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Pero en el mundo de la gestin del riesgo, lo relativo a las sustancias qumicas suele quedar un poco relegado debido a que

no es fcil para la mayora de las personas identificar tanto la presencia como el impacto de dichas sustancias. Es decir, muchos no sabemos reconocer qu es una sustancia, cmo se clasifican, son peligrosas o no? En qu grado afectan nuestro proceso o a nuestros trabajadores? Una buena gestin se logra cuando hay claridad en los conceptos basicos, para encontrar el porqu de las cosas: por ejemplo, en todas las empresas es necesario saber: 1. Cules son las sustancias que se especficamente en cada rea de trabajo? manejan En www.arlsura.com seccin Cistema, se ha puesto a disposicin de las empresas un modelo que pretende facilitar esta labor, pero adems hoy queremos Presentar nuestro Modulo introductorio sobre la gestin del riesgo qumico, en el Colegio Virtual de ARL SURA, cuyo objetivo es afianzar los conocimientos bsicos que permiten reconocer si tenemos o no un riesgo qumico, real o potencial. De esta manera, pretendemos facilitar la creacin de un programa estructurado con excelentes bases de argumentacin, que permita encontrar la razn de todas y cada una de las actividades proyectadas para intervenir este riesgo y evitar los errores ms comunes: 1. Las empresas creen intervenir adecuadamente el riesgo cuando cuentan con las hojas de seguridad, capacitacin para los trabajadores y elementos de proteccin personal. Otras cuentan con estudios ambientales y exmenes ocupacionales. Sin embargo, se ha detectado que no hay plena claridad acerca del objetivo a lograr con cada una de estas actividades. 2. La identificacin de los peligros no la realiza la empresa sino un externo que no conoce los procesos y adems no puede acceder a toda la informacin requerida. 3. Las personas que identifican y analizan los peligros o elaboran el panorama de riesgos no tienen todas las competencias para detectar riesgos qumicos. 4. La empresa no tiene un inventario de sustancias qumicas debidamente depurado y actualizado, para poder determinar en dnde est el riesgo ms alto, cual es el trabajador ms vulnerable.

2. De esas sustancias cual es la ms crtica, desde el punto de vista de la salud? La seguridad? El medio ambiente? 3. Cules son las normas legales que se deben cumplir en materia de manejo de productos qumicos y exactamente donde aplican? En 1993 el Congreso de la Repblica de Colombia public la ley 55 Por medio de la cual se aprueba el "Convenio nmero 170 y la Recomendacin nmero 177 sobre la Seguridad en la Utilizacin de los Productos Qumicos en el Trabajo", adoptados por la 77a. Reunin de la Conferencia General de la OIT, Ginebra, 1990. Sin embargo, casi 20 aos despus, casi ningn programa de riesgo qumico en las empresas puede responder al ciclo de mejoramiento continuo, porque no hay bases firmes desde la misma identificacin del peligro y la valoracin del riesgo. Hay por ejemplo, empresas que manejan 50 100 sustancias qumicas, pero an as, aseguran que no hay un riesgo qumico importante. Pero el argumento no se basa en un anlisis de riesgos minucioso sino en la comparacin con otros riesgos. Un peligro no identificado NO SE PUEDE INTERVENIR y esto trae consecuencias de responsabilidad para el empleador y por supuesto de salud para el

trabajador. Para lograr una gestin exitosa del riesgo qumico, lo primero es reconocer su verdadero valor dentro de los procesos, identificando a quienes afecta directa e indirectamente. Para saberlo, se requiere hacer un anlisis detallado e integral de los riesgos. 5. Las sustancias qumicas ingresan a la empresa de manera libre y se permite la experimentacin sin previo visto bueno de salud ocupacional o seguridad industrial. 6. Aun los temas de salud se manejan separados de los ambientales y estos de los de seguridad. 7. Los fabricantes insisten en mantener en secreto la composicin de sus productos de manera que no sea posible conocer en detalle los peligros que ofrecen. 8. Las empresas siguen comprando productos de los que no tienen informacin completa y no la exigen. 9. Las empresas no tienen descrito su proceso para facilitar el anlisis. 10. Los trabajadores y sus jefes se acostumbran a la sustancia y no le prestan atencin subestimando posibles efectos.

Algunos TIPS para lograr el xito en la identificacin de peligros qumicos son:

a. Dibuje el proceso u obtenga planos del mismo. Considere desde la compra hasta la disposicin del residuo. b. Haga un listado de sustancias en cada etapa del proceso sin descartar ninguna. Incluya contratistas y procesos que no pertenezcan directamente a la operacin como por ejemplo, la fumigacin, servicios generales, mantenimiento. c. Incluya detalles como temperaturas, presiones, reacciones de transformacin, generacin de gases y liberacin de energa. d. Haga una clasificacin de las sustancias de acuerdo con su peligrosidad, utilice para ello las hojas de seguridad. Utilice el Modulo de Inventario del Modulo interactivo Gestione e intervenga el riesgo qumico en su empresa. f. Permita que los trabajadores validen la informacin y participen. g. Busque la opinin de profesionales qumicos que resuelvan dudas y si es posible, que participen activamente en el anlisis de los peligros. h. Nunca subestime las sustancias porque cree conocerlas, cuestinelas a todas por igual, de manera objetiva y busque la informacin ms confiable y actualizada que este a su disposicin. i. Asegrese de analizar los peligros para la salud, los peligros fsicos y los ambientales para priorizar. j. Solo elabore un plan de accin o gestin cuando est seguro de no haber olvidado ninguna parte del proceso y ninguna sustancia qumica por inofensiva que parezca. k. Recuerde que todas las empresas, as sean oficinas manejan sustancias qumicas. Elaborado por CISTEMA ARL SURA