico ocurrieron dos grandes orogenias, la ltima de las cuales coincide con una gran glaciacin (periodo de enfriamiento global, con nevadas, avance de glaciares en las montaas y engrosamiento de la capa de hielo en los mares fros). Una vez conseguida una estabilidad tanto cortical (corteza suficientemente espesa, diferenciada y rgida), como atmosfrica (desaparicin de amoniaco, metano, cido sulfhdrico, etc., y reemplazo por oxgeno y nitrgeno), desde hace unos 2.500 millones de aos, el clima de la tierra se estabiliz y ya estaba preparado el escenario para la proliferacin y evolucin de la vida.

El Cenozoico o era Cenozoica, se divide en tres perodos, Palegeno, Negeno y Cuaternario, que a su vez se dividen en pocas. El Palegeno comprende las pocasPaleoceno, Eoceno y Oligoceno, el Negeno comprende Mioceno, Plioceno, mientras que el Cuaternario comprende las pocas Pleistoceno y Holoceno, 2 3 la ltima de las cuales est actualmente en curso. El antiguo Perodo Terciario comprenda Palegeno y Negeno.

Holoceno

El Holoceno es el ltimo periodo de la era Cenozoica. Abarca desde el final del Pleistoceno (hace aproximadamente 11.500 aos) hasta la actualidad. Su nombre proviene de las palabras griegas holos (entero, completo) y kainos (nuevo, moderno), pudindose traducir por completamente moderno. Comienza el Holoceno con la retirada de los ltimos glaciares Pleistocenos. La civilizacin humana se desarrolla a lo largo de este periodo. Las divisiones del Holoceno no se llevan a cabo atendiendo a las distintas faunas fsiles, como se hace en otros periodos, sino segn los distintas etapas de desarrollo de la humanidad. Los movimientos de los continentes son prcticamente inapreciables en un periodo de slo 10.000 aos. Sin embargo, el nivel del mar si que vari sensiblemente a principios del Holoceno respecto al Pleistoceno(alrededor de 35 m), debido a la fundicin de los hielos. A esto contribuy, adems, el hecho de que muchas reas situadas en latitudes septentrionales se haban hundido debido al peso de los glaciares, volvindose a elevar ahora hasta 180 m, y continuando en la actualidad este proceso de elevacin. La flora y la fauna no han evolucionado demasiado durante el Holoceno, pero s que se han producido importantes cambios en la distribucin de plantas y animales, algunos de ellos como consecuencia de la accin humana. Un nmero considerable de grandes mamferos, incluyendo mamuts, mastodontes, megaterios (perezosos terrestres gigantes) y tigres de dientes de sable desaparecieron entre finales del Pleistoceno y comienzos del Holoceno, principalmente en Norteamrica, donde la extincin alcanz a animales que sobrevivieron en otras partes del planeta, tales como caballos o camellos. El comienzo del Holoceno se corresponde con el principio de la poca Mesoltica en Europa (o del ms breve Epipaleoltico en Oriente Medio). El Neoltico y el Calcoltico siguen a estos periodos. Pero el estudio de estos periodos cae ya fuera del mbito de la Paleontologa, siendo objeto de la Arqueologa.

Pleistoceno
El Pleistoceno es el periodo del Cenozoico que abarca desde finales delPlioceno (hace aproximadamente 1,8 millones de aos) hasta principios delHoloceno (hace aproximadamente 11.500 aos). Cubre la poca de las recientes glaciaciones. Su final coincide con el final del Paleoltico, segn la terminologa usada en Arqueologa. El nombre Pleistoceno deriva de las palabras griegas pleistos (ms) y kainos (nuevo, reciente). Los continentes se encontraban ya, bsicamente, en sus posiciones actuales durante este periodo. El clima se caracteriz por una repeticin de ciclos glaciares, llegando los hielos hasta latitudes muy bajas en algunos lugares. Se estima que durante la mxima extensin del periodo glaciar, el 30% de la superficie de la Tierra estaba cubierta por hielo.

Heinrich Harder, Glyptodon Los cuatro principales periodos glaciares reciben el nombre de Gnz, Mindel, Riss y Wrm. Cada uno de estos avances de los glaciares provocaron un descenso del nivel de los ocanos, de incluso ms de 100 m, propiciando la creacin de puentes de tierra entre zonas habitualmente aisladas. Sin embargo, tambin las reas desrticas fueron ms secas y extensas, debido a la escasez de lluvias provocada por las escasa evaporacin de los ocanos. Tanto las faunas marinas como las continentales eran esencialmente modernas. La evidencia indica que los humanos evolucionaron a su forma actual durante el Pleistoceno. Una importante extincin empez a finales del Pleistoceno y continu durante el Holoceno. Incluy a los grandes mamferos como mamts, mastodontes, tigres de dientes de sable, gliptodontes, osos de las cavernas, ... Es posible que el hombre interviniese en alguna de ellas, por ejemplo las que tuvieron lugar en Amrica.

Plioceno
El Plioceno es el periodo de la era Cenozoica que abarca desde el final del Mioceno (hace aproximadamente 5,3 millones de aos) hasta principios del Pleistoceno (hace aproximadamente 1,8 millones de aos). Fue definido por Sir Charles Lyell y toma su nombre de las palabras griegas pleion (ms) y kainos (nuevo, reciente), pudindose traducir por ms reciente o continuacin del reciente, en referencia a sus faunas marinas fsiles. Los continentes continan su lenta deriva hacia las posiciones actuales. Suramrica se une a Norteamrica mediante el istmo de Panam. Esto trae consecuencias en el clima global del planeta, ya que las corrientes marinas cambian, establecindose el patrn actual de circulacin en el Atlntico.

La colisin de frica con Europa di origen al Mar Mediterrneo, a partir de los restos del Mar de Tethys. Una bajada en el nivel de los ocanos abre de nuevo el puente de tierra entre Alaska y Asia. El clima se hace ms fresco, seco y estacional, de forma similar a los climas modernos. La Antrtida es cubierta por los hielos aproximadamente a principios del Plioceno. La formacin del casquete polar rtico hace alrededor de 3 millones de aos viene marcada por una abrupta elevacin en las proporciones de los istopos del oxgeno en lechos marinos de la poca. Los cambios en el clima tienen un efecto considerable sobre la vegetacin del Plioceno, reduciendo las especies tropicales en todo el planeta. En su lugar, proliferan los bosques caducifolios y bosques de conferas; tundra y grandes praderas se extienden por todos los continentes excepto la Antrtida. Los bosques tropicales quedan reducidos a una estrecha franja alrededor del ecuador. Aparecen desiertos y zonas de sabana en Asia y frica. La unin de Norteamrica y Suramrica tiene importantes consecuencias sobre su fauna, como por ejemplo la desaparicin de los marsupiales en estas regiones. Otros mamferos, tales como los gliptodontes, se extienden hasta el norte. En Europa, declinan los primates, mientras que en frica continan su evolucin, apareciendo a finales de esta poca los Australopithecus.

Mioceno
El Mioceno es una de las partes en que se divide la era Cenozoica.Abarca desde el final del Oligoceno (hace aproximadamente 23 millones de aos) hasta principios del Plioceno (hace aproximadamente 5,3 millones de aos). Como es habitual, los lmites estratigrficos que definen el principio y final del periodo estn bien determinados, aunque su datacin presente cierto grado de incertidumbre. Fue nombrado por Sir Charles Lyell, usando las palabras griegas meioon (menos) y kainos (nuevo, reciente), en alusin a la menor abundancia de invertebrados marinos actuales que se pueden encontrar en sus estratos, en comparacin con los del Plioceno. Los continentes continuaron, durante el Mioceno, derivando hacia sus posiciones actuales. Slo el puente que une Norteamrica con Sudamrica no estaba an establecido, aunque el desplazamiento de este ltimo subcontinente di origen en esta poca al surgimiento de los Andes.

La India continu colisonando con Asia, creando ms cadenas montaosas. El Mar de Tethys termin desapareciendo cuando frica colision con Eurasia hace entre 12 y 19 millones de aos. En consecuencia, fue esta una poca de levantamiento de grandes montaas en la zona del Mediterraneo. La tendencia global fue hacia una creciente aridez, motivada por el enfriamiento de la atmsfera y la consiguiente disminucin de su capacidad para retener la humedad, lo que di lugar a la desaparicin de los bosques hmedos en la zona del este de frica. Mientras que este tipo de bosques tuvieron un receso durante el Mioceno debido al clima ms fro y seco, las zonas de pradera se expandieron, propiciando el incremento de los herbvoros. Tanto la fauna marina como la continental de la poca, presenta un aspecto moderno, aunque los mamferos marinos eran an poco abundantes. Slo en Australia y en la an aislada Sudamrica exista una fauna divergente. Tambin se pueden encontrar en el Mioceno aves de aspecto moderno. Al final de esta poca, todas o casi todas las familias modernas estaban ya presentes. Las aves marinas alcanzaron su mayor diversidad. Cien o ms especies de simios vivieron durante este periodo. Ocuparon la mayor parte del viejo mundo y se diversificaron en tamao, dieta y anatoma. Debido a la escasez de restos fsiles es difcil decidir cul de ellos contribuyo en mayor medida a la evolucin de los modernos homnidos.

Oligoceno
El Oligoceno es el periodo de la era Cenozoica que abarca desde el final del Eoceno (hace 34 millones de aos) hasta el principio del Mioceno (hace 23 millones de aos). Su nombre proviene de las palabras griegas oligos (pocos, escasos) y kainos (nuevo, moderno), haciendo referencia a las pocos nuevos tipos de mamferos que aparecen en este periodo, comparado con el precedente. El Oligoceno es a munudo considerado un periodo de transicin, un nexo entre el arcaico mundo tropical del Eoceno y elMioceno, que ya presenta ecosistemas parecidos a los modernos. La transicin con el Eoceno, consistente en un gran evento de extincin, es ms fcilmente datable que la transicin al Mioceno. Durante el Oligoceno, los continentes continuaron derivando hacia sus posiciones actuales. La Antrtida aumento su aislamiento y fue cubierta por capas de hielo. Las orogenias que dieron lugar a las cadenas montaosas del oeste de Norteamrica continuaron en este periodo, y en Europa los Alpes comenzaron a formarse al empujar la placa de frica a la de Eurasia, aislando los restos del mar de Tethys. En algn momento del Oligoceno, Suramrica se separa finalmente de la Antrtida y comienza el largo viaje que la llevar a encontrarse con Norteamrica. Este hecho aumenta la temperatura del continente, al reanudarse la circulacin de algunas corrientes ocenicas. En general, el clima permanece templado, aunque el lento enfriamiento global que ms tarde dara lugar a las glaciaciones del Pleistoceno comienza al final de este periodo. Las angiospermas continan su expansin por todo el mundo. Los bosques tropicales y subtropicales son reemplazados por otros formados por rboles menos sensibles a los cambios de temperatura. Las praderas y desiertos se hacen ms comunes que en el Eoceno. Importantes restos de fauna fsil del Oligoceno se encuentran en todos los continentes, excepto en Australia. Las formas antiguas de vida continan un lento declinar, asentndose las mas modernas que haban aparecido en el periodo anterior. Los nuevos espacios abiertos posibilitan que los animales alcancen mayor tamao. En Suramrica, aislada durante este periodo, se desarrolla una fauna diferente a la del resto de los continentes. Los reptiles eran abundantes en el Oligoceno. Aunque desaparecen definitivamente algunos tipos parecidos a los cocodrilos, las serpientes y lagartos se diversifican en alto grado. Todava existen en este periodo algunos tipos de mamferos que hoy en da resultaran muy extraos, a pesar de que muchos de ellos son antepasados directos de especies actuales.

Eoceno
El Eoceno es el periodo de la era Cenozoica que abarca desde el final delPaleoceno (hace 55,8 0,2 millones de aos) hasta el principio del Oligoceno(hace 33,9 0,1 millones de aos). Su nombre proviene de las palabras griegas eos (comienzo, amanecer) y kainos (nuevo, moderno), haciendo referencia a la aparicin de los mamferos modernos que marcan el inicio de este periodo. Su final viene sealado por un importante evento de extincin. Durante el Oeceno, los continentes continuaron desplazndose hacia sus posiciones actuales. Al principio del periodo, Australia y la Antrtida parmanecan unidas y la circulacin de las clidas corrientes ecuatoriales y las fras de las aguas antrticas contribuan a manterner constante y elevada la temperatura de la Tierra. Pero cuando Australia se separ, hace aproximadamente 45 millones de aos, del resto del continente antrtico, las corrientes ecuatoriales cambiaron su rumbo, crendose una zona de aguas fras entre los dos continentes, contribuyendo a enfriar la parte situada ms hacia el sur, que se hel y contribuy al enfriamiento global. A comienzos del Eoceno, el planeta sufre uno de los ms rpidos y extremos calentamientos de su historia, subiendo las temperaturas hasta 7 C en latitudes altas. Su duracin fue de menos de 100.000 aos. Este incremento de temperaturas provoc importantes extinciones que distinguen las formas de vida del Paleoceno de las del Eoceno. El clima global del Eoceno fue el ms homogeneo de todo el Cenozoico. La diferencia de temperaturas entre el ecuador y los polos era la mitad de la actual. Las corrientes profundas en los ocanos eran excepcionalmente clidas y las regiones polares templadas. El clima se mantuvo templado durante todo el Eoceno, aunque poco a poco las temperaturas fueron disminuyendo debido al cambio de las corrientes marinas en torno a la Antrtida. Este tipo de clima favoreci la expansin de la vegetacin por casi todo el planeta. Excepto algunas regiones desrticas, el resto debi estar cubierto por bosques. En las regiones polares, stos fueron bastante extensos, quedando restos fsiles que as lo atestiguan. Los primeros fsiles conocidos de la mayora de los mamferos modernos (como artiodactylos, perissodactylos y primates), aparecen en un breve periodo de tiempo a comienzos del Eoceno. Todos los nuevos rdenes de mamferos eran ms pequeos (por debajo de los 10 kg) que los primitivos mamferos del Paleoceno, y tambin menores que los del Oligoceno. Se supone que las altas temperaturas de principios del periodo favorecieron los tamaos pequeos. Aparecen asmismo los modernos ungulados (incluyendo algunos carnvoros, como Mesonyx), los murcilagos o los proboscideos. Los fsiles de reptiles del periodo, tales como las tortugas o serpientes, son abundantes.

Paleoceno
El Paleoceno es el primer periodo de la era Cenozoica. Abarca desde el final del Cretcico (hace 65,5 0,3 millones de aos) hasta el principio delEoceno (hace 55,8 0,2 millones de aos). Su nombre proviene de las palabras griegas palaios (ms antiguo) y kainos (nuevo, moderno), haciendo referencia a las primitivas especies animales que surgieron en la poca para cubrir los nichos abiertos tras la extincin del Cretcico. En muchos aspectos, el Paleoceno supuso una continuacin de procesos que haban comenzado durante la parte final del periodo Cretcico.Durante el Paleoceno, los continentes siguieron derivando hacia sus posiciones actuales. Norteamrica y Suramrica permanecan separadas por un mar ecuatorial. Las tierras que antao formaron parte de Gondwana (Suramrica, frica, Australia y Antrtida) continuaban su alejamiento. frica se desplaza hacia al norte hacia Europa, cerrando lentamente el mar de Tethys, y la India comienza su migracin hasta colisionar con Asia, proceso que en periodos posteriores originar el levantamiento de la cordillera del Himalaya. Los mares interiores sufrieron un receso a comienzos del Paleoceno, creando nuevos espacios para el desarrollo de floras y faunas terrestres. El comienzo del Paleoceno fue ligeramente ms fresco que el final del Cretcico, aunque las temperaturas se elevaron de nuevo durante el periodo. El clima fue clido y hmedo en todo el planeta, con vegetacin subtropical cubriendo Groenlandia y la Patagonia. En general, el Paleoceno viene marcado por el desarrollo de especies de plantas modernas. Aparecen los cactus y las palmeras. Las clidas temperaturas dan origen a bosques tropicales y subtropicales a lo largo de toda la tierra. Las regiones polares, libres de la capa de hielo, se cubren con bosques de conferas. Las angiospermas, que cubrieron de flores el Cretcico, continan su desarrollo y proliferan de forma simultnea a losinsectos que se alimentan de ellas y las polinizan. Los mamferos que hicieron su aparicin en el Trisico a partir de dinosaurios cinodontes y que evolucionaron de forma paralela a los grandes reptiles, tienen la posibilidad de explotar ahora los ecosistemas que ha dejado libres la extincin de losdinosaurios. Fueron muchos los reptiles que sobrevivieron a la gran extincin de finales del Cretcico y, como consecuencia de las favorables condiciones climticas, se expandieron enormemente en el Paleoceno. Las aves comenzaron a diversificarse durante esta poca. Adems de muchos de los tipos de aves actuales, se desarrollaron tambin grandes aves carnvoras no voladoras, como por ejemplo Diatryma.