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com Ao Senhor pertence a salvao (Jonas 2:9)


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A Bblia, o Pregador e o Esprito
Vincent Cheung





Copyright 2006 de Vincent Cheung. Todos os direitos reservados.

Publicado por Reformation Ministries International
PO Box 15662, Boston, MA 02215, USA

Traduo de Felipe Sabino de Arajo Neto


Todas as citaes bblicas foram extradas da Nova Verso Internacional (NVI),
2001, publicada pela Editora Vida, salvo indicao em contrrio.


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Deus deu Bblia um lugar muito proeminente tanto na histria da humanidade em
geral, como na histria da redeno em particular. De fato, se pensarmos sobre o
assunto, isto apenas outra forma de dizer que ele deu a si mesmo esta proeminncia.
Isto porque, visto que a Bblia a sua prpria Palavra, ou uma poro revelada da sua
mente divina, e visto que separar a mente de uma pessoa da prpria pessoa no faz
sentido quanto a idia toda do que significa ser uma pessoa, nunca podemos separar a
Bblia do prprio Deus, como se fosse possvel tratar com um sem tambm tratar com
o outro.
Quando falamos dessa forma, no estamos primariamente nos referindo Bblia como
um livro fsico, do qual h muitas cpias impressas, mas estamos nos referindo
Palavra de Deus incorprea. Estamos nos referindo quela poro da sua mente que
ele nos revelou, que em si mesma no-fsica. Contudo, no que se segue me referirei
Bblia ao invs de a Palavra para enfatizar que Deus revelou sua mente para ns
e registrou seus contedos na forma de uma revelao verbal e escrita.
Deus governa pela Bblia. Atravs deste livro, ele declara que ele o criador e que o
homem a criatura. Como o oleiro tem o direito de moldar algo que lhe agrada a
partir do barro, Deus tem o direito como criador de fazer qualquer criatura que ele
deseje, e fazer a criatura para qualquer propsito que ele queira. Atravs deste livro,
Deus diz ao homem seu lugar como criatura no universo e na histria. Ele diz ao
homem o padro pelo qual ele deve se conduzir neste mundo, e ele demanda que o
homem o obedea.
Atravs deste livro, ele define para o homem a verdade e o erro, e o certo e o errado.
Uma religio falsa como a Baha'i Faith
1
reivindica encorajar a investigao
independente da verdade, isto , at sua investigao sugere que a Baha'i Faith
falsa. Voc pode investigar tanto quando desejar sim at mesmo
independentemente conquanto voc finalmente concorde com o Baha'i Faith.
Membros da comunidade cientfica no esto acima desta hipocrisia. Eles te
encorajam a pensar por si mesmo, mas quando voc de fato faz isso, escapando da
irracionalidade do empirismo e cientismo, eles ficam indignados. Eles chamam a
religio de irracional, e ela irracional porque no-cientfica. Contudo, o que
praticar o mtodo cientfico, seno primeiro assumir sem justificao a confiabilidade
da sensao e induo, e ento cometer a falcia lgica de afirmar o conseqente
repetidamente? O mtodo equivale a nada mais do que um irracionalismo sistemtico.
A lgica nunca foi o ponto forte da cincia. Ela tem as suas utilidades, mas descobrir a
verdade sobre a realidade no uma delas.
2

Deus, a Bblia, e assim, o Cristianismo, esto livres da hipocrisia da cincia e das
falsas religies. Este livro revela e te diz que se voc tentar uma investigao
independente da verdade, independente da revelao divina, ento voc ser enganado
e chegar a uma falsa concluso. A razo para isso que uma pessoa nunca pode
conduzir uma investigao da verdade independentemente de alguns princpios. Visto
que o Cristianismo a verdade, realizar uma investigao da verdade
independentemente dele significa necessariamente que a investigao deve adotar um

1
Nota do tradutor: F Bah' (tambm chamada equivocadamente de Bahasmo) uma das
novas religies mundiais independentes. O seu fundador, Bah'u'llh (1817-1892), considerado pelos
bah's como o mais recente na linha dos Mensageiros de Deus, que remonta aos primrdios da histria
e da qual fazem parte Krishna, Abrao, Moiss, Buda, Zoroastro, Cristo, Muhammad - Maom e Bb.
2
Veja Vincent Cheung, Questes ltimas e Presuppositional Confrontations.

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ponto de partida falso. Em outras palavras, se voc tentar uma investigao da
verdade que independente da verdade, ento sua investigao se aparta da verdade
desde o princpio, e no h nenhuma forma de voc chegar verdade quando voc
comea fugindo dela. Ao traz-los f em Cristo, Deus salva seus eleitos da
obstinao intelectual inicial deles.
A Bblia ousada e honesta. Ela te diz que se voc discorda com algo dela, ento voc
est errado, e Deus te responsabilizar por sua falsa crena e a falsa conduta que se
segue dela. Ela no pretende te conceder o direito de se opor ou debater com ela. Voc
deve concordar com ela, crer nela, e obedec-la. Ela no respeita valores e opinies
privadas, como se cada um de ns fossemos o nosso prprio deus. Ela ignora aquelas
coisas que consideraramos nossos direitos quando estamos tratando com os nossos
semelhantes. Isso assim porque quando estamos tratando com a Bblia, no estamos
tratando com outros seres humanos, mas com o prprio Deus. At mesmo os direitos
que temos quando tratando com outros seres humanos devem vir da prpria Bblia,
visto que Deus o governador de todos ns, e ele aquele quem define a relao
apropriada entre suas criaturas.

Atravs deste livro, Deus dita todo aspecto da vida humana. Ela nos fala sobre como
adquirir, economizar e gastar nosso dinheiro. Ela nos diz como e o que ensinar aos
nossos filhos. Ela nos diz com que tipo de pessoas podemos ter amizade, confiar e
casar. Ela atribui papis sociais, incluindo aqueles que pertencem a idade, posio,
gnero e conhecimento e maturidade espiritual. Ela regula o que alguns consideram as
questes mais privadas, tais como sexualidade humana. Muitas pessoas pensam que a
sexualidade um assunto que diz respeito somente a elas, mas a Bblia prescreve
instrues e preceitos exatos sobre o assunto, ora exortando e ordenando, ora
proibindo e condenando. Ela anuncia princpios concernentes ao consumo de lcool, e
faz da glutonaria um pecado. Ento, ela contm mandamentos at mesmo com
respeito aos nossos pensamentos e motivos, de forma que no somente pecaminoso
roubar, mas pecaminoso cobiar tambm. Porque este livro contm o todo da
vontade de Deus para a humanidade, ele representa tudo que os rebeldes espirituais
odeiam.

O governo humano tambm deve se curvar diante da autoridade da Bblia. Embora eu
concorde com aqueles que afirmam que a Constituio dos Estados Unidos tem a
inteno de proteger a igreja do Estado, antes do que requerer que o Estado isole e
discrimine a igreja, esta no a nossa preocupao presente. Ao discutir a funo e
autoridade apropriada do governo, devemos lembrar que o que Americano no
necessariamente cristo, e que existem muitos pases no mundo e por toda a histria
cujas leis so diferentes daquelas dos Estados Unidos.

Assim, nova primeira preocupao no deveria ser a interpretao apropriada da lei
Americana, ou nem mesmo as vises dos fundadores da nao, como se devssemos
segui-los mesmo que eles fossem atestas, destas ou at mesmos muulmanos ou
budistas! Agora, quando diz respeito ao nosso pensamento sobre o governo humano,
nossa primeira preocupao deveria ser o entendimento apropriado da Escritura sobre
o assunto. O que conseguirmos com esta perspectiva se aplicar a todo pas, em todo
perodo da histria humana.

Para comear, qualquer governo humano deveria ser estabelecido pela autoridade de
Deus, para a glria de Deus, e no pelo povo, para o povo. Isto no anular o

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fundamento do governo Americano ou a filosofia da democracia. Deixe-me dizer duas
coisas sobre isto para esclarecer.

Primeiro, o governo humano ideal no a democracia, mas a ditadura divina isto ,
ter Jesus Cristo como o rei de todos. A ditadura , em princpio, a forma mais eficiente
de governo, mas seu sucesso depende da dignidade, capacidade e carter do ditador.
Somente Jesus Cristo merece este nvel de exaltao, e somente ele pode exercer tal
poder justa e sabiamente. Seu governo no requereria nenhum conselheiro, nem
procedimentos polticos ineficientes e nenhum equilbrio de poder. E no haveria
nenhuma corrupo, injustia, engano ou fracasso.

Certamente, Deus tem sempre governado o universo, e todas as coisas procedem de
acordo com a sua vontade. Mas nossa discusso presente no se relaciona com o
ponto de referncia ltimo, mas com um subordinado, pois estamos considerando
apenas o governo humano. E sobre este nvel, Deus no nos tem dado a ditadura
divina como um sistema de governo humano. At chegarmos ao cu, no haver
nenhum governo no qual aqueles que sustentam o poder sejam completamente sem
pecados e egosmo, e no qual todos os preceitos de Deus sejam perfeitamente
seguidos. Assim, admitir que nosso sistema de governo no ideal no
necessariamente significa que ele merece ser anulado, e ainda menos significa que
deveramos adotar outra forma de governo, tal como uma ditadura humana.

Em segundo lugar, o princpio de pelo povo, para o povo de fato aceitvel e talvez
at mesmo prefervel, mas somente quando considerado num sentido relativo, isto ,
no com relao ao governo divino, mas com relao a um ponto de referncia
subordinado. Em outras palavras, aqui exclumos temporariamente a relao criador-
criatura do nosso pensamento, e em vez disso, consideramos somente as relaes
entre os homens.

Mas o que relativo subordinado, de forma que ele no pode ser o fundamento
ltimo para o governo. Antes, visto que Deus o ponto de referncia ltimo para tudo
da realidade, no podemos verdadeira e finalmente exclu-lo de cada aspecto do nosso
pensamento, e assim, ele deve ser tambm o ponto de referncia ltimo para o
governo humano. Portanto, pela autoridade de Deus, para a glria de Deus deve ser
a filosofia crist do governo humano. Os compromissos temporrios de lado, a
autoridade divina e os preceitos revelados devem construir o ponto de partida do
nosso pensamento.

Nos Estados Unidos, o argumento frequentemente sobre a assim chamada
separao da igreja do Estado. A legitimidade da prpria frase est em questo,
visto que a Constituio de fato no a inclui ou afirma. Mas como mencionado, a
Constituio no a Bblia. Ela no tem nenhum lugar necessrio numa discusso
sobre o ensino da Bblia sobre o governo, a menos que a discusso tenha a ver com se
a Constituio bblica ou no. Neste instante estamos pensando sobre o governo
humano todo governo humano, e no apenas dos Estados Unidos.

Precisamos considerar a relao correta entre a igreja e o Estado, e se deveria haver
uma separao entre elas em algum sentido. Nisto podemos dizer que a igreja e o
Estado so duas instituies estabelecidas por Deus para servir funes diferentes.
Elas so separadas no sentido de que a autoridade dada a uma no exercida pela

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outra. Por exemplo, a igreja no deve realizar execues, e o Estado no deve
excomungar pessoas da igreja.

Aqui est o ponto onde o pensamento de algumas pessoas se torna confuso. Elas
parecem pensar que apenas porque o Estado separado da igreja no sentido
especificado acima, ele deve, portanto, ser edificado como algo totalmente secular;
mas isto incorreto! Embora o Estado seja distinto da igreja, devemos lembrar que a
igreja no Deus, e a igreja no a Bblia. A viso apropriada que at mesmo em
situaes onde a igreja no est debaixo do Estado, e onde o Estado no est debaixo
da igreja, ambas as instituies permanecem debaixo de Deus e da Bblia.

Deus o governador sobre toda pessoa e toda instituio, no apenas dos crentes e da
igreja. E visto que a Bblia sua revelao, ela carrega a mesma autoridade sobre toda
pessoa e toda instituio. Portanto, todo governo humano deve se submeter e operar
debaixo da Bblia, e qualquer desvio dela constitui rebelio contra a autoridade divina.
O Estado no a igreja, mas ele no tem a permisso de ser moralmente secular,
tambm. Devemos lembrar que o governo no uma entidade vazia ou impessoal,
mas ele constitudo de pessoas, quer sejam eles reis, juzes, oficiais da lei ou
representantes eleitos. E como pessoas, cada uma delas tem a obrigao de crer no
evangelho do Senhor Jesus Cristo e obedecer todos os seus ensinos em todo o tempo,
incluindo os tempos quando eles esto promulgando leis e desempenhando suas
funes pblicas.

Este o nico fundamento racional e defensvel para formular e reforar as leis que
regulam a sociedade. Sobre este fundamento, por exemplo, podemos afirmar que o
Estado tem a permisso de condenar e executar assassinos. Por outro lado, se o Estado
no est debaixo da autoridade imediata da Bblia, ento no h nenhum argumento
final proibindo-o de ignorar os assassinos, ou mesmo estabelecer leis que encorajam o
assassinato. O mesmo se aplica s coisas como estupro, roubo, perjrio e assim por
diante.

Mas se a Bblia a autoridade imediata que governa diretamente as leis e decises do
Estado, ento o Estado tambm deve condenar coisas tais como blasfmia, adultrio e
homossexualidade, ao invs de se orgulhar de conceder aos seus cidados a liberdade
para cometer tais abominaes. Contudo, porque a sociedade humana no tem
operado sob este princpio, ela estabelece leis que abre a comporta para o assassinato
em massa (como no aborto), que endossa a sodomia desenfreada, que considera o
adultrio como um assunto privado entre adultos que consentem, e que concede o
divrcio como um direito para ser exercido livremente.

E aqueles lugares que tm leis blasfemas agora as consideram arcaicas e no mais as
reforam. Mas como Calvino escreve, o ofcio do magistrado deve atender a ambas
as Tbuas da Lei, e tolice negligenciar a preocupao com Deus... e dar ateno
somente a estabelecer justia entre os homens. Como se Deus apontasse governadores
em seu nome para decidir controvrsias terrenas, mas fazer vistas grossas para o que
de maior importncia que ele mesmo seja puramente adorado de acordo com a
prescrio da sua lei.
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Joo Calvino, Institutes of the Christian Religion, 4.20.9.

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Alguns cristos no tm problema em pensar que uma nao deveria ser
fundamentada sobre a assim chamada segunda tbua da Lei, mas de alguma forma
pensam que a primeira tbua deveria ser deixada de lado. Mas a primeira tbua o
fundamento para a segunda, isto , o temor de Deus o nico fundamento apropriado
para as relaes corretas entre os homens. Deixar de lado a primeira destruir a
segunda, ou talvez pior, colocar a segunda tbua de mandamentos divinos sobre um
fundamento humanista. Tal monstro de um sistema legal no pode permanecer, e
inevitavelmente cair em maior e maior injustia e frouxido moral.

Alguns cristos separam totalmente o Estado da religio, mas ao mesmo tempo tentam
argumentar que o Estado deveria adotar valores bblicos. A partir do que eles tm
aprendido da Escritura, eles percebem o que a lei deveria ser para poder ser justa e
correta, mas ento eles tentam argumentar por isso aps j terem se apartado do
debate, pela prpria razo de que eles j sabem o que a lei deveria ser em primeiro
lugar. Assim, no somente o pensamento deles tem se tornado confuso, o argumento
fraco e a tarefa impossvel, mas eles de fato terminam numa posio que menos do
que bblica.

Voc pode imaginar Jesus Cristo ordenando que tanto a criao como a evoluo
deveriam ser ensinadas nas escolas pblicas? O fato de que a Bblia no o livro-
texto pelo qual todos os outros so julgados, e que um Cristianismo explcito e
exclusivo no ensinado nas escolas pblicas um crime contra Deus, e que a
evoluo no totalmente refutada e condenada representa uma rebelio e apostasia
nacional patentes. Urgir que a criao deveria ser ensinada nas escolas pblicas
juntamente com a evoluo j uma concesso.
4
Isso poderia ser necessrio dado a
nossa presente situao, se pudssemos obter sequer isto, mas seria errado afirm-lo
em princpio tambm, pois em princpio, a evoluo deveria ser banida totalmente
sobre o fundamento de que ela constitui uma conspirao para enganar o pblico.

Lembre-se que no estou falando sobre o que realmente possvel e legtimo sobre a
base da lei Americana, mas estou falando sobre aquelas coisas que deveriam existir a
partir da perspectiva da Bblia, isto , a situao ideal. Enquanto isso, devemos
trabalhar com as leis existentes em cada sociedade para alcanar os resultados que
estejam mais de acordo com os preceitos bblicos, enquanto oramos para que as leis
mudem para melhor no futuro. Isto vir somente como um resultado de uma mudana
fundamental no clima espiritual da nao, medida que o Esprito torna a pregao
eficaz e frutfera. Em todo caso, ao trabalhar com o que possvel no presente,
devemos no esquecer do ideal, que este: mesmo que no uma no esteja sob a
jurisdio de outra, ambas as instituies devem funcionar diretamente debaixo da
autoridade divina da Bblia.

Isto nos leva de volta ao ponto que estou estabelecendo, visto que meu foco no de
fato sobre teoria poltica. Antes, nossa discusso diz respeito relao da Bblia com a
humanidade, e o ponto que visto que a Bblia a poro revelada da mente de Deus,
e nenhuma pessoa est separada da sua prpria mente, a Bblia, portanto, carrega a
prpria autoridade de Deus, de forma que quando diz respeito a conhecer a vontade de
Deus, as duas devem ser identificadas. Deus ordenou este livro para governar a

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Estou me referindo a ensinar a criao diretamente a partir da Bblia, no a cincia da criao.

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humanidade. Segue-se que nenhuma pessoa e nenhuma instituio que se desvia dos
ensinamentos da Bblia pode permanecer sem culpa.

De fato, toda instituio consiste de pessoas que Deus mantm responsveis, de forma
que se estamos falando sobre indivduos, a igreja, ou o Estado, ainda estamos falando
sobre pessoas que so obrigadas a crer e obedecer todos os preceitos de Deus durante
todo tempo, e no importa em qual posio elas esto agindo.Voc no pode pregar
como um cristo e ento votar como um atesta. Se voc o fizer, voc provavelmente
simplesmente um atesta. Voc no pode militar contra o aborto, e ento apoiar uma
lei que conceda direitos anti-bblicos a homossexuais, a despeito de se voc pensa que
isso a coisa Americana a se fazer. Deus no te considerar sem culpa simplesmente
porque voc est tratando com questes do Estado. Ele poderia simplesmente
separar voc totalmente da igreja e lhe enviar para o inferno. Ali voc pode
organizar a sua poltica.

Assim, Deus julga pela Bblia. Porque a Bblia mantm a relao exposta acima com a
humanidade, e porque ela a revelao dos mandamentos e preceitos divinos, ela o
ponto de referncia pelo qual Deus julga toda pessoa. Para pensar cuidadosa e
claramente sobre isto, devemos enfatizar novamente que porque a Bblia (ou a Palavra
de Deus incorprea) a revelao de uma poro da mente de Deus, e a mente de uma
pessoa a pessoa, no h nenhuma diferena entre a autoridade da Bblia e a
autoridade de Deus, e em nosso presente contexto, no h nenhuma diferena entre a
Bblia como o ponto de referncia e Deus como o ponto de referncia.

Deus quem estabelece o padro. Descrer e desobedecer a Deus pecado, e crer e
obedec-lo justia. Visto que no h nenhuma diferena entre a Bblia (a Palavra de
Deus incorprea) e Deus, segue-se que a atitude e reao de uma pessoa para com a
Bblia deve ser tomada como sua atitude e reao exata para com Deus. Isto significa
que ningum pode obedecer a Deus e desobedecer a Bblia. E ningum pode alegar
amar a Deus mais do que ele ama a Bblia. Qualquer pessoa que descr em alguma
parte da Bblia chama Deus de mentiroso.

O que quer que a Bblia diga o que Deus diz. Se no fosse pela incredulidade, esta
declarao seria desnecessria e redundante, por tudo o que isso significa que o que
Deus diz o que Deus diz. Agora, Deus aquele que julga e aquele que condena.
Portanto, segue-se necessariamente que a Bblia que julga e a Bblia que condena.
Deus condena ao inferno todo aquele que a Bblia condena ao inferno. No h
nenhuma diferena.

Assim, nunca deveramos hesitar em tomar uma posio decisiva com respeito
natureza e destino de um tipo de pessoa, uma crena, ou uma ao que a Bblia tem
abordado. Nunca deveramos usar a escusa: Somente Deus sabe. No!; ns tambm
sabemos, pois Deus revelou seu pensamento sobre o assunto para ns. Os no-cristos
iro para o inferno. Os homossexuais sofrero para sempre no fogo do inferno. O
feminismo do diabo. A ambio leva perdio. Os mentirosos sero expostos e
punidos. Os opressores sero destrudos pela ira divina. Ns sabemos todas estas
coisas.

Brincar de humilde e no-julgador quando Deus j nos revelou seu veredicto
desafi-lo na cara. Um cristo professo estaria indisposto a dizer que os mrmons iro

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para o inferno porque somente Deus pode fazer tal deciso. Que insulto a Deus!
Suponha que eu lhe diga que eu gosto de carne bovina, mas detesto carne de porco, e
ento voc se volta e diz a algum: Eu no sei o que trazer para Vincent. Somente ele
pode nos dizer do que ele gosta. Certo, e eu j lhe disse, mas voc tem to pouco
respeito para comigo que como se voc no prestasse ateno em mim, ou ignorasse
o que eu disse. E como se este cristo professo nunca tivesse lido a Bblia, ou
desconsiderasse o que leu. Quanto a mim, eu sei que os mrmons, muulmanos,
catlicos, hindus e budistas verdadeiros, e todos aqueles que rejeitam Jesus Cristo iro
para o inferno. Deus falou, e eu no ouso fingir que nada tenha acontecido.

Ento, Deus salva pela Bblia. Sabemos que ele julga pela Bblia, e por ela todos os
homens so achados como pecadores e rebeldes contra Deus, e assim a Bblia
condena todos os homens a um inferno eterno em chamas. Mas ela tambm revela o
nico caminho para a salvao, e esta atravs da f em Jesus Cristo.

Joo 5:39-40 diz: Vocs estudam cuidadosamente as Escrituras, porque pensam que
nelas vocs tm a vida eterna. E so as Escrituras que testemunham a meu respeito;
contudo, vocs no querem vir a mim para terem vida. Estes versculos tm sido
interpretados incorretamente por algumas pessoas, especialmente os de tipo anti-
intelectual e anti-doutrinrio, como ensinando o oposto do que eles afirmam.
alegado que aqui Jesus refuta o erro de se olhar para um livro ao invs de uma pessoa.
De acordo com esta viso, a Bblia no deve ser nosso objeto direto de crena, mas ela
somente um apontador para a pessoa de Cristo, que deve ser o verdadeiro objeto da
f. Os fariseus erravam em sustentar a Bblia numa estima tal alta que eles abraavam
o livro, mas rejeitavam a pessoa.

Contudo, isto definitivamente no o que Jesus diz. Ele declara que as pessoas
pensam que poderiam possuir a vida eterna atravs de um estudo diligente da
Escritura, mas que eles rejeitam a prpria coisa sobre a qual a Escritura testifica. Em
outras palavras, no que as pessoas estimem muito a Bblia, mas o exato oposto
verdadeiro elas no tm nenhum respeito pelo que a Bblia ensina. A reverncia
delas para com a Escritura uma mera pretenso. De fato, Jesus repetidamente os
acusa de fazer isto. Como ele diz em outro lugar: Vocs negligenciam os
mandamentos de Deus e se apegam s tradies dos homens (Marcos 7:8). Os
fariseus erravam ao estudar a Bblia, pois ao mesmo tempo recusavam tom-la
seriamente, ou crer e obedec-la. Esta era a condenao delas, e isto o que condena
muitas pessoas hoje.

Assim, embora possa parecer piedoso para algumas pessoas, no mnimo enganador
dizer: No somos salvos por crer num livro, mas por crer numa pessoa. Dizer isto
sobre a Bblia seria como dizer: No somos salvos por crer nas palavras de Cristo,
mas por crer na pessoa de Cristo, como se as palavras de Cristo pudessem ser
separadas da pessoa de Cristo de tal maneira, e como se pudssemos conhecer a
pessoa sem as palavras. Se voc cr nas palavras, voc cr na pessoa e vice-versa.
Mas sem as palavras, ou sem os contedos sobre a pessoa que estejam em harmonia
com a pessoa, no h realmente nenhuma pessoa em quem voc crer.

Assim, somos de fato salvos pela f em Cristo, mas somente atravs da Bblia que
recebemos uma revelao infalvel a partir de Cristo e sobre Cristo. Portanto, neste
sentido, somos de fato salvos por crer num livro, este livro, pois no h nenhuma

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diferena entre crer num livro e crer numa pessoa. Contanto que no separemos a
revelao de Cristo da pessoa de Cristo, visto que estes realmente no podem ser
separados, ento de fato somos salvos pela Bblia, e nela encontramos a vida eterna.

Segue-se que assim como o destino eterno de uma pessoa determinado por sua
atitude e reao para com Cristo, seu destino eterno determinado por sua atitude e
reao para com a Bblia. Ningum que rejeita a Bblia pode aceitar a Cristo ao
mesmo tempo, visto que a Bblia que mostra Cristo. Portanto, ningum que rejeita a
Bblia pode ser um cristo, ou pode ser salvo, de forma que todo aquele que rejeita a
Bblia tambm rejeita a Cristo, tornando certa a sua condenao.

Paulo escreveu: Visto que, na sabedoria de Deus, o mundo no o conheceu por meio
da sabedoria humana, agradou a Deus salvar aqueles que crem por meio da loucura
da pregao (1Corntios 1:21). O homem no pode conhecer a Deus por sua prpria
sabedoria e poder, mas somente pela auto-revelao de Deus, que ele entregou atravs
dos profetas e apstolos. No h salvao fora da Bblia, pois no h nenhuma forma
de conhecer a Deus ou seu caminho para a salvao fora dos escritos dos profetas e
apstolos.

Assim, Deus governa, julga e salva pela Bblia, ou por um livro. Os incrdulos
pensam que isto loucura. Eles pensam assim no porque os caminhos de Deus sejam
de fato loucura, mas porque estes incrdulos so eles mesmos loucos. As mentes deles
so to fracas e cegas que eles no podem perceber ou entender a verdadeira
sabedoria. Como Paulo escreve: No se enganem. Se algum de vocs pensa que
sbio segundo os padres desta era, deve tornar-se louco para que se torne sbio.
Porque a sabedoria deste mundo loucura aos olhos de Deus. Pois est escrito: Ele
apanha os sbios na astcia deles; e tambm: O Senhor conhece os pensamentos dos
sbios e sabe como so fteis (1Corntios 3:18-20). .

Os incrdulos so especialistas na auto-aprovao. Eles inventam seus prprios
padres, e ento usam estes padres para se julgarem sbios. Mas ser contado como
sbio desta maneira um horror absurdo. Que tal pessoa torne-se o que ela
consideraria um louco por estes falsos padres. Paulo diz: A sabedoria deste
mundo loucura aos olhos de Deus. Quando examinamos os incrdulos e as suas
filosofias a partir da perspectiva da mente divina, percebemos que elas so loucura.
Para colocar de uma maneira simples: os incrdulos consideram-se inteligentes
somente porque eles inventaram seus prprios padres, e ento usam estes padres
para medir a si mesmos. Por este mtodo, at mesmo um ano pode parecer um
gigante. Os no-cristos somos apenas uns bandos de pessoas muito estpidas
chamando uma a outra de inteligente; quando examinamo-os de acordo com a
verdadeiramente sabedoria, vemo-os como os loucos que so.

Eles nos ridicularizam por tomar ordens de um livro que foi escrito h milhares de
anos, como se a verdade mudasse com o tempo. Certamente, algum sugerir que um
livro produzido h tanto tempo atrs deve, portanto, conter inmeros erros, condenar
tudo o que ele alega conhecer agora. Ele est nos dizendo que, mesmo por seu prprio
padro, no deveramos tomar algo que ele diz seriamente, visto que em poucos anos
ou mais, at mesmo algumas das suas crenas centrais e suas convices mais
firmemente sustentadas sero refutadas. Mas embora os incrdulos ainda no tenham
refutado nada que a Bblia diga, ns podemos refutar tudo o que eles crem agora

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mesmo. O conhecimento nunca progride, isto , se o conhecimento aquilo com o
qual voc comea. Mas a especulao vazia avana todo dia, e esta a essncia da
histria de toda a cincia natural, filosofias humanas e religies no-crists.

Assim, a Bblia um livro, mas ela no como qualquer outro livro. Ela a mente de
Deus, a palavra de Deus, a voz de Deus, e, portanto, possui valor supremo e
autoridade ltima. luz disto, ficamos maravilhados com o fato de Deus ter nos
confiado este livro, tanto para aprendermos a partir dele como para pregar a partir
dele. Ele poderia ter escolhido declarar sua palavra humanidade sozinho, ou poderia
ter ordenado aos anjos realizar a tarefa. Pelo contrrio, ele permitiu que
manusessemos este livro sagrado, derramou o seu Esprito sobre ns, e fez de meros
homens seus cooperadores (1Corntios 3:9).

Tendo lanado o fundamento concernente relao da Bblia para conosco e o seu
lugar apropriado na sociedade, agora nos voltamos para considerar como Deus a usa
para falar aos homens atravs de homens como instrumentos. desnecessrio dizer
que este um assunto amplo sobre o qual muitos livros tm sido escritos, mas eu
tenho um propsito especfico, e com ele, vrios pontos bsicos que gostaria de cobrir.
Eu transmitirei somente estes e mais nenhum no que se segue.

Em Neemias 8, h uma descrio do que equivale a um reavivamento ou
despertamento espiritual entre o povo de Deus. Eu insto para que voc leia pelo
menos o captulo inteiro por conta prpria. Aqui teremos tempo de ler somente
aquelas declaraes que so especialmente relevantes para a nossa discusso:

Quando chegou o stimo ms e os israelitas tinham se instalado em suas
cidades, todo o povo juntou-se como se fosse um s homem na praa, em
frente da porta das guas. Pediram ao escriba Esdras que trouxesse o Livro da
Lei de Moiss, que o Senhor dera a Israel. Assim, no primeiro dia do stimo
ms, o sacerdote Esdras trouxe a Lei diante da assemblia, que era constituda
de homens e mulheres e de todos os que podiam entender. Ele a leu em alta
voz desde o raiar da manh at o meio dia, de frente para a praa, em frente da
porta das guas, na presena dos homens, mulheres e de outros que podiam
entender. E todo o povo ouvia com ateno a leitura do Livro da Lei.

O escriba Esdras estava numa plata-forma elevada, de madeira, construda
para a ocasio... Esdras abriu o Livro diante de todo o povo, e este podia v-lo,
pois ele estava num lugar mais alto. E, quando abriu o Livro, o povo todo se
levantou. Esdras louvou o Senhor, o grande Deus, e todo o povo ergueu as
mos e respondeu: Amm! Amm! Ento eles adoraram o Senhor,
prostrados, rosto em terra.

Os levitas... instruram o povo na Lei, e todos permaneci-am ali. Leram o
Livro da Lei de Deus, interpretando-o e explicando-o, a fim de que o povo
entendesse o que estava sendo lido.

Ento Neemias, o governador, Esdras, o sacerdote e escriba, e os levitas que
estavam instruindo o povo disseram a todos: Este dia consagrado ao
Senhor, o nosso Deus. Nada de tristeza e de choro! Pois todo o povo estava
chorando enquanto ouvia as palavras da Lei... Ento todo o povo saiu para

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comer, beber, repartir com os que nada tinham preparado e para celebrar com
grande alegria, pois agora compreendiam as palavras que lhes foram
explicadas.


Estas pessoas estavam se voltando de anos de negligncia e apostasia espiritual.
Alguma coisa sobre eles tinha mudado, e era como se eles estivessem voltando de um
extremo para outro. Embora eles costumassem ser negligentes, licenciosos,
egocntricos, agora eles estavam vidos em ouvir a Deus. Esdras leu leu em alta voz
desde o raiar da manh at o meio dia, e eles prestaram ateno durante todo o
tempo. Mais tarde em 9:3, dito que a Lei foi lida durante trs horas, e ento o
povo gastou outras trs horas confessando os seus pecados e adorando o Senhor, o
seu Deus. Hoje as pessoas se consideram cristos dedicados se gastarem uma hora
por semana na igreja. As mesmas pessoas provavelmente pensariam que somente
fanticos gastariam vrias horas ouvindo, confessando e adorando.

verdade que nem toda reunio de igreja deve durar metade de um dia. Essas pessoas
tinham negligenciado a Lei durante muito tempo, e estavam especialmente vidas
para aprender o que tinham perdido. Elas estavam fazendo um trabalho completo de
retorno a Deus em suas crenas e prticas, e assim, era natural para essas reunies
iniciais durarem tanto tempo. Contudo, isso certamente no significa que as reunies
subseqentes deveriam ser bem mais curtas, ou que eles no poderiam gastar todo o
dia seguinte na Lei e na adorao, medida que a necessidade e o desejo surgissem.

Quando comecei a pregar, costumava falar de quarenta e cinco minutos a duas horas
por vez, e usava at quarenta textos em cada mensagem. Uma vez preguei sobre
Trindade vs. Unicidade e usei mais de oitenta passagens. Esta abordagem
ocasionalmente apropriada, e algumas vezes at mesmo necessria. Algumas
congregaes precisam de uma vistoria completa em seus sistemas de crenas e um
conhecimento geral de muitas passagens bblicas. Esta era uma forma de satisfazer
aquela necessidade.

Contudo, isto tem os seus problemas, visto que as pessoas no podem manter a
ateno durante um tempo to longo sem interrupo, e usar tantas passagens significa
que quase todas elas falharo em receber tratamento detalhado. Em meu caso, fiz isso
parcialmente porque cria que o povo necessitava, mas parcialmente tambm porque
no sabia muito, e tentei reunir tudo o que sabia sobre o assunto numa nica sesso.
Olhando para trs, percebo que foi muito para eles eles no podiam suportar,
especialmente quando havia crianas pequenas na audincia!

Se esta a abordagem correta depende de vrios fatores, tais como a natureza dos
ouvintes e a quantidade de tempo (em termos de semanas, meses e anos) que o
ministro tem trabalhado com eles. Esta provavelmente no deveria ser a abordagem
primria para o pregador que tem acesso ao mesmo grupo de ouvintes por longos
perodos de tempo. Mesmo que ele fosse pregar por duas horas, ele deveria estruturar
a apresentao claramente, e usualmente selecionar poucas passagens, mas exp-las
com certo detalhe.

Regras rgidas so inteis, mas se um pregador gastar de trinta minutos a uma hora
expondo de uma a trs passagens todo Domingo, uma congregao saudvel pode ser

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desenvolvida durante a longa caminhada. Algo menos do que vinte e cinco minutos
provavelmente muito curto para sermes de Domingo, a menos que a pregao seja ao
mesmo tempo concisa, profunda e explosiva, ou a menos que a igreja mantenha vrias
reunies durante a semana com uma bom freqncia dos membros. Um fator piv,
certamente, est em como o pregador habilmente expe e aplica as passagens bblicas.

Todavia, se uma abordagem curta tomada, os membros deveriam consumir materiais
suplementares durante a semana. Isto verdade mesmo que os sermes de Domingo
sejam muito longos e detalhados, mas especialmente necessrio quando eles so
mais curtos e simples. A igreja pode ajudar a suprir isso de vrias maneiras, talvez
sugerindo leituras, reunies de orao e estudos bblicos. A liderana deveria perceber
que algumas congregaes tomam a igreja muito serialmente, fazendo dela um
aspecto integral das suas vidas, de forma que eles tm at mesmo reunies dirias. Eu
penso que todas as congregaes deveriam se esforar nessa direo, mas o mnimo
que elas podem fazer ter duas ou trs reunies por semana.

De qualquer forma, bom para os crentes desenvolver um maior interesse na
pregao e um maior zelo na adorao. A perseverana naturalmente crescer. Onde
isso foi estabelecido como uma questo de hbito e cultura, como em muitas
congregaes em tempos passados, reunies longas so a norma. E onde h
reavivamento e despertamento, as pessoas anseiam t-las diariamente.

Aqui encontramos o modelo bsico do ministrio da palavra, ou os dois elementos da
pregao bblica. Primeiro, o pregador l a Bblia. Ento, ele d a exposio e
aplicao dos versculos que ele leu, assim como os levitas estavam interpretando e
explicando, a fim de que o povo entendesse o que estava sendo lido. Da mesma
forma, Paulo instrui Timteo: At a minha chegada, dedique-se leitura pblica da
Escritura, exortao e ao ensino (1Timteo 4:13).

Quer a pregao dure cinco minutos ou cinco horas, este deve ser o padro bsico e
usual. H vrios exemplos na Bblia para ilustrar isso. Selecionaremos um do
ministrio de Jesus:

Ele foi a Nazar, onde havia sido criado, e no dia de sbado entrou
na sinagoga, como era seu costume. E levantou-se para ler. Foi-lhe
entregue o livro do profeta Isaas. Abriu-o e encontrou o lugar onde
est escrito:

O Esprito do Senhor est sobre mim, porque ele me ungiu para
pregar boas novas aos pobres. Ele me enviou para proclamar
liberdade aos presos e recuperao da vista aos cegos, para libertar
os oprimidos e proclamar o ano da graa do Senhor.

Ento ele fechou o livro, devolveu-o ao assistente e assentou-se. Na
sinagoga todos tinham os olhos fitos nele; e ele comeou a dizer-
lhes: Hoje se cumpriu a Escritura que vocs acabaram de ouvir.
(Lucas 4:16-21)

Devemos edificar todos os nossos esforos ministeriais sobre este modelo de leitura e
exposio da Escritura. Isto no se aplica somente aos sermes de Domingo, mas a

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todos os aspectos de alcance cristo, tais como discipulado, evangelismo e at mesmo
criao de filhos.

Nos casos onde a estrutura formal de um sermo inatural ou indesejvel, estes dois
elementos de leitura e exposio da Escritura ainda devem estar usualmente presentes.
Podemos ilustrar isto a partir do encontro de Filipe com o eunuco:

Ento Filipe correu para a carruagem, ouviu o homem lendo o
profeta Isaas e lhe perguntou: O senhor entende o que est lendo?

Ele respondeu: Como posso entender se algum no me explicar?
Assim, convidou Filipe para subir e sentar-se ao seu lado.

O eunuco estava lendo esta passagem da Escritura: Ele foi levado
como ovelha para o matadouro, e como cordeiro mudo diante do
tosquiador, ele no abriu a sua boca. Em sua humilhao foi privado
de justia. Quem pode falar dos seus descendentes? Pois a sua vida
foi tirada da terra.

O eunuco perguntou a Filipe: Diga-me, por favor: de quem o
profeta est falando? De si prprio ou de outro? Ento Filipe,
comeando com aquela passagem da Escritura, anunciou-lhe as
boas novas de Jesus. (Atos 8:30-35)

O incidente envolve uma conversao e no um sermo formal, que seria um
monlogo. o eunuco que fornece o texto para a ocasio, e Filipe que ento oferece
a exposio e aplicao. Mas note que os dois elementos de leitura e exposio da
Escritura ainda esto presentes. Assim, este tambm um modelo para o alcance
individual ou de pequena escala.

Incidentalmente, a passagem tambm ilustra a necessidade de exposio. Como nossa
leitura de Neemias 8 tambm mostra, muitas pessoas no entendero o que uma
passagem bblica significa sem que algum explique para elas. Certamente, medida
que elas sentam-se sob o ministrio de um expositor, elas com muita probabilidade
crescero em sua capacidade de entender a Bblia por si mesmas. Mesmo nesse caso,
podemos estar certos que como um subproduto da exposio de Filipe sobre Isaas,
muitas outras passagens, que lhe eram anteriormente ambguas, abriram-se para o
eunuco.

O assim chamado mtodo expositivo frequentemente uma forma excelente de
apresentar o ensino da Escritura. Contudo, a abordagem leia e exponha no deveria
ser identificada com ou restrita ao mtodo expositivo em sua abordagem do texto ou a
estrutura da sua apresentao. Com todos os seus perigos potenciais, os sermes
tpicos podem facilmente adotar a abordagem leia e exponha, e at mesmo o odiado
mtodo prova-textual usado na Escritura mais frequentemente do que muitos
praticantes da homiltica querem admitir. Mas certamente, nem deveria ser preciso
dizer que quando voc d uma prova-texto para algo, o texto seria mais
apropriadamente uma prova para o que voc est afirmando.


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Os sermes e discursos que encontramos na Bblia frequentemente no se conformam
ao que chamado de o mtodo expositivo. Alguns princpios nunca so violados, mas
algumas das coisas que os livros-textos sobre pregao prescrevem, em termos de
como empregar melhor uma passagem bblica ou estruturar um sermo,
frequentemente no so seguidos pela prpria Escritura.

Por esta razo, h pelo menos dois perigos em adotar e aprovar o mtodo expositivo
somente. Primeiro, um pregador que faz isso tem se limitado, sem boa razo, a usar
somente uma abordagem quando poderia haver vrias outras que o ajudariam a
comunicar melhor seus pontos, quando diz respeito a certos textos e tpicos. Segundo,
ele induz os ouvintes a desprezar sermes e discursos que no sejam estritamente
expositivos, mas que so, todavia, totalmente escritursticos e legtimos, tanto em seu
contedo como mtodos. Ainda pior, alguns que tm sido ensinados que somente o
mtodo expositivo aceitvel podem se tornar confusos sobre aquelas pores da
Escritura onde claramente usado algum outro mtodo para manusear as passagens
bblicas, e isto, consequentemente, pode lanar dvidas em suas mentes com respeito
confiabilidade e competncia dos prprios personagens bblicos.

Assim, que no haja nenhum mau entendimento: eu afirmo que todo sermo deve ser
bblico em seu contedo ele deve concordar completamente com a Bblia, e toda
passagem bblica deve ser interpretada no contexto. Em minha prpria pregao e
escrita, eu tenho algumas vezes estritamente, algumas vezes livremente talvez
empregado o mtodo expositivo mais do que qualquer outro. Mas eu discordo que ser
bblico implica necessariamente que uma pessoa deve sempre empregar o que
chamado de mtodo expositivo. Devemos ser cuidadosos para que uma opo
excelente no se torne um requerimento sem garantia bblica. Deve haver rigidez
absoluta na fidelidade Escritura, mas algumas flexibilidades quando diz respeito
apresentao.

Ento, digamos uma palavra sobre a reao apropriada pregao bblica. Ministros
apreciaro o que estou para dizer. Algumas pessoas chegam at mim aps um sermo
e dizem: Isso foi maravilhoso ou Eu realmente apreciei o sermo. Quando ouo
isso, sempre penso comigo, e em algumas ocasies digo em voz alta: Mas voc
ouviu o que eu disse? Voc entendeu? Voc vai colocar em prtica?.

Uma das respostas mais desapontadoras que um pregador sincero pode receber de um
ouvinte o mesmo no dizer nada mais do que ele apreciou aquele sermo
maravilhoso que ele acabou de ouvir. Eu no me importo muito se o sermo foi
maravilhoso ou se ele o apreciou. Eu preferiria muito mais uma resposta apropriada
mensagem, quer em sua orao silenciosa, arrependimento em lgrimas, celebrao
alegre, amor reavivado ou determinao renovada.

As pessoas choravam ao ouvir Esdras ler a Lei de Deus. Elas podiam perceber a
diferena entre os requerimentos de Deus e a prtica real delas. Diferente de muitos
igrejeiros de hoje, eles no estavam ali como entendedores de sermo, para criticar
e avaliar o que estava sendo dito. Eles no estavam dizendo: Isso est muito longo,
Ele no desenvolveu plenamente o segundo ponto, Uma ilustrao teria ajudado,
ou at mesmo De zero a cinco, dou a nota quatro. No, eles foram compungidos no
corao pelo que ouviram, e se arrependeram com lgrimas confessando os seus
pecados. Isso foi seguido por obedincia real e uma mudana no estilo de vida.

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O povo de Deus deveria ser humilhado, encorajado e provocado pela pregao
bblica. Como os discpulos disseram: No estava queimando o nosso corao,
enquanto ele nos falava no caminho e nos expunha as Escrituras? (Lucas 24:32). Se
isto nunca ocorre em nossos ouvintes, ento porque nossa pregao seriamente
deficiente, quase completamente vazia de algo bblico, ou porque no h nenhuma
vida espiritual nas pessoas, de forma que no h nada para provocar e nada para
despertar. Todavia, medida que o Esprito deseja, a pregao bblica pode dar vida
at mesmo aos ossos secos e colocar carne nova neles. E isto nos traz prxima seo
da nossa discusso.

O fator decisivo na eficcia da pregao a ao soberana do Esprito Santo. Embora
Deus use homens como instrumentos para proclamar sua palavra, eles carecem da
habilidade para transformar diretamente os coraes dos ouvintes. Por outro lado, o
Esprito exerce controle ativo e direto sobre as mentes de todos os homens, causando
pensamentos, crenas, atitudes e motivos neles de acordo com sua prpria vontade. A
Bblia o instrumento usual o contedo intelectual com o qual Deus trabalha
medida que ele controla os coraes dos homens que Deus usa para converter e
santificar, mas tambm para endurecer, os coraes dos homens. E os homens so os
instrumentos usuais pelos quais Deus propaga os contedos da Bblia.

Paulo percebeu que os homens eram apenas servos por meio dos quais vocs vieram
a crer (1Corntios 3:5). Paulo plantou, Apolo regou eles no podiam fazer mais do
que isso mas Deus fez crescer (v. 6). Este conhecimento era um fator controlador
no ministrio de pregao de Paulo. Ele fazia-o depender do Esprito para a eficcia, e
ele se regozijava quando o Esprito vinha em poder a medida que ele pregava:
Sabemos, irmos, amados de Deus, que ele os escolheu porque o nosso evangelho
no chegou a vocs somente em palavra, mas tambm em poder, no Esprito Santo e
em plena convico. Vocs sabem como procedemos entre vocs, em seu favor
(1Tessalonicenses 1:4-5).

De uma forma, tudo o que tenho dito at aqui para levar a este ponto, que
frequentemente reconhecido no papel, mas mui freqentemente negligenciado na
prtica. Isto , o ministro ou crente maduro marcado por sua capacidade de
manusear a Bblia com sabedoria e habilidade, mas isto deve incluir uma dependncia
genuna do Esprito Santo para trabalhar com a Escritura, e tornar a pregao eficaz.
Ele conhece o seu papel. Ele sabe o que deve fazer, mas tambm percebe que h
algumas coisas que ele nem mesmo deve tentar fazer pelo contrrio, ele deve contar
com o Esprito Santo para realiz-las.

Um homem de negcios no-cristo certa vez se encontrou com um pregador no salo
de um hotel. O encontro foi arranjado por um amigo mtuo, provavelmente a nica
razo para ele ter concordado. Mesmo assim, ele deu ao pregador somente alguns
minutos, talvez menos do que dez. Durante a breve conversao deles, o pregador
repetidamente lhe disse: O caminho do infiel spero. Isso metade de um
versculo de Provrbios. (13:15). Quando ele se levantou para ir embora, o pregador
disse novamente.

Algum tempo aps isso, ele correu atrs deste pregador novamente numa conferncia
de algum tipo. E ele disse ao pregador: Aps conversarmos, eu no podia lembrar de

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nada do que voc disse, exceto o caminho do infiel spero. E isso continuou me
voltando mente. Eu me virava e revirava e minha cama de noite. Aquela declarao
ficava se repetindo novamente e novamente em minha mente. Eu acordei na manh
seguinte, e era como se aquelas palavras estivessem na extremidade da minha cama,
olhando diretamente para mim e dizendo: O caminho do infiel spero. Eu fui
trabalhar, e era como se a declarao estivesse falando comigo para onde quer que eu
olhasse: O caminho do infiel spero. Eu estava para fazer algo que sabia ser
errado, e aquele versculo veio minha mente: O caminho do infiel spero. Aquele
versculo me assombrou. Ele quase me deixou doido. E ento, finalmente, percebi
finalmente ele me golpeou o caminho do infiel spero! Eu me ajoelhei na minha
cama, no quarto do hotel, me arrependi dos meus pecados, e recebi a salvao atravs
de Jesus Cristo.

O pregador respondeu: Deixe-me lhe contra o final da histria. Eu estava
desapontado por voc no ter me dado uma oportunidade para dizer o que desejava
dizer. Mas aps voc partir, orei: Senhor, no tive tempo para dizer tudo o que deseja
para este homem, mas ainda assim, eu preguei sua palavra para ele, e tu disseste que
tua palavra no retornar para ti vazia. Agora eu oro para que o Senhor use o que eu
disse e o persiga com isso. Senhor, trabalhe em seu corao, at mesmo o assombre
dia e noite, e que seja feita a tua vontade nele. Evidentemente, Deus foi fiel e honrou
sua palavra e realizar exatamente o que eu lhe pedi.


Spurgeon disse: Tenho notado que sempre quando temos uma converso, em noventa
e nova de cada cem casos, a converso atribuvel ao texto, ou a alguma passagem da
Escritura citada no sermo, do que a qualquer adgio velho ou original do pregador
(sermo n. 172, Search the Scriptures). Em nosso exemplo, o pregador falou ao
homem de negcios sobre o caminho da salvao atravs de Jesus Cristo, mas a chave
que girou tudo ao redor dele no foi nada mais do que metade de um versculo de
Provrbios. Ela foi entregue ao homem por um homem, mas ela foi dirigida ao seu
corao pelo Esprito Santo.

Em outro lugar Spurgeon menciona um homem que foi convertido por uma
genealogia do Antigo Testamento na qual a passagem bblica repetia as palavras e ele
morreu... e ele morreu... e ele morreu. O homem repentinamente percebeu sua
mortalidade, que um dia ele morreria como o restante das pessoas, e aps isso ele
seria levado ao cu ou lanando no inferno. Ali mesmo ele foi convertido e recebeu a
salvao atravs da f em Jesus Cristo.

Assim com na converso do eunuco em Atos 8, algumas vezes instrumentos humanos
podem estar totalmente envolvidos no processo. Nesta ocasio, Filipe correu para se
juntar carruagem e ento gastou algum tempo expondo a Cristo para ele a partir da
Escritura. Mas algumas vezes Deus se agrada de reduzir ou at mesmo minimizar o
papel dos instrumentos humanos.

Um certo jovem gastou anos buscando a verdade e realidade espiritual. Ele tinha
ouvido centenas de horas de sermes, e lido uma pilha no pequena de livros. Mas seu
esprito permanecia perdido e morto. Ento, um dia ele estava lendo um livro e se
deparou com uma citao da Bblia: No ltimo e mais importante dia da festa, Jesus
levantou-se e disse em alta voz: Se algum tem sede, venha a mim e beba. Quem crer

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em mim, como diz a Escritura, do seu interior fluiro rios de gua viva (Joo 7:37-
38). Imediatamente ele se decomps e caiu em lgrimas, e foi convertido. O que fez a
diferena? Ele queria esta gua da vida, e a buscou diariamente por muitos anos. Pelo
desgnio de Deus, ele foi levado a buscar, mas o que ele estava buscando o iludia.
Ento, repentinamente, o Esprito abriu os seus olhos, e o que anos de busca no
puderam produzir foi lhe dado num instante.

O papel do instrumento humano algumas vezes reduzido ou minimizado, mas isto
no pode ser dito do Esprito, cuja obra sempre necessria e decisiva. William
Barclay escreveu sobre a histria de Signor Antnio de Minas Gerais, Brasil, que
comprou um Novo Testamento para que pudesse queim-lo. Ele foi para casa e
achou o fogo apagado. Deliberadamente o acendeu e lanou o Novo Testamento nele.
Ele no iria queimar. Ento, o homem abriu as pginas para facilitar o processo de
queima. Ele abriu no Sermo do Monte. Signor olhou de relance quando o entregou s
chamas. Sua mente foi capturada; ele o tomou de volta. Ele o leu, esquecido do
tempo, durante as horas da noite, e quando a aurora estava raiando, se levantou e
declarou: Eu creio.
5


Paulo chama a palavra de Deus de a espada do Esprito. Ele a colocou nas mos de
cristos, e como mencionamos, esta palavra pode ser usada com maior ou menor
sabedoria e habilidade. Este o porqu ele exorta Timteo: Procure apresentar-se a
Deus aprovado, como obreiro que no tem do que se envergonhar e que maneja
corretamente a palavra da verdade (2Timteo 2:15). Ento novamente, algumas
vezes o papel dos instrumentos humanos reduzido ou minimizado, e o Esprito de
Deus empunha a palavra por si mesmo, quebrando toda resistncia, e dirigindo-a
profundamente nos coraes dos homens.

Novamente, Barclay escreve: Vincente Quiroga do Chile encontrou algumas pginas
de um livro levado para o litoral por uma grande tempestade seguida de um terremoto.
Ele leu-as e nunca descansou at que obteve o resto da Bblia. No somente ele se
tornou um cristo; ele devotou o resto da sua vida distribuio da Escritura nos
vilarejos esquecidos do norte do Chile.
6


De forma alguma estou urgindo para que negligenciemos nosso papel no ministrio da
palavra, visto que devemos ser diligentes em desenvolver nossa habilidade de
manusear a Escritura (2Timteo2:15), de forma que possamos habilmente tratar com
quem quer que encontremos conforme o ministrio que o Senhor atribuiu a cada um
(1Corntios 3:5). O que estou insistindo por uma confiana mais forte na Bblia e
uma dependncia genuna do Esprito para operar poderosa e eficazmente, para
produzir converso nos eleitos e santificao nos crentes, algumas vezes em
conjuno com nossa exposio, e algumas vezes quase completamente aparte dela.

Baseado no que dissemos sobre a Bblia, o pregador, e o Esprito, consideremos agora
algumas aplicaes.

Deus deu Bblia um papel central na histria humana. Ele governa por ela. Ele julga
por ela. Ele salva por ela. E seu Esprito trabalha com ela para chamar os eleitos f,

5
William Barclay, The Letters to Timothy, Titus, and Philemon, Revised Edition (Westminster John
Knox Press, 1975), p. 200-201.
6
Ibid.

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para amadurecer os santos, e para endurecer os rprobos. Por seus vrios efeitos, ela
at mesmo influencia o destino das naes. Segue-se que a Bblia deve ocupar um
lugar em nosso ministrio que seja consistente com a autoridade e importncia que
Deus atribuiu a ela. Qual a sua autoridade? Qual a sua importncia? Se tivermos
uma viso apropriada deste livro, ento quando nos referimos a a Bblia, isso
apenas uma abreviatura para a poro revelada da mente divina. A partir desta
perspectiva, a Bblia carrega a prpria autoridade de Deus e a prpria importncia de
Deus.

A aplicao negativa que no devemos permitir que nada comprometa ou substitua o
lugar da Bblia em nosso ministrio. A Bblia pode romper rochas, expulsar demnios,
e evocar do fogo do cu, e, todavia, alguns de ns pensam que precisamos baratear a
propaganda para alcanar as pessoas. Que insulto para Deus pensarmos que a Bblia
mais eficaz quando apresentados por fantoches, atravs de cartuns, novelas e filmes,
ou qualquer outro artifcio produzido pela criatividade humana.

Spurgeon diz aos ministros: Faremos bem em estar diante de Cristo conscientes de
seu poder e presena... Ora, se seu evangelho no conta com o poder do Esprito
Santo, no podem preg-lo com confiana, e sero tentados a utilizar mtodos para
atrair as pessoas s quais o Cristo crucificado no atrai. Se dependem de tais
expedientes, esto degradando a religio que pretendem honrar.
7


sobre isto que estou falando. H poder na Palavra. H poder no Esprito. E neste
poder divino que confio quando ministro, quer esteja pregando, escrevendo ou
aconselhando. ftil para mim esforar-me confiando na carne. Esta dependncia do
poder divino remove qualquer presso sobre mim de produzir o que o homem nunca
poder realizar. Devemos proclamar, persuadir e implorar, e ento refutar, repreender
e relembrar. Mas nem todo mundo crer alguns foram pr-ordenados por Deus para
a destruio.

Pense comigo sobre como voc tem usado a Bblia ou melhor, como voc no a tem
usado. Algumas vezes temos substitudo a Bblia por algo mais sem nos
apercebermos. Talvez voc tenha debatido evoluo com um amigo em diversas
ocasies, tentando convenc-lo do seu erro. Mas agora que pondera sobre isso, voc
constata que tem tratado com ele inteiramente sobre a base da cincia, usando apenas
argumentos cientficos. Suponha que ele agora continue a pensar sobre sua discusso
com ele, e at mesmo chegue concluso de que a evoluo falsa. Agora, no que ele
dever crer? Voc no lhe disse nada. Voc apenas refutou a especulao humana
inferior com uma especulao humana superior.

Esta a verdadeira natureza da cincia mera especulao humana, e voc introduziu
algo infinitamente inferior revelao divina numa tentativa de reforar a Bblia.
Devemos nos importar se o idiota aprova o gnio? O que importa se o vilo d o voto
de aprovao ao santo? E da se o irracional vindica o racional? Mesmo que o
testemunho do anterior no fosse completamente intil, ouamos mais o ltimo. Um
ministro fica sem poder se em sua prpria tentativa de vindicar a Escritura, ele est ao
mesmo tempo distrado de proclam-la.


7
C. H. Spurgeon, Um Ministrio Ideal (Editora PES), p. 106,107.

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A Bblia suficiente tanto para afirmar como para defender seus prprios ensinos. Ela
uma espada poderosa, e devemos desenvolver a habilidade de manuse-la. Contudo,
a maioria das pessoas deve primeiro desenvolver uma confiana nela antes mesmo de
consider-la primariamente uma arma, para no dizer a arma exclusiva deles. Somente
ento eles podero cessar de depender de substitutos e alternativas, e parar de olhar
para a Bblia como algo intil que eles devem desesperadamente proteger por
mtodos extra-bblicos. Uma vez que eles aprendam a respeitar a Bblia pelo que ela
, eles comearo a v-la como a arma divina pela qual nossas oposies so
destrudas.

Sobre o lado positivo, um entendimento apropriado da autoridade e do poder da
Bblia, bem como do seu papel importantssimo na histria humana nos preveni de
nos tornarmos cansados, mas a persistir em sua propagao freqente e difusa. Ele
ainda nos admoestar a nos tornarmos mais deliberados em nosso uso da Bblia, bem
como dar a ela o lugar supremo em situaes onde temos negligenciado seu papel e
potencial.

Algumas pessoas me dizem que elas desejariam fazer mais em termos de
evangelismo, mas elas carecem de habilidade para defender a f e assim, elas se
esforam para se tornar melhor equipadas. O desejo delas de aperfeioamento
recomendvel, mas se at mesmo metade de um versculo de Provrbios pode
converter um homem de negcios mundano que previamente no tinha mostrado
nenhum interesse em religio, ento certamente nenhum crente deveria se sentir
impotente, ou como se ele no tivesse nenhuma mensagem poderosa que pudesse
declarar ao pecador. Certamente, medida que a habilidade de algum aprimora, ele
trar mais facilmente superfcie a fora que inerente na revelao divina, de forma
que sua verdade se tornar mais prontamente bvia. Mas mesmo ento, ainda o
Esprito quem deve levar a mensagem at o fundo do corao. Mas com o Esprito, at
mesmo metade de um versculo da Escritura inadvertidamente ouvido sem querer por
um incrdulo pode demolir sua obstinao e converter sua alma.

Seria impossvel mencionar cada aspecto da nossa vida e ministrio, mas
consideremos somente mais um. E este : devemos ser mais deliberados e diligentes
em nosso uso da Bblia ao tratar com as crianas. No devemos estabelecer regras
rgidas sobre como devemos fazer isto, mas at mesmo um versculo da Escritura
posto na parede pode ser usado pelo Esprito para convencer, converter e santificar
uma criana. Ou tal versculo pode ser algo que o Esprito usar para trazer a criana
rebelde de volta para Deus muitos anos mais tarde.

Um pregador mencionou que ele foi convertido por um versculo da Escritura escrito
na contracapa de uma Bblia lhe dada por sua me. Ele tinha colocado de lado esta
Bblia e nunca tinha lido-a, mas ele leu o bilhete que sua me escreveu. O Esprito o
lembrou dele num dia, e aquilo foi suficiente para trazer esta pessoa de volta de
muitos anos de viver desordenado. Mas embora Deus possa usar at mesmo metade
de um versculo para cumprir a sua vontade, sua prescrio a imerso total:

Oua, Israel: O SENHOR, o nosso Deus, o nico SENHOR.
Ame o SENHOR, o seu Deus, de todo o seu corao, de toda a sua
alma e de todas as suas foras. Que todas estas palavras que hoje lhe
ordeno estejam em seu corao. Ensine-as com persistncia a seus

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filhos. Converse sobre elas quando estiver sentado em casa, quando
estiver andando pelo caminho, quando se deitar e quando se
levantar. Amarre-as como um sinal nos braos e prenda-as na testa.
Escreva-as nos batentes das portas de sua casa e em seus portes.
(Deuteronmio 6:4-9)

A dependncia do Esprito faz com que paremos de tentar reforar a Bblia com a
nossa carne. O que voc quer dizer com isso? Para mencionar um aspecto disto,
alguns pregadores usam uma voz montona, lamentosa, chorosa ou suplicante quando
eles falam. Alguns abaixam suas vozes e tentam parecer misteriosos. Ainda outros so
muitos barulhentos e exuberantes por nenhuma razo. Alm de ser artificial e
aborrecedor, estas tentativas de reforar as palavras divinas da Escrituras no
adicionam nada substncia da mensagem. No h nenhum poder real, pois no h
dependncia do Esprito Santo, mas eles esto tentando fazer os ouvintes responderem
mensagem com estes artifcios tolos.

A verdade que quando dizemos s pessoas, Creia nisto, elas no crero a menos
que o Esprito lhes d f. E quando dizemos s pessoas, Faam isto ou Parem de
fazer aquilo, elas no pararo a menos que o Esprito lhes conceda
arrependimento e obedincia. Ns entregamos a mensagem, mas precisamos que o
Esprito cause a reao apropriada nas pessoas, e injete a fora interior necessria
neles para realizar as coisas requeridas deles. nisto que devemos confiar. Ns
apenas tornaremos as coisas piores se tentarmos produzir aquilo que somente o
Esprito pode gerar.

Talvez alguns pregadores pensem que devem soar como eles fazem para que exibam
um senso de seriedade. Mas se este o intento, ento que haja um transbordar genuno
a partir do esprito, ao invs de apenas uma demonstrao de representao pobre.
Seria melhor o pregador abrir uma passagem da Escritura, ler a mesma trs vezes, e
ento mandar todo mundo para casa com uma orao para que o Esprito aja, do que
ele tentar produzir poder e efeito espiritual com a sua carne.

Alguns cristos sofrem sob dvida persistente, e muitos lutam com pecados teimosos.
Eles precisam saber que ningum pode simplesmente tomar a exortao da Escritura
para crer e ento produzir f em si mesmo por si mesmo. Uma pessoa no pode
simplesmente decidir crer em algo que ela de fato no cr. Assim como no podemos
nem mesmo tornar nosso cabelo branco ou preto de acordo com a nossa vontade
(Mateus 5:36), ainda menos podemos transformar nossos coraes de acordo com a
nossa vontade, incluindo a tarefa impossvel de mudar nossa vontade de acordo com a
nossa vontade. Da mesma forma, uma pessoa no progride em santidade
simplesmente porque ela decide que isso deve acontecer. Paulo escreve: Pois Deus
quem efetua em vocs tanto o querer quanto o realizar, de acordo com a boa vontade
dele (Filipenses 2:13). Falhando em captar este ponto, muitas pessoas tentam
manufaturar por pura fora de vontade o que a Escritura demanda, e ento,
certamente, elas se tornam desapontadas e desiludidas.

Qual o caminho correto? No devemos ter nenhuma confiana na carne, mas
devemos nos expor Bblia, imergir a ns mesmos em suas palavras e seus ensinos, e
ento orar para que o Esprito torne-as eficazes em nossas vidas. A carne impotente
e no serve para nada. A vida e o poder esto na Escritura e no Esprito. Certamente

Monergismo.com Ao Senhor pertence a salvao (Jonas 2:9)
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correto lutar e tentar, bem como manifestar esforo na vida crist. Mas somente o
Esprito pode transformar o corao humano, incluindo o seu. At mesmo um esforo
correto e uma luta frutfera deve vir do Esprito Santo. ele quem nos concede o
esforo espiritual santo, e ento, ele quem abenoa isso em ns.