Sie sind auf Seite 1von 2

EL EMPIRISMO DE LOCKE Y DE HUME John Locke (1632-1704) En consonancia con su vida, la filosofa de Locke se orienta menos hacia la especulacin

que hacia la prctica; y prctico es analizar hasta dnde llega la capacidad del entendimiento para conocer, cosa plenamente consistente con el tipo de ciencia que se desarrolla en el s. XVII, sobre todo en Inglaterra. Segn sus propias palabras, pretende investigar los orgenes, el alcance y la certidumbre del entendimiento humano. A l se debe la formulacin clsica del empirismo ingls. Igual que Descartes, Locke sostiene que conocemos ideas, no objetos, pero a diferencia del primero afirma que aqullas proceden slo de la experiencia, interna o externa. No hay ni ideas ni principios innatos y el entendimiento es, antes de producir ideas a partir de la experiencia, no ms que una tabula rasa, un cuarto oscuro en el que no hay nada, o un papel en blanco en el que nada hay escrito. stas son las afirmaciones fundamentales del empirismo ingls clsico. Si tuviramos ideas innatas, las tendra todo el mundo (nios e incultos incluidos) y seramos conscientes de ellas. Sin embargo, ni todo el mundo acepta las mismas ideas o idnticos principios, tericos o morales, ni nadie es consciente de los mismos, antes de aprenderlos por experiencia. Y, en todo caso, aprenderlos por experiencia es siempre una mejor explicacin que pretender tenerlos como innatos. Nada hay en el entendimiento antes de la sensacin. sta consiste en la transmisin, a travs de los sentidos, de las cualidades sensibles de los objetos a la mente, para su percepcin (primera fuente del conocimiento); y as se producen las ideas de color, calor, dureza, saber, etc. Pero nuestra mente es, adems, capaz de percibir su propia actividad mental reflexionando sobre sus ideas (segunda fuente del conocimiento); y as se producen las ideas de percepcin, pensamiento, duda, creencia, etc.. As como slo conocemos ideas, no cosas, representadas en aqullas, as tambin las palabras son signos que se refieren a las ideas, no a las cosas. El libro IV de su Ensayo sobre el entendimiento humano es en realidad muy poco empirista; pese a distinguir en l un conocimiento intuitivo, un conocimiento demostrativo y un conocimiento sensible, la teora que expone se combina mal con la exposicin del empirismo clsico hecha en los dos primeros libros. Sabemos que una cosa existe de tres maneras: por intuicin (as conocemos nuestra propia existencia); por demostracin (as conocemos, por ejemplo -dice Locke-, la existencia de Dios) y por sensacin, esto es, aquella percepcin que la mente tiene de que existen cosas particulares finitas (as sabemos, con menor certeza, no obstante, que la que proporcionan la intuicin y la demostracin, que las cosas externas existen). El conocimiento cierto es escaso; por ello importa el conocimiento probable, esto es, el verosmil y que slo se acerca a la certidumbre, tanto en lo que se refiere a la teora como a la prctica. David Hume (1711-1776) Pretendi investigar la capacidad del entendimiento humano con mtodos diametralmente opuestos a los del racionalismo, y partiendo de la base de que el conocimiento humano no se basa en verdades innatas y a priori, sino en un conjunto de creencias bsicas, o suposiciones sobre el mundo exterior, -las relaciones entre los hechos-, que son a modo de un instinto natural, que ningn razonamiento o proceso de pensamiento puede producir o impedir. De modo que no es, por lo tanto, la razn la que es la gua de la vida, sino la costumbre, las creencias surgen de la costumbre. Los materiales bsicos (los tomos de la mente) de que se nutre el conocimiento son percepciones de la mente. Estas percepciones son impresiones, si son sensaciones o sentimientos (por ejemplo, or, ver,

sentir, amar, odiar, desear, querer), y son percepciones vivaces e intensas; o son ideas, si son recuerdos o imaginaciones de sensaciones. Las ideas son siempre dbiles y oscuras, y son copias de las impresiones, mientras que stas, afirma Hume, provienen de causas desconocidas. Las palabras, a su vez, representan a las ideas, por lo que, para saber si una palabra tiene significado, hay que averiguar cul es la idea que representa, y se conoce la idea averiguando la impresin de donde procede. Por consiguiente, el origen de las ideas es la sensacin, interna o externa. Ahora bien, las ideas se entrelazan espontneamente entre s, constituyendo un mundo ordenado. Desde Platn insisten los filsofos en que pensar es ordenar ideas. Las leyes por las que se asocian las ideas en la mente son la semejanza, la contigidad en el espacio o en el tiempo, y la relacin de causa y efecto. A esta asociacin o relacin, por su importancia en la ciencia de la naturaleza, dedicar Hume un anlisis especial. Toda idea deriva, por tanto, de una impresin y, por lo mismo, no hay ideas innatas. Pero s que la mente posee cierta tendencia natural a la asociacin de ideas, cuyo resultado principal es la constitucin de ideas complejas. El hombre, adems de percibir, razona, o construye frases. As, si se considera las diversas proposiciones con las que la mente expresa la verdad, vemos que hay dos clases: aquellas cuya verdad consiste en relaciones de ideas y aquellas cuya verdad es una cuestin de hecho. Estas dos clases de verdades constituyen la denominada horquilla de Hume; toda proposicin o es necesaria o contingente. Hay cosas que son verdad en virtud de las mismas ideas que pensamos y de stas hay verdadero conocimiento o ciencia, que se obtiene por intuicin o demostracin. Es el mundo de la verdad matemtica o lgica. En cambio, en todo cuanto se refiere a la existencia de objetos, a las cuestiones de hecho, no hay posibilidad de ningn conocimiento demostrativo: todo cuanto sabemos, lo sabemos por observacin directa, cuando nos atenemos a los hechos, o por inferencia inductiva, cuando vamos ms all de los hechos. La inferencia que nos lleva ms all de lo directamente observado se basa en el principio de causalidad, y l mismo es una cuestin de hecho que slo llegamos a conocer por experiencia. Todo lo que se afirma por el principio de causalidad, o por una relacin entre causa y efecto, puede no suceder, por lo tanto no es un saber demostrativo, sino inductivo. Todo razonamiento sobre la experiencia, dice Hume, se basa en la suposicin de que la naturaleza transcurre de un modo uniforme. Pero este supuesto no tiene ninguna base racional (no se funda en una demostracin); se funda en una mera creencia, que se debe a la observacin de una conjuncin constante de los hechos en la experiencia. Los poderes de la razn son, pues, sumamente limitados. Sobre cuestiones de hecho, no tenemos autntico conocimiento; slo la regularidad de los fenmenos nos hace creer en conexiones necesarias.