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Naturaleza e historia de la psicologa ambiental

La psicologa ambiental es un rea de al psicologa que se centra en la interaccin entre el ambiente fsico y la conducta y la experiencia humanas. Los ambientes fsicos que enmarcan la vida diaria tambin reflejan aspectos muy personales y significativos de nosotros mismos. El ambiente fsico tambin puede influir en la eleccin de los amigos; por otra parte, cabe sealar que no obstante el importante papel que desempea el ambiente fsico en la vida diaria, casi nunca consideramos su influencia. Sin embargo, ahora existe n nuevo campo de estudio, la psicologa ambiental, que estudia las complejas relaciones entre las personas y los ambientes fsicos que habitan. El inters de la psicologa ambiental por estudiar la conducta humana en ambientes fsicos familiares, cotidianos, en los que las personas viven y trabajan, as como su relacin con el diseo ambiental y la planeacin social, la han hecho particularmente responsiva a las exigencias del mundo actual.

Definicin de psicologa ambiental Ya que la psicologa ambiental comprende una amplia rea de investigacin en constante evolucin, su definicin debe ser lo suficientemente general para que abarque tanto su extensin como su naturaleza cambiante. Debido a que la psicologa ambiental ha evolucionado en respuesta a los problemas sociales, tiende a tratar cuestiones relacionadas con estos, a mantener un nivel de anlisis holstico y a poner nfasis en la aplicacin prctica de sus conocimientos tericos.

Caractersticas de la psicologa ambiental El enfoque que se da a un rea de estudio depende de los objetivos de la investigacin, el enfoque que los psiclogos ambientales dan a su investigacin desempea un papel muy importante en la conformacin de su trabajo cientfico y caracteriza el campo de la psicologa ambiental.

*Enfoque adaptativo La psicologa ambiental se caracteriza por la importancia que la atribuye a los procesos de adaptacin. Los psiclogos ambientales se interesan especialmente en los distintos procesos psicolgicos mediante los cuales las personas se adaptan a las complejas exigencias del ambiente fsico. En resumen, el enfoque adaptativo de la psicologa ambiental pone nfasis en: a) Los procesos mediante los cuales los seres vivos interactan con el ambiente. b) Una perspectiva holstica del organismo y su ambiente. c) El rol activo de los organismos vivos en relacin con su ambiente.

*Orientacin aplicada La investigacin de la psicloga ambiental se orienta tanto hacia la resolucin de problemas prcticos como a la formulacin de nuevas teoras. En el estudio de los ambientes de residencias estudiantiles es un rea de investigacin en la que los psiclogos ambientales han combinado objetos tericos y prcticos. Al mismo tiempo este conocimiento terico se ha aplicado para a hacer prcticas a los diseadores sobre algunas formas de mejorar la arquitectura y el diseo interior de las residencias estudiantiles.

Historia de la psicologa ambiental Estacin psicolgica de Midwest: Su objetivo era saber en que forma las situaciones ambientales del mundo real afectan la conducta de las personas. Sin embargo la fundacin de Estacin psicolgica marco una importante innovacin de la psicologa.

Situacin de conducta: Barker y Wright estudiaron la conducta de las personas tal como se daba en contextos naturales y definieron la unidad ambiental como una situacin de conducta, que incluye un patrn particular de conducta junto con las caractersticas ambientales y temporales que la rodean.

Ntese que una situacin de conducta se define de acuerdo con los patrones de conducta caractersticos de las distintas situaciones y no segn la conducta particular de cada individuo que hace uso de ese ambiente. Psicologa ecolgica: Se propuso un nuevo campo de investigacin psicolgica, a cual denominaron psicologa ecolgica. Su objetivo de este campo es saber cmo influyen en la conducta y el desarrollo de las personas los ambientes fsicos que enmarcaron la vida diaria.

*Investigacin sobre diseo ambiental Enfoque del problema: El catalizador que dio origen a la psicologa ambiental fueron las cuestiones prcticas planteadas por las personas directamente relacionadas con el diseo de ambientes fsicos.

Arquitectura y conducta: La interrelacin entre arquitectura y conducta es fuerte y estable; se explica que cada entorno arquitectnico est asociado con patrones de conducta caractersticos, los cuales son estables y duraderos. Sin embargo, agregan que el sentido comn no es una pauta adecuada para entender la relacin entre el diseo y la conducta y que una cuidadosa evaluacin emprica del funcionamiento del entorno arquitectnico puede ser muy instructiva. Ambientes institucionales: Se form un grupo de investigacin en psicologa ambiental constituido por ciudadanos conscientes y estudiantes interesados que intento evaluar los efectos psicolgicos del ambiente de algunas instituciones. El ambiente urbano: los psiclogos ambientales han evaluado el impacto social y psicolgico del ambiente urbano y muchas de sus caractersticas impiden el desarrollo de formas positivas de la vida en grupo entre los residentes y propician el crimen y el vandalismo. El ambiente natural: una parte importante de la psicologa ambiental intenta valorar las actitudes que asumen las personas con respecto a las caractersticas del ambiente natural.

Mtodos de investigacin de la psicologa ambiental Los mtodos de investigacin empleados son muy diversos y es importante reconocer que no hay uno que pueda considerarse superior, por lo contrario, cada mtodo est diseado para dar respuesta a una determinada serie de interrogantes. *Validez interna Se proporciona un vocabulario para describir las interrogantes subyacentes que determinan cuales son los mtodos de investigacin adecuados. Se sugiere que dichos mtodos deben evaluarse en trminos de validez tanto interna como externa. La validez interna tiene que ver con la pregunta: Modificaran el resultado de un estudio especfico los procedimientos de investigacin empleados en este estudio? *Validez externa La validez externa est relacionada con la pregunta: En qu grupos y ambientes se puede generalizar el resultado de la investigacin? De nuevo se considera el estudio realizado sealan que el aprendizaje superior en un grupo pequeo.