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Die Spaltung der amerikanischen Gewerkschaften

Niedergangssymptom oder Neuanfang der amerikanischen Arbeiterbewegung? von Ingar Solty

Der Aufstieg der Gewerkschaften ist, moralisch gesehen, die ermutigendste Entwicklung der Neuzeit. In ihr kam ein lauteres, selbstloses Heldentum zum Ausdruck wie nirgendwo sonst. Auch wenn viele Gewerkschaften mit der Zeit korrupt geworden und viele andere verknchert sind, berragen sie, was ihre moralische Statur angeht, Kirchen und Wirtschaftsunternehmen, Regierungen und Universitten bei weitem. Denn die Gewerkschaften wurden von Mnnern und Frauen gegrndet, die enorm viel zu verlieren hatten, die ihre Arbeitspltze aufs Spiel setzten und damit die Chance, ihre Familien mit dem Ntigsten zu versorgen. Sie nahmen das Risiko um eine bessere Zukunft willen auf sich, und wir alle stehen tief in ihrer Schuld.
Abrcken von der AFL-CIO: Andrew Stern, SEI (r.), James P. Hoffa Jr., International Brotherhood of Teamsters (l.), 25.7.2005 (Foto: dpa)

Das Jahr, in dem der streitbare linke amerikanische Philosoph Richard Rorty diese Einschtzung verfasste,1 war gleichzeitig das Jahr, in dem die Bedeutung der amerikanischen Gewerkschaftsbewegung auf einen neuen historischen Tiefststand sank. Zur gleichen Zeit als auf der Grundlage des umgekehrten Plaza-Abkommens und der daraus resultierenden Spekulationsblase die Wirtschaft der USA (...) eine Bltezeit wie schon seit mehreren Jahrzehnten nicht mehr (erlebte),2 fiel der gewerkschaftliche Organisierungsgrad im privatwirtschaftlichen Sektor 1997/98 zum ersten Mal in der Nachkriegsgeschichte der Vereinigten Staaten unter die 10%-Marke auf 9,3 Millionen Mitglieder insgesamt. Auch schienen die Gewerkschaften im Kontext einer in zunehmendem Mae tertiarisierten konomie nicht in der Lage, in den neu entstandenen und wie es seinerzeit den Anschein hatte basisinnovatorischen Leitsektoren der USWirtschaft fr das 21. Jahrhundert Fu fassen zu knnen. In der IT-

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und in verwandten Branchen erschien der Gedanke an eine gewerkschaftliche Organisierung den neuen self-programming producers, deren Aufstieg Manuel Castells im selben Jahr konstatierte,3 in zunehmendem Mae als ein rudimentrer Anachronismus aus der fordistischen Epoche. Die neuen zum Leitmodell avancierten flexiblen Produktionssubjektivitten, so Castells, erfhren ihre eigene Ttigkeit in den so genannten flach-hierarchischen Unternehmensstrukturen als selbstbestimmt und die Grenze zwischen Arbeits- und Freizeit verschwmme zusehends. Heute, d.h. vier Jahre nach dem Zusammenbruch der new economy, ist der amerikanische Hochtechnologie-Optimismus gedmpfter und treten die Widersprche in den bestandsgefhrdeten Hochlohndienstleistungsbereichen strker in den Vordergrund. Insbesondere im Kontext der hierzulande erst krzlich strker in den Blickwinkel der wissenschaftlichen Analyse gerckten, in den USA jedoch schon heftig debattierten (Near- und) Offshoring-Problematik dmmert dem Heer der amerikanischen Symbolanalytiker (Robert Reich), dass auch ihre Arbeitskraft hnlich entwertet zu werden droht, wie dies ab den 1970er Jahren in der Deindustrialisierungs- und Outsourcing-Welle fr die amerikanische fordistische Industriearbeiterklasse der Fall gewesen ist, fr die die Erfllung der amerikanischen Mittelschichtsideologie zunehmend gefhrdet oder auer Reichweite gerckt ist. Dass die Offshoring-Problematik in den USA viel strker als hierzulande in das Bewusstsein der amerikanischen Gesellschaft eingedrungen ist, spiegelt sich auch in ihrer vergleichsweise zentralen Rolle im Prsidentschaftswahlkampf 2004 wider. In den US-Gewerkschaften waren es wiederum insbesondere die Dienstleistungsgewerkschaften allen voran die grte amerikanische Einzelgewerkschaft SEIU (Service Employees International Union) , die das Thema strker ins Bewusstsein des amerikanischen Gewerkschaftsdachverbandes AFL-CIO (American Federation of Labour Congress of Industrial Organizations) rckten. So gelangte dieser in einem Vorstandsbeschluss vom Mrz 2004 zu der kritischen Einschtzung, dass [z]u den Zeiten, als die Abwanderung industrieller Fertigung in groem Stil [begann], (...) die US-Arbeitnehmer von den Freihandelsideologen mit dem Hinweis auf die komparativen Vorteile der USA bei Dienstleistungen und hier vor allem bei High-Tech- und anderen wissensbasierten Wirtschaftszweigen besnftigt [wurden]. Im Vertrauen darauf [erwarben] viele Beschftigte hhere Qualifikationen, nur um jetzt herauszufinden, dass Wissen und Talent auf dem neuen globalen Markt bei der Jagd nach immer hheren Profiten und immer billigerer Arbeitskraft nicht bestehen knnten.4 Die Problemwahrnehmung korrespondiert jedoch nicht zwangslufig mit dem Vorhandensein angemessener Reaktionsformen und Strategien, sondern dynamisiert zunchst einmal lediglich die innergewerkschaftliche Debatte. Denn trotz dieser im weiteren Sinne globalisierungs- und freihandelskritischen Einsichten und der darin begrndeten ffnung von Teilen der US-Gewerkschaften nicht nur fr die neuen Beschftigungsfelder, sondern vor allem auch fr die Kritik des eigenen traditionellen (wettbewerbs-)korporatistischen business unionism und der neoliberalen Globalisierung hat

sich der Abwrtstrend der US-Gewerkschaften auch bis heute keineswegs umgekehrt oder wenigstens abgefedert. Eher im Gegenteil: Dass die US-Gewerkschaften heuer auch hierzulande die Aufmerksamkeit der ffentlichkeit auf sich zogen, steht nicht im Kontext einer unerwarteten Umkehr des Langzeittrends, sondern stattdessen der spektakulren Spaltung des AFL-CIO im Sommer und Herbst 2005, weshalb es sich lohnt, die tieferen Ursachen der (Ab-)Spaltung in den Blickwinkel zu nehmen und zu fragen, ob diese im Kern eher als ein Symptom des Niedergangs zu begreifen ist oder eventuell doch die Keimform eines Aufbruchs und einer innergewerkschaftlichen Reformierung darstellt, was zu Recht von vielen als die notwendige Bedingung zur Mglichkeit einer gewerkschaftlichen Renaissance in den USA berhaupt gesehen worden ist.

1. Ursachen und Folgen des Niedergangs der amerikanischen Gewerkschaftsbewegung seit 1975
Die amerikanische Arbeiterbewegung ist in besonderem Mae von den Auswirkungen der neoliberalen Globalisierung getroffen worden, was nicht zuletzt auf die im Vergleich mit Kontinentaleuropa extrem konfrontative antigewerkschaftliche Politik seit der Machtbernahme durch Ronald Reagan, das so genannte union busting, das verschrft seit dem PATCO-Streik von 1981 einsetzte, zurckzufhren ist. Zudem vollzog sich die Tertiarisierung und die damit einhergehende Deindustrialisierung und Erosion der fordistisch-industriellen Sozialstruktur in den USA weitaus vehementer als bspw. in Deutschland. So werden heute i.d.R. drei Viertel aller Beschftigten in den USA dem Dienstleistungssektor zugerechnet. Besonderes Kennzeichen der Tertiarisierung wiederum war, dass sie sich in Form einer geografischen Verschiebung der Kapitalinvestitionen zu Gunsten des politisch extrem gewerkschaftsfeindlichen Sdens vollzog, wo der einzelstaatliche gewerkschaftliche Organisierungsgrad darum schon 1999 insgesamt, d.h. im privaten und im ffentlichen Beschftigungssektor zusammen, unter 10% lag und wo in South-Atlantic-Staaten wie North Carolina und South Carolina nur 3,2 bzw. 3,5% der Arbeitskrfte gewerkschaftlich organisiert sind.5 Vor dem Hintergrund dieser Gemengelage hat sich die amerikanische Arbeiterbewegung seit der unilateralen AufIngar Solty ist Student der Amerikanistik und Politikwissenschaften in Marburg. Zuletzt erschien von ihm in Sozialismus 5/2005 Gegenhegemonie und politisches Theater. Tony Kushner ein kurzes Portrait.
1 Rorty, Richard (1998): Das Kommunistische Manifest, 150 Jahre danach. Frankfurt/Main, S. 23f. 2 Brenner, Robert (2002): Boom & Bubble. Die USA in der Weltwirtschaft. Hamburg, S.158. 3 Castells, Manuel (1998): End of Millennium. The Information Age Vol. III. Oxford. 4 Wiedergegeben nach Schwemmle, Michael (2005): Offshoring und Gewerkschaften. In: Boes, Andreas/Schwemmle, Michael (Hrsg.) (2005): Bangalore statt Bblingen? Offshoring und Internationalisierung im IT-Sektor. Hamburg, S. 154. 5 Vgl. Bureau of Labor Statistics (2000): Union Membership Shows Distinct Geographic Pattern. Online einzusehen auf: http://www.bls.gov/opub/ted/ 2000/oct/wk5/art04.htm

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kndigung des Bretton-Woods-Abkommens und der Liberalisierung der Finanzmrkte in einem unaufhaltsamen organisatorischen Niedergang befunden. Die im Zuge des am 1. Januar 1994 in Kraft getretenen NAFTA-Vertrags noch einmal verschrfte Verlagerung arbeitsintensiver Produktionssektoren wie der Textil- und Automobilindustrie von den gewerkschaftlich bis dahin mehr oder weniger hochorganisierten Hochlohnregionen in (semi-)periphere Schwellen- und Niedriglohnlnder (nordmexikanisches Maquiladora-System sowie Indien und insbesondere China als die Werksttten der Welt) sowie die Auslagerung mobiler Dienstleistungen vor allem in den billigen sdostasiatischen Raum (v.a. Indien) hat in den USA eine vergleichsweise extreme gesamtgesellschaftliche soziale Polarisierung befestigt und verschrft und eine asymmetrische Spaltung der Mittelschicht zur Folge gehabt: Whrend es dem kleineren Teil dieser Mittelschicht den eingangs erwhnten Symbolanalytikern gelang, qua Bildung den Anschluss an die wissenschaftlichtechnische Intelligenz in der neuen Wissenskonomie zu finden und sich zu einem Teil der elitren Geschftsfhrung der herrschenden kapitalistischen Eigentumsklasse zu transformieren, ist ein wachsender Teil der ehemaligen fordistischen Mittelschicht zunehmend prekr bis informell beschftigt, was sich nicht zuletzt in der wachsenden Zahl an nicht krankenversicherten Amerikanerinnen und Amerikanern reflektiert.6 Legt man die von Klaus Drre und Tatjana Fuchs entwickelte neunstufige Typologie der (Des-)Integrationspotenziale von Erwerbsarbeit zu Grunde, bei der zwischen den drei Zonen der Integration, Prekaritt und der Entkoppelung unterschieden wird,7 so ist davon auszugehen, dass heute je nach Bemessungsgrundlage mindestens drei Fnftel der amerikanischen Bevlkerung im arbeitsfhigen Alter zur Kategorie der entkoppelten, prekr Beschftigten oder abstiegsbedrohten Wissensarbeiter gehren, weshalb in der amerikanischen Soziologie schon seit Mitte der 1990er Jahre Termini wie der Begriff der neuen Unsicherheit (Ruy Teixeira/Joel Rogers) wieder Konjunktur haben und selbst der Klassenbegriff zunehmend aus der soziologischen Peripherie in den Alltagsverstand zurckkehrt.8 Die amerikanische Lohnarbeiterklasse hat auf das aus der Entwertung der eigenen Arbeitskraft resultierende Drohen eines eingeschrnkten Konsumtionsniveaus mit einer Ausweitung der Wochen-, Jahres- und Lebensarbeitszeit, einer Transformation des fordistischen mnnlichen Brotverdienermodells zu Gunsten von Doppelverdienerhaushalten (Frauenerwerbsarbeit) und einer massiven Privathaushaltsverschuldung9 reagiert, was im Zuge des Abbaus und der Kommodifizierung ehemals ffentlicher Reproduktionseinrichtungen wiederum besonders verheerend auf die amerikanische Zivilgesellschaft gewirkt hat, die heute immensen Desintegrationsprozessen unterliegt.10 Angesichts der Schwche der politischen Linken ist es in diesem Kontext der seit dem Ende der 1980er Jahre anschwellenden und mittlerweile institutionell hervorragend aufgestellten und durch politische Manahmen wie der Charitable Choice begnstigten christlich-fundamentalistischen Volksbewegung von rechts unten am besten gelungen, die Definitions-

macht ber die Ursachen der Zersetzungsprozesse und die zu ziehenden politisch-kulturellen Schlsse zu gewinnen, whrend alternative, auf die soziale Frage und die gesellschaftlichen Verhltnisse rekurrierende Krfte, zu denen auch die Gewerkschaftsbewegung als eine der wesentlichen Sttzen der auch kulturell progressiven New Deal Coalition gehrte, strker marginalisiert wurden. Die US-amerikanischen Gewerkschaften, die ihre Standbeine traditionell in der Textil-, Montan- und Automobilindustrie hatten, sind durch diese Langzeitentwicklung immens geschwcht worden. Der Trend zur Verringerung der gesellschaftlichen und politischen Machtressourcen der amerikanischen Arbeiterklasse hat sich in den letzten Jahren selbst bei gnstigen Konjunkturlagen und einem angestiegenen und vergleichsweise hohen Beschftigungsgrad fortgesetzt. Trotz einiger beachtlicher gewerkschaftlicher Erfolge im immobilen Dienstleistungsbereich, d.h. in nicht ins Ausland verlagerbaren Branchen wie bspw. der immens expandierenden Gebudereinigungsbranche,11 dem (ffentlichen) Bildungsbereich oder dem gewerkschaftlich vergleichsweise hochorganisierten Transportsektor, dessen Bedeutung im Zuge des bergangs zur just-in-time-Produktion noch gewachsen ist, sinkt der gewerkschaftliche Organisierungsgrad seit 1975 kontinuierlich. Im Vergleich zum Hhepunkt der gewerkschaftlichen Organisierung 1953 und zum Zeitpunkt der Fusion der beiden wichtigsten amerikanischen Gewerkschaften, der AFL und der CIO, zur AFL-CIO im Jahre 1955, zu dem noch 32,5 bzw. 31,8% aller Lohnabhngigen in den USA gewerkschaftlich organisiert waren, fiel der Anteil der auch heute noch vor allem mnnlichen (und berproportional reprsentierten schwarzen) Gewerkschafter unter der amerikanischen Arbeiterklasse seit den Streikniederlagen Ende der 1960er und Anfang der 1970er von 28,9% (1975) ununterbrochen und rapide auf 12,5% (2004).12 Fr die Beurteilung des Charakters der amerikanischen Gewerkschaften ist hierbei jedoch noch eine zweite parallele Entwicklung von entscheidender Bedeutung: Seit Anfang der 1960er Jahre verringerte sich der Anteil der im Privatsektor beschftigten Gewerkschafter zunehmend zu Gunsten des ffentlichen Sektors.13 Besondere Auswirkungen auf die Politik der Gewerkschaften selbst hat diese Strukturverschiebung in doppelter Hinsicht: Erstens verschiebt sich hierbei das Klientel der gewerkschaftlichen Interessenspolitik somit zunehmend auf die gesamtgesellschaftlich misstrauisch beugten, am strksten gewerkschaftlich organisierten und vergleichsweise gut entlohnten Beschftigten im ffentlichen Dienst (Professoren und Lehrer) und weniger auf die stdtische Mllbeseitigung, die seit der Einfhrung eines Workfare- und faktischen Zwangsarbeitssystems unter Clinton zunehmend in ihrer gewerkschaftlichen Organisierung gefhrdet ist und hufig selber noch in die paradoxe Situation gert, persnlich diejenigen Wohlfahrtszwangsarbeiter anzulernen, die dann zu mehr als halbiertem und nichttariflichem Lohn an ihre Stelle treten. Es ist unmittelbar evident, dass sich im Zuge dieser Entwicklung der Charakter der Gewerkschaften die Interessenslage, Subjektivitt, etc. zwangslufig deutlich verschiebt, und zwar nicht zuletzt in Bezug auf die Auenwahrnehmung

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der Gewerkschaften durch die teilweise schon anomische Zge tragenden, so genannten angry white men aus der unorganisierten amerikanischen Arbeiterklassemajoritt (Michael Zweig). Zweitens korrespondiert letztere Entwicklung mit negativen Folgen fr die gesamtgesellschaftliche Akzeptanz der gewerkschaftlichen Anliegen, die aber angesichts der geringen Bedeutung der Gewerkschaften in den USA in zunehmendem Mae zu einer conditio sine qua non fr den gewerkschaftlichen Erfolg schlechthin geworden ist.14 So bereitet diese Verschiebung einen fruchtbaren Boden fr die Versuche der amerikanischen politischen Rechten, die amerikanische Lohnarbeiterklasse weiter zu spalten und die Gewerkschaften mit der
6 Deren Zahl stieg Anfang des laufenden Jahrzehnts ber die 40-MillionenMarke und liegt nach Angaben des US Census Bureau mittlerweile bei 15,7% (2004). Vgl. hierzu nher: US Census Bureau (2005): Current Population Survey, 2004/05. 7 Vgl. hierzu Drre, Klaus/Fuchs, Tatjana (2005): Prekaritt und soziale (Des-)Integration. In: Z Zeitschrift Marxistische Erneuerung, Nr. 63, September 2005, S. 20ff. 8 Ein Indikator fr diese Entwicklung ist die umfangreiche und vielbeachtete Artikelserie Class Matters, die im Mai/Juni 2005 in der New York Times erschien. 9 Die Steigerungsrate der Privathaushaltsverschuldung liegt seit 2002 fortlaufend und zum ersten Mal seit Mitte der 1980er Jahre wieder im zweistelligen Prozentbereich, whrend die Einkommenszuwchse 2004 bspw. nur 1,6% betrugen. Folge dieser Entwicklung sind die Furcht vor einer massiven Immobilienentwertung und eine erhhte Alarmbereitschaft in Bezug auf das denkbare Versiegen des internationalen Kapitalzuflusses zur Deckung des US-amerikanischen Leistungsbilanzdefizits, das die Bedingung zur Mglichkeit des amerikanischen berkonsums ist. 10 Zu diesen Desintegrationsprozessen gehren (1.) die weitgehende Zerrttung der Familie als dem Leitbild und ideologischen Kernintegrationsfaktor des American way of life, deren Bewusstwerdung sich zunehmend in der Abkehr von ideologischen Begriffen wie dem der soccer moms als der ver-

meintlichen Mitte der Gesellschaft widerspiegelt, (2.) die traditionell hohe Gewaltkriminalitt, deren Anstieg nur durch die extreme Ausweitung der repressiven Staatsapparate Einhalt geboten werden konnte (die Gefngnisinsassenzahl hat sich seit Anfang der 1980er Jahre von 1,3 Mio. auf 2,1 Mio. Personen 2004 vergrert), (3.) eine allgemeine Verelendung, die im Rahmen des United Nations Human Development Reports mit dem Human Poverty Index berechnet wird und Aspekte wie Lebenserwartung, Bildung, Entfaltungschancen u.. bercksichtigt (diesbezglich lagen die beiden Vorreiter des Neoliberalismus GB und die USA 2004 auf dem vorletzten bzw. letzten Platz der 17 berechneten fortgeschritten kapitalistischen Lndern) sowie (4.) die Exklusion eines wachsenden Teiles der Gesellschaft vom ffentlichen Raum und der Siegeszug privater Sicherheitsenklaven (gated communities), die sich vor den Drohpotenzialen der Desintegrationsentwicklung abschotten. 11 Beachtliche Organisierungserfolge erzielten die Gewerkschaften insbesondere im Kontext der seit Mitte der 1980er Jahre laufenden Justice For Janitors-Kampagnen in Los Angeles und anderswo, bei der es gelang i.d.R. illegale ethnisch und rassisch immens fragmentierte Beschftigte gewerkschaftlich zu organisieren, Aufenthalts- und Arbeitsrechte durchzusetzen und Formen der ber den eigentlichen Arbeitsalltag hinausgehenden Selbstorganisation zu entwickeln. Der britische sozialrealistische Filmregisseur Ken Loach hat dieser Bewegung mit seinem Film Bread and Roses aus dem Jahre 2000 ein eindrucksvolles filmisches Denkmal gesetzt. 12 Quelle: Bureau of Labor Statistics (Hrsg.) (2004): Union Members in 2004. Online einzusehen auf: http://www.bls.gov/news.release/ union2.nr0.htm 13 Der 1962 im Zuge der auf innenpolitischen Druck zu Stande gekommenen Kennedyschen Executive Order 10988 sprunghaft um fast das zweieinhalbfache angestiegene Prozentsatz der gewerkschaftlich organisierten ffentlichen Angestellten vergrerte sich mit gewissen Schwankungen von 24,3% (1962) ber 40,2% (1976) als dem diesbezglichen Hhepunkt auf immerhin noch 37,2% in 2003, wobei seit 1994 allerdings eine leicht absteigende Tendenz festzustellen ist, die auch im letzten Jahr keine Erholung gezeigt hat, als der Organisierungsgrad der ffentlich Beschftigten nach offiziellen Schtzungen des US Bureau of Labor Statistics um weitere 1,2% auf ca. 36% sank. 14 Dies belegt der berhang der gewerkschaftlichen Erfolge bei Stadt(teil-) projekten wie den living wage-Kampagnen von Baltimore und anderswo, mithilfe derer es den Gewerkschafts- und anderen Aktivisten gelang, Keimformen einer regional begrenzten Gegenhegemonie zu entwickeln. Andere neue Mobilisierungsformen, die zunehmend wie bspw. bei der Lidl-Kampagne von Attac auch hierzulande Verwendung finden, bestehen in der ffentlichkeitswirksamen Anprangerung der Geschftspraktiken ausgewhlter Konzerngiganten, wie bspw. dem grten amerikanischen Arbeitgeber WalMart, der, wre er eine Nation, der achtgrte Handelspartner Chinas wre und mittlerweile General Motors als den grten Konzern weltweit abgelst hat. WalMart sieht sich seit einiger Zeit einer greren Anzahl von sehr erfolgreichen und geschftsschdigenden Gewerkschaftskampagnen ausgesetzt (hierzu zhlen WalMart Watch sowie der bemerkenswerte Dokumentarfilm WalMart: The High Costs of Low Prices), die auch ber das engere Gewerkschaftsspektrum hinaus groen Anklang gefunden haben. Selbst wenn der Expansion Wal-Marts nach Kalifornien auch von den vielbeachteten, vehementen kalifornischen Supermarktstreiks 2003 nicht abgewendet werden konnte, zeichnet sich bereits heute ab, wie sehr diese Kampagnen dem Ruf WalMarts geschadet haben, insofern sich WalMart seit einiger Zeit mit immens verstrktem Aufwand der ffentlichkeitsarbeit zugewandt hat.
Karikatur: Economist

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Verbreitung einer ressentimentgeladenen gewerkschaftsfeindlichen Ideologie weiter zu schwchen. Hierbei greift die Rechte primr vermittels ihrer zahlreichen Think Tanks insbesondere auf die lange ideologische Tradition des bluecollar-Anti-(Ostksten-)Elitarismus, Antiintellektualismus und Antietatismus zurck und stellt die (gewerkschaftlich organisierten) ffentlichen Angestellten als ineffizient, berbezahlt, Steuergelder verschlingend usw. dar.15

2. Teufelskreis aus gesellschaftlicher und politischer Schlechterstellung der Gewerkschaften in den USA
Die Strke der Arbeiterbewegung beruhte insgesamt stets auf einer quasi politischen Verdopplung derjenigen strukturellen Machtform (Erik Olin Wright), die aus den Betrieben und der unter den Bedingungen der zunchst nationalen und spter internationalisierten Konkurrenz zwischen den einzelnen Konzernen entspringenden stndigen Reorganisation des kapitalistischen Arbeitsprozesses selbst erwchst. Gesellschaftliche und politische Macht bedingten einander insofern wechselseitig, als die politische Macht als ein Ausdruck gesellschaftlicher Krfteverhltnisse zu verstehen ist. So existierte auch fr Marx und Engels der Klassenkampf nicht vor der politischen Sphre, sondern er wurde als ein politischer Kampf gedacht.16

Die US-amerikanische Arbeiterbewegung sah sich im Kontext der singulren konomischen, politischen und ideologischen Konstitutionsbedingungen des amerikanischen Sonderwegs und historisch seit der politischen Unterdrckung und dem Scheitern aller Generalstreiksambitionen mit und seit den Pullman-Streiks 1894 stets mit einer besonderen politischen Schwche konfrontiert. Dass sie sich auch nicht in der Lage zeigte, als Speerspitze die Demokratisierung der amerikanischen Eliten- und Herrenvolkdemokratie aus der Ersten Republik zu forcieren, war gleichzeitig Ursache und Folge ihrer politischen Schwche. So darf die Hrte der gesellschaftlichen Auseinandersetzungen zwischen Kapital und Arbeit, bei denen die amerikanischen Kapitalisten hufig unter Zuhilfenahme von kleinen Privatarmeen (Pinkertons u..) und illegalen Aktionen brutal gegen die eigene Belegschaft vorgingen und bei denen ihnen die politische Klasse i.d.R. wenn auch gelegentlich nur durch passives Dulden treu zu Diensten stand, nicht darber hinwegtuschen, dass die auch heute noch im Vergleich zu Deutschland industriell [d.h. in Arbeitskmpfen] militante amerikanische Arbeiterbewegung schon in ihrer Frhphase deutlich unter dieser politischen Schwche litt und ihre heutige Schwche im Kontext des amerikanischen Sonderwegs gesehen werden muss, der darin besteht, dass die USA keine institutionalisierte Arbeiterbewegung hervorgebracht hat, die mit den sozialdemokratischen und kommunistischen Traditionen Europas vergleichbar wre. Heute resultiert die politische Schwche weiter aus der Tatsache, dass die politische Reprsentation der gewerkschaftlichen Interessen (und damit der direkte Einfluss auf die politisch konstituierten Produktionsverhltnisse) stndig schwcher wird. Die amerikanischen Gewerkschaften sind in das fatale Korsett einer spiralenfrmig nach unten verlaufenden gesellschaftlichen und politischen Schwchung gezwngt. Nach dem endgltigen Untergang der subalternen Klassenparteien der Peoples Party, der Debsschen Socialist Party und der CPUSA bis zum Ende der 1940er Jahre sowie dem Ende aller plausiblen berlegungen hinsichtlich der Grndung einer amerikanischen Gewerkschaftsdrittpartei, die seinerzeit darauf basierten, dass ein noch vergleichsweise homogenes fordistisches Arbeitermilieu geschlossen in eine neue Gewerkschaftspartei nach Vorbild der britischen Labour Party htte bergehen und so eventuell ein berlebenspotenzial im drittparteienfeindlichen amerikanischen Mehrheitswahlrecht htte haben knnen,17 haben die Gewerkschaften ihre finanzielle Kraft dazu genutzt, die politischen Kmpfe der (aufgrund ihrer Klassenbasis und der ihr fehlenden institutionalisierten Programmatik nicht mit der historischen europischen Sozialdemokratie vergleichbaren Demokratischen Partei) zu untersttzen. Mit dem Zusammenbruch der progressiven NewDeal-Koalition im Kontext des Auftauchens eines neuen Wahlparadigmas, der von Richard Scammon und Ben Wattenberg entdeckten Wertfrage, dem daraus resultierenden Beginn einer fast ununterbrochenen und mittlerweile fast 40 Jahre whrenden Republikanerherrschaft, der Krise des Fordismus, dem neoliberalen Globalisierungsprojekt als deren Lsung, der in diesem Kontext notwendig werdenden politischen Zerschlagung der amerikanischen Gewerkschaftsbewe-

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gung, ihrer folgerichtigen gesellschaftlichen Schwchung und der Verschiebung der gesellschaftlichen Krfteverhltnisse in den USA und weltweit konnte die Demokratische Partei jedoch zunehmend auf die Untersttzung der Gewerkschaften verzichten. Dieser Bedeutungsverlust der Gewerkschaften hinsichtlich der Machtbeschaffung fr die Demokratische Partei hat sich im selben Atemzuge selbstverstndlich negativ auf ihren Einfluss auf das neoliberale disembedding seit den 1980er Jahren ausgewirkt, whrend die politische Schwchung der Gewerkschaften ihre Finanzressourcen schmlerte, die im Zuge der mediatisierten und hierdurch immens verteuerten Wahlkmpfe aber von hoher Bedeutung fr den gewerkschaftlichen Einfluss auf die Demokratische Partei qua Kampagnenfinanzierung gewesen wren. Kurzum, die Gewerkschaften sind gefangen in einem Prozess, in dem sich konomische Schwchung und politische Schwchung wechselseitig bedingen und verstrken, weshalb es von zentraler strategischer Bedeutung fr die Zukunft der amerikanischen Arbeiterbewegung ist, welcher Hebel angesetzt werden kann, diesen Teufelskreis zu durchbrechen.

3. Die zwei Fraktionen einer Erneuerungsbewegung und die Ambivalenz der (Ab-)Spaltung
Die jngere Entwicklung der US-Gewerkschaften erschliet sich letzten Endes nur vor diesem Hintergrund der heiklen Lage der US-Gewerkschaften und in dem virulenten Erfordernis strategischer Anstze zu ihrer Abhilfe. Diesbezgliche berlegungen entwickelten sich im Kontext des forcierten neoliberalen roll-back bereits in den 1980er Jahren, in denen sich eine innergewerkschaftliche Reformbewegung artikulierte. Die offensichtliche Krise der Gewerkschaften, die sich in dem angedeuteten rapiden Mitgliederverlust und dem vernderten politischen Klima uerte, begnstigte in vielen der Einzelgewerkschaften den Aufstieg von Strmungsorganisationen, wie bspw. die Miners For Democracy, die Teamsters for a Democratic Union und die New Directions Movement, aus deren Reihen Kritik an demjenigen a(nti)politischen, solidarpartnerschaftlichen business unionism laut wurde, der sptestens seit dem Untergang der klassenkmpferischeren Gewerkschaftsorganisationen, wie den International Workers of the World, sowie dem Ausschluss kommunistischer oder des Kommunismus verdchtigter Gewerkschaftsfunktionre im Zuge der antikommunistischen Paranoia in den spten 1940er und 1950er Jahren in zunehmendem Mae an die Stelle einer konfliktorientierteren Gewerkschaftspolitik trat, welche lediglich im Zuge der heftigen Streikbewegungen der spten 1960er Jahre eine partielle Renaissance feiern konnte. Den einzelnen reformgewerkschaftlichen Strmungen gelang es schlielich 1995 in Form der so genannten New-Voice-Bewegung, die politische Fhrung im Dachverband der amerikanischen Gewerkschaften zu bernehmen, als John Sweeney ins Amt des AFL-CIO-Vorsitzenden gewhlt wurde. Die an Sweeney geknpften Hoffnungen waren genauso stark wie die von der inner- wie auergewerkschaftlichen Gegenoffensive geschrten Verdachtsmomente, der gewerkschaftliche

Dachverband sei nun in die Hnde einer dem amerikanischen average joe wesensfremden Linken geraten. Trotz aller Widrigkeiten konnte sich Sweeney jedoch bis heute in seiner Position halten. Sweeney versprach seinerzeit insbesondere eine Reallokation gewerkschaftlicher Ressourcen zu Gunsten der Organisierung der Unorganisierten. So sollten 30% der gewerkschaftlichen Budgets zu Gunsten des Organisierungsimperativs (Malte Meyer) aufgewendet werden.18 Gleichzeitig stand die Sweeney-Fhrung jedoch trotz des von Clinton 1994 unterzeichneten nordamerikanischen Freihandelsvertrags NAFTA im Banne der mit dem sozialpopulistischen Clinton nach langer Durststrecke wieder an die Macht gekommenen Demokratischen Partei, und das obwohl eine der zentralen Motivationen der gewerkschaftlichen Umorientierung gerade dem business-unionistischen Widerspruch geschuldet war, der aus dessen Festhalten an der amerikanischen Freihandelsideologie ungeachtet dessen negativer Auswirkungen auf die amerikanische Lohnarbeiterklasse resultierte. Und auch noch 1996 stellte die AFL-CIO bei aller verhaltenen Kritik weiter immense Summen zur Wiederwahl von Clinton zur Verfgung, um die bernahme der politischen Macht durch die Gingrich-Republikaner zu verhindern. Die sich (spter) artikulierende Enttuschung ber die Clinton-Administration, die mit der Reform der amerikanischen Sozialversicherung eine der durchschlagendsten gewerkschaftsfeindlichen Manahmen eingeleitet hat, ist einer der zentralen Grnde fr die Herausbildung eines fundamentalen Konfliktes innerhalb der gewerkschaftlichen Reformbewegung selbst, der fr die Entstehung der Change to Win Coalition (CTW) und ihre Abspaltung von der AFL-CIO eine zentrale
15 Einen der wichtigsten Versuche in diese Richtung stellt eine von dem einflussreichen neokonservativen Think Tank American Enterprise Institute und dem Mackinac Center for Public Policy Mitte der 1990er Jahre in Auftrag gegebene Studie des einstigen Lehrergewerkschafters und ex-Geschftsfhrers der Young Peoples Socialist League, Max Green, dar, die an Polemik wenig zu berbieten war und (gerade dafr?) von den Koryphen der neokonservativen Eliten (Kristol, Novak) in den Himmel gelobt worden ist. Green beutete hier schamlos den traditionellen Wertkonservatismus der US-amerikanischen Bevlkerung aus, der im Rahmen der Etablierung eines neuen Wahlparadigmas, der Wertfrage (s.u.), nach 1964/68 politisch wirksam wurde, und die politische Linke im weitesten Sinne in arge Bedrngnis gebracht hat, weil es ihr bisher nicht gelang, eine politisch adquate sozial-gegenmoralische Reaktion darauf zu entwickeln. So sprach Green, aufbauend auf seiner Einsicht in die kulturellen Differenzen zwischen Teilen der US-Arbeiterschaft und der politischen Linken, von den US-Gewerkschaften bspw. als Vertreter der reaktionren Linken, die gegen amerikanische Werte und Interessen stnde und die amerikanische Arbeiterklasse schon seit den 1980er Jahren (!) in eine ihren Anschauungen wesensfremde (v.a. auch kulturell) links-progressive Richtung drnge. Vgl. hierzu nher: Green, Max (1996): Epitaph for American Labor. How Union Leaders Lost Touch With America. Washington: AEI Press. 16 Vgl. MEW 4: 470f. 17 Tatschlich erlebten die USA mit der Grndung der Labor Party USA durch einige kleinere Gewerkschaften und linke Basisorganisationen der greren Gewerkschaften noch Mitte der 1990er Jahre einen solchen Versuch einer politischen Verselbstndigung der Gewerkschaften (Malte Meyer), der aus Grnden der schwindenden gesellschaftlichen Relevanz der Gewerkschaften in den USA jedoch als genauso gescheitert angesehen werden muss, wie die zahlreichen linken Drittparteigrndungen seit dem Ende des Zweiten Weltkrieges. 18 Die Bedeutung dieser Zahl erschliet sich aus einem Hinweis, den Malte Meyer in seinem Buch ber die gewerkschaftliche Reformbewegung gemacht hat, wenn er schreibt, dass die Einzelgewerkschaften in aller Regel hchstens 5% ihres Etats fr die Steigerung des Organisationsgrades aufwandten, weshalb dieses Ziel schon damals nicht anders als ehrgeizig bezeichnet werden (konnte). Vgl.: Meyer, Malte (2002): Neuanfang in der Defensive. US-Gewerkschaften unter Handlungsdruck, Hamburg, S.115.

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Bedeutung gehabt hat. Tatsache ist, dass auch unter Sweeneys Vorsitz die amerikanische Gewerkschaftsbewegung keinerlei Organisierungsfortschritte gemacht hat. Sweeney scheiterte nicht nur gemessen an seinem Selbstanspruch, sondern es ist sogar zu beobachten, dass sich die Negativentwicklung im Rahmen seiner bisher zehnjhrigen Amtszeit nicht umkehrte, sondern beschleunigte. Eine der zentralen Lehren, welche die oppositionellen Einzelgewerkschaften der Change to Win Coalition aus den fr sie nicht weniger verheerenden Clinton-Jahren gezogen haben wollen, ist die, dass Strategien mit dem Ziel eines Ausbrechens aus dem Teufelskreis der sich wechselseitig verschrfenden konomischen und politischen Schlechterstellung nicht mehr (blo) an der politischen Ebene ansetzen drfen und sich stattdessen noch in einem weitaus bedeutenderen Umfang der Organisierung gewerkschaftlich nicht organisierter Arbeitskrfte widmen msse. So formulierte Joe Hansen, der Vorsitzende der 1,4 Millionen Mitglieder umfassenden United Food and Commercial Workers International Union (UFCW), die fr die erfolgreiche Mobilisierung in den angesprochenen kalifornischen Supermarktstreiks verantwortlich war, in seinem Abspaltungs-Begrndungsschreiben, dass man davon berzeugt sei, dass Arbeitnehmer sich organisieren werden, solange fr sie Erfolgsmglichkeiten und -strategien vorhanden sind. Die Arbeitnehmer knnen nicht darauf warten, dass sich die politischen oder betrieblichen Rahmenbedingungen fr das Organisieren verndern. Tatschlich ist das feindliche politische und betriebliche Klima von heute das Re-

sultat des Organisierungsversagens. [Hervorhebungen nicht im Original; IS]19 Mit anderen Worten: Die Verbreiterung des gesellschaftlichen Einflusses wird als die notwendige Bedingung zur Mglichkeit der Verbesserung des politischen und betrieblichen Klimas begriffen, weshalb von der CTW das Ziel vorgegeben worden ist, in Zukunft und auf Dauer ganze 70% (!) des gesamtgewerkschaftlichen Budgets in die Organisierungsoffensive flieen zu lassen. Die Tatsache jedoch, dass Joe Hansen sich im Vorfeld der amerikanischen Prsidentschaftswahlen 2004 ebenfalls als ein vehementer Frsprecher von John Kerry zeigte, dessen Position sich in den zentralen Fragen Neoliberalismus nach innen sowie neoliberaler Freihandel und neoimperialistische gewaltfrmige Durchsetzung der Globalisierung nach auen nur nuanciert von derjenigen Bushs unterschied, deutet allerdings darauf hin, dass die rhetorische Vehemenz in der realpolitischen Auseinandersetzungen schnell an die Grenzen des konomisch und politisch Machbaren stoen knnte, wenn man sich die Dimensionen vor Augen fhrt, in denen der finanzielle Ressourcenverschlei bei Organisierungsversuchen die amerikanischen Gewerkschaften belastet. So verschlang allein die gewerkschaftliche Organisierung von 15.000 kalifornischen Erdbeerpflckern durch eine der rebellierenden Gewerkschaften, die Teamsters, in einem einzigen Jahr zwischen 2,5 und 3 Millionen US-$.20 Eine berechtigte Kritik liegt dem CTW-Wunsch zu Grunde, die Organisierungsversuche durch eine verstrkte Dezentralisierung der gewerkschaftlichen Aktivitten zu effektivieren, was angesichts der Tatsache, dass zum Zeitpunkt des

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Eine Aktualisierung von Jacob Burckhardt

Amtsantritts Sweeneys 97% der lokalen Gewerkschaftssektionen nicht einmal ber Organisierungsprogramme verfgten, von hoher Bedeutung ist, vor allem, wenn man sich den greren Kontext dieses Problems vergegenwrtigt, nmlich die historische Passivierung der Mitgliedschaft (Malte Meyer), die Folge zum einen einer langen Tradition der Brokratisierung, Intransparenz und Vermachtung der einzelnen US-Gewerkschaften und zum anderen auf den Dienstleistungscharakter der US-Gewerkschaften zurckzufhren ist, den diese im Verstndnis grerer Teile sowohl der Funktionre als auch der Mitglieder traditionell gehabt haben, was wiederum die autonome Basismobilisierung genauso stark behindert hat wie es zur Herausbildung von korrupten Strukturen und buchstblichen Gewerkschaftsbonzen einlud. Ob jedoch der doppelte Versuch der dringend erforderlichen branchenspezifischen Internationalisierung und gleichzeitigen organisierungspolitischen Dezentralisierung von oben lanciert werden kann, wie es bei der CTW im Prinzip der Fall ist, bleibt aus verstndlichen Grnden mehr als fraglich, zumal einer der letzten (immerhin sehr erfolgreichen) Versuche einer Reform von oben, der sich seinerzeit in der grten Dienstleistungsund mittlerweile ebenfalls abgespaltenen SEIU ereignete, ausgerechnet unter dem SEIU-Vorsitz von John Sweeney durchgefhrt wurde, der sich damals sehr verdient machte und gegen den sich jetzt so scharf gewendet wird.21 Die Spaltung der US-Gewerkschaften abschlieend zu bewerten, wre m.E. zum gegenwrtigen Zeitpunkt eindeutig verfrht. Ob es sich hierbei um ein weiteres Niedergangssymptom oder vielleicht doch um einen vielversprechenden Aufbruch und Neuanfang handelt, ist noch nicht absehbar. Dass eine Zersplitterung der amerikanischen Gewerkschaftsbewegung prinzipiell nicht zu begren ist und ihre politische Schlagkraft zunchst einmal schmlert, liegt auf der Hand. Der alles in allem begrenswerten ursprnglichen CTW-Forderung, dass der Dachverband mit dem Recht ausgestattet werden sollte, kleinere Gewerkschaften, die untereinander um Mitglieder konkurrieren, zwecks der Verbesserung der gewerkschaftlichen Schlagkraft zu Zusammenschlssen zwingen zu knnen, was von John Sweeney genauso wie von den kleineren Einzelgewerkschaften abgelehnt wurde, hat auch die Abspaltung nicht zum Durchbruch verholfen. Gleichzeitig kann ferner nicht mit Bestimmtheit gesagt werden, dass die politische Strategie der Teamsters, der SEIU, der UFCW, etc. notwendigerweise erfolgversprechender sein muss als der von der Sweeneyschen Reformfraktion in den Mittelpunkt gerckte Kampf gegen die mchtigste politische Anti-Arbeiter-Maschinerie in der Geschichte unseres Landes. (Sweeney) Dass sich die Demokratische Partei aufgrund ihres politischen Selbsterhaltungsinteresses auch trotz der verschobenen gesellschaftlichen Krfteverhltnisse wie es die Linksverschiebung des DP-Diskurses durch die Kandidatur Howard Deans bei den Primary Elections 2003/04 offenbarte gentigt sehen knnte, der kulturellen Hegemonie der Rechten, gegen die sie auf deren ureigenstem Terrain politisch nicht bestehen kann, eine soziale Gegenmoral entgegenzusetzen, welche sich im Anschluss verselbstndigen knnte, ist nicht kategorisch auszuschlieen. Welches Problem das union busting darstellt,

zeigte sich nicht zuletzt in dem dreisten kalifornischen Gesetzesvorhaben, ber das der republikanische Gouverneur Arnold Schwarzenegger im November 2005 plebiszitr abstimmen lie und das nur durch eine vorbildliche Grassroots-Mobilisierung von Seiten der Gewerkschaftsaktiven abgeschmettert werden konnte, deren Erfolg in einem anderen Bundesstaat und bei einer greren Beliebtheit des Gouverneurs alles andere als vorprogrammiert gewesen wre.22 Schlielich muss auch davor gewarnt werden, die Abspaltung als einen reinen Konflikt zwischen den offensiv ausgerichteten Habenichtsgewerkschaften aus dem Dienstleistungsbereich und den abstiegsgefhrdeten arbeiteraristokratischen Gewerkschaften der untergegangenen fordistischen Formation zu verstehen, die wohlstandschauvinistische Haltungen einzunehmen drohen, denen es um die Sicherung einmal errungener Privilegien geht und die von den Dienstleistern auch durch rassistische und/oder sexistische Grenzziehungen getrennt sind, denn schon Sweeney war als ehemaliger SEIUVorsitzender ein klassischer Vertreter der new unionists, denen der Dienstleistungssektor und auch die Supermarktkettenangestellten der UFCW etc. zuzurechnen sind. Insofern erscheint die Ambivalenz der Spaltung in der grundstzlich identischen Herkunft der aktuellen AFL-CIO-Fhrung unter John Sweeney und der Gewerkschaftsrebellen Andrew Stern (International Brotherhood of Teamsters), James Hoffa (SEIU) und der CTW-Vorsitzenden Anna Burger. Ob die Spaltung und die daraus resultierende Konkurrenz mehr ist, als ein bloer Akt der Verzweiflung angesichts der heiklen Lage der amerikanischen Gewerkschaftsbewegung, ist noch nicht ausgemacht. Schlielich, so steht zu befrchten, knnte es sich erweisen, dass die beiden unterschiedlichen strategischen Anstze, die beide aus der Kritik des viel zu lange hegemonialen business unionism entstanden sind, um wirklich erfolgsgekrnt zu sein, schon Jahre zuvor htten diskutiert werden mssen. Die Spaltung der Gewerkschaften markiert so das spektakulre vorlufige Ende in der Krise der US-amerikanischen Arbeiterbewegung: Ob es sich aber hierbei um den Aufsehen erregenden, beinahe triumphalen Auftakt zu etwas Neuem oder jenen berhmten Paukenschlag handelt, mit dem die Geschichte endet, wenn sie dies nicht mit einem Winseln tut, ist zum jetzigen Zeitpunkt nicht entschieden.

19 Vgl. Hansen, Joe (2005): Official Letter From UFCW International President Joe Hansen to AFL-CIO. Online einzusehen auf: http://www.ufcw.org/ press_room/index.cfm?pressReleaseID=159. 20 Vgl.: Meyer, a.a.O., S.116. 21 Gleichwohl ist die SEIU eine der spannendsten Gewerkschaften in den USA, da sie hnlich wie hierzulande ver.di i.d.R. sehr arbeitskmpferisch ist, vergleichsweise beeindruckende Mitgliederzuwachsraten vorzuweisen hat und darber hinaus mehr als andere Gewerkschaften einen gewerkschaftlichen Internationalismus pflegt, der ber das ansonsten von allen Einzelgewerkschaften gepflegte Lippenbekenntnis hinausgeht. Schlielich gilt sie, angesichts der Tatsache, dass ihre Klientel hufig einen (hispanisch-)migrantischen Hintergrund hat, auch als die ethnisch diversifizierteste Gewerkschaft, die in ihren Reihen mit vernnftigen Strategien nicht-indentittspolitische antirassistische Arbeit leistet. 22 Wre dieses Gesetz in Kraft getreten, dann wre es den Gewerkschaften immens erschwert worden, eigene aus den Mitgliedsbeitrgen stammende Finanzmittel in politische Wahlkmpfe zu investieren, ohne vorher die den Republikanern nahe stehenden Mitglieder zu befragen.

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