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PRINCIPALES COMPONENTES DE LA COMPUTADORA. El procesador, tambin llamado Unidad Central de Proceso (UCP) (en ingls, Central Process Unit, CPU), es el lugar donde se interpretan y ejecutan las instrucciones de los programas. En l se distinguen dos partes principales: la unidad de control y la unidad aritmeticolgica.

La unidad de control se encarga de dirigir y coordinar todos los elementos de la Computadora. Cuando llega una instruccin de un programa, la interpreta y activa o desactiva los componentes necesarios para que se ejecute la accin indicada en la instruccin. Por ejemplo, si la instruccin indica que se muestre un valor en pantalla, se activar la pantalla y se enviar el valor que se debe mostrar, y el dato aparece en el monitor.

La unidad aritmeticolgica se encarga de realizar las operaciones aritmticas y lgicas. Las operaciones aritmticas se refieren a las operaciones de clculo que realizan los programas: sumas, restas, multiplicaciones, etctera. Las operaciones lgicas son generalmente de comparacin, por ejemplo, saber si un valor es mayor que otro, si dos valores son iguales, etctera. En las computadoras personales, la unidad de control y la unidad aritmeticolgica se encuentran integradas en un solo chip que se denomina microprocesador.

Un chip es una tarjeta pequea con un conjunto diminuto de componentes electrnicos y sus conexiones.

La memoria es uno de los principales componentes de la computadora. Su funcin consiste en almacenar las instrucciones y los datos durante la ejecucin de los programas. Segn su comportamiento, se pueden distinguir dos tipos de memorias: la memoria RAM y la memoria ROM. La memoria RAM (Random Access Memory) es el lugar donde se almacenan las instrucciones de los programas que se estn ejecutando y los datos que stos manejan. La capacidad de la memoria RAM de la computadora se indica en megabytes.

La memoria RAM tiene las siguientes caractersticas: Es de acceso aleatorio, puesto que se puede ir directamente a una determinada posicin de la memoria sin pasar por las anteriores. Es voltil, ya que cuando se apaga la computadora se borra todo su contenido. Es de lectura/escritura, es decir, que se pueden leer los datos que tiene almacenados y escribir en ella nuevos datos o resultados.

La memoria ROM (Read Only Memory) es una memoria permanente, es decir, no se borra al apagar la computadora. En ella estn almacenadas las instrucciones bsicas para el funcionamiento de la mquina y para las operaciones de entrada/salida (en ingls, Basic Input Output System, BIOS). Entre estas instrucciones se encuentra la rutina de arranque, que se encarga de indicar al hardware los pasos para comprobar el estado de los componentes de la computadora y cargar el sistema operativo para empezar a trabajar.

Los dispositivos de entrada sirven para introducir informacin en la computadora. Los ms utilizados son el teclado, el ratn, el escner, el CD-ROM, el joystick, el micrfono y las cmaras digitales. Los dispositivos de salida sirven para obtener la informacin que ha sido procesada por la computadora. Los ms utilizados son el monitor, las impresoras y el plotter.

Los dispositivos de almacenamiento son utilizados tanto para guardar como para recuperar informacin, por lo que tambin son considerados como dispositivos de entrada/salida.

TARJETA MADRE.

la tarjeta madre es la tableta en donde se montan todos los componentes y sus interconexiones a manera de pistas (cobre adherido a la tarjeta). Bsicamente es el dispositivo que aglutina a todos los dems, tales como microprocesador, buses, ranuras, zcalos, memoria, puertos, conectores, video, etc.