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TOPOI DE L'UTOPIE Ren Thom

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Dans ce titre qui, nous le verrons, constituie un paradigmatique oxymore, je crois ncessaire tout d'abord d'analyer ce concept historique du lieu (Grec Topos). De tout les corpus aristotlicien, il n`est gure de partie plus nigmatique - voire irritante - pour l'esprit moderne que le IV Livre de la Physique, o se trouve expose la thorie des Lieux. On aimerait que l'espace, avec sa Gomtrie (euclidienne) soit aussi transparcnt pour Aristote qu'il l'est pour nous. Or il n`en est ricn. Depuis Descartes, nous voyons l'espace, euclidien tridimensionnel - celui du monde sublunaire -, quip d`un repre trirectangle OXYZ. Une telle imagination est videmment bien loin de la vision du Stragirite. Il faut partir de l`ide que, pour lui, le lieu est toujours associ un corps, en gnral vivant, une ousia - ce qui, en terminologie moderne exprime que le lieu est toujours le voisinage d`un tre - anim ou non - qui s`y trouve, et constitui pour cet tre une sorte d`enveloppe protectrice. Il n`est que de voir l`importance attribue par Aristote au concept d`enveloppe - periechn - et de corps envelopp - periechomenon - pour s`en convaincre. Aristote a tir de cette considration des notions qui, introduisant celles de voisinage, d`ensemble ouvert ou ferm vont fonder la Topologie de notre XXme sicle. Cette vision minemment subjective de l`espace - l`espace est toujours rapport un sujet vivant ou assimil au vivant - contraste avec celle issue du repre cartsien et des transformations gomtriques qu`il permet. En un certain sens toutefois, il reste quelque chose de la vision du Stagirite dans le repre OXY du plan cartsien, o le point-origine O est le support central du sujet EGO, o les axes OXY en constituent une sorte de mchoire prdatrice se nourrissant de tout l`univers accessible. Pour le lecteur moderne du 4 Livre de la Physique un des problmes les plus irritants rside dans l`interprtation qu`il convient d`apporter au problme - envisag par Aristote - du changement de lieu. S`agit-il d`un effet purement subjectif affectant l`ousia support central du lieu, ou au contraire d`un effet objectif marqu par exemple par une secousse ressentie lorsque l`ousia passe d`un lieu A un lieu B? Les textes ne permettent gure de prendre parti sur la question et les avis de spcialistes que j`ai pu recueillir sur le sujet ne m`ont pas permis de dcider entre les deuxthses. La thse subjective doit rendre compte de la difficult coup sr invitable d`avoir pour ousia centrale un corps inanim comme un navire (par exemple dans le cas, considr par Aristote du lieu du passager lorsque le navire est entrain, par le flot d`un fleuve). D`autre part, il faut voquer la formule : Le lieu veut tre immobile (cit par Bergson dans sa thse latine), dont on peut penser qu` beaucoup d`gards elle a vertu dfinitoire. En ce cas l`ousia centrale a une conscience, et c`est relativement cette conscience que le lieu s`immobilise. C`est videmment cette dernire interprtation qui - en dpit de ses difficults - me semble devoir tre adopte. Si le sujet a conscience de son mouvement (par exemple si ce dernier ncessite des efforts), il rejettera de son lieu tous les objets proches immobiles par rapport son corps. Ainsi un enfant qui se balance sur une escarpolette aura pour lieu non la planche sur laquelle il est assis, mais les poteaux qui supportent la balanoire, et le sol dans lequel ils sont fichs. Ence sens l`emploi du verbe vouloir pour un lieu inanim n`est pas paradoxal, car il s`agit alors de la volont du sujet inanim nst pas paradoxal, car il s`agit alors de la volont du sujet projete sur le lieu. En terminologie moderne, on admettra qu`un lieu, c`est la portion d`espace d`o peut voir un repre tirectangle ( R ), considr comme fixe.S`il existe un autre repre ( S ) par rapport auquel le sujet se considre comme objectivement fix (ainsi le navire pour le passager, la planche pour 2

l`enfant), mais que de ( R ) ( S ) est vu en mouvement, cst ( R ) qui doit tre pris comme lieu absolu du sujet, et ceci mme si le passager est immobile par rapport ( S ). Evidemment, pour le passager il peut y avoir ambiguit quant son lieu; il devera rejeter ( S ) seulement aprs avoir pris conscience du mouvement impos au navire par le courant du fleuve. Ptolme n`avait pas consciense du mouvement de la Terre autor du Soleil, mais voyait le Soleil dcrire une grande orbite annuelle sur la sphre des fixes. Pour lui, comme pour Aristote, la Terre tait fixe : la rotation diurne du Soleil avait un centre visible, sous nos pieds : la Terre. Ce n`est qu`avec Copernic que le Soleil a t pris pour centre. Cette transformation fut le fruit d`un changement de perspective. Quand on a eu, au dbut du XVI sicle avec les lois de Kpler une notion relativement prcise de la distance Terre-Soleil, il devint vident que le Soleil tait beaucoup plus gros que la Terre, et l`nergie cintique du systme total rapporte au tridre central doit tre minimale. Rapellons ici ce thorme de Dynamique moderne : Pour tout systme fini de points matriels mobiles M, de vitesse V, il n`existe - en gnral - qu`un seul tridre tirectangle mobile par rapport auquel le systme ( S ) a une force vive S, V2, minimale (systme inertiel) : On peut garder l`espace sous-tendu par ce repre unique comme le lieu du systme. Le lieu veut tre immobile, mais il n`y arrive que trs exceptionnellrment, et cependant il est uniquement dfini (sauf symtries accidentelles). La thorie des lieux bute sur cette amphibologie essentielle : le lieu aimerait tre fixe, mais est en general mobile La notion d`enveloppe (periecchon) permet dans une certaine mesure de dfinir un lieu fixe pour un sujet mobile. Mais pour cela il faut que l`tre mobile ait une claire conscience d`une limite (peras) son mouvement, d`un horizon indpassable qu`il ne traversera jamais. Il me semble difficilment niable qu`Aristote avait conscience de cette fondamentale ambiguit du Lieu. Cette ambiguit, douloureuse l`esprit moderne, a cependant pour le Stagirite un avantage : elle lui permet d`interprter le changement de lieu comme un passage de la puissance l`acte : dans le nouveau lieu ( L` ) succdant ( L ) l`ousia mobile doit reconnaitre le caractre indpassable de la limite bord de ( L` ) (Entelecheia chorizei). Se demander ds lors si ce changement est cotinu ou discontinu devient irrelevant puisqu`en fait, dan ce changement il y a deux catastrophes : oublier ( L ) et adopter ( L` ) comme lieux enveloppes pour le mouvement demande au moins deux actes de pense diffrents, mme si le mouvement est de lui-mme continu. L`utilisation systmatique dun repre trirectangle comme rfrentiel commun tous les objets d`un lieu pourra sembler un invraisemblable anachronisme aux interprtes du Stagirite. Il y a cependant de srieuses raisons de lui trouver un fondement biologique. J`aimerais ici introduire une notion due Ferdinand Gonseth. Gonseth avait envisag que la stabilit globale de notre corps soit lie un rfrentiel, tridre trirectangle li la verticale et aux symtries organiques, susceptible de subir en diverses circonstances inusuelles des pertubations. Ce qui l`avait amen proposer une gnralisation philosofique - de ce mme concept comme un outil psychique stabilisant non seulement notre corps et nos perceptions, mais aussi la structure, de nos concepts, de nos thories, de nos morales, de nos philosophies. Ici, la suite d`une discussion avec un Ethologiste ( A. Gallo ), j`aimerais rattacher cette notion un problme d`Ethologie : Comment les Animaux arrivent-ils se reprerdans leur environnement? Le concept humain de lieu a certainement un rpondant dans le psychisme des Animaux, quelle que sont la nature de ce psychisme (qui n`est peut-tre pas si loign du ntre, si l`on en juge par les jeux spatiaux qun peut avoir ces animaux familiers, chiens ou chats). 3

Dans ma vision personnelle, rejete par les Ethologues - en raison d`absence de preuves exprimentales - le territoire d`un animal est divis en cartes (qui, comme celles des topologues, usuellement se chevauchent, avec des homomorphismes de recollement sur les parties communes). Chaque carte locale est couverte par un rfrentiel, c`est dire un systme de repres fixes, biensaillants dans l`espace, et rpartis sur une tendue bidimensionnelle comportant usuellement une profondeur comme troisime dimension. A chaque instante l`animal en sondant tout l`horizon peut se reprer qualitativement par l`ordre des repres perus et individuellement indentifis. Pour les navigateurs en mer, c`est l le principe des amers par lequel le marin va se localiser l`intersection de deux droites dfinies par la coincidence de duex repres visibles. A cela s`ajoute pour l`animal une valuation de son dplacement terrestre (ou arien, ou marin) donn par la coenesthsie musculaire. Le phnomne est de mme nature que la Dcharge corollaire en vision humaine, qui fait que l`image d`un point vu ne tourne pas lorsque tourne le globe oculaire (alors que lmage rtinienne du point, elle, tourne sur la rtine). Dans le cas de notre animal sujet, on peut supposer que la conscience coenestsique d`un certain dplacement plan annule l`effet de surprise d`une variation du tableau visuel des repres (par exemple une permutation de deux d`entre eux dans leur leur ordre - un effet parallactique). On supposera de mme que les changements de carte lorqu`on passe d`une carte Ui une carte Uj peuvent tre mmoriss comme certaines mutations de repres fontions de la position du point frontire entre Ui et Uj. (En Topologic Algbrique, c`est ainsi qu`on peut dfinir la Topologie globale d`une varit - via un atlas de cartes). On conoit ainsi que par une suite d`explorations un sujet arrive se constituer un atlas de cartes couvrant sont territoire. Il en va de mme pour tout groupe humain colonisant un territoire neuf. En gnral, les socits attribuent ces cartes aux exploits d`explorateurs plus ou moins lgendaires. En plein Ocan, les repres terrestres viennent manquer. Il reste les repres spatiaux, Soleil et toiles, qui associs l`horloge (biologique ou mcanique) peuvent doner de la longitude et de la latitude une valuation au moins grossire. On conoit qu` partir de cette procdure d`adjonction de cartes, on puisse tendre l`univers connu comme accessible. Mais alors ce qu`on obtiendraest une extension de l`espace connu, donc ce n`est pas l`Utopie. La locution du titre Topoi de l`Utopie prsuppose que le nouvel espace soit un non-lieu (ou-topos). Mais un lieu prsuppose toujours un lieu o il est, savoir au moins lui-mme et ceci mme si on n`accepte pas la vision aristotlicienne d`un lie comme lieu d`une ousia plus ou moins consciente. De l le fait que notre titre est une de ces locutions absurdes et intrinsquement contadictoires que l`ancienne Rthorique appelaient des oxymores (ou oxymorons) tels que Neige brlante ou Feu glac. Si l`on regarde ces expressions contradictoires (dont Hraclite fit en ses maximes un grand usage),on remarquera qu` considrer l`adjecctif comme espce d`un genre unidimensionnel tel que l`axe des tempratures, l`oxymore en quelque sorte crase cet axe par repliement symtrique par rapport un point-origine central (le tide entre froid et chaud) ce qui identifie un demi-axe avec l`autre par symtric par rapport au point milieu (Feu glac devient ainsi Neige Fondante, une enti instable et temporaire). Cette procdure fabrique ces tres instables et transients que sont les oxymores : ne sont-ils pas ainsi les centres organisateurs des lieux utopiques? 4

Les Lieux de l`utopie Il est claire que les lieux de l`Utopie ne peuvent tre que des lieux diminus, viabilit douteuse - ontologiquement frapps d`une certaine dose d`irralit. Mais rien n`enterdit aux espaces imaginaires d`avoir aussi de bonnes proprits locales, tout point peut y avoir de bons voisinages (localement euclidiens). C`est l`exament de ces proprits locales qui nos conduiront une typologie des Topoi de LUtopie. Pour cela la viabilit des structures y jouera un rle essentiel. Un premier exemple d`une irralit programm est celle que fournit le Temps, comme entit physique, ou marqueur grammatical des verbes. Car le Temps fuit, il n`a pas la belle stabilit de l`Etre en repos. S`avre ainsi le rle du temps comme classificatuer entre Mondes du Pass (L`age d`or) ou Monde Futur (Fourier). Ce qui recoupe les deux grands modes de fonder la lgitimit en Politique (celle fondesur le pass), comme le pouvoir hrditaire d`une Dynastie Monarchique; ou celle fonde dans l`avenir, comme la socit marxiste issue des promesses d`une rvolution triomphante. Et si l`on compactifie l`axe des temps en un cerele par un point l`infini, on obtiendra les cosmologies de l`Eternel Retour (Nietzsche). Certains dictionnaires prtendent que l`utopie a toujours pour objet la description d`un systme politique ou social. Ici nous donnerons l`utopie un cadre beaucoup plus gnral, impliquant des constructions imaginatives les plus varies, portant sur les objets thoriques les plus diffrents. (Par exemple, la science fiction est pour nous un des territoires de l`utopie). Nous trouverons d`autres exemples dans les thorisations scientifiques. La combinatoire de l`espace avec le flux du temps est un grand facteur gnrateur d`utopies. Dans ce but il faut remarquer qu`un espace abstrait (localement euclidien) n`est pas ncessaire un lieu. J`appelerait lieu rel un espace qui est susceptible d`abriter un tre mathmatique du modle Clef-Serrure Enfer, Paradis, Purgatoire sont autant de lieux utopiques. Il arrive qu`un lieu utopique, bien que dfini comme tel par un acte de la pense, n`en aie pas moins des vois de liaisons ncessaires avec le rel. Ces lieux utopiques ont alors pour antichambres dans le rel des lieux fort concrets, des ralisations effectives : Prison, hpital, asile Ce sont l les frontiresde l`utopie, elles participent affectivement de l`utopieauxquelles conduisent, elles-mmes utopiques par excs de ralit, par dfaut de ralit. Les utopies livresques et lgendaires, elles, ne communiquent au rel que par cette forme d`absence qu`est la rverie. Le surralisme (3) s`est fond sur ce sentiment que la ralit usuelle n`est que le bord tnu d`un univers immense qui nous baigne, mais o nous subsistions difficilement. Il y a aussi des utopies scientifiques, dont le big bang est la plus connue. Plus gnralement,on pourrait affirmer que la Physique Moderne, sous sa forme mathmatique et hautement thorise, dbouche sur une nouvelle forme d`utopie : ses entits n`y ont pas de lieux o elles rsident - sauf circonstances trs exceptionnelles et trs soigneusement prpares. On peut y voir le domaine paradigmatique de l`utopie inhumaine, o toute ralit vitale au sens humain traditionnel, sublunaire, a quasiment disparu S`il est vrai que tout lieu a une limite, ft-elle irrelle comme un horizon, alors l`utopie se donne comme programme d`aller au-del. Il n`est pas tonnant que l`utopie et l`oxymore aient partie lie. Tous deux rsultent de l`effort de briser les limites que l`esprit humain sst soi-mme imposes : contraintes logiques, car l`oxymore est la transgession de la rgle, qu`Aristote avait pose en Logique pour sa dfinition du Genre 5

par les contraires, transgressions des contraintes intuitives que ncessite l`espace 4 ou n > 4 dimensions dans la reprsentation de l`espace. Entreprises voues concrtement la faillite, mais qui n`en constituent pas moins l`un des plus beaux tmoignages de ce qu`un mathmaticien - en d`autres circonstances - avait appel l`honneur de l`esprit humain. Remarque finale : Exemple d`oxymore en mathmatique : le nombre complexe. La naissance du nombre complexe (i2=-1) est un bel exemple - mathmatique - d`un oxymore qui a russi. Chez Euler, vers 1750, le calcul avec i=-1 n`tait qu`un jeu pour donner aux logarithmes une criture algbrique complexe. Quelques soixante annes plus tard, Gauss et Argand en donnaient une dfinition rigoureuse, et Cauchy en tirait la dfinition de la fonction analytique que nous pratiquons encore

=============== 1) Sur les ides topologiques d'Aristote, voir R. Thom, Les intuitions topologiques primordiales de l`aristotlisme. Revue Thomiste, Juillet-Septembre 1988, XCVI anne, tome LXXXVIII, n3, 393-409. 2) Sur a notion de rfrentiel, voir Ferdinand Gonseth, Le rfrentiel, univers oblig de mdiatisation, L`Age d`Homme, Lausanne, 1980. 3) L`un des premiers surralistes, l`crivaint Raymond Roussel, a dcrit dans son livre Locus Solus un lieu parfaitement utopique, mais nanmoins localis sur Terre, en Banlieue parisienne. Ce lieu inhabit est le sige de processus plongeant dans des univers utopiques : en particulier la fabrication d`un ballon dirig par la force du vent instantanment calcule et prdite. Exploit qui exorcise le mythe actuel du chaos mtorologique...