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Salinidad en el Ocano

Se entiende por salinidad a la concentracin de sales disueltas en el agua ocenica. Un valor medio para esta propiedad puede ser 3,5% en peso, pero generalmente no se expresa de esta manera sino en partes por mil. No obstante, este smbolo se omite generalmente, debido a que la salinidad se define formalmente como un cociente de conductividades y es, por lo tanto, adimensional. Aunque podemos suponer que la salinidad ronda el valor de 35 (treinta y cinco gramos por kilogramo de agua), lo cierto es que en distintas zonas del planeta este valor vara sensiblemente. As la salinidad en zonas ms cerradas como el Mediterrneo o el mar rojo es muy superior a este valor medio y en otras como el Mar Bltico, con gran aporte fluvial, desciende bastante por debajo del mismo. La sal ms abundante es el cloruro sdico, que supone la mayor parte de la sal disuelta en el mar, pero existe gran cantidad de otros iones que se presentan en concentraciones menores pero muy significativas, por lo que suponen para el sustento de la vida en el mar. En general se acepta que, aunque el valor total de salinidad vare de una zona a otra, las proporciones relativas entre estos iones permanece prcticamente constante, aunque existen multitud de casos particulares en que esto no se cumple: Mares cerrados, estuarios y otras zonas con un considerable aporte fluvial que puede alterar las proporciones inicas. Zonas profundas o de poca circulacin en las que las condiciones puedan llegar a ser anxicas, y en las que la accin bacteriana extrae del agua los iones sulfato para usarlo en lugar del oxgeno. Zonas de aguas clidas y someras caracterizadas por una intensa precipitacin qumica o biolgica del carbonato de calcio, disminuyendo su presencia en disolucin. Zonas de activo vulcanismo submarino (como las dorsales submarinas), en las que suele darse una intensa liberacin de gases La Variacin de la Salinidad La salinidad en el ocano, fuera de estos caso particulares que hemos observado, vara muy poco. En superficie el valor de la salinidad depende directamente de la relacin entre la evaporacin y la preciptacin, y, por tanto, de las condiciones climticas. Por debajo de los 1000 metros de profundidad, en cambio, la influencia de estas variaciones superficiales no es apreciable y la salinidad suele mantenerse entre 34.5 y 35 en cualquier latitud. Distribucin de la salinidad en superficie. En la superficie del ocano, se alcanzan los valores mximos en torno a los 20 de latitud en ambos hemisferios, ya que en estas zonas la evaporacin es mayor que la precipitacin. Esta zona corresponde con los cinturones desrticos en tierra. Los valores mnimos se alcanzan en bajas latitudes, en las que hay un mayor aporte fluvial y se funden los hielos polares. Distribucin de la salinidad en profundidad. Los valores de salinidad suelen ser bastante altos en los primeros metros en relacin con las zonas ms profundas. Tras una zona que vara entre los 30 y 100 metros de profundidad y que presenta un valor constante (capa de mezcla). Se produce un fuerte descenso hasta cerca de los 1000 m, en que se estabiliza en torno a 34.5 o 35, como ya se ha dicho. Esta zona de intenso gradiente es conocida como haloclina. Concentracin de sal en el mar: La concentracin de sal en los ocanos no es constante sino que vara mucho de unos mares a otros. Por trmino medio, un litro de agua marina contiene entre 33 y 39 gramos de sal. El agua dulce procedente de los ros, glaciares y precipitaciones disminuye la salinidad ocenica. La evaporacin la hace aumentar. La concentracin de sal tiende a homogeneizarse porque los ocanos estn conectados entre s. La concentracin puede mostrar diferencias verticales y regionales. Las primeras se producen por el encuentro de masas acuosas, como sucede en el Atlntico norte: las corrientes saladas del Golfo confluyen con las del mar del Labrador. Un ejemplo de una variacin regional la encontramos en la zona oriental del Mediterrneo. Debido a que llueve poco y se produce una gran evaporacin, el agua es ligeramente ms salada.

Mayor salinidad presenta el mar Rojo, entre tierras desrticas, donde desde el estrecho de Bab-el-Mandeb, la sal aumenta hasta llegar al mximo en el fondo del golfo de Suez. Entre los ocanos, el Atlntico presenta el grado ms intenso de salinidad. Llega a 37 gramos por litro en las zonas topicales. El Pacfico es el que ms se aproxima a la salinidad media. Las costas con baja salinidad debido al aporte de grandes ros son el golfo de Guinea, donde desembocan el Zaire y el Nger, El Amazonas y el Plata en Amrica del sur; y el Ganges y el Brahmaputra en el golfo de Bengala. Desastre ambiental en el Mar de Aral: En el Asia Central entre Uzbekistan y Kazakhstan, en una regin de clima muy seco, se encuentra el mar de Aral. Hasta 1960 era un gigantesco lago de agua dulce alimentado por los ros Amu Daria y Syr Daria. Todo este territorio formaba parte de la antigua Unin Sovitica y, entre 1954 y 1960, los jerarcas de Mosc, dirigidos en aquella poca por Nikita Kruschev, ordenaron la construccin de un gran canal de 500 km de longitud que tomaba un tercio del agua del Amu Daria y la distribua en una gran cuenca de irrigacin de campos de algodn. Su objetivo era no depender de Estados Unidos o de otros pases en la produccin de algodn. Con el paso de los aos fueron captando cada vez ms agua de los dos afluentes del mar de Aral para dedicarla al riego hasta reducir a un hilo de agua la aportacin de estos ros al mar. Esto ha provocado que el volumen de agua haya disminuido en un 70%, y el rea ocupada por el lago es ahora la mitad de la original. Casi 30 000 km2 de lo que antes era fondo del mar se han convertido en arenales desrticos y algunos de los pueblos de pescadores han quedado a 60 km de la orilla del agua. Salinidad: Conforme se ha ido evaporando el agua, el mar de Aral se ha hecho ms y ms salado. Todas las especies naturales de peces han desaparecido, arruinndose la industria pesquera que, en pocas anteriores, daba empleo a ms de 60.000 personas. Cuando se puso en marcha el sistema de riego la agricultura floreci, pero, a medio plazo, han surgido importantes problemas, adems de la desecacin del mar. Las grandes cantidades de insecticidas y fertilizantes que exige el cultivo del algodn acaban siendo arrastrados a lo que queda del Aral, contaminando sus aguas hasta el punto de hacerlas muy peligrosas. Los casos de hepatitis, cncer de garganta y de otros tipos, infecciones intestinales y enfermedades respiratorias y de los ojos, se han multiplicado en la zona hasta niveles siete veces superiores a los que haba antes de 1960. En este lugar tambin tienen la mayor tasa de mortalidad infantil de toda la antigua URSS. Por otra parte, el riego ha provocado que suba el nivel fretico en toda la cuenca del Aral y muchos km2 de terreno han quedado anegados o estn sufriendo una creciente salinizacin. Tambin el clima semirido de la zona se ha visto afectado, porque la masa de agua del Aral amortiguaba trmicamente las grandes oscilaciones de temperatura entre invierno y verano. Al disminuir esta cantidad de agua el clima se ha hecho ms extremo y tambin ha disminuido la lluvia. Como consecuencia de todo esto se ha producido un apreciable descenso en los rendimientos de los cultivos. La Unin Sovitica no quiso reconocer la existencia de este importante problema ambiental hasta mediados de la dcada de 1980, cuando con Gorbachev en el poder comenz una tmida apertura hacia la libertad informativa y el reconocimiento de los hechos. Desde entonces se estudian medidas para intentar reducir este desastre. Una de las medidas propone desviar los ros siberianos Ob e Irtish, que ahora desembocan en el Artico, y canalizarlos 2400 km hacia el sur, para alimentar la cuenca del Aral. Este proyecto ha sido rechazado en varias ocasiones tanto por su enorme coste como por los problemas ambientales que podra generar. Algunos cientficos temen que el quitar del Artico las relativamente menos fras aguas que estos ros le aportan podra cambiar la temperatura y la salinidad de ese ocano, provocando importantes cambios climticos locales que podran tener incluso repercusiones en el clima de todo el planeta. Otras medidas menos ambiciosas, pero seguramente ms prcticas, son cobrar ms a los agricultores por elgua de riego para evitar el desperdicio, poner cultivos que necesiten menos agua, usar riego gota a gota, plantar cinturones de bosque que protejan y amortigen, etc. En 1990 se firm un acuerdo entre los pases de la zona y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente para salvar el mar de Aral. Est por ver que se pueda poner en marcha con eficacia porque exige grandes inversiones econmicas y los pases de la antigua Unin Sovitica han quedado sumidos en una grave crisis social y econmica despus de sus aos de comunismo.

Cambios de salinidad en los ocanos


Un estudio realizado en el Atlntico ha descubierto que la composicin salina de los ocanos est variando con la misma intensidad que el calentamiento global, aumentando la salinidad en los trpicos y disminuyendo en los polos. Todo ello presagia serias consecuencias para el sistema climtico global y las reservas de agua. El calentamiento provoca que, cuanto ms elevada sea la temperatura global, habr una mayor evaporacin de agua del mar. Esta progresiva evaporacin aumentar a su vez las precipitaciones porque la atmsfera no puede sostener tanta agua, segn los autores del estudio. Estas modificaciones en la composicin de los ocanos esta ocurriendo en unas dimensiones que exceden la capacidad de circulacin para compensar estos efectos en los mares, lo que los convierte en duraderos. El efecto de este proceso es evidente, ya que los cambios constatados en la salinidad de los ocanos afecta al modelo de precipitaciones que regula la distribucin, la intensidad y la frecuencia de las sequas, de las inundaciones y las tormentas. Esto puede llevar a importantes desequilibrios climticos.

Su salinidad Un verdadero complejo qumico, es el que constituye el agua de mar ya que en el se representan todas las sustancias minerales conocidas, tan necesarias para el mantenimiento de los fenmenos vitales. Esta variedad se hace palpable en su riqueza en oxgeno y en iones, y tambin en su contenido en cloro y sodio, que al combinarse, forman el clorurote sodio (sal comn). Esto ltimo, es la causante de que el agua de mar sea salada. Entonces, podramos decir que las sales disueltas en agua de mar es lo que se conoce como salinidad, la cual se expresa en partes por mil de masa. Por lo que 35 gramos de sales por kilo de agua, es el promedio de salinidad presente en las aguas marinas.

Sin embargo, la salinidad de un lado a otro no es uniforme, sino que vara de manera extraordinaria. Esto se debe fundamentalmente a diversos factores, el primero de ellos es la evaporacin, por que es la causante de que las masas marinas y ocenicas pierdan agua, volvindose en consecuencia ms saladas. Otro factor relevante son las lluvias, ya que aportan grandes cantidades de agua dulce, lo que disminuye la salinidad en el mar. De acuerdo a estos factores, se puede establecer que la salinidad es menor en los polos, ya que ah existe menos evaporacin, situacin contraria a lo que pasa en las regiones tropicales. Y adems ser mayor esta salinidad en los mares que no reciben la desembocadura de ros importantes, ya que estos reciben gran cantidad de aportes fluviales.

Detectan masivos cambios en la salinidad de los ocanos


Aumenta en los trpicos y disminuye en los polos, alterando el ciclo del agua

Un estudio realizado durante varias dcadas en el Atlntico ha descubierto que la composicin salina de los ocanos est variando con la misma intensidad que el calentamiento global, aumentando la salinidad en los trpicos y disminuyndola en los polos. Las evaporaciones atlnticas han aumentado entre un cinco y un diez por ciento en los ltimos cuarenta aos, introduciendo cambios en el ciclo del agua que pueden provocar serias consecuencias en el clima global. Por Ral Morales.

Los ocanos del mundo se estn volviendo ms salados cerca del Ecuador y ms dulces cerca de los polos, lo que confirma las predicciones sugeridas por algunos modelos climticos y presagia serias consecuencias para el sistema climtico global y las reservas de agua, segn un estudio realizado durante varias dcadas en el Ocano Atlntico, entre Groenlandia y Sudamrica. El estudio, desarrollado por Ruth Curry, de la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI), Bob Dickson, del Centre for Environment, Fisheries, and Aquaculture Science de Lowestoft, U.K., y por Igor Yashayaev, del Bedford Institute of Oceanography en Dartmouth, Canad, y publicado en la revista Nature, sugiere que la evaporacin ocenica est aumentando al mismo tiempo que lo hace la temperatura del planeta, provocando alteraciones sustanciales en la composicin salina de los ocanos tanto en las regiones tropicales y subtropicales (que se vuelven ms saladas) como en los polos (cada vez ms dulces). Eso quiere decir que cuanto ms elevada sea la temperatura global, habr una mayor evaporacin del agua del mar. Esta progresiva evaporacin aumentar a su vez las precipitaciones porque la atmsfera no puede sostener tanta agua, segn los autores de esta investigacin. Si la evaporacin ocurre en los trpicos, el agua se vuelve ms salada porque el mar pierde volumen, al mismo tiempo que la evaporacin aumenta las precipitaciones en las latitudes polares, haciendo estos mares ms dulces. Estas modificaciones en la composicin de los ocanos est ocurriendo en unas dimensiones que exceden la capacidad de circulacin para compensar estos efectos en los mares, lo que los convierte en duraderos con consecuencias en el sistema global. El efecto retroalimentador de estos procesos es evidente, ya que los cambios constatados en la salinidad de los ocanos afecta al modelo de precipitaciones que regula la distribucin, la intensidad y la frecuencia de las sequas, de las inundaciones y de las tormentas.

Calentamiento global Esta reaccin, a su vez, potencia el calentamiento global que origina los cambios en la salinidad de los ocanos, ya que la evaporacin atrapa calor en la atmsfera y refuerza el efecto invernadero, lo que finalmente continua endulzando las aguas en las zonas polares alterando as la circulacin ocenica e introduciendo cambios paulatinos en el clima global. Hay que tener en cuenta al respecto que los ocanos y la atmsfera viven un proceso de interactividad permanente, ya que la evaporacin que se produce sobre las latitudes clidas, tropicales y subtropicales, transfiere vapor de agua a la atmsfera, que es la encargada de trasladar este vapor a los polos. En los polos, este vapor de agua se convierte en lluvia o nieve y termina as volviendo a los ocanos, los cuales transfieren finalmente a las zonas tropicales agua dulce, facilitando as la evaporacin. Este proceso es el que mantiene el equilibrio de la distribucin de agua alrededor del mundo. Los ocanos contienen el 96% del total de agua que posee la Tierra, suministran el 86% de la evaporacin total y reciben el 78% de todas las precipitaciones, lo que les convierte en la clave del ciclo del agua y de la vida en nuestro planeta. El estudio analiz abundantes medidas de salinidad de aguas tranquilas en las ltimas dcadas a lo largo de una regin del ocano Atlntico comprendida entre Groenlandia y Sudamrica. Comparando sucesivamente los datos obtenidos, los investigadores comprobaron importantes cambios en la salinidad de agua durante al menos cinco dcadas consecutivas. Apreciaron mayor salinidad en las regiones tropicales y subtropicales del Ocano Atlntico y menos densidad salina en las zonas norte y sur del ocano analizado. Esta tendencia se aceler especialmente despus de 1990, coincidiendo con los registros ms clidos de temperatura obtenidos desde que se iniciaron en 1861. Los cientficos tambin apreciaron que las evaporaciones atlnticas aumentaron entre un cinco y un diez por ciento en los ltimos cuarenta aos.

X I I .

P R O P I E D A D E S Q U M I C A S D E L A G U A D E M A R : S A L I N I D A D , C L O R I N I D A D Y p H

LAS principales propiedades qumicas del agua de mar son la salinidad, la clorinidad y el pH. La salinidad es una de las caractersticas que ms interesa estudiar al oceangrafo, sea qumico, fsico o bilogo. Esta propiedad resulta de la combinacin de las diferentes sales que se encuentran disueltas en el agua ocenica, siendo las principales los cloruros, carbonatos y sulfatos. Se puede decir que bsicamente el mar es una solucin acuosa de sales, caracterstica que le confiere su sabor.

De estas sales, el cloruro de sodio, conocido como sal comn, destaca por su cantidad, ya que constituye por s sola el 80 por ciento de las sales. El restante 20 por ciento corresponde a los otros componentes. Conforme los primeros investigadores se dieron cuenta de que las proporciones de algunas de estas sales se mantenan aparentemente constantes en las muestras de agua marina, surgi la necesidad de hacer uniformes y comparables entre s las distintas medidas de salinidad de los diferentes mares y ello oblig a los oceangrafos qumicos a proponer una definicin de la misma: "Salinidad es la cantidad total en gramos de las sustancias slidas contenidas en un kilogramo de agua del mar." Se representa en partes por mil, y se encuentra en los ocanos como salinidad media la de 35 partes por mil, o sea que un kilogramo de agua de mar contiene 35 gramos de sales disueltas. Los primeros cientficos que aportaron datos confiables sobre la salinidad del agua fueron Forchhammer, Natterer y Dittmar en la segunda mitad del siglo pasado. Ellos demostraron que los componentes disueltos en el agua del mar permanecen ms o menos constantes, encontrndose tambin que los cloruros representan aproximadamente el 56 por ciento y el magnesio el 4 por ciento. Posteriormente, en 1902, se reuni una Comisin Internacional con el objeto de sealar normas comunes para determinar la salinidad de los mares, para que los investigadores pudieran contar con datos comparables. Esta Comisin acord definir la salinidad como: "La cantidad de sales por kilogramo de agua marina, en el momento que todas las sustancias qumicas llamadas carbonatos se convirtieran en xidos, y el bromo y el yodo fueran reemplazados por cloro, y toda la materia orgnica se encontrara oxidada." La determinacin de la salinidad, segn esta definicin, presenta muchas dificultades, y sera prcticamente imposible realizar los cientos de determinaciones que requiere una campaa oceanogrfica. Afortunadamente, un hecho experimental, vino a simplificar el problema al comprobarse a travs de miles de anlisis efectuados con muestras de agua obtenidas en todas las partes del ocano, que la cantidad de las diferentes sales permanece prcticamente constante, lo cual permiti al cientfico dans Martin Knudsen medir la salinidad en funcin de la cantidad de cloro que se encuentra en el agua del mar, a lo que se le dio el nombre de clorinidad. Existen otros mtodos para determinar la salinidad de los mares, que dan valores aproximados apoyados en las propiedades fsicas del agua del mar como la densidad, el ndice de refraccin, la conductividad elctrica y la temperatura de congelacin; cada uno de ellos ofrece sus ventajas y sus inconvenientes. La salinidad vara en direccin tanto horizontal como vertical y aun en un mismo punto puede sufrir variaciones en las diferentes estaciones del ao. Los factores que hacen cambiar la salinidad son, en primer

lugar, la temperatura ya que si es elevada provoca una evaporacin intensa y por lo tanto un incremento de salinidad resultante de la concentracin de sales; en segundo lugar, los aportes de agua dulce, que por dilucin, disminuye la salinidad. Relacin temperatura / salinidad
Profundidad Temperatura en metros 0 C 0 50 100 500 1 000 1 500 26.44 18.21 13.44 9.46 6.17 5.25 Salinidad 37.45 36.02 35.34 35.11 34.90 34.05

De aqu que, por regla general, se presente una mayor salinidad en las zonas tropicales que en las de latitud elevada. Con los datos que se han obtenido al medir las variaciones de salinidad, los oceangrafos qumicos elaboraron la Carta General de Salinidad para los diferentes ocanos del planeta, y al unir los puntos de igual salinidad establecieron unas curvas a las que se les llama isohalinas, muy tiles de conocer para la oceanografa y el aprovechamiento de los organismos en la pesca. En el Ocano Atlntico, la salinidad ms elevada se encuentra en las latitudes tropicales localizadas entre los trpicos de Cncer y el de Capricornio, alcanzando ms de 36 partes por mil, por tratarse de zonas en donde la evaporacin ocasionada por el sol es mayor durante todo el ao y las lluvias son escasas. En el Ecuador se observa una concentracin de sales ms elevada, aunque menor a la de las zonas tropicales debido a que, si bien la temperatura se mantiene alta, las lluvias, en cambio, son abundantes. En las latitudes altas del Ocano Atlntico, cerca de los polos, la salinidad desciende a 34 partes por mil, porque al encontrarse la temperatura baja, la evaporacin es dbil y adems se presenta la fusin peridica de los glaciares y, por consiguiente, aumenta la cantidad de agua dulce, lo que hace que descienda la concentracin salina. Con ligeras variaciones se observa un comportamiento semejante en el Ocano Pacfico, y slo se encuentra que su zona tropical es menos salada sin rebasar nunca las 36 partes por mil. En el ocano ndico las variaciones tambin son mnimas.

En los mares interiores, como los mediterrneos, los golfos y las zonas costeras, la salinidad es muy variable, siendo en las lagunas costeras y los estuarios donde presentan las variaciones ms intensas. En los mares interiores se pueden registrar aumentos considerables, como en el Mar Rojo, donde sus aguas superficiales constituyen las ms saladas del mundo, ya que pasan de 40 partes por mil. Asimismo, el Golfo Prsico tiene su agua superficial con una salinidad superior a 40 partes por mil. El Mar Muerto, situado en los lmites entre Palestina y Jordania, es en realidad un lago salado de forma alargada con una superficie de 926 kilmetros cuadrados, encontrndose a 392 metros debajo del nivel del Mediterrneo. Sus aguas son tan densas por su salinidad que un hombre flota en ellas sin esfuerzo. Los ojos arden irritados por la luz que se refleja en la sal y si se trata de beber el agua, es de un sabor intolerable. Al salir del agua, es necesario limpiar el cuerpo con agua fresca para desprender la salmuera que se le adhiere. Muchos objetos as como los detritos fluviales, flotan sobre el agua, en vez de hundirse en su seno. Tan extraordinaria concentracin salina se debe al clima clido y seco, que produce una intensa evaporacin. Las sales aportadas por los ros se han ido concentrando progresivamente y se calcula que la totalidad de las sales actualmente disueltas en este Mar Muerto necesitaron ms de 30 mil aos para acumularse. Esta masa de agua se halla tan cargada de sales, sobre todo de cloruro de magnesio, que un litro de agua de la zona superficial contiene casi 10 veces ms de sales que el agua normal del ocano, es decir, tiene 275 gramos de sales. Sin embargo existen otros mares interiores en que la salinidad disminuye, al grado de que sus aguas resultan prcticamente dulces, tal es el caso del Mar Bltico situado entre Suecia, Polonia y la URSS, en donde la salinidad decrece regularmente hasta valores que no rebasan una parte por mil.

Variaciones de salinidad
MAR Golfo de botnia Bltico Promedio Mar de los Sargazos Golfo Prsico SALINIDAD % 5.0 1-10 34-35 38 40

Mar Rojo

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En la zona costera, en las lagunas litorales y en las reas donde los ros se abren hacia el mar formando los esteros, la salinidad se presenta baja descendiendo desde la boca hasta su interior llegando a alcanzar concentraciones de cero partes por mil, sobre todo en aquellos lugares donde se deja de sentir el efecto de las mareas conocindose sus aguas como salobres. En estas zonas estuarinas la salinidad presenta una variacin estacional notable. Generalmente disminuye en la poca de lluvias y aumenta en la de sequa, pero en las altas latitudes la variacin estacional se invierte siendo en verano cuando se da el mnimo de salinidad, porque los ros aumentan su caudal a consecuencia del deshielo. Aunque generalmente las aguas estuarinas estn ms diluidas que las ocenicas, se localizan zonas clidas en donde la evaporacin es muy elevada, presentndose salinidades superiores a la del mar. Casos extremos se pueden encontrar en lagunas costeras con poca profundidad y con escasa comunicacin con el mar, como por ejemplo la Laguna Madre en Mxico, que tiene salinidad de 65 partes por mil y el Sivash, en el Mar de Azof, que llega a 132 partes por mil. La salinidad interviene directamente sobre las caractersticas fsicoqumicas del agua del mar relacionndose con la temperatura, la densidad y el pH; caracteriza las masas de agua ocenicas e influye en la distribucin de los seres vivos, ya que sus estructuras y funcionamiento estn ntimamente ligados a las variaciones de la salinidad. Esta propiedad tambin es importante para la navegacin tomndola en cuenta los arquitectos navales para el diseo de sus embarcaciones. Por ejemplo, la baja concentracin de sales del Mar Bltico presenta dos consecuencias; como el agua es menos densa, es decir, menos pesada, la flotabilidad de los barcos disminuye de modo sensible, lo cual hace que se cambie el tonelaje de los que van a navegar en l y adems esta agua se congela ms fcilmente que el agua de mayor salinidad, por lo tanto, los puertos sufren la consecuencia y slo son utilizables en ciertas pocas del ao.
Misin SMOS 15 de Diciembre de 2003. SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity) es una de las misiones de la Agencia Espacial Europea (ESA) dentro del programa Planeta Vivo, concebido para avanzar en el conocimiento del comportamiento de la Tierra y desarrollar nuevas tecnologas de observacin desde el espacio. Este satlite proporcionar mapas de humedad del suelo y de salinidad de los ocanos que ayuden a profundizar en la estructura de la criosfera. La salinidad influye en la circulacin de las masas de agua en los ocanos que provocan la formacin de los fenmenos climatolgicos conocidos como El Nio o La Nia, que

provocan inundaciones o sequas. La evaporacin y la filtracin dependen del grado de humedad del suelo y del contenido de agua de la vegetacin, que son piezas clave para entender el ciclo hidrolgico y vigilar las reservas de agua dulce del planeta.