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Um economista para quem as pessoas importam!

Ravi Batra um economista indiano nascido em 1943 e que desde meados da dcada
de 1960 vive nos EUA, onde at hoje professor da Southern Methodist University. Chegou a ser considerado como terceiro num ranking dos 43 economistas top das instituies acadmicas da Amrica do Norte. Batra gradualmente ficou ciente das limitaes das teorias econmicas convencionais e dos mtodos de pesquisa econmica acadmica. Em certo momento, ficou muito impressionado ao tomar contato com a teoria scio-econmica do seu conterrneo e contemporneo Prabhat Ranjan Sarkar, profundo pensador e lder social (e tambm guia espiritual de Batra). Ao abraar essa teoria e desenvolver trabalhos inovadores e predies notveis pelo seu alto grau de sucesso algo pouco comum no campo scio-poltico-econmico -, Batra teve que pagar o duro preo exigido de quem ousa apontar os defeitos fundamentais do capitalismo e, mais grave ainda, defender outro sistema scio-econmico: o ostracismo acadmico. Os trechos abaixo so selees de basicamente dois captulos de dois diferentes livros de Batra, o primeiro dos quais constitui uma breve autobiografia onde as suas aventuras na profisso econmica so narradas. No segundo captulo selecionado Batra discute aquela que pode ser considerada a sua previso mais polmica.

O Vasto Legado Espiritual da ndia 1 Houve um tempo em que a ndia exercia uma grande fascinao sobre o mundo. O pas era conhecido como um pardal dourado uma terra de leite, mel, paz e espiritualidade. Quando Colombo saiu navegando por guas ainda no mapeadas, a sua misso era encontrar uma rota martima alternativa at a ndia. Ele no teria arriscado a sua vida simplesmente por um pas qualquer tal era a admirao que naquela poca a ndia inspirava nos coraes das pessoas de terras distantes. ndias Ocidentais foi o nome que Colombo deu terra que ele descobriu, chamando os seus habitantes de ndios 2. Essa descoberta foi o ponto alto da misso de Colombo. Ainda hoje em dia, na Amrica, os nativos so chamados de ndios. Mil anos de domnio estrangeiro pelos rabes, mongis 3 e britnicos foram incapazes de destruir a religio e a cultura indianas. Muitas civilizaes antigas os egpcios, mesopotmios, gregos e persas pereceram sob o assalto de invases estrangeiras, mas no a ndia. O crdito por essa sobrevivncia deve-se ao vasto legado espiritual da ndia um legado to rico em idias magnnimas e em esprito altrusta que manteve a chama da ndia acesa at os dias de hoje.

Nota do Tradutor (N.T.): O texto sob este ttulo consiste de trechos selecionados do captulo de mesmo nome (no original, Indias Vast Spiritual Heritage) do livro Teoria da Utilizao Progressiva: PROUT O Futuro Brilhante da ndia (ttulo traduzido do ingls), ainda no publicado em portugus. (BATRA, Ravi. Progressive Utilization Theory: PROUT Indias Brilliant Future. Dallas: Venus Publication, 1989.) 2 N.T.: Indians, no original em ingls.
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N.T.: No original, mughals uma referncia aos integrantes do Imprio Mongol, que dominou a ndia entre os sculos XV e XVIII.

Se o passado da ndia to glorioso, por que o seu presente to decadente? Por que a poluio, a sujeira, a corrupo, o egosmo, a pobreza e a misria so excretadas de cada canto do pas? A razo, meus queridos irmos e irms, que vocs esqueceram o que tornou a ndia to grande no passado. Vocs esqueceram que a nao sempre resolveu seus problemas com a ajuda da espiritualidade prtica. Apenas quatro dcadas atrs 4 , em 1947, a ndia conquistou a sua independncia do garrote britnico com armamento espiritual, antes do que com armas de fogo e espadas. A satyagraha ou cooperao no-violenta de Gandhiji foi uma resposta brilhante ao srdido reinado estrangeiro; ela forou os britnicos a deixarem a ndia com um mnimo de derramamento de sangue e de violncia.5 Foi mais uma vez a vitria do altrusmo sobre a arrogncia. Os britnicos derrotaram o poderoso Hitler mas, ao se depararem com a mensagem cosmopolita de Gandhiji, eles tiveram de se render. Existem trs tipos de foras no mundo fsica, intelectual e espiritual , e a fora espiritual a mais poderosa das trs. Civilizaes baseadas em realizaes fsicas e intelectuais podem ser esmagadas por inimigos externos, mas no aquelas nutridas pela espiritualidade. por isso que a cultura antiga da ndia ainda est vibrando, ao passo que incontveis outras sociedades de tempos antigos sucumbiram ao assalto do tempo. Os vastos problemas da ndia atual sero resolvidos somente com o poder da espiritualidade prtica, que totalmente diferente da religio e tambm da espiritualidade terica. A religio uma compilao de dogmas, rituais e idias estreitas, enquanto que a espiritualidade prtica incorpora uma filosofia universalista, o altrusmo e um modo de vida dinmico. Com a espiritualidade terica, uma pessoa, ainda que essencialmente moralista, gentil e de boa natureza, fica sentada em casa ou em uma caverna, meditando e trabalhando pela sua prpria salvao. Ela no se importa com os problemas sociais e est envolvida em seu bem-estar pessoal. Ela inofensiva s demais pessoas mas tambm no muito til para elas. A espiritualidade prtica, em contraste, busca o bem pessoal como tambm o bem da sociedade. Foi o que o Senhor Krishna chamou de Karma Yoga devocional. A espiritualidade prtica est baseada em cinco princpios fundamentais, em que se diz: 1. 2. 3. 4. Eu prefiro morrer do que colocar em risco meus princpios altrustas; Aberta ou veladamente, eu irei lutar contra injustias sociais; Eu irei tratar os outros da mesma maneira que eu espero que eles me tratem; Independentemente de obstculos e falhas, eu no irei descansar at que os problemas sociais sejam resolvidos; 5. Eu irei meditar regularmente no meu Criador e pensar Nele como o meu prprio PAI, e no como uma entidade sentada nas nuvens. No irei orar para Ele pedindo qualquer benefcio pessoal, por saber que Ele entende minhas necessidades melhor do que eu. Esses so os princpios fundamentais da espiritualidade prtica. No h neles espao algum para qualquer dogma ou para qualquer ritual, letargia ou fraqueza. Esse o modo de vida dos corajosos, dos fortes. Vocs podem achar que no mundo materialista e decadente de hoje em dia, a espiritualidade est fora de moda;
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N.T.: O presente livro foi publicado em 1989.

N.T.: Essa interpretao histrica bastante controversa. A solidez e coerncia do princpio tico de ahimsa entendido como noviolncia, tal como popularizada por Gandhi, foram questionados por P. R. Sarkar curiosamente uma referncia-chave das idias de Ravi Batra, como ele prprio falar mais adiante. Alm disso, evidncias e testemunhos histricos minimizam o papel do movimento Satyagraha, de Gandhi, na independncia da ndia movimento esse, alis, que tambm foi criticado por Sarkar ; e, por outro lado, esses indcios apontam para o papel crucial do movimento do Exrcito Nacional Indiano, liderado por Subhash Chandra Bose reconhecido lder do movimento pela independncia indiana , e pelas consequncias posteriores das aes do mesmo, em especial o motim na Marinha Real Indiana, ocorrido em 18 de fevereiro de 1946.

que o espiritualista est fadado a ser sobrepujado por aqueles que tm poder fsico e intelectual. Pois bem, pensem de novo. Eu posso lhes dizer a partir da minha experincia pessoal que a espiritualidade prtica tem uma fora ilimitada. Com a ajuda dela vocs podem superar todos os obstculos. [...] Em 1964 eu fiquei seriamente interessado na divindade e fui at Shrii Prabhat Ranjan Sarkar, o fundador da Ananda Marga, para aprender a cincia da espiritualidade. Sarkar, tambm conhecido como Baba, me ensinou como meditar no Criador como sendo o meu prprio PAI. Eu aprendi como meditar parado em silncio e tambm estando envolvido em aes. Foi nessa altura que eu fiz um juramento de que preferiria morrer do que fazer concesses ao pecado. Mais tarde, as circunstncias da minha vida testaram essa minha resoluo milhares de vezes; centenas de tentaes colocaram-se minha frente, mas com a ajuda do meu PAI Divino, eu fui capaz de resistir a cada uma delas. [...] Em 1965 eu conclu o meu mestrado em administrao (M.A.) na Escola de Economia de Delhi, dei aulas no Colgio Hindu, recebi uma bolsa de estudos um ano depois e ento parti para os Estados Unidos para fazer um PhD na Southern Illinois University. Todo esse tempo eu estive meditando cerca de trs horas por dia. [...] Meu primeiro ano nos Estados Unidos, de agosto de 1966 a agosto de 1967, foi para refazer o meu mestrado em economia. Mas nessa altura eu j no aguentava mais os meus estudos. Eu queria tempo livre para meditar e mais nada. No comeo de setembro de 1967 eu falei para o meu orientador, professor Albert Badre, que eu queria fazer todos os sete testes finais naquele ms. Ele me olhou espantado, porque eu ainda tinha que completar mais dois anos de aulas, exigidas como preparao para os testes finais. Voc deve estar louco, ou brincando comigo, disse o Dr. Badre. Se voc no passar, voc vai perder a sua bolsa e vai ter que voltar para a ndia. [...] Minha rea de estudo favorita era economia internacional, que eu estudei quando estava na Escola de Delhi, orientado pelo professor Jagdish Bhagwati, uma autoridade mundialmente renomada nessa rea. No decorrer da minha preparao furiosa para os testes finais, me ocorreu que a melhor maneira de estudar minha disciplina favorita seria escrever algo original na rea. Eu gastei os quinze dias seguintes escrevendo uma tese de cem pginas sobre Comrcio Internacional, Crescimento Econmico e as Regras do Comrcio, que era um dos assuntos mais quentes da rea. Foi desse jeito que a minha tese de doutorado ficou pronta. Eu a levei at o meu orientador, que ficou simplesmente sem fala com a minha audcia. Ningum em seu juzo normal escreveria uma tese antes de passar as provas finais. Mesmo depois de passar por esse estgio, o procedimento normal para um estudante era e continua sendo escrever um projeto de tese e t-lo aprovado por um comit formado por membros da faculdade de economia. Depois desse estgio do projeto, o estudante em geral leva um ano ou dois fazendo pesquisa e completando sua tese. Eu no somente pulei todos esses estgios mas tambm tive a ousadia de dizer ao Dr. Badre que escrevi minha tese sem sequer ter informado ele ou qualquer outro membro da faculdade. Meu orientador viu a tese e me disse: Sr. Batra, se qualquer outra pessoa tivesse trazido a sua tese para mim nesse estgio prematuro do doutorado, eu pensaria que ele estava me sacaneando, mas sendo voc, eu levo a srio.

Com minha tese feita, eu estava pronto para os testes finais. Eu estava nervoso e trmulo, especialmente na rea de histria econmica e trabalhista dos EUA, que eu jamais havia estudado antes. Mas eu fui bem o bastante em cinco das seis provas a ponto de passar nos testes finais com notas mximas. Meus professores mais uma vez ficaram confusos, mas o meu orientador simplesmente aceitou isso como um fato consumado. Poucas coisas que eu fazia por impacincia ou impetuosidade ainda conseguiam surpreend-lo. Eu mesmo estava estupefato com a sbita virada nos acontecimentos. Eu assumi um risco incrvel por causa da minha f cega no meu PAI. Eu jamais havia pensando que realmente conseguiria passar pelos obstculos acadmicos com tal tranquilidade e rapidez. Trs anos de trabalho intenso e rduo haviam sido concludos em menos de dois meses. Meus colegas de aula, alguns dos quais tambm haviam vindo da ndia, estavam pasmos. [...] Todos eles estavam chocados. Eles sabiam da minha obsesso com meditao e de quo pouco tempo eu havia dedicado aos meus estudos. Mesmo assim, eu estava para me formar e receber meu grau [de doutorado] dois meses depois de obter meu mestrado na Southern Illinois University (SIU). [...] Eu ainda no estava pronto para realmente fechar meu doutoramento. Eu ainda tinha dois anos sobrando da minha bolsa de estudos e no tinha nenhuma pressa de tomar posse fsica do meu grau de doutor. Essa era a minha chance de praticar meditao, e nada alm de meditao. Eu senti que o meu PAI havia respondido s minhas preces ardentes. O dr. Badre de novo ficou surpreso quando eu disse a ele que ele podia ler a minha tese no seu tempo. Eu no tinha pressa. Ele ficou se perguntando em voz alta por que ento toda aquela minha pressa inicial. Ele sugeriu que eu poderia pegar o grau e depois um emprego como professor, que me pagaria quatro vezes mais do que a minha bolsa. Eu disse a ele que no tinha interesse em dinheiro. Seu filsofo oriental, ele murmurou. Eu nunca consigo te entender. Ningum mais tambm conseguia, nem mesmo meus pais, que queriam que eu pegasse o grau e voltasse imediatamente ndia. Eu tinha outros planos. Com os obstculos acadmicos para trs, eu meditei como nunca antes dia e noite. Eu vivia na vizinhana de Dilip Desai, um homem escrupulosamente honesto e de princpios que acreditava em Shrii Ram Krishna Paramhansa. [...] Dilip e eu tnhamos muito em comum. Seguidamente ele vinha me visitar e me encontrava perdido em mim mesmo. Eu no tinha outro amigo que realmente pudesse compreender minha angstia e dores da separao do meu PAI. Eu confidenciava a ele como eu estava inquieto para ter uma viso do meu PAI como eu estava infeliz sem o contato divino. Algumas vezes eu chorava alto na presena de Dilip. Com as lgrimas caindo dos meus olhos inchados, ele dava o melhor de si para me consolar. Em junho de 1968 eu recebi uma mensagem do meu professor de yoga, Prabhat Sarkar, para ir at a ndia e v-lo. Poucos dias depois eu me encontrava num jato da Air India a caminho de Bombaim, de onde eu fui para Ranchi encontrar Baba. Baba estava muito feliz de me ver, mas no to feliz quanto eu estava de v-lo. Ele disse que meu rosto brilhava com a inocncia de um devoto e o fogo de um homem de princpios. Eu comecei a chorar na presena dele, porque apesar da minha meditao incansvel, eu ainda no havia sido agraciado com a viso do meu PAI. Baba me pediu para meditar na frente dele e levar minha mente ao topo da minha cabea; eu fiz isso. Ento ele me pediu para olhar dentro, do lado direito do meu corao. Zs! Vibraes de bem-aventurana

dispararam dentro do meu corao. Eu fique ali, imvel, perdido nos recnditos mais profundos da minha mente. Cerca de uma hora depois eu abri meus olhos. Baba me disse: Minha criana, voc acabou de desfrutar da bem-aventurana divina suprema. Uma necessidade profunda dentro de voc foi parcialmente satisfeita. Ele me orientou a voltar para os EUA, estabelecer-me como um economista e ento trabalhar para erradicar a pobreza no mundo. O seu PAI est sempre com voc. Ele vai lhe guiar no seu vasto empreendimento, ele disse. Quando eu voltei para os Estados Unidos, eu fiquei me perguntando como que eu iria me destacar na profisso de economista. Eu estava estudando em uma universidade relativamente desconhecida. [...] Quando uma pessoa se forma em uma das dez maiores universidades dos Estados Unidos Harvard, Yale, MIT, Princeton, Brown, Columbia, Chicago, Stanford, Wharton School e Berkeley , ela tem uma vantagem de estar por dentro em relao s demais. Ela uma insider da profisso de economista. Do contrrio, ela est por fora. E eu estava bem fora do sistema. Tudo o que eu tinha era um esprito firme e sem temor de falhar, um amor inabalvel pelo meu PAI [Divino] e um conhecimento do [Bhagavad] Gita, que aconselha a pessoa a trabalhar sem se preocupar com recompensas. Isto Karma Yoga: estar incansavelmente envolvido na ao sem apego aos seus frutos, oferecendo-os com amor e devoo ao seu PAI, que ento ir recompensar a pessoa com felicidade interna. [...] Minha odissia para ter publicaes nas maiores revistas comeou realmente depois que eu voltei para os Estados Unidos. [...] Sem consultar ningum, eu comecei a escrever. [...] Eu escrevi um artigo em agosto de 1968 e o enviei para o American Economic Review, considerado como a melhor revista de economia do mundo. A negativa chegou logo em seguida. [...] Cada rejeio trouxe uma frustrao enorme, apesar dos meus maiores esforos para ficar desapegado das recompensas da ao. [...] [...] Eu me formei doutor pela Southern Illinois University em junho de 1969, mas ento j tinha trs artigos aceitos pelas maiores revistas. [...] Eu era obviamente um dos doutores mais bem pontuados dos Estados Unidos em 1969. Poucos estudantes alguma vez tentaram ter publicaes em revistas de renome, que dir ter trs artigos aceitos. Mesmo assim nenhuma universidade bem-reputada me ofereceu um cargo de professor. Centenas de novos PhDs receberam ofertas lucrativas das maiores universidades estadunidenses, mas eu no. Eu no era um insider, e sim um outsider de um sistema de camaradagem que protege religiosamente o seu territrio. [...] Mais publicaes seguiram-se. Em 1970 eu tive mais dois artigos aceitos, e isso trouxe junto uma oferta de uma universidade bem-reputada no Canad [...]. Em 1971 eu tive mais cinco artigos aceitos novamente em algumas das maiores revistas do mundo [...]. Em 1977 eu me tornei chefe do departamento de economia da Southern Methodist University (SMU). [...]

A SMU me promoveu a professor titular com a jovem idade de 30 anos. Em troca, a universidade, beneficiando-se da minha reputao crescente, esperava que eu continuasse tendo publicaes nas revistas de renome. E eu mais que satisfiz essa expectativa. Mas toda essa redao tcnica e esses modelos econmicos matemticos gradualmente diminuram meu interesse na economia convencional. Eu consegui penetrar no fechado mundo das publicaes econmicas atravs de trabalho duro e perseverana. Apesar de que eu ainda continuasse sendo um outsider do sistema, revistas de alta reputao estavam contentes em publicar meus artigos depois do meu sucesso inicial incerto. Mas eu ento percebi que esse tipo de publicao era na verdade um jogo. Ele tinha certas regras dentro das quais um escritor tinha que trabalhar. Se ele no o fizesse, seu trabalho teria pouca chance de ser aceito. A primeira e principal regra que a pessoa tem de apresentar idias na forma de um modelo matemtico, que mais importante do que o mrito da idia em si. Segunda regra, as idias no devem ser muito divergentes das teorias convencionais; do contrrio, o autor corre o risco de ser taxado de radical, e o seu trabalho acaba no chegando a lugar nenhum. Terceira, se a teoria elogiar modelos de outros economistas, ento o artigo tem mais chance de ser aceito, no importa quo trivial seja a sua idia. Essas, entre outras, eram as regras do jogo. Crticas eram e so permitidas, mas no a heresia. Voc poderia at mesmo chegar ao ponto de atacar o capitalismo, mas somente se voc oferecesse sugestes para preservar o sistema. Voc no podia, por exemplo, dizer que uma economia baseada na ganncia inerentemente ruim e por fim autodestrutiva. Isso no te traria nada alm de ser ridicularizado. Eu aprendi as regras desse jogo enquanto ainda era um estudante, e ento, aps alguns reveses iniciais, eu me juntei ao clube fechado de economistas convencionais. Mas no meu corao eu sabia que o meu trabalho, como tambm o dos outros, era intil para a sociedade. A maioria dos artigos dessas revistas tem quinze pginas de equaes e uma meia pgina de concluses ingnuas. Esse formato era admirado como pesquisa e erudio, para os quais o governo dos EUA destinava centenas de milhes de dlares a cada ano. Pois muitos economistas recebiam subvenes do governo para escrever artigos que eram basicamente inteis para o propsito social. [...] Em 1977, quando eu me tornei chefe do meu departamento, houve uma grande mudana no meu pensamento. Eu no tinha mais a presso para publicar. Eu agora era um administrador e a escrita podia esperar. Havia muitos crticos da economia convencional que constantemente gerava predies imprecisas , mas os seus proponentes, com a ajuda das suas posies poderosas e com nmeros puros, sempre encontravam alguma justificativa para as suas falhas gritantes. Os crticos estavam l, mas as suas vozes eram regularmente abafadas. Um economista chamado [Ernst Friedrich "Fritz"] Schumacher, por frustrao, at mesmo intitulou o seu livro como O Pequeno Belo: Economia como se as Pessoas Importassem.6 Esse era o corao do problema. As pessoas no importavam mais para a teoria econmica convencional.

N.T.: O ttulo original Small Is Beautiful: Economics As If People Mattered, publicado em portugus com o ttulo O Negcio Ser Pequeno.

Eu disse antes que 1977 foi um ponto de virada na minha carreira, porque nesse ano eu rompi com a economia convencional e terminei um livro sobre histria mundial. Cansado das idias tradicionais, eu estava procurando novas idias. Eu me voltei para a histria, pois eu senti que ela devia ter lies para os eventos econmicos atuais. Eu tambm tropecei nas teorias econmica e histrica do meu professor de yoga, Baba. Em 1964, quando Baba me iniciou no yoga, eu ouvi falar dos seus escritos sobre economia e histria. Eu at mesmo comprei esses livros para satisfazer a minha curiosidade, mas os coloquei de volta na estante depois de uma olhada preliminar porque eu no acreditava que um mestre de yoga pudesse oferecer idias originais sobre filosofia social e econmica. Em 1976 eu li os livros de Baba de novo para minha admirao. Esses livros foram publicados pela editora Ananda Marga. Os livros no eram uma leitura fcil. A impresso era de m qualidade, a encadernao era ruim mas a sabedoria que eles continham era espantosa. Tardiamente, eu descobri que esse mestre de yoga tambm tinha maestria em histria mundial e economia. Eu fiquei to encantado com a filosofia da histria de Sarkar, que a mim pareceu ser mais geral do que as filosofias de Marx, Toynbee e Spengler juntas, que eu escrevi um livro em 1977. Um ano depois, [a editora] Macmillan publicou esse livro com o ttulo A Queda do Capitalismo e do Comunismo: Um Novo Estudo da Histria.7 Apesar do nome atrativo mas adequado, o livro dificilmente criou qualquer agitao. Ele recebeu resenhas crticas na imprensa britnica e indiana, mas nada mais que isso. Eu fiquei bem contente que a primeira impresso conseguiu ser vendida. O livro no me rendeu amigos, mas sim muitos crticos. Foi o comeo do meu ostracismo na profisso de economia. Inicialmente eu no percebi nada. Na verdade, eu esperava o contrrio: um impulso minha reputao. Poucos economistas aventuram-se fora da sua estreita especializao, e aqui eu estava me expandindo e havia escrito o que era para mim um tratado sobre histria provocador de reflexes e idias. Em outubro de 1978, uma revista chamada Economic Enquiry publicou um artigo que, entre outras coisas, classificava economistas em universidades estadunidenses e canadenses com base nas suas publicaes em revistas das mais renomadas. Ela selecionou 46 pessoas e as chamou de economistas superstar. Eu fui classificado como terceiro entre os 46, os dois primeiros sendo das universidades de Harvard e Stanford. O artigo da Economic Enquiry me deixou eltrico. Agora eu realmente me senti um economista reconhecido capaz de moldar a opinio acadmica, moldando-a em direo ao realismo, para beneficiar a sociedade. Eu recebi congratulaes de muitos amigos e outras pessoas que eu mal conhecia, parabenizando-me por penetrar no reduto que, at ento, era restrito ao clube de elite das dez [maiores universidades]. Eles estavam inspirados que um outsider pudesse disputar de igual para igual com os de Harvard e Stanford, que tinham suas prprias revistas em suas universidades e davam preferncia para membros da sua prpria faculdade. Meu triunfo foi passageiro. Eu estava comeando a desafiar a prpria fundao da teoria econmica crenas seculares com razes profundas na profisso. E o resultado foi um ostracismo silencioso.

N.T.: Ainda no publicado em portugus.

Meu livro tinha uma mensagem de grande significncia, a saber: que pelo fim deste sculo [20], a concentrao extrema de riqueza nos pases democrticos e em outros iria desencadear violentos levantes sociais, a comear pelo Ir.8 Mais tarde, em uma palestra, eu predisse que uma grande depresso mundial ocorreria no final dos anos 1980.9 Atravs dessas predies eu esperava acordar o pblico e elevar a sua conscincia com relao desigualdade extrema de riqueza que afligia o nosso planeta. Ningum deu ateno. A misso da minha vida era erradicar a pobreza global e, ao invs disso, eu previ uma depresso global. Que desapontador! Para mim, todos os sintomas de uma depresso em escala planetria estavam comeando a surgir. Eu vi esse ciclo repetindo-se inmeras vezes na histria. Cinco mil anos de registro da histria humana revelaram a recorrncia de desastres econmicos causados por desigualdade elevada e pela pobreza e explorao resultantes. Eu estava certo de que o nosso planeta estava precipitando-se rumo a outra devastao econmica. Meu corao ficava desalentado s de pensar na pobreza e na fome ainda maiores em um mundo j faminto. Eu pedi a amigos e colegas para chamarem a ateno dos lderes sobre essa catstrofe vindoura, mas sem resultado. Qualquer pessoa com quem eu falava ria de mim. Eu preciso escrever um livro eu disse a mim mesmo explicando por que outra depresso inevitvel. Eu tambm preciso fazer previses precisas para ganhar credibilidade e confiana do pblico. A economia uma cincia e, sendo entendida corretamente, deve chegar a previses exatas, especialmente em tendncias de longo prazo, cujas direes podem ser inferidas a partir de eventos passados. Mas se, em favor de um interesse monetrio prprio, forem exaltadas teorias que justificam a dominao econmica dos ricos e dos poderosos, sero propostas polticas mesquinhas e os benefcios prometidos para o pblico jamais iro se materializar. O pblico pode ser enganado por algum tempo,mas no todo o tempo. nessa situao que estava a profisso estadunidense de economia, no incio dos anos 1980. O pblico estava desencantado com as predies da profisso, mas os economistas continuavam agarrados s suas teorias que somente serviam a eles prprios. Uma escola de pensamento [econmico], associada com os keynesianos, predisse inflao crescente, aumento do desemprego, aumento nas taxas de juros e aumento no preo do petrleo durante a dcada de 1980. Outra escola, que chamavam a si mesmos como os-que-esto-do-lado-daoferta 10, predisseram um oramento governamental equilibrado nos EUA em 1984. Eu escrevi dois artigos em 1982 predizendo justamente o oposto. Eu previa queda na inflao, diminuio das taxas de juros, queda no preo do petrleo mas um enorme aumento no dficit oramentrio, na desigualdade de riqueza, em fuses de negcios e nos preos das aes, levando a uma bolha no mercado de aes que por fim iria estourar, dando incio a uma depresso em 1990. Eu enviei os artigos a duas revistas,

N.T.: Em outubro de 1977 iniciaram-se manifestaes contra o lder da dinastia que governava o Ir, que com o tempo desenvolveram-se numa campanha de resistncia civil, greves e mais manifestaes at que, em 16 de janeiro de 1979, Shah Reza Pahlavi exilou-se e, por fim, em dezembro de 1979, Ayatollah Khomeini tornou-se lder do pas. Esses eventos histricos ficaram conhecidos como Revoluo Iraniana, Islmica ou de 1979.
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N.T.: Essa predio em particular ser abordada separadamente aps o presente texto (publicado em 1988 ainda antes da data prevista) com uma anlise posterior feita pelo prprio Ravi Batra.
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N.T.: Em ingls, supply-siders.

que os rejeitaram depois de seis meses. Ento eu enviei os artigos a duas revistas menores que, felizmente, demoraram menos tempo para rejeit-los. Em 1983 eu escrevi o livro A Grande Depresso de 1990. Minha profisso j estava me ostracizando desde fins de 1978, quando meu livro A Queda do Capitalismo e do Comunismo 11 foi publicado pela primeira vez. Agora as revistas rejeitavam todos os meus artigos, inclusive aqueles tratando de modelos tcnicos de comrcio internacional. No incio de 1980, eu deixei o cargo de chefe do departamento de economia, depois que dois doadores da SMU reclamaram dos meus pontos-de-vista herticos sobre a estabilidade do capitalismo. Agora um mero professor, eu estava de volta ao mundo de publicar ou morrer. E as revistas de economia estavam contentes de me ver morrer. No somente as maiores revistas, mas tambm revistas medocres rejeitavam meus artigos. O establishment de economia 12 agora me perseguia a cada passo. Entre 1980 e 1983 eu escrevi 20 artigos; 19 foram rejeitados, em maioria com o argumento de que meu trabalho era trivial. Mais tarde, basicamente o mesmo tipo de idias apareceram em diferentes revistas, mas no com o meu nome. Eu enviei a proposta de manuscrito do meu livro sobre a depresso vindoura para editoras de renome, e todas elas me recusaram. Algumas delas receberam resenhas crticas altamente negativas dos meus colegas, e os editores sentiram que no tinham escolha a no ser rejeitar minha proposta. Ento eu enviei a proposta para mais dez editoras e o resultado foi o mesmo. Em seguida eu tentei trinta editoras menores, uma das quais estava pronta para publicar meu manuscrito, desde que eu retirasse a minha crtica dos economistas institucionalizados. Isso para mim era o equivalente a censura em uma sociedade livre e por princpio era inaceitvel, especialmente quando todas as minhas predies estavam se confirmando, uma por uma. [...] Desistir? De jeito nenhum. Eu tinha estado meditando no meu PAI infinito por vinte anos, e ele me deu pacincia e motivao infinitas. Alm disso, como que eu poderia desistir? Uma depresso no piada. O futuro da humanidade inteira estava em jogo. Mas eu estava repetidamente batendo a minha cabea contra uma parede que no cedia. No importa o quanto eu tentasse, os obstculos me assombravam. Em cada direo eu me deparava com o fracasso. No me aguentando mais de tanta frustrao, eu recorri ao jejum. Eu no podia simplesmente ficar parado sem fazer nada. No [Bhagavad] Gita eu li que obstculos so removidos atravs de um sacrifcio que, entretanto, no foi especificado. O que mais eu podia fazer? Doar dinheiro aos necessitados? Eu estava fazendo isso regularmente. Doar tempo e trabalho fsico para alimentar as pessoas famintas ou servir as vtimas de desastres naturais? Eu tambm fazia isso periodicamente. O que mais? Jejuar era um sacrifcio que eu ainda no havia tentado por um bom motivo: quem gosta de passar fome? Em 1983, durante as frias de vero, eu comecei a jejuar. Eu jejuei por uma semana: os primeiros trs dias sem comida e gua e os quatro ltimos dias com gua misturada com suco de limo e sal. Eu quase morri. [...]

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N.T.: Ainda no publicado em portugus. Ttulo e subttulo originais da segunda edio (Dallas: Venus Books, 1990): The Downfall of Capitalism & Communism Can Capitalism Be Saved?
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N.T.: Ou seja, a profisso e atividades institucionalizadas de economia, ou tambm a ordem dominante nessa rea de conhecimento e atuao.

[Aps esse primeiro jejum, Batra fez ainda outros jejuns semelhantes, de uma ou duas semanas, ao longo das frias de vero inteiras de 1983 e 1984.]
Ser que tudo isso foi em vo? assim me pareceu naquela poca. Mas tudo estava somando-se at chegar num clmax. Pouco a pouco, tijolo por tijolo, camada por camada, foi sendo construda uma slida fundao para a exploso de sucesso que ainda estava por vir. Havia ainda um ltimo recurso que eu no havia tentado, um repugnante ltimo recurso: a autopublicao. Em maior de 1985, dois anos depois da minha intil busca por editoras, eu mesmo publiquei o livro com a marca Venus Books um nome de empresa que eu escolhi para que ningum pudesse lig-la a mim. A autopublicao realmente um constrangimento, e admit-la predispe o leitor a rejeitar o texto do autor. Eu imprimi 3.000 cpias e armazenei-as num armazm fora de Dallas. Publicar o prprio livro uma coisa, comercializ-lo outra. Logo eu descobri como esse trabalho era de arrebentar as costas. Eu enviei cpias do livro para vinte distribuidoras, solicitando que distribussem o livro em livrarias de Dallas e em outras cidades grandes. Sentindo que era uma publicao egocntrica, elas tambm se recusaram. [...]

[Com bastante empenho, Batra distribuiu pessoalmente os exemplares dessa primeira edio, divulgando-a de boca-em-boca. Depois de trs meses, a edio estava esgotada. Em outubro de 1985 Batra imprimiu uma segunda edio de 5.000 exemplares, que foi vendida em dois meses.]
Eu encomendei uma terceira impresso em fevereiro de 1986. A essa altura, o mercado de Dallas j estava esgotado. Eu no tinha condies de viajar pelo pas e distribuir o meu livro de livraria em livraria. Eu havia chegado a outro beco sem sada. Alm disso, minha sade estava comeando a fraquejar. Por quanto tempo voc consegue trabalhar 16 horas por dia, sete dias por semanas? Eu consegui vender 8.000 cpias em questo de meses, mas ainda no conseguia encontrar uma editora para ele. De novo eu recorri ao jejum. Assim que minhas aulas terminaram, em maio de 1986, eu resolvi jejuar por uma semana, com a mesma velha rotina [...]. Esse foi o meu stimo jejum longo. Porm, agora o meu corpo j estava muito fragilizado. Minhas batalhas enfim cobraram a sua conta. Eu no consegui passar do sexto dia; sofri de nuseas, vomitei sem parar e quebrei meu jejum antes do fim. Essa foi uma das pocas mais miserveis da minha vida. A minha f no meu PAI estava abalada. Eu fiz tudo o que era humanamente possvel para avisar o mundo da catstrofe iminente que ameaava multiplicar a fome em todo o planeta. Mas bastante o bastante. Sem mais autonegao, sem mais sacrifcios pessoais gritava o meu corao angustiado. Sem mais dor autoimposta. Eu parei com todo o meu trabalho referente ao livro. Por mim, a terceira edio podia apodrecer. Agora eu ficava sentado por longas horas meditando em bem-aventurana, dia e noite. Eu no podia esquecer do meu PAI. Alguma coisa grande estava acontecendo, sem que eu soubesse. O stimo jejum, ainda que incompleto, na verdade rompeu o ncleo dos obstculos que estavam constantemente me assombrando. Perto do fim de junho de 1986, eu recebi uma ligao telefnica de uma tal de Wendy Biggs, de Nova Iorque. Ela estava mesmo escrevendo um grande artigo resenhando o meu livro, que ela havia recebido de um amigo de Dallas. Ela me entrevistou por telefone e me pediu para dar a ela mais predies o que eu fiz. Mal sabia eu que o

pai dela era Barton Biggs, diretor administrativo da Morgan Stanley e Companhia, uma das empresas financeiras mais influentes do mundo. Ambos Wendy e Barton resenharam o meu livro, dando-me grandes parabns pela minha erudio e exatido nas predies. Agora o meu telefone no parava mais de tocar. Eu recebia ligaes de todo o mundo. Alguns investidores de bolsas de valores estavam procurando freneticamente pelo meu livro nas livrarias, mas ficaram surpresos que ele no estava disponvel. Um deles me disse: O teu livro mexeu com a Bolsa de Valores de Nova Iorque e voc me diz que nenhuma livraria tem ele? Ele me pediu para enviar-lhe uma cpia pelo correio expresso. Que ironia, eu pensei. Aqui eu ainda no consegui achar uma editora, e l h tantas e tantas pessoas que esto clamando pelo meu livro e que esto dispostas a fazer qualquer coisa por uma cpia dele. Duas semanas mais tarde, depois da resenha da Morgan Stanley, meu livro recebeu uma meno favorvel no The New York Times. Eu comecei a vender centenas de cpias por correio, a maioria um exemplar nico por cliente, criando uma avalanche de trabalho. As coisas agora comearam a andar muito rpido. Cinco grandes editoras de Nova Iorque queriam o meu livro, e em 9 de agosto de 1986 eu aceitei uma proposta da Simon & Schuster. O editor me pediu para ampliar o captulo de conselhos ao pblico. A verso ampliada saiu em junho de 1987. Meu livro j estava causando sensao em alguns crculos. Agora que ele estava disponvel em livrarias por todo o pas, ele entrou na lista de mais vendidos de Dallas logo na primeira semana da sua reedio, e na segunda semana se tornou um dos mais vendidos do pas o nmero treze na lista do New York Times. Em mais duas semanas, ele pulou para a terceira posio. Todo mundo, menos eu, estava chocado. A Simon & Schuster esperava que o livro vendesse bem, mas no tanto, e de qualquer modo no com essa velocidade. Nenhum livro de economia, nos dois sculos de histria da economia, jamais esteve na lista dos dez mais vendidos nos Estados Unidos ou em qualquer parte do mundo. Resenhas superelogiosas do meu livro tornaram-se comuns. Qualquer pessoa que lesse o livro elogiava-o 13, menos os meus colegas economistas e seus ricos patres, que se sentiam ameaados pelo meu argumento de que a concentrao extrema de riqueza era a principal, se no a nica causa da depresso econmica e da pobreza. O livro gerou ondas de choque que perpassaram toda a profisso econmica, a qual nos ltimos dois sculos argumentou que as depresses so logicamente impossveis dentro do capitalismo. At a dcada de 1920, o argumento era de que as depresses no ocorreriam desde que no houvesse interveno do governo na economia, e desde a dcada de 1930 o consenso tem sido de que o governo pode e deve prevenir qualquer depresso. O establishment econmico tentou reprimir minha mensagem por muitos anos. Agora que ela estava se espalhando, meus pares denunciaram-na com uma veemncia incomum. Alguns chamaram meu livro de mumbojumbo 14, outros disseram que era uma misturana de pataquadas, e outros ainda classificaram-no como fico. O dr. Lester Thurow, do MIT, um economista-celebridade que anteriormente havia escrito um

13

N.T.: Por exemplo: O registro de predies deste largamente respeitado economista da Universidade Metodista do Sul [SMU] recebeu elogios brilhantes de muitos mestres pragmticos da rea de investimentos [financeiros]. (Tom Peters, Tribuna de Chicago, 24 de agosto de 1987.)
14

N.T.: A expresso denota um assunto confuso ou sem sentido. Particularmente pode tambm representar uma crtica bemhumorada a uma crena em algo que para o falante no existe, e mesmo a uma religio da qual o falante no partilha e cujos rituais so realizados em uma lngua desconhecida pelo mesmo.

prefcio para o meu livro 15 por simpatia com um escritor batalhador da SMU, tambm decidiu denunci-lo nos jornais. Ele admitiu que estava chocado com o sucesso do meu trabalho e que escreveu o prefcio porque pensou que poucas pessoas iriam ler meu livro. Quando foi confrontado com a exatido excepcional das minhas predies, ele me chamou de sortudo e disse que os outros economistas eram azarados. Denncias vieram de muitos lados: especialistas autodidatas, conselheiros do governo, laureados do prmio Nobel, revistas e jornais de direita, multimilionrios e bilionrios, polticos. Mas o livro no saa da lista dos mais vendidos. Ele ficou nela por semanas. Ao invs de denunciar a lgica da minha argumentao, os crticos comearam a dar golpes baixos em mim pessoalmente e em P. R. Sarkar. Toda a minha argumentao, eles disseram, estava baseada em supersties e no sistema de castas. Em todo caso, o que que yogis indianos poderiam saber sobre economia? A sujeira que os meus crticos agora estavam jogando contra mim fedia a cimes, racismo e fanatismo. Eu me mantive calmo e sereno, sabendo que a verdade sempre di. Mas as denncias foram ficando cada vez mais estridentes at 19 de outubro de 1987. Em meu livro eu havia alertado o pblico de uma possvel quebra16 no mercado de aes prximo do fim de 1987. E vejam s: em 19 de outubro desse ano, a Bolsa de Valores de Nova Iorque quebrou e sofreu a sua maior queda da histria. Repentinamente, o estridente coro de crticas silenciou. O impensvel aconteceu. Agora o cenrio de uma depresso j no era mais to improvvel. Sim, ela poderia acontecer de novo. A carnificina do mercado de aes em 19 de outubro agora conhecida como Segunda-feira Negra ou Massacre de Outubro. Fiis ao seu padro, os economistas mudaram de tom. Eles estavam acostumados a mudar as suas previses a cada seis meses, e agora j estava na hora de mudarem de novo. Alguns disseram que uma depresso ou pelo menos uma recesso era agora iminente, seguramente em 1988, e eles me criticaram por ter errado em dois anos. Eu havia antecipado a quebra no meu livro e mantive a minha previso de que uma depresso comearia em 1990. Depois do Massacre de Outubro, o meu livro pulou para o primeiro lugar da lista de mais vendidos do New York Times. At ento o pblico estava confuso com a minha obra. Minha lgica fazia sentido para eles, e eles disseram isso em centenas de cartas que eu recebi a cada ms. Mas as denncias contra o meu livro pelos meus colegas criaram dvidas na mente das pessoas. Entretanto, depois do Massacre de Outubro essa dvida diminuiu bastante. As pessoas compraram o meu livro em quantidades cada vez maiores. No fim das contas, o livro ficou na lista de mais vendidos por mais de um ano. Em fevereiro de 1988 eu fiz uma turn por cinco pases: Canad, Japo, Nova Zelndia, Austrlia e finalmente o meu pas natal, a ndia. Onde quer que eu fosse, eu ficava rodeado pelo pblico e pela imprensa. Algumas pessoas comearam a me chamar de profeta. Nos Estados Unidos, muitos me chamaram de Dr. Apocalipse; na ndia, as pessoas me chamaram de Dr. Esperana. Mas eu ainda sou o mesmo e velho Ravi Batra. Eu costumava orar para o meu PAI me tornar em nada. isso o que eu agora sou, no meu corao nada , mas meu PAI tudo.

15

N.T.: A propsito disso, segue uma frase de Lester C. Thurow: Quando se trata de chegar ao cerne da questo [bottom line], to apreciada pelos economistas, pode-se aprender muito sobre eventos pensando neles em termos de regularidades cclicas, do que Batra nos d uma exposio nova e brilhante.
16

N.T.: A palavra no original correction, o que neste contexto parece no fazer sentido. A traduo proposta, quebra, consiste portanto numa extrapolao pura a partir desse contexto.

Em resumo essa a minha histria, meus irmos e irms. Ela deveria mostrar a vocs quanto poder h na espiritualidade. Apesar dos esforos repressivos de todo o establishment da economia nos EUA; apesar de denncias estridentes de laureados com o prmio Nobel, de poderosos conselheiros do governo e de incontveis outros que tentaram conter minha voz, minha mensagem explodiu por todo o mundo. Tudo isso vindo de um nativo da ndia, um pas que neste sculo foi menosprezado por ocidentais como uma terra de supersties, encantadores de serpentes, analfabetismo, fanatismo e por a afora. Muitos economistas indianos mostraram que o nmero de pobres aumentou enormemente aps a independncia. [...] [...] a ndia tem problemas gigantescos, mas tambm tem um vasto potencial espiritual que pode curar rapidamente os seus males.

[Assim termina esse captulo de carter autobiogrfico escrito por Batra. Uma dvida que me surgiu a respeito do que Batra nos conta nesse captulo foi sobre a predio dele, de que haveria uma grande depresso por volta do ano 1990. O livro de onde foram tirados os trechos acima foi publicado em 1989. Portanto, nessa altura ele ainda no tinha como saber se sua predio havia dado certo ou no. Mas o que aconteceu com a grande depresso de 1990? Aparentemente ela no aconteceu. At onde sei, no h notcias que algo parecido tenha acontecido no passado recente tirando a crise financeira global que se iniciou em 2007, claro. Ento, ser que Batra equivocou-se totalmente nessa predio, ou chegou realmente a acontecer alguma coisa nesse sentido? Se no aconteceu, o que Batra diz sobre isso? Com essas perguntas em mente, fui pesquisar e encontrei no site de Batra um captulo de um livro escrito por ele em 1999 17 tratando justamente das suas predies feitas at ento e, em especial, comentando sobre sua predio da depresso de 1990. Segue abaixo a traduo do texto desse captulo tirando a parte que fala das outras predies.]
Em 1978, para riso de muitos e o aplauso de uns poucos, eu escrevi um livro sobre histria mundial e intituleio A Queda do Capitalismo e do Comunismo, predizendo que ambos os sistemas iriam colapsar por volta do ano 2000. Assim comeou para mim uma nova carreira, coberta de minas e de armadilhas, cheia de riscos como tambm de aclamao, como prognosticador.18 Apesar dos seus mltiplos perigos, eu ainda continuo nessa profisso [...]. Eu persisti no negcio das predies e escrevi muitos outros livros desde 1978. Algumas predies foram de carter geral e outras foram especficas. [...]

17

N.T.: BATRA, Ravi. The Crash of the Millennium: Surviving the Coming Inflationary Depression. New York: Harmony Books, 1999. Captulo 4.
18

N.T.: O termo em ingls forecaster, que tambm poderia ser traduzido como futurista ou preditor.

[Omitimos aqui o trecho em que Batra enumera todas as suas predies feitas entre 1978 e 1997 um total de 33 e faz uma avaliao mais ou menos rpida de como cada predio se comparou com fatos relevantes ocorridos isto , se foi confirmada pelos acontecimentos ou no. Continua aqui o texto com a concluso que ele faz dessa avaliao.]
Vocs podem ver ento que quase todas as predies que eu fiz ao longo de duas dcadas, entre 1978 e 1997, j se concretizaram. A nica previso que no se materializou plenamente foi a de nmero 19 19, porque naquele ano os preos das aes sofreram uma grande queda no Japo, mas no nos EUA, e o mundo enfrentou uma recesso, no uma depresso. Uma questo interessante surge aqui: Quando algum faz muitas profecias e quase todas tornam-se realidade, ento o que aconteceu no nico caso em que a exatido foi apenas parcial? Em outras palavras, o que aconteceu com a grande depresso de 1990, o ttulo do meu trabalho que foi publicado pela primeira vez em 1985?

[Segue aqui um trecho do artigo da Wikipedia respeito dos resultados das suas predies:]

20

(traduzido do ingls) sobre Ravi Batra, a

Ainda que tenha acontecido a crise de poupanas e emprstimos, na segunda metade da dcada de 1980, e que tenham surgido problemas significativos no setor bancrio dos EUA em torno de 1990, no aconteceu uma depresso de pleno alcance nos EUA, como predito [por Batra] para esse ano. Entretanto, em 1990 desencadeou-se uma crise financeira na Finlndia, Japo, Noruega e Sucia, e tambm em muitos outros pases durante a dcada de 1990. A reputao de Batra ficou em alta na Europa por conta da sua predio correta sobre o fim do comunismo, quando ele recebeu a medalha do Senado italiano, em 1990. Batra continuou publicando obras bestsellers no Japo, com o problema econmico que durou at o incio da dcada de 2000. Nos EUA, por outro lado, as sua vendas comearam a cair e a sua explosiva carreira paralela como comentarista da mdia em assuntos econmicos e financeiros comeou a azedar. Em 1993, Batra recebeu o prmio Ig Nobel de economia.21 Os pontos-de-vista de Batra sobre o capitalismo no tm sido populares entre economistas do mainstream, mas esses pontos-de-vista podem estar mudando, aps a crise financeira nos EUA e em outros pases desenvolvidos.

[Retornaremos agora ao texto de Batra, continuando na sequncia da sua pergunta sobre o que aconteceu com a grande depresso de 1990.]
A Economia dos EUA: 1990-1998 De acordo com dados oficiais, comeou uma recesso nos EUA em junho de 1990, que terminou 9 meses depois, em maro do ano seguinte. A produo da nao teve uma queda minscula, de menos de 1%. Portanto, os dados do governo mostram apenas um prejuzo mnimo economia, devido baixa de 1990. Mas ento vocs podem se perguntar por que o presidente George Bush 22, que tinha um ndice de aprovao
19

N.T.: A saber: 19. Em 1989/1990, os preos das aes sofrero uma grande queda em todo o mundo, levando a uma depresso que durar sete anos. N.T.: Colaboradores da Wikipedia. Ravi Batra. Wikipedia, The Free Encyclopedia. 12 Maro 2013, 06:42 UTC. Disponvel em: <http://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Ravi_Batra&oldid=530505606>. Acessada em: 14 Maro 2013. 21 N.T.: O prmio foi conferido a ele por vender um nmero suficiente de cpias de seus livros para tentar, sozinho, evitar um colapso econmico mundial.
22 20

N.T.: George Herbert Walker Bush, ou Bush Pai, que foi presidente dos EUA de 1989 a 1993.

popular com uma alta recorde histrica de 84% em maro de 1991, perdeu de lavada para Bill Clinton 23 a nominao no colgio eleitoral, apenas 20 meses mais tarde. Nossos economistas vem a recesso como um declnio na produo da nao ao longo de dois trimestres consecutivos. Nessa viso, a recesso acabou em maro de 1991, o mesmo ms em que o presidente teve o seu maior ndice de aprovao, porque a produo comeou a aumentar. Agora, essa parte interessante. O presidente recebeu cumprimentos pela sua ao na Guerra do Golfo, e a economia comeou a se recuperar ao mesmo tempo, mas mesmo assim ele perdeu para um governador quase desconhecido de um pequeno estado, Arkansas. A verdade que a baixa de 1990, ainda que no fosse uma depresso plena do mesmo tipo que a da dcada de 1930, foi muito mais sria do que os dados oficiais sobre a produo mostraram. A populao disse isso nas urnas e tirou do cargo um presidente que antes era intocvel. Se ns aplicarmos o conceito convencional de recesso dcada de 1930, considerando o ponto em que a produo comeou a aumentar, a depresso teria acabado no ano de 1933, um ano em que a taxa de desemprego alcanou 25% da fora de trabalho comparado com apenas 7,5% em 1992. Isso no parece ridculo? Ainda em 1939, a taxa de desemprego era de mais de 15%. A concluso dessa discusso que a situao da economia no pode ser medida apenas pelos dados da produo. preciso examinar as tendncias em muitas reas, incluindo o desemprego, os salrios reais 24 e o clima de pnico na sociedade. Vamos dar uma olhada como outras pessoas descreveram a baixa de 1990. O professor de Harvard [John Kenneth] Galbraith chamou ela de recesso combinada com depresso; o economista David Levy caracterizou-a como uma depresso contida. Lawrence Hunter, economista-chefe adjunto da Cmara de Comrcio dos EUA, taxou-a de recesso sem fim. Peter Peterson, secretrio do Comrcio na dcada de 1970, chamou-a de colapso da classe mdia; e Wallace Peterson, um reconhecido professor da Universidade de Nebraska, intitulou-a como a depresso silenciosa. At mesmo o senador de Massachusetts, Ted Kennedy, que no um crtico de Bill Clinton, descreveu-a como uma depresso silenciosa, ainda em 1996. De acordo com os dados sobre a produo, a economia dos EUA comeou a reagir no incio de 1991; ento por que tantos expoentes fizeram caso com aquela caracterizao [do estado econmico do pas]? Por que alguns economistas muito reconhecidos discordaram veementemente das afirmaes do governo? Em um pungente comentrio sobre a situao da economia, a revista Time questionou abertamente em janeiro de 1992: Bem, por que os americanos esto to sombrios, amedrontados e at mesmo em pnico com a baixa econmica atual? A resposta veio da situao da renda familiar real nos Estados Unidos, combinada com toda a reduo de postos de trabalho que aconteceu no incio dos anos 1990. Desde 1970, um nmero cada vez maior de mulheres juntou-se fora de trabalho, de modo que a renda familiar real foi aumentando, a despeito da estagnao no valor real dos salrios individuais. De acordo com o Relatrio Econmico do Presidente, a renda familiar mediana foi de 43.290 dlares em 1989, apenas um ano antes da baixa. Em 1990, ela caiu para 42.400 dlares e em 1996 estava em 42.300 dlares no somente abaixo do nvel de 1989 como tambm do dado de 1990. Mesmo cinco anos depois que a recuperao supostamente comeou, a renda familiar mediana ainda no tinha chegado no nvel anterior ao da baixa. exatamente por isso que Pat Buchanan derrotou o favorito Bob Dole na conveno primria do partido Republicano, no incio de 1996. Ouam o que o jornalista Jason DeParle, um redator da equipe da revista New York Times, disse nessa ocasio: Chamem do que quiserem, mas o dio de classe est de volta. Quem
23 24

N.T.: Bill Clinton foi eleito presidente em 1992 e serviu de 1993 a 2001. N.T.: Isto , o poder de compra real do salrio.

poderia ter imaginado que a vitria em New Hampshire pudesse vir para um homem que chamou o mercado de aes de no-americano? Ou que Bob Dole, ainda que superficialmente, fosse posar de crtico das corporaes estadunidenses? Os dados de produo contaram uma histria, mas a renda familiar contou outra. Mark Twain costumava dizer: existem mentiras, mentiras desgraadas e a estatstica. Est claro agora que verso oficial sobre a situao da economia mascarou o seu verdadeiro carter, criando uma impresso de prosperidade crescente, e fez com que os dados contassem mentiras desgraadas. Isso, entretanto, s um fragmento de uma imagem distorcida. Como resultado das mentiras desgraadas terem persistido com regularidade de relgio desde 1996, a economia mundial agora est na beira de um precipcio. At mesmo o colosso aparentemente invencvel dos EUA est extremamente vacilante, segurandose na beira do despenhadeiro com uma s unha. Do contrrio, por que uma capa da [revista] Time em fevereiro de 1999 apontaria a ameaa de um colapso global? A revista gaba-se da sua histria sobre os bastidores de como uma calamidade financeira global foi evitada em agosto de 1998. Permitam-me que eu lhes d uma histria dos bastidores do que realmente ocasionou a prosperidade aparentemente sem precedentes dos EUA na dcada de 1990. Depois que o Japo sofreu uma quebra do seu mercado de aes em janeiro de 1990, ele respondeu crise baixando drasticamente as taxas de juros. A idia era de que emprstimos com baixo custo fossem incentivar os negcios a ampliarem seus investimentos e as famlias a adquirirem novas casas, e resguardar os bancos de ficarem com toneladas de dvidas ruins, de modo que os efeitos do desastre com os preos das aes fossem minimizados. Contudo, por uma variedade de razes que vamos discutir logo mais, o remdio falhou e a economia do pas continuou a afundar num ritmo lento mais ntido. A maioria dos bancos japoneses sobreviveram j que os seus custos de depsitos despencaram, mas, numa nao atordoada pelo desastre, havia pouca demanda das empresas e consumidores pelos seus emprstimos. Assim, os bancos procuraram outros pases para expandirem seus negcios de emprstimos ou para encontrarem investimentos lucrativos. Mesmo com uma economia domstica fraquejante, eles tinham fundos em abundncia para emprestar ou investir, porque os japoneses esto entre os maiores poupadores do mundo. Uma parte desse dinheiro foi para os Tigres Asiticos na vizinhana, mas uma parte substancial veio para os Estados Unidos, que tinha um enorme apetite por fundos estrangeiros, para financiar o seu dficit oramentrio gigantesco. Alm do Japo, os fundos tambm chegaram aos Estados Unidos vindos de outras naes que tinham um acmulo vultoso de dlares adquiridos do seu saldo comercial. S a China tinha em 1995 um saldo de 34 bilhes no seu comrcio com os EUA. De 1990 a 1995, o governo federal ficou no vermelho em 1,5 trilhes de dlares, dos quais um quarto uns 400 bilhes de dlares foram financiados por fundos estrangeiros. Uma quantia igual foi para outros bens estadunidenses como aes, fbricas e imveis. Assim, cerca de 800 bilhes de dlares em moeda estrangeira entraram nos Estados Unidos durante a primeira metade da dcada de 1990, e tudo que o pas conseguiu apresentar em resposta a isso foi um declnio na renda familiar mediana. Uma famlia mediana est numa posio mdia em relao s demais famlias. Um declnio na renda mediana significa que metade das famlias estadunidenses sofreram uma perda nos seus rendimentos. verdade que os preos de aes e obrigaes [ttulos da dvida pblica] dispararam, por causa da entrada de fundos estrangeiros, mas um vasto nmero de estadunidenses sofreram uma reduo nos seus rendimentos.

Com o Japo continuando a afundar no abismo e o mundo cheio de dlares, a entrada de fundos estrangeiros acelerou-se depois de 1996. O dficit comercial dos EUA j havia se tornado uma bno disfarada e agora ele fez com que a recuperao econmica se transformasse numa exploso completa. Normalmente, um pas com um dficit comercial crescente tem de aumentar as taxas de juros para atrair fundos estrangeiros que, por sua vez, iro financiar esse dficit. Como resultado, a economia e os mercados financeiros entram numa baixa, as importaes se reduzem e o comrcio exterior chega a um equilbrio. Essa tem sido a experincia de todos os pases ao longo de toda a histria documentada. Esse tambm foi o caso durante a dcada de 1980, quando elevados dficits federais levaram a um aumento abrupto nas taxas de juros dos EUA, que por sua vez atraiu fundos de outros pases e pagou o dficit comercial. Mas na dcada de 1990, as leis da natureza viraram de ponta-cabea. A economia e os mercados financeiros dos EUA na verdade beneficiaram-se do dficit comercial. Na medida em que o dficit aumentou, a prosperidade estadunidense tambm aumentou. Um dficit crescente significava um montante cada vez maior de dlares em mos internacionais; as pessoas em outros pases no sabiam o que fazer com toda essa moeda estrangeira. Os governos ou bancos centrais estrangeiros aplicaram os dlares justamente de novo em bens estadunidenses, [com isso] as taxas de juros dos EUA caram de novo e um crculo virtuoso, desencadeado pela quebra de 1990 no Japo, transformou-se em uma fonte jorrando. Em 1997, as moedas asiticas entraram em queda, acarretando um elevado aumento no dficit comercial estadunidense, j persistente e grande. Mas isso somente ajudou os Estados Unidos, porque uma entrada maior de capital externo significava taxas de juros cada vez menores. A crise asitica afetou a economia dos EUA de duas formas, uma positiva e a outra negativa. O efeito negativo veio da torrente de importaes de bens manufaturados, que gerou uma reduo ainda maior do quadro de empregados das grandes indstrias. O impacto positivo surgiu das taxas de juros em queda, que continuaram a alimentar a exploso imobiliria, especialmente na medida em que as pessoas se mudavam para casas cada vez maiores. Quando uma pessoa compra uma residncia, ela tambm gosta de comprar muitas outras coisas eletrodomsticos, mveis, pinturas, tapetes e assim por diante. Assim, uma exploso imobiliria a melhor coisa que pode acontecer para uma economia. Desse jeito, o efeito salutar da crise asitica compensou de longe o impacto negativo, e assim a economia e os mercados financeiros dos EUA continuaram aquecidos mesmo enquanto as outras naes tomavam uma lavada. Em 1 de abril de 1998, os Estados Unidos orquestraram uma grande desregulamentao financeira no Japo, declaradamente para curar a crise japonesa. Mas o seu efeito foi o mesmo que o da turbulncia asitica. A desregulamentao permitiu que o povo japons e as companhias de seguros investissem dinheiro em outros pases, um privilgio que at ento era exclusivo das suas instituies bancrias. O Tio Sam, que agora no estava mais rico e sim desesperadamente precisando receber gratificaes, tornouse o maior devedor do mundo, mas como a dvida no em moeda estrangeira, os seus maus efeitos levariam tempo para se manifestar. A dvida externa j destruiu economias aparentemente fortes Tailndia, Malsia, Indonsia, Coria do Sul, Filipinas e Brasil, entre outros , ao passo que pases obviamente atrasados como Mxico e Rssia esto simplesmente tentando respirar. Os Estados Unidos ainda esto de p apesar da sua montanha de dvidas, mas, como as suas pendncias no so em termos de moeda estrangeira, sero a ltima pea de domin a cair. O pas no precisa aumentar as taxas de juros para atrair comrcio exterior que o que est matando os outros devedores.

Essa a histria por trs dos bastidores da espetacular prosperidade dos Estados Unidos no final da dcada de 1990, enquanto o resto do mundo desmorona. Como o dficit federal inflou em 1990 e nos anos seguintes, a baixa daquele ano poderia ter se tornado uma depresso completa, mas a entrada de dinheiro japons baixou as taxas de juros e salvou o dia. Apesar dessa entrada, houve uma boa dose de sofrimento por seis longos anos, at 1996. Depois disso, como a entrada estrangeira se acelerou, uma tmida recuperao transformouse numa exploso vigorosa. Ser que essa exploso verdadeira ou apenas um adiamento do dia de acerto de contas em que algo pior se mostrar? Com bilhes de dlares em emprstimos, at mesmo um miservel pode se tornar um magnata e se gabar das suas riquezas. Mas um dia os emprstimos sero cobrados com juros algo que j atormentou muitas partes do mundo. A hora do julgamento dos EUA j est quase a, e ento a grande depresso, adiada em 1990, poder fazer um retorno feroz.

[J est longo este texto sobre Ravi Batra, trazendo um pouco da sua biografia e orientao pessoal e contando da hostilidade que enfrentou de parte do establishment de economia por defender uma teoria scio-econmica alternativa (Prout) que rejeita o capitalismo (e tambm o comunismo) e por sua carreira surpreendentemente bem sucedida (mesmo com algum ou algumas predies equivocadas) de prognosticador heterodoxo (para no dizer hertico) nesse complexo e rduo terreno da scio-economia. Pensei ento que seria oportuno, a ttulo de concluso, reproduzir aqui uma opinio 25 sinttica e, ao meu ver, um tanto justa sobre Batra e seu trabalho:]
Aguado o Olhar do Visitante Qualquer pessoa que quiser culpar Ravi Batra por predies que ocasionalmente falharam ou que falharam parcialmente deveria dar a ele o devido crdito. Trata-se de um homem que antecipou corretamente: - o colapso do comunismo sovitico (em 1978); - a expanso da bolha do mercado de aes (em 1984); - a queda da inflao na dcada de 1990 (em 1983); - o incio da guerra Ir-Iraque em 1980 (1979); - o fim da guerra Ir-Iraque em 1987 (1979); - a crise bancria dos EUA em 1990 (1985); e - a quebra do mercado de aes japons em 1990 (1985). Ele tambm antecipou (repetidamente, mas sem sorte): - a quebra do mercado de aes dos EUA; - depresso econmica global; - o colapso do capitalismo (era dos aquisidores); - uma era de ouro vindoura, liderada por uma classe de guerreiros; e - o ressurgimento da inflao.

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Comentarista identificado como jonsig. Sharp is the visitor's eye. [10 Junho 2000] Customer Reviews [Resenhas dos Clientes] para The Crash of the Millennium: Surviving the Coming Inflationary Depression. Disponvel em: <http://www.amazon.com/TheCrash-Millennium-Inflationary-Depression/dp/0609605127>. Acessada em: 16 Abril 2013.

Eu pensaria que algum que fizesse essas predies deveria ser levado a srio, mesmo que a ocorrncia [das mesmas] no tempo certo fosse difcil. Existem muitas mudanas que ocorreram no mundo nas ltimas dcadas que poderiam ter adiado esses acontecimentos. Essas mudanas poderiam incluir: (i) seguro bancrio domstico praticamente ilimitado; (ii) macropolticas atuantes e eficazes; (iii) mudanas estruturais na economia global; (iv) o sistema monetrio internacional atual, com sua grande liquidez de moeda fiduciria [moeda fiat (baseada na confiana), sem lastro]; (v) as prticas moralmente prejudiciais dos governos e do FMI, resgatando [bailing out] grandes investidores quando as suas apostas nos arriscados mercados internacionais do errado. Todas essas coisas certamente desempenharam um papel em promover e prolongar a atual mas frgil prosperidade mundial. Eu digo frgil porque os mercados de aes ainda esto em nveis exorbitantes (para que no esqueamos) enquanto, por outro lado, as taxas de juros esto aumentando uma combinao verdadeiramente mortfera. Alm disso, baseado na interessante teoria cclica da histria sobre a qual Batra trabalha, eu acredito que a histria ainda est se desenrolando e que ns no chegamos a um patamar permanente de desenvolvimento social um fim da histria tal como Francis Fukuyama sugeriu em O Fim da Histria. Colocando as coisas em perspectiva: no meio da dcada de 1960 Ravi Batra veio da ndia para o ocidente como um jovem de olhos bem abertos. Existe um dizer de que Aguado o olhar do visitante. Felizmente ele tambm tinha um bom crebro por trs desses olhos que vem. Eu, pelo menos, aprecio o trabalho desse brilhante escritor e visionrio. E para qualquer pessoa com uma mente aberta s pesadas questes acima, eu recomendo as obras dele com entusiasmo e sem restries.

Traduo, Seleo/edio e Notas: Mahesh Florianpolis


(Junho, outubro e novembro de 2012; janeiro, maro, abril e junho de 2013.)