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Die Dimensionen der Weltwirtschaftskrise 19291932

Am 24. August 1929 meinte die amtliche Wirtschaftswissenschaft (Institut fr Konjunkturforschung), da fast alle Lnder sich in einer konjunkturell gnstigen Lage, in einem Aufschwung oder einer Hochkonjunktur befnden und da kaum Anzeichen auf eine Krise hindeuten.

Dann kam am 29. Oktober 1929 der groe Brsenkrach. (Der Kurssturz verminderte die Gesamtsumme des in Aktien angelegten fiktiven Kapitals um 50 bis 60 Milliarden Dollar.)

Der Statistiker Woytinsky hat geschtzt, da die in den Jahren 1929 bis 1933 eingetretenen Verluste durch ungentzte Arbeitskraft, durch stillgelegte Fabriken, durch direkte Vernichtung von Gtern usw. etwa zweihundert Milliarden Gold-Dollar betrugen. Das ist ungefhr der Betrag, auf den das damalige Volksvermgen der USA geschtzt wurde. Innerhalb von vier Jahren wurde ein Viertel des gesamten Reichtums der Erde vernichtet. Das besondere Kennzeichen dieser Krise aber war der ganz erhebliche Rckgang der Industrieproduktion. In ihm zeigte sich das Ausma der Vernichtung von Realkapital besonders deutlich. Innerhalb von drei Jahren wurde die Weltindustrieproduktion ihrem Umfang nach fast halbiert, wobei die Welt des Kapitals, also ohne die Sowjetunion, gemeint ist. Whrend also 1932 etwa genau so viel Konsumgter wie 1913 erzeugt wurden - und das bei einer stark gestiegenen Weltbevlkerung - sank die Produktions-mittelerzeugung noch weit unter dieses Niveau ab.

Aber im Gegensatz zur Produktionsentwicklung sanken oder stagnierten die Preise auch noch 1933, wobei in allen wichtigen Industrielndern - mit Ausnahme von Frankreich und Deutschland Abwertungen der nationalen Whrungen vorgenommen wurden. Der Strudel der Abwertung, der internationalen Whrungskrise ri im September 1931 zuerst das englische Pfund in die Tiefe, um im Mrz 1933 schlielich auch den amerikanischen Dollar zu verschlingen. Kein Wunder, da unter diesen Verhltnissen einer Weltwhrungskrise auch der Auenhandel beeintrchtigt wurde.

Hinzu kam die schon Anfang der zwanziger Jahre ausgebrochene Agrarkrise. Obwohl Agrarkrisen und Industriekrisen eine ganz verschiedenartige Dynamik haben und relativ unabhngeg voneinander ausbrechen knnen, verflochten sie sich hier in der Weise, da die industrielle Krise vertieft und verlngert, die Agrakrise verschrft und verallgemeinert wurde.

Alle Produktionsmittel knnen nur durch den Menschen in Bewegung gesetzt werden, somit bleiben Maschinen und Anlagen, Boden und Gebude tote Dinge, wenn sie nicht durch die Ttigkeit des Lohnarbeiters zu einer Quelle des Reichtums werden.

Nach den Berechnungen des Internationalen Arbeitsamtes verringerte sich die Industriebeschftigung von 1929 bis 1932 im Jahresdurchschnitt um mehr als ein Viertel. Zugleich erhhte sich der Prozentsatz der Arbeitslosigkeit in der Industrie von 5,5 Prozent im Jahr 1929 bis 1932 auf 21,1

Prozent. Die Krise traf aber nicht nur Industriearbeiter, Angestellte und Beamte, Landarbeiter und Bauern, Hand-werker und Hndler, ja auch kleinere Kapitalisten und Grobauern waren betroffen. Mit Recht kann man darum von der Groen Weltwirtschaftskrise sprechen, denn in seiner ganzen bisherigen Geschichte ist der Kapitalismus nie von einer derartig schweren und langen Krise erfat worden.

Die weltwirtschaftliche Situation vor Ausbruch der Krise

Der Brsenkrach war nicht die Ursache fr die Weltwirtschaftskrise, wie man vielleicht vermuten knnte. Im Gegenteil, es war das Heranreifen der Wirtschaftskrise, das den Brsenkrach auslste. Der Hhepunkt der industriellen Aktivitten war 1929 schon vorher erreicht. Das Wachstumstempo der Weltindustrieproduktion hatte gegenber der Vorkriegszeit betrchtlich nachgelassen. Europa verlor gegenber den anderen Teilen der Welt betrchtlich an Boden. Erst acht Jahre nach Kriegsende erreichte es wieder seinen Vorkriegsstand. Englands Wirtschaft war chronisch depressiv, die Industrie erreichte mit Mhe 1929 gerade den Stand von 1913. Frankreich konnte zwar seinen Vorkriegsstand schon 1924 erreichen, blieb aber insgesamt in seinem Wachstum nicht unbetrchtlich hinter dem Weltdurchschnitt zurck. Die goldenen zwanziger Jahre in Deutschland - sie waren insgesamt nicht mehr als gold-farbenes Blech: bis 1923 Inflation, anderthalb Jahre Konjunktur, neun Monate Zwischenkrise, wieder knapp zwei Jahre Konjunktur, dann ber ein Jahr lang Stagnation und als Abschlu der Ausbruch der Groen Krise.

Die Vereinigten Staaten, das Land mit der amerikanischen Prosperitt, hatten sich im Gefolge des Ersten Weltkrieges in den grten Glubiger der Erde verwandelt und bauten das Fundament ihrer Herrschaft mit einer gegenber dem industriellen Europa dreimal so hohen Wachstumsrate aus.

Der Ausbruch der Krise

Zwei Hauptaspekte tragen gleichermaen zum Audruck einer zyklischen Krise bei. Es ist die Rede vom Widerspruch zwischen Produktionsmittelproduktion und Konsumgtererzeugung einerseits und vom Widerspruch zwischen Konsumgter-erzeugung und zahlungsfhiger Nachfrage andererseits. Eines der Kennzeichen der kapitalistischen Produktionsentwicklung ist, da periodisch zu viele Kapital-gter hergestellt werden, natrlich nicht absolut zu viele, sondern relativ gesehen zur Produktion von Konsumgtern. Die Folge dieser disproportionalen Entwicklung war, da immer mehr Kapitalgter auf Lager produziert wurden, nicht mehr abgesetzt werden konnten. Hervorgerufen durch die Drosselung der Produktions-mittelindustrien, verdoppelte sich die Arbeitslosigkeit, was sich wiederum in einer Senkung der zahlungsfhigen Nachfrage niederschlug. Damit brach aber nun wiederum der Widerspruch zwischen der Konsumgterindustrie und dem zahlungsfhigen Angebot verstrkt auf. Die Spirale der Disproportionalitt drehte sich immer weiter.

Die Ursachen der Wirtschaftskrise in Deutschland (19291932)

Am Beispiel der Krisenentwicklung in Deutschland mchte ich den Ablauf der Wirtschaftskrise nher dokumentieren. Als erstes stelle ich die Frage nach den Ursachen dieser Krise. Die Antwort ist in der privaten Investitionsnachfrage und der Staatsausgaben zu finden. In den beiden Bereichen sind starke Rckgnge festzustellen, wobei das Schrumpfen der privaten Investitionen zeitlich eher beginnt (bereits 1928) und grere Ausmae erreicht als der Rckgang der Staatsausgaben. Es wrde zu weit fhren, an dieser Stelle die Grnde fr den Rckgang der privaten Investitionen zu untersuchen. In diesem Bereich drften neben anderen auch psychologische Faktoren eine Rolle gespielt haben.

Der Rckgang der Staatsausgabem ist jedoch nicht nur als eine Reaktion einer sich konjunkturpolitisch neutral verhaltenden Stelle auf den Rckgang des Sozialproduktes und der Staatseinnahmen aufzufassen. Die Staatsausgaben, vor allem die Konsumausgaben des Staates, waren im Jahr 1930 strker vermindert worden als es die geringfgige Abnahme der Steuereinnahmen erfordert hatte. Mindestens in diesem Umfang kann also von einer aktiven Rolle des Staates bei der Verursachung und Verschrfung der Wirtschaftskrise gesprochen werden, da die Masse von zu versteuernden Gtern und Leistungen sank, sowie die Einnahmen aus den Staatsbetrieben selber. Hinzukommt, da die Zahl der Arbeitslosen stieg. Also wurden die Steuerstze erhht. So brachte die notver-ordnete Erhhung Millionen von RM ein. Auf der anderen Seite wurde die Arbeitslosenuntersttzungen um die Hlfte gekrzt. Indem der Staat seine eigenen Ausgaben senkte, schrnkte er schlielich die Produktion der Staatsbetriebe ein. Daraus folgte aber eine weitere Verschrfung der Krise. Die zahlungsfhige Nachfrage wurde durch die Arbeitslosengesetzgebung vermindert; sie wurde weiter vermindert durch die Umsatzsteuererhhungen, die ganz selbstverstndlich auf die Preise abgewlzt wurde, wodurch die Gesellschaft zuzglich zum direkten Lohnabzug einen erhhten indirekten ber die Steuererhhung hinnehmen mute. Sie wurde schlielich noch weiter vermindert durch die Einschrnkung der Staatsproduktion, die die in der Privatwirtschaft teilweise noch berstieg.

In der Nationalkonomie der gesamten westlichen Welt wurden die seit Anfang des 19. Jahrhunderts auftretenden Wirtschaftskrisen berwiegend als eine Art Selbstreinigungsproze der Wirtschaft betrachtet, der in seiner Entwicklung die Krfte selbst freisetzt, die die Krise beenden und einen neuen Aufschwung herbeifhren.

Von dem gleichen festen Glauben an die Selbstheilungskrfte der Wirtschaft ging neben der Wirtschaftstheorie im engeren Sinne auch die Finanztheorie aus. Sie empfahl folgerichtig die Ausgeglichenheit des Staatshaushalts als obersten Grundsatz jeder Finanzpolitik.

Neben dem gekennzeichneten Stand der Wirtschaftstheorie, der fr alle von der Krise betroffenen Lnder etwa gleich war, gab es jedoch einen Faktor, der es der Wirtschaftspolitik in Deutschland besonders schwer machte, Manahmen gegen die Krise gleich welcher Art zu ergreifen. Dieser Faktor ist die Erinnerung an die nur wenige Jahre zurckliegende groe Inflation in Deutschland. Die Stabilerhaltung des Geldwertes als wichtiges Ziel taucht immer wieder in den Reden der Politiker auf, und nur infolge des Traums Stabilerhaltung des Geldwertes konnten im Hhepunkt der Krise strengste Manahmen zum Ausgleich des Reichshaushalts ergriffen werden, obgleich doch die Stabilitt des Geldwertes, allerdings in der anderen Richtung, lngst dahin war und die Preise 30 und mehr Prozent unter dem Stand von 1928 lagen.

Wenn man eine Arbeitslosigkeit von 5 % aller Beschftigten als Grenze nimmt, an der die Vollbeschftigung der Wirtschaft aufhrt und Massenarbeitslosigkeit und Krise beginnen, hat Deutschland nur eine sehr kurze Periode der Vollbe-schftigung zwischen 1918 und 1933 gekannt. Schon ab Mitte 1928 kam es zu einer Stillegung von immer mehr leistungsschwachen Arbeitspltzen und Entlassungen leistungsschwacher Arbeitskrfte. Ende 1928 waren schon weit mehr als 2 Millionen Mnner und Frauen arbeitslos, und im Winter 1929 gab es bereits 3 Millionen Arbeitslose. Fr die Monate Januar / Februar 1933, als die Arbeitslosigkeit ihren absoluten Hhepunkt erreicht hatte, waren von den 20,2 Millionen Erwerbspersonen in Deutschland: 8,7 Millionen Arbeitslose, 4,3 Millionen Kurzarbeiter, 0,3 Millionen in Lagern des Arbeitsdienstes, 6,9 Millionen Vollbeschftigte.

Unter diesen Umstnden ist es nicht erstaunlich, da teilweise nur 36 und 32 Stunden, ja auch 24 und 16 Stunden pro Woche gearbeitet, nur noch an zwei bis drei, in Extremfllen nur noch an einem Tag der Woche der Betrieb nicht geschlossen wurde. (1)

Zum anderen findet man aber gerade wegen der hohen Arbeitslosigkeit hufig Flle von berarbeitszeit; tgliche Arbeitszeiten von 12 und 15 Stunden oder Wochenarbeitszeiten von ber 80 Stunden waren keine Seltenheit und wurden im wesentlichen auch geduldet.

Im Band 15 seiner Geschichte der Lage der Arbeiter unter dem Kapitalismus stellt der Wirtschaftshistoriker Jrgen Kuczynski die Lohnverluste der deutschen Industriearbeiterschaft von 1929 bis Mrz 1933 zusammen und bemerkt:

Die Reallhne der Arbeiter sanken in diesen Jahren um mehr als ein Drittel. Die Verelendung der arbeitenden Klasse in Deutschland ist nicht nur aus der konomischen Krise allein zu erklren, sie wurde noch verschrft durch die Notverordnungen des Kanzlers Brning. Allein durch die Notverordnung im Jahr 1931 wurde eine Lohn- und Gehaltskrzung in der Privatwirtschaft von vier Milliarden Mark vorgenommen.

Wenn der Unternehmer die Lhne erhht, aber ein immer hherer Prozentsatz des Lohnes an den Staat abgefhrt werden mu, dann gewinnen die Arbeiter mit ihren Lohnkmpfen zwar bisweilen durchaus beachtliche Bruttosiege - jedoch der Nettosieg ist nur klein. (2)

Der Rckgang der volkswirtschaftlichen Investitionen begann in Deutschland bereits im Jahr 1928. Obwohl die Bruttoanlageinvestitionen gegenber 1927 noch zugenommen hatten, fhrte der starke Rckgang der Lagerzugnge insgesamt zu einem Absinken der volkswirtschaftlichen Inlandsinvestitionen. Auch in dieser Hinsicht ist also zumindest ein selbstndiger Beginn der deutschen Wirtschafts-krise festzustellen.

Da die Investitionen der Unternehmer in starkem Mae von Erwartungsgren, insbesondere den Gewinnerwartungen abhngen, die ihrerseits in Abhngigkeit von der psychologischen Situation des Erwartenden geschtzt werden, kann nicht jede Verbindung der deutschen mit der Weltkrise geleugnet werden. Insbesondere hat die sich entwickelnde internationale Krise sicherlich die psychologische Situation fr die Vornahme von Investitionen in Deutschland verschlechtert und so die vorher entstandene Krise verschrft.

Bereits seit 1928 begann sich - und das nicht zum ersten Mal - zu zeigen, da eine Beschrnkung, ja Stagnation der Konsumgterproduktion zu einer Verminderung auch der Anlageinvestitionen fr diesen Zweig und schlielich fr die gesamte Industrie fhrt, falls nicht im Auenmarkt oder etwa im Rstungsmarkt ein Ausweg und damit ein Anreiz fr Investitionen der Schwerindustrie gefunden wird. (3)

Eine weitere Belastung waren die Reparationsleistungen. Der bis 1929 negative Saldo der Leistungsbilanz wurde noch erhht durch die Reparationsleistungen Deutschlands. Der erwhnte Leistungsbilanzsaldo erhht sich also um den Betrag der Kreditverpflichtungen gegenber dem Ausland. Die bekannte Tatsache, da die von Deutschland geleisteten Reparationen vollstndig aus vom Ausland gewhrten Krediten geleistet wurden, wird hierdurch noch einmal unterstrichen.

Die Abwicklung der Zahlungen hat man sich dann so vorzustellen, da das Reich zur Auszahlung der Betrge bei der Reichsbank die Devisenbetrge ankaufte, die auslndische Kreditgeber oder deutsche Kreditnehmer in Reichsmark umwechseln wollten.

Im Juni 1931 war Brning, seinen Memoiren zufolge, festentschlossen, die Welt nicht auf eine Revision des Young - Planes (Regelung der Reparationsfrage), sondern auf eine vllige Streichung der Reparationen schrittweise vorzubereiten und betrachtete dabei die Unruhe im Lande als ein Mittel zum Zweck. Eine Krise war ihm trotz der ungeheuren Schwierigkeiten nicht so unwillkommen. (4)

Nach Meinung des hier Zitierten hatten also nicht die Reparationen als solche eine krisenverschrfende Wirkung, sondern im Gegenteil sollte die Krise im Kampf gegen die Reparationen eingesetzt und dementsprechend verschrft werden. So stand die Reparationspolitik unter dem Motto Es kann der deutschen Wirtschaft gar nicht schlecht genug gehen, sonst werden wir die Reparationen nie los.

Die ganze Transaktion konnte nur dann den deutschen Kreditmarkt und die deutsche Zahlungsbilanz bedrohen, wenn die Zinsleistungen das Leistungs-vermgen der deutschen Volkswirtschaft, d.h. den Leistungsbilanzberschu, berschritten und gleichzeitig das Ausland zu weiteren Krediten nicht bereit war, oder wenn der Abzug groer kurzfristig angelegter Summen die Gold- und Devisenreserven plus Leistungsbilanzberschu berstiegen. Allerdings war ein groer Teil der Auslandskredite nur kurzfristig gegeben.

Man kann auch stark sein als Schuldner, man mu nur gengend Schulden haben, da der Glubiger seine eigene Existenz mitgefhrdet sieht, wenn der Schuldner zusammenbricht. (5)

Die Rechnung war ganz einfach. Die Reparationen wurden mit im Ausland bei privaten Glubigern aufgenommenen Krediten bezahlt, und wenn es einmal zum groen Krach kommen sollte, dann wrden diese privaten Glubiger auf Rckzahlung ihrer Kredite bestehen und damit automatisch eine Einstellung der Reparationszahlungen erzwingen. Sicherheitshalber wurden die nur kurzfristig gewhrten Kredite auch noch langfristig in Form von Investitionen angelegt, so da die Rckzahlungsschwierigkeiten noch grer werden wrden.

Das Ende der Krise

Obwohl die Wirtschaftspolitik auf eine Verschrfung der Krise ausgerichtet war, konnte sie damit nur solange Erfolg haben, solange die zyklische Abwrts-bewegung tatschlich vorhanden war. Sie konnte aber nicht das Ende der Krise verhindern. Dieses kam nun Anfang 1932 in Sicht. Der Tiefpunkt wurde erreicht: Die Krise ging also fr das Kapital seit Anfang des Jahres ihrem Ende entgegen, und im Sommer 1932 hatten sich diese Belebungstendenzen nicht nur in Deutschland, sondern im Weltmastab durchgesetzt. Der Tiefpunkt der Produktion wurde erreicht. Die Disproportionen zwischen Produktionsmittelindustrie und Konsumgterindustrie waren faktisch beseitigt - die Desinvestition hatte einen derartigen Umfang erreicht, da, wenigstens teilweise, zu Neuinvestitionen bergegangen werden konnte. Was aber mindestens ebensowichtig war, da die Disproportionen zwischen der Konsumgternachfrage und zahlungsfhiger Nachfrage beseitigt waren.

Das Kapital sah also, da die Krise zu Ende ging. Viele Werkttige aber sahen, da sich ihre Lage in den letzten Monaten der Weimarer Republik immer mehr ver-schlechterte und in den ersten Monaten der faschistischen Diktatur verbesserte. Das war darauf zurckzufhren, da Ende 1932 die saisonale Abwrtsbewegung die konjunkturelle Aufwrtsbewegung berdeckte, da ab Mrz 1933 die saisonale Aufwrtsbewegung den schon Mitte 1932 erfolgten bergang zur Konjunktur verstrkte. Das

Grokapital konnte beide Bewegungen fr sich und seine Politik ausnutzen - der Weimarer Republik den Todessto versetzen und Hitler als den Helden der Arbeitsbeschaffung ausgeben.

Zitate

Jahresberichte der Gewerbeaufsichtsbeamten und Bergbehrden, Teil Preuen, Jg. 1931 /32, S.56 ff., Zitat auf S. 65 f.

Kuczynski, Jrgen: Die Geschichte der Lage der Arbeiter und dem Kapitalismus, Band 16, Akademie - Verlag Berlin 1963, S.85

Kuczynski, Jrgen, Die Geschichte der Lage der Arbeiter unter dem Kapitalismus,Bd. 15 Berlin 1963, S.99

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Brnig H., Memoiren 1918 - 1934, Stuttgart 1970, S. 269, 286 Zitiert nach: Akten zur deutschen auswrtigen Politik 1918 - 1945, Serie B, Bd. 1, Gttingen 1966, S. 733

Literaturverzeichnis

Galbraith, J. K., Der groe Krach 1929, Stuttgart 1963

Keese, Dietmar, Die Staats und Wirtschaftskrise des Deutschen Reiches, Stuttgart 1967

Kindelberger, Charles P., Geschichte der Weltwirtschaft im 20. Jahrhundert, Bd. 4, Mnchen 1973

Kuczynski, J., Die Geschichte der Arbeiter unter dem Kapitalismus, Bd. 16, Berin 1963

Mottek, H., Becker, W., Schrter, A., Wirtschaftsgeschichte Deutschlands, Berlin 1975

Staudinger, Hans, Wirtschaftspolitik im Weimarer Staat, Bonn 1982