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La insurgente en la sombra veracruzana: Mara Teresa Medina Por: Patricia Daz Ters La independencia siempre fue mi deseo; la dependencia

siempre fue mi destino. Paul Verlaine La Independencia de Mxico fue un movimiento principalmente impulsado por varones que van desde don Miguel Hidalgo y Costilla o Jos Mara Morelos y Pavn, hasta el despreciado Agustn de Iturbide; sin embargo, las damas tambin llevaron a cabo importantes labores en tal proceso, destacando siempre los nombres de la rebelde doa Josefa Ortiz de Domnguez, la indmita Mara Ignacia Rodrguez de Velasco la Gera Rodrguez- o la valiente Leona Vicario. Ahora bien, siendo un poco ms minuciosos al momento de revisar la historia de tan turbulenta poca, encontramos a otras fminas cuya labor no demerita ante la de sus congneres antes mencionadas, aun cuando sus nombres no destaquen en negritas en los libros de historia, como es el caso de la veracruzana Mara Teresa Medina de la Sota Riva. La pequea Mara Teresa Medina y Miranda naci una funesta noche del 17 de mayo de 1784 en una casona del barrio de Xalitic en Xalapa, Veracruz, marcando el momento de su alumbramiento la hora de la muerte de su madre, doa Epitacia, quien no pudo ser atendida adecuadamente durante el parto seguramente ante la desesperacin de su marido don Pedro Medina-, debido a que todo el pueblo estaba demasiado ocupado con el importantsimo acontecimiento que representaba el primer vuelo en globo aerosttico de toda Amrica, dirigido por don Jos Mara Alfaro (!). Hurfana de madre, la bebita fue cariosamente educada por su padre y su hermano mayor Antonio, con quien, al paso del tiempo, disfrut de corretear por los campos en busca de lucirnagas que tras meterlas en jarritos de vidrio- iluminaran las clidas noches xalapeas. Veintitrs aos tena la hermosa Mara Teresa de Medina cuando las noticias sobre la invasin de Francia a Espaa llegaron a finales de 1807. Para esta poca Xalapa era una ciudad de poco ms de trece mil habitantes principalmente indgenas o mestizos- en su mayora dedicada al comercio, colocndose en sus calles un vasto mercado, a manera de feria, en el que podan encontrarse, adems de los ms variados vveres y adminculos, las ms variadas clases de personas, que iban desde los acaudalados y refinados caballeros, hasta los marineros y rufianes de la peor calaa. A tan diversa fauna humana, se unieron los militares cuando en el ao de la invasin francesa a la pennsula ibrica, el virrey de la Nueva Espaa, Jos Joaqun Vicente de Iturrigaray y Arstegui, destac a tal sitio sus tropas para mantenerlas cerca del puerto de Veracruz en caso de que los galos se aventuraran a causar problemas en las colonias espaolas. Con el regimiento lleg a la ciudad el apuesto teniente coronel Manuel de la Sota Riva Llano y Aguilar, de cuarenta aos, quien entr en contacto con Mara Teresa, conquistando de inmediato la belleza y personalidad de la joven al valiente oficial, cuyos profundos ojos verdes tambin capturaron el corazn de la damisela. Pronto romance sostuvieron, contrayendo nupcias el 4 de noviembre de 1807 en la iglesia de San Jos, instalndose la pareja en una hermosa residencia ubicada en la calle de la Amargura, pululando por entonces en las calles de Xalapa una gran cantidad de intelectuales con revolucionarias ideas, cuyo espritu se inflam con indignacin al enterarse del apresamiento del rey Fernando VII. Don Manuel de la Sota ascendi al puesto de brigadier, quedando al mando del completo de las tropas apostadas en Xalapa. Afn a las ideas de independencia, no consider sin embargo oportuno unirse a las intenciones de don Diego Leo, sndico del Ayuntamiento que haba tenido comunicacin con el abogado Francisco Primo de Verdad y Ramos y con Juan Francisco Azcrate y Lezama, quienes eventualmente intentaron, sin resultados, colocar una Junta Gubernativa Independiente en la capital novohispana. Para septiembre de 1808 dio inicio la familia de Mara Teresa y su amado Manuel, ya que naci su primognito, a quien sigui en 1809, la pequea Teresa Epitacia. Madre dedicada y amorosa, la esposa del brigadier dedicaba casi todo su tiempo a la educacin de sus pequeos; sin embargo, su inquieto intelecto le impeda mantenerse alejada de las conversaciones que sostenan los intelectuales acerca de la posible independencia de la Nueva Espaa, recibiendo a tales individuos en su propio hogar, donde a partir de 1810 se llevaron a cabo seguramente varias acaloradas y fructferas discusiones, mismas que se aderezaron con la llegada del cannigo Ramn Cardea y Gallardo, primo de nuestra inteligente protagonista.

Ostentando marcadas tendencias liberales, el religioso Cardea pretenda establecer una conjura que ayudara a los novohispanos a separarse del dominio de la Madre Patria, cuyo gobierno a estas fechas estaba en una situacin ms que complicada. Establecise pues en casa de doa Teresa una junta secreta que tena como objetivo participar activamente en el movimiento insurgente, quedando al frente de las reuniones Vicente Acua, Evaristo Fiallo y Juan Bautista Ortiz, a quienes acompaaban otros varios rebeldes como Mariano Rincn o Ignacio Paz. No obstante, para tales aos cualquier actividad independentista era perseguida y castigada, por lo que al ser descubiertas las intenciones del grupo, fue nada ms y nada menos que el flamante De la Sota el encargado de apresar a los insurgentes. Amando profundamente a su esposa, mucho pesar le dio al caballero tener que dar aviso a su cnyuge sobre su amargo deber, advirtindole a la vez firme y cariosamente que se alejara de tal entorno si no quera acabar en la crcel, pues su influencia no podra protegerla durante demasiado tiempo. En la maniobra Ramn Cardea fue apresado y acusado por la Santa Inquisicin liderada a la sazn por Miguel Bataller- como jugador y licencioso; mientras que Evaristo Fiallo logr escapar para integrarse en el ejrcito insurgente. Pero otros muchos lograron evadirse gracias al aviso de Mara Teresa, quien gestion su resguardo en las bodegas del mercado pertenecientes a don Pedro Medina, para posteriormente abastecerlos con comida, monturas y armas con el fin de que pudiesen huir. Escapando de las tropas realistas, vestidos como arrieros o indgenas, y de uno en uno, los amigos de Mara Teresa se dirigieron a Naulinco, a cinco leguas de Xalapa, donde se reorganizaron en la Junta Gubernativa Americana, la cual tuvo que disolverse al ser descubierta por el coronel realista Ciriaco del Llano en julio de 1812. A pesar de la cautela con la cual Mara Teresa haba apoyado al disperso movimiento, sus andares eran vigilados y estuvo a punto de ser apresada, sindole permutada la condena por el destierro gracias a la intervencin de su esposo y su hermano, siendo tambin este ltimo miembro de las tropas realistas. As las cosas, la familia De la Sota Riva se traslad a la Ciudad de Mxico para mantener a Mara Teresa lejos de la tentacin de las actividades independentistas. Atada por el juramento hecho por su marido de que ella no formara parte activa del movimiento insurgente, se dedic a consolar a los presos por tal crimen, mientras Manuel se lanzaba a la guerra en las campaas de Iturbide. Irnicamente, el destino cumplira los ms profundos deseos de nuestra dama, cuando el general Iturbide entr triunfante en la Ciudad de Mxico con el Ejrcito de las Tres Garantas, llevando a su lado a sus grandes amigos Manuel de la Sota condecorado con la Orden de Guadalupe- y Antonio de Medina que se convirti en secretario de guerra del emperador Iturbide-, distinciones que provocaron que a Teresa se le ofreciera un puesto destacado como dama de honor de la emperatriz doa Ana Mara Huarte, como recompensa a sus esfuerzos en pro de la Independencia.
FUENTES: Adictas a la insurgencia. Aut. Celia del Palacio. Ed. Punto de Lectura. Mxico, 2010. Mara Teresa Medina, la heroica xalapea. Aut. Melchor Peredo. Diario de Xalapa. 1 de diciembre 2009. www.oem.com.mx/esto Xalapa y la revolucin independentista. Aut. Alejandro Hernndez y Hernndez. http://pulsocritico.com