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Un texto de Engels y el arte de pensar y hacer poltica Rolando Astarita Hace aos, en la Crtica al Programa de Transicin, llamamos la atencin

sobre un texto de Engels, Los comunistas y Karl Heizen, de 1847.1[1] Es que este texto Engels explica una manera de pensar y hacer poltica bastante alejada de los criterios con que hoy se mueve la izquierda, en particular la trotskista, a la hora de elaborar las consignas y lanzar campaas polticas. En lo que sigue vamos a desarrollar esta cuestin, segn la siguiente secuencia: primero, presentamos el planteo de Heizen, en particular sobre la agitacin de consignas. En segundo trmino sintetizamos la crtica de Engels. En tercer lugar, explicamos cmo este enfoque de Engels se refleja en el programa de transicin de El Manifiesto Comunista; planteamos tambin que este criterio se integr a la tradicin marxista, por lo menos hasta que Trotski volvi a los viejos planteos de Heizen. En cuarto lugar mostramos cmo Trotski vuelve al enfoque de Heizen; y por fin sacamos algunas conclusiones sobre la importancia actual, a nuestro entender, del planteo de Engels. Los planteos del Heizen Karl Heizen, segn el relato de Engels, haba sido un funcionario liberal alemn, de bajo rango, que durante muchos aos se haba entusiasmado con las posibilidades de avances legales en Alemania. Dado que el rgimen poltico no daba espacio a estas ilusiones, finalmente debi huir de Alemania, radicalizando sus posiciones. Como dice Engels, en ese entonces pas del liberalismo al radicalismo sediento de sangre, y comenz a proclamar la necesidad de una sublevacin inmediata. Engels califica esta propaganda como atolondrada y absurda, se pregunta si no daa en el ms alto grado a los intereses de la democracia alemana y si la experiencia no ha demostrado ya su inutilidad. En realidad, sigue Engels, Heizen no ha hecho ms que exhortar y predicar y agrega: Nos preguntamos si no es sencillamente ridculo esto de lanzar, venga o no a cuento, al buen tuntn, sin conocer ni tener en cuenta la situacin, con voz tonante, intimaciones a la revolucin. Heizen centraba sus proclamas hacia la clase menos apta para iniciar la revolucin, los pequeos campesinos, pero lo ms importante para lo que estamos tratando es el mtodo que empleaba. Es que Heizen agitaba y prometa reformas sociales que, segn Engels son reformas muy parecidas a las que los comunistas proponen para preparar el camino hacia la abolicin de la propiedad privada. Esto significa que las demandas que agitaba Heizen no eran del tipo corriente, las demandas reformistas que levantaba el movimiento obrero bajo un sistema capitalista por ejemplo, aumento salarial, reduccin de la jornada laboral- sino se trataba de un tipo especial de reformas, las que tienen como fin preparar la abolicin de la propiedad privada. Es que una lucha por aumento salarial, o por bajar la cantidad de horas de trabajo, no prepara el terreno hacia la abolicin de la propiedad privada, ya que dentro de ciertos lmites se trata de reformas asimilables por el rgimen burgus. En cambio las consignas que Heizen tomaba de los comunistas eran demandas tales como las que intentan poner un freno a la concentracin de los grandes capitales, restringir el derecho de herencia, u
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Reproducido en Engels, escritos de juventud Mxico, FCE, pp. 641-655

organizar el trabajo por el Estado. Eran medidas que luego apareceran en El Manifiesto Comunista, agrupadas como las medidas de un programa transicional. Engels dice que estas medidas son, como medidas revolucionarias, no slo posibles, sino incluso necesarias. Pero Heizen no presentaba estas medidas como preparatorias, sino como medidas definitivas. No como medios, sino como fines. No las relacionaba con una situacin revolucionaria, sino con una situacin pacfica, burguesa (nfasis agregado). As, por ejemplo, en una situacin de estabilidad burguesa, Heizen agitaba a favor de la organizacin del trabajo por el Estado, y presentaba esto como una reforma en s misma, que se poda lograr en el capitalismo. Aqu podemos advertir una lgica en Heizen que luego sera desarrollada por buena parte de la izquierda: si se demandan reformas que no se pueden lograr bajo el capitalismo, y las masas trabajadoras las toman con su movilizacin, se podra pasar de una situacin no revolucionaria a una situacin revolucionaria, y de all a la revolucin socialista. La crtica de Engels En primer lugar Engels explica cul es, en su opinin, lo que debe hacer la prensa del partido. En este caso se trata del partido demcrata alemn, del que se reivindicaban Marx y Engels en 1847. Engels sostiene que la prensa del partido debera ante todo razonar las reivindicaciones del partido, argumentarlas, defenderlas, rechazar y refutar las exigencias y afirmaciones del campo de enfrente. Esto es, la tarea no pasa por agitar a tontas y locas, sin razonar, argumentar, contestar las objeciones que hacen los enemigos. Hay que demostrar la necesidad de una consigna, sigue Engels, su relacin con el desarrollo social y poltico, y muy especialmente demostrar por qu medios, de qu manera, las demandas pueden llevarse a la prctica. Por ejemplo, refirindose a la eliminacin de la opresin poltica y social, el partido tiene que demostrar y explicar con qu instrumentos se pueden acabar. Y adems debe investigar hasta qu punto es posible implantar esas medidas, y de qu medios dispone el partido para ello, as como a qu otros partidos unirse para lograrlas, si no tiene suficiente fuerza. O sea, Engels aqu esta poniendo el acento en las condiciones para el triunfo de la consigna. Lo cual se aplica con doble razn a las consignas que preparan el camino para la abolicin de la propiedad privada. Esto es, la gran diferencia entre los comunistas y Heizen resida en que los primeros no agitaban esas reformas como fines en s, y adems explicaban las condiciones en las que esas demandas podan triunfar. Ms en particular, refirindose a las medidas de transicin, aclara Engels que esas medidas son posibles porque est tras ellas todo el proletariado puesto de pie, apoyndolas con las armas en la mano (nfasis nuestro). Agrega que son posibles a pesar de las dificultades que las acechan, precisamente porque estas dificultades y estos males obligarn al proletariado a ir ms y ms all hacia adelante, hasta la abolicin total de la propiedad privada, para no perder lo ganado Para ver el tema con el ejemplo de la organizacin del trabajo por parte del Estado, Engels est diciendo que esta medida, si se quiere implementar de manera aislada, y en una situacin que no es revolucionaria, tropieza con dificultades y es imposible de aplicar en un sentido progresista. Solo cobra significado revolucionario si enlaza con toda otra serie de medidas, de manera que se inicie una dinmica que obligue a ir ms y ms adelante, hasta terminar con la propiedad privada. Pero para esto es condicin indispensable que la clase

obrera est en armas. O sea, hay que tener en cuenta las condiciones de poder, de fuerza, bajo las cuales se pueden aplicar las reformas de transicin. Si no se hace esto, sigue Engels, si no se las relaciona con una situacin revolucionaria, sino con una situacin pacfica, burguesa, estas medidas se tornan imposibles y, al mismo tiempo, en medidas reaccionarias (nfasis nuestro). Para seguir con el ejemplo, la organizacin del trabajo por un Estado burgus, en una situacin pacfica burguesa, no tiene nada de progresivo (acaso no puede llevar incluso al fortalecimiento del propio Estado burgus?). De la misma manera, la abolicin de la competencia, o poner trabas a la concentracin del capital, dentro del rgimen capitalista, implica volver a un romanticismo econmico utpico. El famoso control obrero tan agitado hoy- se transforma en colaboracin con la patronal. En definitiva, la poltica revolucionaria se transforma en reaccionaria. Es importante, por otro lado, destacar que Engels, tal como lo sealamos, da mucha importancia a la argumentacin frente a las crticas de los enemigos. O sea, no se trata de agitar a ciegas, sino de razonar y demostrar la posibilidad de aplicar la consigna. Por eso enfatiza que en la medida en que las reformas que agitan los comunistas no se presenten como parte integrante de un programa revolucionario, en una situacin revolucionaria, es imposible responder a las objeciones de los economistas burgueses. Es que stos pueden demostrar que las leyes del capitalismo acabarn con esas medidas supuestamente revolucionarias. Por ejemplo, el Estado burgus puede organizar durante algn tiempo el trabajo -y hubo experiencias de este tipo, como los talleres nacionales franceses de 1848pero al poco tiempo las cosas volveran a su cauce capitalista normal. Esto es, el trabajo ser organizado por la relacin capitalista, hasta que no se acabe con la propiedad privada de los medios de produccin. Por lo tanto la consigna de organizacin del trabajo solo tiene sentido en el marco, insiste Engels, de una situacin revolucionaria. Por eso las objeciones de los crticos burgueses pierden toda su fuerza tan pronto se consideran las reformas sociales apuntadas como pures mesures de salut public, como medidas revolucionarias y transitorias La referencia a las pures mesures de salut public se relaciona con la idea de que es necesario tener poder, como lo tuvieron los jacobinos durante la Revolucin Francesa. Son medidas que, adems, emanan por s mismas de la lucha transitoria entre las clases. O sea, no son inventadas en un gabinete de especialistas, no son impuestas desde fuera del movimiento, porque se desprendern del desarrollo econmico y social y del desarrollo de la consiguiente lucha de clases entre burguesas y proletariado. De lo contrario, concluye Engels, estas medidas aparecen como vacuas quimeras, que embrollan las cabezas y la actividad de agitacin se convierte entonces en totalmente nociva y censurable para todo el partido alemn. Continuidad de este criterio en el marxismo Este enfoque sobre las consignas de transicin se plasma luego en El Manifiesto Comunista, donde su aplicacin aparece subordinada a la elevacin del proletariado a clase dominante. O sea, no como exigencias, como medidas representativas del socialismo pequeo burgus a ser impuestas al capital. En la Circular de marzo de 1850 Marx y Engels formulan la tctica transicional de exigencias, pero no dirigida a un gobierno del capital, sino a un eventual gobierno de la pequea burguesa jacobina surgida de la revolucin, y con el trasfondo de las masas armadas y organizadas de manera

independiente. No es casual, por otra parte, que en la obra posterior de Marx y Engels no encontremos programas de transicin, ya que no volvieron a enfrentarse a situaciones revolucionarias, con excepcin de la Comuna. Por eso, cuando en los aos ochenta del siglo 19 unos radicales agitaban en Estados Unidos por la estatizacin de la renta de la tierra, Marx se refiere a esta consigna como una de las medidas de transicin contenidas en El Manifiesto Comunista, y explica que, como otras medidas similares, y tal como se explicaba en el Manifiesto, son y deben ser contradictorias en s mismas (Carta a Sorge, 20/06/1881). Esto es, son medidas que por s mismas no se sostienen, y exigen su aplicacin de conjunto con un programa. Encontramos aqu el mismo razonamiento de Engels en su crtica a Heizen. Por eso tambin Marx rechaza estas medidas calificndolas de panacea socialista, derivadas del desideratum de los economistas burgueses radicals de Inglaterra. Como se habr intuido, todo esto est atravesado por la importante cuestin para pensar poltica- de la relacin entre lo posible, por un lado, y la demanda y la tctica, por el otro. En este punto es necesario tener una visin dialctica del asunto. Es que en poltica, deca Hegel, hay que evitar las especulaciones abstractas sobre lo posible, porque si nos olvidamos de las condiciones reales cualquier cosa puede ser vista como posible. Para evitar estas ensoaciones vacuas -es lgicamente posible que todos los capitalistas se conviertan de la noche a la maana en socialistas y renuncien a la propiedad privada?- lo posible, sigue Hegel, debe derivarse del contenido, esto es, de la totalidad de los momentos de la realidad, que se muestra en su desarrollo como necesidad (Enciclopedia). Esto es, hay que estudiar el contenido de los procesos sociales, sus relaciones internas, su evolucin y contradicciones, y con ello determinar qu es posible en cada situacin concreta. Es lo que peda Engels sobre el estudio de las consignas, de sus condiciones de aplicacin, de su vnculo con la situacin del movimiento de masas y el desarrollo econmico y social. Y en este respecto hay demandas que son lgicamente incoherentes. Por ejemplo, Marx rechazaba la consigna de Bakunin de igualacin de las clases sociales por ser lgicamente imposible, esto es, contraria de la naturaleza de la sociedad capitalista. Algo similar se puede decir de la demanda al Estado burgus para que aplique medidas de transicin al socialismo. Se trata de una demanda incoherente, lgicamente imposible. Por eso la nica forma en que esta demanda se efectiviza bajo el capitalismo es como parodia, como mera representacin del socialismo. Por eso tambin esta consigna, as formulada, confunde y embarulla las cosas, como explicaba Engels. Por otra parte hay consignas que no son lgicamente incoherentes, aunque pueden no ser aplicables por carencia de condiciones concretas. Por ejemplo, el control obrero sobre la produccin es una medida lgica, pero siempre que se den condiciones concretas, como ser, una situacin revolucionaria aguda, o un Estado de los trabajadores. Se puede demostrar adems que, Lenin tuvo el mismo criterio. Esto es, las consignas tienen sentido en relacin a sus condiciones de aplicacin. Por caso y el argumento es de Lenin- podemos tener muchas ganas de establecer el control sobre Inglaterra, pero si no hay poder, esto es, una armada capaz de controlar, la consigna es abstracta, vaca, sin sentido. Por eso tampoco encontramos en Lenin la idea de agitar consignas de transicin al socialismo en condiciones normales de dominacin del capitalismo. Otra manera de hacer poltica

Mucho de lo anterior puede tener relevancia como indicativo de otra manera de pensar y elaborar poltica, y de concebir la actividad de los marxistas, que la que impera hoy en la izquierda. Esto porque la agitacin de consignas sin analizar sus condiciones de aplicacin, sin vincularlas al movimiento y a las relaciones entre las clases, se ha convertido en una costumbre. Aqu se ha impuesto la idea de Trotsky, quien sostena que no es necesario tomar en cuenta la posibilidad de realizacin de la demanda. Los trotskistas han elevado esto a teora; y muchos grupos siguen este criterio, aunque no se reclamen de la tradicin trotskista. El cambio de Trotski con respecto al criterio de Engels es explcito. Casi como si estuviera polemizando en defensa de Heizen, escriba en los aos treinta: cuando se trata de una reivindicacin, sea cual sea () el simple criterio de la posibilidad de su realizacin no es decisivo para nosotros () en determinadas condiciones es totalmente progresivo y justo exigir el control obrero sobre los trusts aun cuando sea dudoso que se pueda llegar a ello en el marco del Estado burgus (Trotski, Stalin, el gran organizador de derrotas). Pensaba que la lucha por consignas imposibles de lograr en el capitalismo llevara a los trabajadores a enfrentarse al Estado capitalista y el sistema. Esto es, apostaba a un avance de la conciencia en la prctica. Esta idea est claramente expresada en el pasaje que sigue al anterior: El hecho de que esta reivindicacin no sea satisfecha mientras domine la burguesa, debe impulsar a los obreros al derrocamiento revolucionario de la burguesa (dem). Pues bien, sta la forma en que hoy se piensa la poltica. As, se lanzan llamamientos a pelear por cosas imposibles de obtener en el capitalismo, con la esperanza de que la clase trabajadora desemboque en la lucha por el socialismo. Existen muchos ejemplos: disolucin de los cuerpos represivos, reparto de las horas de trabajo por el Estado hasta acabar con la desocupacin, control obrero sobre obras pblicas, y similares. Todas estas demandas, agitadas con insistencia en una situacin no revolucionaria, siguen la lgica de Heizen y Trotski. Y en particular, calcando casi el mtodo de Heizen, aunque no de Trotski, se convoca permanentemente a la gente a hacer insurrecciones llamados al argentinazo- con total prescindencia del anlisis de las relaciones de fuerzas entre las clases sociales, y de las posibilidades de la clase capitalista de reciclar los personajes que estn al frente del Estado. Aunque esto da para otro escrito, afirmamos que jams, en la tradicin marxista, incluido Trotski, se haba llamado a insurrecciones para cambiar gobiernos democrticos burgueses por otros gobiernos, igualmente democrticos burgueses. Conclusin Lo que he buscado con esta nota es plantear la posibilidad de que se piense la poltica desde un abordaje distinto del que se ha vuelto comn entre quienes se reclaman marxistas. Dado que las formas de hacer poltica que criticaba Engels hoy se han naturalizado, muchos piensan que si no se hace as, no hay tctica ni poltica. Lo cual implica suponer que Engels, Marx, Lenin, Rosa Luxemburgo y tantos otros que jams defendieron la agitacin

de las consignas de transicin urbi et orbe, ni llamaban a insurrecciones al buen tuntn, no habran tenido poltica concreta. Pensamos que esto es insostenible. Por otra parte sera bueno preguntarse qu result de la tctica Heizen-Trotsky. Dnde se dio que los trabajadores salieran a luchar por una demanda imposible de cumplir en el capitalismo, y a partir de all una movilizacin adquiriera la dinmica de escalera de consignas de transicin, con que se suea? Cundo se ha registrado esto a partir de una situacin no revolucionaria? La respuesta es que nunca. Ms bien, lo que ha resultado de esta forma de agitacin es desconcierto y desorientacin del movimiento de masas, y desmoralizacin de parte de la militancia que durante dcadas se dedic a explorar este camino. No ser hora de reflexionar si los viejos escritos de Engels no tienen algo que ensearnos?