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Os radicais livres Para entendermos o que so os radicais livres necessrio esclarecer que todas as clulas do nosso corpo necessitam

m constantemente de oxignio para converter os nutrientes absorvidos dos alimentos em energia. Entretanto, a queima do oxignio pelas clulas (oxidao) tem seu preo: libera molculas de radicais livres que so instveis e apresentam um eltron com carga negativa que tende a se associar muito rapidamente a outras molculas de carga positiva com as quais pode reagir ou oxidar. Dessa forma, esses radicais podem danificar as clulas sadias do nosso corpo, sendo que o bombardeamento excessivo por essas molculas danifica o DNA das clulas, bem como outros materiais genticos. Entretanto, as clulas do nosso corpo, expostas a dezenas de ataques de radicais livres por dia, tm enzimas protetoras que reparam 99% do dano por oxidao. Sendo assim, o nosso organismo consegue controlar o nvel desses radicais produzidos atravs do metabolismo do oxignio. Mas esse processo de oxidao que ocorre dentro do nosso corpo, devido aos processos metablicos, no anica fonte de radicais livres. H fatores externos que podem igualmente contribuir para a formao de um excesso de radicais e que podem causar danos irreparveis. Entre as causas externas mais provveis de formao de radicais livres no nosso corpo encontramse: Poluio ambiental e gases de escapamentos de veculos; Raios X e radiao ultravioleta do sol; Fumo e fumaa de cigarro e o lcool; - Resduos de pesticidas; - Substncias txicas presentes em alimentos e bebidas (aditivos qumicos, hormnios, aflatoxinas, etc); - Stress e alto consumo de gorduras saturadas (frituras, embutidos, etc) Ao dos radicais livres Os radicais livres no devem ser considerados como bandidos que querem nos matar o tempo todo. Ao contrrio, eles so muito teis e nosso organismo no vive sem eles, pois so indispensveis s nossas defesas contra as infeces, por exemplo. O que deve ficar claro que o excesso dessas substncias no nosso corpo txico, prejudicial para nossa sade. Quanto mais uma pessoa ficar exposta aos fatores externos que citamos anteriormente, maior a quantidade de radicais livres que se acumulam no seu corpo. Com o tempo, esse efeito cumulativo pode causar alteraes irreversveis nas clulas ou mutaes, que podem favorecer o aparecimento e o desenvolvimento de clulas cancergenas. A formao de radicais livres tambm est relacionada ao enfraquecimento do sistema imunolgico e ao envelhecimento. Manchas pigmentadas na pele, rugas precoces, at distrbios mais srios como catarata, arteriosclerose, artrite, entre outras, tm sido atribudos ao dos radicais livres. A comunidade cientfica reconhece que algumas doenas mais incapacitantes ou mortais so provocadas pela presena desses radicais. Na lista encontram-se esde o caso dos enfisemas, dos acidentes vasculares cerebrais, de certas afeces reumticas, doena de parkinson, mal de Alzheimer, entre outras. A arma: os antioxidantes Os antioxidantes so molculas com carga positiva que se combinam com os radicais livres, de carga negativa, tornando-os inofensivos. Portanto, essas substncias teriam a capacidade de anular a ao de oxidao desses radicais, da o nome antioxidante. Os antioxidantes esto presentes nos alimentos e os mais importantes so: - Vitamina C encontrada em grande quantidade nas frutas ctricas e vegetais verde escuros (laranja, limo, lima, acerola, caju, kiwi, morango, couve, brcolis, tomate, etc); - Vitamina E encontrada principalmente no germe de trigo (fonte mais importante), leos de soja, arroz, algodo, milho e girassol, amndoas, nozes, castanha o Par, gema, vegetais folhosos e legumes; - Vitamina A encontrada principalmente em alimentos como a cenoura, abbora, fgado, batata doce, damasco seco, brcolis, melo. - Selnio, um mineral encontrado na castanha do par, alimentos marinhos, fgado, carne e aves. - Zinco, outro mineral encontrado principalmente nas carnes, peixes (incluindo ostras e crustceos), aves e leite. Cereais integrais, feijes e nozes so tambm boas fontes. - Bioflavonides, substncias ativas encontradas em frutas ctricas, uvas escuras ou vermelhas. Licopeno, substncia ativa encontrada principalmente no tomate. Isoflavonas, substncia ativa encontrada principalmente na soja. - Catequinas, substncias ativas encontradas principalmente em frutas da famlia do morango, uva e ch verde (green tea).

Portanto, como podemos observar, uma alimentao rica em vegetais, incluindo frutas diversas, leguminosas, cereais e hortalias a melhor proteo contra os radicais livres. Inmeros estudos mostram que os antioxidantes presentes nesses alimentos vegetais neutralizam a ao dos radicais livres e diminuem o risco de uma srie de doenas, inclusive o envelhecimento precoce. Mas importante que as pessoas evitem tambm os fatores externos causadores da formao de radicais e no ficar na dependncia do uso de antioxidantes, j que esses so apenas um recurso da natureza, com funes bem definidas. E entre essas funes, no consta a capacidade de fazer milagres. Plulas e cpsulas de antioxidantes funcionam? Quem faz uma alimentao equilibrada e variada e no se expe constantemente aos fatores externos formadores de radicais, est no caminho certo. No entanto, existem pessoas que acreditam que a soluo seria tomar todos os dias algumas plulas de antioxidantes e tudo estaria resolvido. Infelizmente isto no d certo. Estudos mostram que pessoas que tomaram doses dirias de vitaminas e minerais por mais de dez anos, no tiveram melhor sade nem viveram mais do que essoas que no usavam esses suplementos. Esses mesmos estudos mostram que as vitaminas e minerais so timos para nossa sade, mas especificamente quando ingeridas na forma natural, comprados nas feiras, varejes e supermercados. Alm disso, muito cuidado deve-se ter com as cpsulas contendo antioxidantes. Quando ingeridas em grandes quantidades, alguns nutrientes podem passar a ter o efeito contrrio, ou seja, aumentar a oxidao. Por isso, os suplementos que excedem as recomendaes dietticas (RDA), somente podem ser tomados sob superviso mdica. As altas doses de vitamina E, por exemplo, podem interferir na coagulao do sangue e aumentar o risco de hemorragia. Portanto, do meu ponto de vista, tais suplementos devem ser recomendados somente quando o indivduo estiver doente, e no consegue obter as necessidades dirias dessas substncias somente atravs da alimentao. Faa do alimento o seu medicamento Certas vitaminas, minerais e substncias ativas encontradas nos alimentos so, portanto, excelentes antioxidantes que neutralizam a ao dos radicais livres. O consumo dessas substncias fortalece nosso sistema imunolgico, alm de reduzir o risco de uma srie de doenas. Veja o que acontece a uma ma sem casca deixada ao ar livre: ela oxida e fica escura. A casca est para a ma, assim como os antioxidantes esto para o nosso organismo. Mas uma coisa deve ficar clara: eles devem ser comprados na feira e no na farmcia. Como costumo dizer sempre "faa do alimento o seu medicamento".